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Los gobiernos radicales, 1916 1930

Yrigoyen fue presidente entre 1916 y 1922, cuando fue sucedido por Alvear. En
1928 fue reelecto Yrigoyen, y luego depuesto por un alzamiento militar en 1930.
Ambos eran radicales, pero Yrigoyen era para unos el iniciador de la
regeneracin y quien terminara con el ignominioso rgimen, y para otros era el
caudillo ignorante y demagogo, y Alvear fue identificado con los grandes
presidentes del viejo rgimen. Uno y otro debieron conducir las demandas de
reforma de la sociedad que el radicalismo haba asumido. Voluntad reformista.
Pero la Primera Guerra Mundial modific todos los datos de la realidad. No
resultaba entonces claro si el radicalismo tena respuestas.
La PGM tambin present un problema. Yrigoyen mantuvo la poltica de
neutralidad benvola: abastecimiento y financiacin de los clientes tradicionales.
Alemania inici el ataque contra los buques comerciales neutrales, empujando a
la guerra a Estados Unidos, que pretendi arrastrar consigo a los pases
latinoamericanos (panamericanismo). El Ejrcito tena simpatas por Alemania
por su formacin profesional, y la Marina, por Gran Bretaa. La oposicin
conservadora era predominantemente rupturista. Una parte de los socialistas
adhera a la ruptura y otra a la neutralidad. Los radicales estaban divididos:
Leopoldo Melo y Alvear estaban a favor de Inglaterra y Francia, mientras
Yrigoyen defendi una neutralidad, que lo distanciaba de Estados Unidos y de
los aliados europeos.
Yrigoyen tuvo varias actitudes de hostilidad hacia EEUU: orden que una nave
de guerra saludara el pabelln de la Repblica Dominicana, ocupada por los
marines norteamericanos, se opuso al diseo del presidente Wilson de la Liga
de las Naciones, y proclam al 12 de octubre como Da de la Raza, excluyendo
a los vecinos anglosajones. El antinorteamericanismo vena creciendo desde la
guerra de Cuba. Reforma Universitaria.

Crisis social y nueva estabilidad


La Primera Guerra Mundial agrav las tensiones sociales por las dificultades del
comercio exterior y la retraccin de los capitales: inflacin, retraso de los salarios
reales, desocupacin, baja en las exportaciones de cereales, etc. El clima de
conflictividad comenz a manifestarse desde 1917 con los primeros signos de
reactivacin, y se inici un ciclo violento de confrontacin social, recogiendo los
ecos de la revolucin sovitica y de los movimientos revolucionarios en
Alemania, Italia y Hungra apenas termin la guerra. La revolucin de los
trabajadores y la contrarrevolucin de las clases propietarias terminaron con las
democracias liberales que fueron ampliamente cuestionadas por dictaduras y
experimentos autoritarios de base plebiscitaria en el mundo.
Huelgas impulsadas sobre todo por los grandes gremios del transporte. El
gobierno abandon la represin e impuso su arbitraje. La predisposicin
negociadora se diriga especialmente a los trabajadores de la Capital
(potenciales votantes de la UCR). La huelga de los frigorficos y la de los
ferroviarios de 1918 fueron enfrentadas con los tradicionales mtodos de
represin, despidos y rompehuelgas. En Nueva Pompeya hubo una huelga de
trabajadores de la metalurgia, reprimida ferozmente por el Ejrcito, que con la
colaboracin de grupos civiles armados se dedic a perseguir judos y catalanes
(identificados con los maximalistas y anarquistas). La Semana Trgica (1919)
en realidad aument el nmero y la intensidad de las huelgas, que fueron
igualmente reprimidas. La nueva actitud sensible a los problemas sociales y de
arbitraje no lleg a materializarse en instrumentos institucionales. El gobierno
abandon sus veleidades reformistas y retorn con los mecanismos clsicos de
la represin con la colaboracin de la Liga Patritica. La ola huelguista se haba
atenuado en las grandes ciudades.
Los sectores propietarios estaban a la defensiva frente a un proceso poltico y
social que les desagradaba pero que estaba legitimado por la democracia. La
Liga Patritica Argentina (Asociacin del Trabajo, que suministraba obreros
rompehuelgas, clubes de elite, crculos militares, representantes de empresas
extranjeras) fue la primera expresin de su reaccin, que fue apoyada por el
Estado y moviliz vastos contingentes de la sociedad para la defensa del orden
y la propiedad y la reivindicacin chauvinista del patriotismo y la nacionalidad. La
Liga aport los motivos del orden y la patria; los catlicos combinaron el
pensamiento social con el integrismo antiliberal; los jvenes intelectuales
difundieron las ideas de Maurras. Rechazo a la movilizacin social y crtica a la
democracia liberal.
Cuando llega Alvear al gobierno vuelve la confianza en la democracia liberal. La
Liga se dedic al humanitarismo prctico mediante acciones sociales, y la
Iglesia organiz la Gran Colecta Nacional para movilizar a los ricos e impresionar
a los pobres. La Unin Popular Catlica Argentina luchaba contra el socialismo
en la difusin de cultura y en actos de caridad, lejos de crear un partido poltico
por su rechazo a las instituciones democrticas. El Ejrcito empez a interesarse
en los asuntos polticos por su desconfianza a Yrigoyen.
El antiliberalismo funcion como el discurso unificador. Era necesario volver a
discutir cul era el lugar de la Argentina, y la Liga organiz congresos con este
fin. La ola de huelgas haba sido formidable, pero no tena como objetivo la
subversin del orden, sino reclamos acumulados. Los anarquistas y comunistas
no tenan mucha influencia. Las direcciones ms fuertes correspondan a los
sindicalistas, que apuntaron a mantener la negociacin con el Estado, y a los
socialistas. El socialismo era visto como el perfeccionamiento de la democracia
liberal, como la ltima instancia de una modernizacin que deba remover
obstculos tradicionales como la poltica criolla (conservadurismo tradicional,
radicalismo). El Partido Socialista logr cierto apoyo electoral, compitiendo con
los radicales, pero los gremialistas preferan seguir a los sindicalistas cuando se
trataba de protestas y movilizacin fuera de la actividad poltica partidiaria. A la
izquierda se form el Partido Comunista. Los socialistas apostaron a la accin
legislativa, aunque no lograron dar forma a una fuerza poltica vigorosa, y a la
ilustracin de la clase obrera a travs de su accin educadora. Fueron
atenundose los conflictos sociales. La Unin Ferroviaria descart la huelga
como instrumento de lucha y a partir de las negociaciones obtuvo xitos
sustanciales, a la vez que el Estado manifest su voluntad de avanzar en una
legislacin social.
La sociedad argentina experimentaba cambios profundos: las asociaciones de
base tnica empezaron a retroceder y la cuestin nacional empez a
desdibujarse. La escuela pblica haba generado una sociedad fuertemente
alfabetizada y un nuevo pblico lector, con nuevas necesidades culturales.
Ascenso. Las universidades por entonces eran socialmente elitistas y
acadmicamente escolsticas. La agitacin estudiantil por aumentar la
participacin fue muy intensa y coincidi con el tiempo de la crisis social (1918 a
1922). Los reformistas recibieron el apoyo de Yrigoyen. El reformismo
universitario fue expresin de un movimiento de apertura social e intelectual y se
vincul con otras vertientes latinoamericanas.
Preocupacin por adaptar las instituciones a la sociedad en cambio. Aspiracin
al ascenso individual y a la reforma social. Cambios en la vida cotidiana y en la
cultura popular. Nuevos medios de comunicacin. Homogeneizacin de la
sociedad. Constitucin de un mundo intelectual y artstico.

La economa en un mundo triangular


Con la Primera Guerra Mundial termin el crecimiento fcil de la economa
argentina, y se puso de manifiesto su vulnerabilidad por la dependencia de las
exportaciones, el ingreso de capitales y de mano de obra y la expansin de la
frontera agraria. Exceso de oferta en todo el mundo. Los inversores britnicos
fueron reemplazados por los banqueros norteamericanos. Estados Unidos
export automviles, camiones y neumticos, fongrafos y radios, maquinaria
agrcola e industrial. Las grandes empresas realizaron inversiones significativas.
La diferencia con las inversiones britnicas estaba en que las norteamericanas
no contribuan a generar exportaciones y divisas. Como, adems, las
posibilidades de colocar los productos tradicionales en Estados Unidos eran
remotas, se produjo un fuerte desequilibrio en la balanza de pagos. Gran Bretaa
no poda satisfacer las nuevas demandas del consumo y el capital britnico era
incapaz de promover las transformaciones que impulsaba el norteamericano.
Argentina careca de compradores alternativos. Tringulo econmico mundial.
Los aos finales de la guerra fueron excelentes por las ventas de carne enlatada.
Cuando los gobiernos europeos cortaron sus compras, la situacin cambi
bruscamente. La crisis termin de definir la diferenciacin entre criadores e
invernadores. El gobierno sancion un conjunto de leyes que protegan a los
criadores pero la resistencia de los frigorficos oblig al gobierno a suspenderlas,
probando su enorme poder.
La Sociedad Rural lanz la consigna de comprar a quien nos compra, y la Unin
Industrial la apoy. La agricultura inici un largo perodo de estabilidad y la
expansin se proyecto hacia las zonas no pampeanas. Los lmites del mercado
mundial ms difcil, el fin de las ventajas comparativas naturales, el cierre de la
frontera agropecuaria, el encarecimiento de la tierra y la escasez de inversiones
eran visibles. El fin de la guerra hizo a una sostenida expansin industrial
caracterizada por la diversificacin de la produccin e impulsada por el aumento
de los aforos aduaneros y las inversiones norteamericanas para el equipamiento
de las industrias.
La preocupacin de los gobernantes se centraba en los problemas
presupuestarios: la precariedad del financiamiento del Estado que estaba
apoyado en los ingresos de Aduana, los impuestos indirectos y los prstamos
externos, y se redujo en la crisis. Yrigoyen necesit recursos para su poltica
social y para la amplia distribucin de empleos pblicos, que formaron su
principal arma poltica. Alvear empez con una poltica fiscal ortodoxa y redujo
fuertemente los gastos hasta que debi apelar a la misma distribucin de puestos
que su antecesor. Los gastos del Estado aumentaron. Deba buscarse otra forma
de financiamiento: Yrigoyen propuso un impuesto a los ingresos personales, que
fue tratado cuando Alvear insisti. El motivo del bloqueo parlamentario fue la
oposicin a cualquier legislacin que diera al presidente ms recursos que
volcara en menesteres electorales.

Difcil construccin de la democracia


El frustrado debate fiscal es uno de los ejemplos de las dificultades para constituir
un sistema democrtico eficiente. La reforma electoral no tuvo tanto impulso
como se esperaba: la masa de inmigrantes sigui sin nacionalizarse, y la
participacin no fue masiva. La ciudadana se constituy lentamente en la
sociedad. Las asociaciones y los partidos polticos contribuyeron a la gestacin
de experiencias de participacin y de mediacin entre las demandas de la
sociedad y el poder poltico. Su estilo era el clientelar del caudillo que reparta
favores; el radicalismo pudo expandir esta red gracias al apoyo oficial. El mismo
gobierno impuso polticas sociales con finalidades electorales (carne, pan,
alquileres radicales). Tambin apuntaron a la educacin y a la integracin del
ciudadano en una red de capacitacin, entretenimiento, cultura, contribuyendo al
desarrollo de las capacidades polticas.
La UCR pudo funcionar eficazmente an lejos del poder por su dimensin
nacional y de masas; se basaba en la Constitucin y adecuaba sus ofertas a las
demandas de la gente, y pudo suministrar una identidad poltica nacional. Pero
se asentaba en elementos muy tradicionales: el liderazgo de Yrigoyen, el culto a
su persona. El Partido Socialista careca de dimensin nacional, pero en la
Capital compiti con el radicalismo. La UCR fue el nico partido nacional y slo
enfrent oposiciones locales.
La participacin finalmente se canaliz a travs de los partidos y la sociedad se
politiz. Yrigoyen tuvo un Parlamento hostil y para ganar las elecciones us el
presupuesto del Estado. Intervino las provincias para asegurar la victoria.
Desvalorizaba al Congreso y desconoca su autoridad. El presidente deba
cumplir un mandato y una misin, la reparacin para la que haba sido
plebiscitado, y eso lo colocaba por encima de los mecanismos institucionales.
Quienes se convirtieron en custodios de la pureza institucional fueron los que
manifestaron escaso aprecio por dichos mecanismos: conservadores y radicales
disidentes defendieron el orden institucional y hasta salieron a la calle.
Alvear se benefici de la mquina montada, pero una vez en el poder limit la
creacin de empleos pblicos, acept el control del Parlamento y no dispuso
intervenciones federales por decreto. Se contrapuso el popular Yrigoyen con el
oligrquico Alvear. Los seguidores del viejo caudillo aumentaron su hostilidad
hacia el gobierno. El radicalismo se dividi en genuflexos, incondicionalmente
obedientes a Yrigoyen, y contubernistas, antipersonalistas, conservadores y
socialistas. Gallo, ministro del Interior y contubernista, quiso desplazar a los
yrigoyenistas repartiendo empleos pblicos e interviniendo provincias, pero
Alvear no quiso abandonar sus principios; Gallo renunci. Alvear qued en el
medio del fuego entre los antipersonalistas y los yrigoyenistas.
La derecha conservadora estaba volcada a impedir el retorno de Yrigoyen como
la encarnacin de los peores vicios de la democracia; estaba segura de sus
objetivos. Algunos criticaban el mismo sistema democrtico, y los ojos se
volvieron hacia las Fuerzas Armadas, alentando las esperanzas de un golpe
militar regenerador, pero no haba una crisis social que lo justificara. Las Fuerzas
Armadas, a cuyos planteos Alvear era sensible (creacin de la Fbrica Militar de
Aviones, direccin de un militar de Yacimientos Petrolferos Fiscales), estaban
ocupando un lugar cada vez ms importante en el Estado y constituyendo un
actor poltico considerable. Tenan una relacin con la derecha liberal tradicional
y con la Liga Patritica y eran profesionalistas. El tema del petrleo se instal en
la discusin pblica con el crecimiento de Shell y Standard Oil.

La vuelta de Yrigoyen
La opinin se polariz en torno a la vuelta de Yrigoyen. El yrigoyenismo fortaleci
la imagen mtica del caudillo, que utiliz la derrota del contubernio y la
nacionalizacin del petrleo como banderas. La nacionalizacin estaba alineada
con la preocupacin militar por la autarqua del pas y la hostilidad de los sectores
terratenientes hacia Estados Unidos por el conflicto de las carnes, y en general
haca al sentimiento antinorteamericano. El petrleo asegurara la vuelta a la
prosperidad. El proyecto de nacionalizacin fue detenido en el Senado. Yrigoyen
firm un tratado con los britnicos otorgndoles fuertes concesiones
comerciales, asegurndoles el suministro de materiales a los ferrocarriles del
Estado y un arancel preferencial a la seda artificial, a cambio de la garanta de la
compra de la carne argentina. Tambin apel al amplio reparto de puestos
pblicos y a la intervencin de gobiernos provinciales.
Crisis econmica mundial de 1929: cada de las exportaciones, retiro de los
fondos norteamericanos, inflacin, reduccin salarial, despidos. Todas las voces
de la oposicin clamaban por la cada del gobierno. Las discusiones giraban
acerca de si se buscara una solucin institucional o se apelara a una
intervencin militar. La indiferencia frente al fin de la experiencia democrtica se
entiende por la falta de traduccin de ese proceso en las instituciones, cuyo valor
los gobiernos radicales no lograron transmitir. El radicalismo subordin el
desarrollo de las nuevas prcticas a la antigua costumbre. Por otra parte, la
oposicin hizo poco por lograr un dilogo constructivo con el gobierno e hizo
menos por defender las instituciones. Adems, la Primera Guerra Mundial
cambi los datos del funcionamiento del mundo y exiga respuestas
imaginativas, que si deban ser democrticas, era necesaria una ampliacin de
los espacios de representacin y de discusin, en lo que las administraciones
radicales tuvieron un dficit muy grande.