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Enrico Ferri

(San Benedetto Po, 1856-Roma, 1929) Criminalista y poltico italiano. Es el mximo representante
italiano de la escuela positivista de derecho penal y est considerado como el creador de la
criminologa moderna. Como seguidor del positivismo imperante durante la segunda mitad del siglo
XIX, acept por completo las implcitas actitudes deterministas de tal corriente. Ya en la tesis de su
doctorado, La teora de la imputabilidad y la negacin del libre albedro, destaca netamente este
aspecto de su formacin espiritual y de sus ideas: cree que el delincuente acta por causas ajenas
a su voluntad y que deben buscarse en la sociedad. En 1878, un ao despus de su doctorado,
Ferri public su tesis en Florencia, reelaborada y ampliada.

La primera parte de su tesis trata de refutar en sentido filosfico los argumentos que pretenden
sostener el libre albedro, suponiendo un riguroso determinismo que se aplica tambin a las
actividades humanas: stas son espontneas, pero siempre necesitadas de motivos que quitan la
libertad. Aplicando estas premisas al derecho penal, Ferri afirma que el delito es imputable al
delincuente, pero no deseado libremente por ste; en realidad, acta por causas que fsica o
psquicamente condicionan su voluntad. Por tanto, la sociedad no puede castigar, sino tan slo
defenderse contra el desorden que el individuo produce en una convivencia humana organizada; la
sociedad debe asimismo prevenir el delito, evitando los motivos del mal y acrecentando en
diversas formas los del bien.

La teora de la imputabilidad, examinada desde este punto de vista positivista, forma la segunda
parte de su tesis, donde son estudiadas las causas dirimentes y atenuantes de la misma
imputabilidad, como la falta de discernimiento, la enfermedad mental, el sueo y la embriaguez, el
impulso de los afectos, etc., porque la amenaza legislativa con que la sociedad apremia para
prevenir, y la medida de su defensa, en caso de que el delito se haya perpetrado, no pueden
actuar si no son previstas por la razn. En el aspecto filosfico, los argumentos de que se vale
Enrico Ferri para negar el fundamento del libre albedro son hoy reconocidos como de escaso valor
y casi ingenuos; sin embargo, se le reconoce el mrito de haber dado a conocer a los juristas la
gravedad del problema, en vez de adaptar sus soluciones a normas tradicionales gratuitamente
aceptadas.

Ferri ense en las Universidades de Turn, Siena y Roma y, prosiguiendo sus estudios, siempre
inspirados en la escuela criminalista positiva, public en 1900 Sociologa criminal, sin duda su ms
ambiciosa e influyente obra, en la que resumi en forma orgnica su pensamiento. El agudo inters
por la sociedad y su organizacin le hizo considerar con simpata el socialismo: milit en el partido
socialista y dirigi el diario Avanti! de 1900 a 1905. Sin embargo, interpret igualmente el
socialismo desde el ngulo positivista y lo juzg derivacin del darwinismo y del evolucionismo de
Spencer en textos como Socialismo e criminalit y Socialismo e scienza positiva. Ello le indujo a
alejarse del partido socialista cuando deriv hacia un ms riguroso marxismo, y a acercarse al
fascismo.