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EDUC AC IN r e s e a s

Verdades y verdades su nica arma: el conocimiento. Para


Vega, la universidad en Latinoamrica
ejemplos reiterados, videos, guas re-
cicladas se defiende para no hacer el
a medias tanto la pblica, como la privada ha ridculo, mientras nombra monitores
entrado en la lgica del neoliberalismo para que le ayuden a calificar decenas
La universidad de la y, con ello, en su autodestruccin. de trabajos de sus estudiantes.
ignorancia. Capitalismo El libro est dividido en nueve ca- Tal esperpento intelectual es una
acadmico y mercantilizacin ptulos. En los dos primeros, el autor nueva creacin de esa universidad
de la educacin superior analiza cmo la educacin superior se mercantilizada, como seala Vega,
Renn Vega Cantor ha convertido en mercanca, lo que ha y una muestra de la capacidad de las
Ocean Sur, Bogot, 2015, 546 pgs. llevado a la privatizacin del conoci- universidades para degradar a los
miento y a la asignacin de su nuevo profesores.
Este extenso libro es producto de rol en la divisin internacional del tra- Los momentos del libro en los que
una investigacin del profesor Renn bajo: como mera empresa de maquila el ejercicio dialctico de Vega se des-
Vega, adelantada durante su ao sa- para el capitalismo. En los captulos taca son precisamente aquellos en los
btico. El texto sostiene una tesis, re- tres y cuatro, ataca duramente a la que deja de ser programtico y asume
sumida en la Introduccin: llamada sociedad del conocimien- un carcter de exposicin basado en
Se ocupa de estudiar la produccin, to y a las nuevas tecnologas de la razones. Por ejemplo, en el captulo
consumo y adoracin de un tipo es- informacin y la comunicacin. Los siete (Las mltiples mscaras de la
pecfico de mercanca: la educacin captulos cinco, seis y siete buscan mercantilizacin educativa) presenta
que se vende en diversos empaques y desenmascarar el progresismo de casos especficos para demostrar que
envolturas, como se ofrece cualquier las universidades y cierta idealizacin las universidades privadas han entra-
mercanca de uso corriente, llmense de su funcin social. Reivindica el re- do en un ciclo problemtico que pasa
salchichas, papas fritas, automvi- torno a una universidad centralmente por reconocer su prdida de brjula
les, detergentes (). En efecto, la pblica, gratuita y para el pueblo. El para establecer cul es su papel en la
educacin que se transforma en una captulo que me ha impactado ms sociedad.
mercanca se materializa en la venta es el octavo, del que hablar ms En efecto, la versin perversa de la
de ttulos universitarios, de cursos, de adelante, y el ltimo trata ejemplos autonoma universitaria, expuesta en
textos, de programas informticos, de de movilizacin social contra la uni- la ley 30 de 1992, ha conducido a que
capacitacin a distancia, de mdulos versidad mercantil en Mxico, Co- las universidades privadas impongan
(). Es una mercanca singular, lombia, Puerto Rico, Chile y Canad. a su arbitrio en todo el mbito de la
que se produce en esa fbrica el El libro incluye al final un corto grupo educacin superior sus propias leyes
conocimiento que es la universidad, de conclusiones, las notas complemen- de regulacin, sobre todo, en el tema
flexible y subordinada al mandato tarias de cada captulo y una extensa econmico. El hecho de que cuatro
de los mercados y de los bancos, es bibliografa (cerca de 350 registros). de ellas hayan aparecido salpicadas
decir, a diversas fracciones del capital Del octavo, me conmueve en par- en el escndalo de Interbolsa da una
[pgs. 4-5]. ticular el aparte dedicado a la preca- psima imagen de sus objetivos y su
rizacin laboral de los docentes. Vega misin social.
Vega es historiador (con doctorado retrata la progresiva transformacin Hay sin embargo un tema desafor-
en la Universidad de Pars) y profe- del docente universitario en lo que tunado con el que estoy en desacuerdo
sor de la Universidad Pedaggica l llama proletariado cognitivo. El y en el que el profesor Vega es ina-
Nacional (UPN) desde hace por lo retrato es desolador. Revela con cifras movible: l pulsa por la gratuidad en
menos dos dcadas. Su trabajo se ha la dimensin de esa precarizacin. La la educacin superior. Polticamente,
enfocado, desde una perspectiva mar- ms grave tiene que ver con el profe- esta idea puede dar rditos entre estu-
xista (yo dira, de corte leninista), en sor de ctedra, quin en los trminos diantes catecmenos de un profesor de
mostrar los graves desarreglos y las menos eufemsticos es el profesor-ta- izquierda, pero no es realista, ni con-
consecuentes injusticias que acusa xmetro: trabaja en varias universi- secuente con la situacin histrica de
el sistema capitalista perifrico y en dades para lograr reunir un salario la universidad colombiana.
denunciar la permanente penetracin medianamente digno. Colombia, a diferencia de Mxico
del gobierno de Estados Unidos en los Vega seala que las todas univer- y Argentina, por citar dos ejemplos
asuntos internos de Colombia. Vega sidades, incluidas las pblicas, tienen en Amrica Latina, no logr consti-
ha construido un sistema de juicios plantas laborales en las que el setenta tucional ni legalmente consolidar en
polticos que se ha mantenido estable por ciento de sus docentes es del tipo el siglo pasado la educacin superior
y una especie de sistema terico del profesor-taxmetro [pg. 414]. Su pblica. Ya en los aos treinta soport
cual este libro es el cierre. rutina es, por ejemplo: en la una fa- el primer embate cuando los jesuitas
Se entiende su preocupacin por cultad de comunicacin social da a las fortalecieron la Universidad Javeriana
la universidad, pues desde el Rena- nueve de la maana clase de Gneros de Bogot para neutralizar las ideas de
cimiento se ha constituido en una periodsticos y en una de Sociologa educacin popular de Alfonso Lpez
compleja institucin que, al margen dicta a las once Historia colombia- Pumarejo y su Revolucin en mar-
del poder poltico, ha tratado de im- na del siglo XX. Con memofichas, cha. Luego, la universidad pblica
pulsar diversos cambios sociales con carreta memorizada con chistes y sufri su segundo golpe con la funda-

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r e s e a s educacin
cin de la elitista Universidad de los De un lado, el rector de la Univer- nes de interpretacin. El atroz captulo
Andes en 1948, resultado de ese pacto sidad Javeriana (en una entrevista con de la intolerancia que abri Laureano
interesado de caballeros oligrquicos el periodista Mauricio Gmez) dice Gmez en los aos 50 con su odio a las
liberales y conservadores que fue el que las universidades se clasifican en ideas del Otro, debe cerrarse ya. Uno
Frente Nacional. buenas y malas. All da a entender tambin puede estar equivocado.
El Ministerio de Educacin Nacio- que las buenas son las de renombre
nal, en manos de polticos de los parti- social (por eso pueden cobrar matr- Carlos Snchez Lozano
dos tradicionales, no logr consolidar culas exorbitantes), y las malas las
una poltica pblica para frenar la uni- baratas de garaje y psima calidad que
versidad privada. Esta se fortaleci en reciben a jvenes de sectores populares
medio de la radicalizacin izquierdista que no pueden entrar a las pblicas.
de la universidad pblica de los aos Indiferentemente de esta falacia, son
sesenta y setenta y Antanas Mockus malas las universidades que generan
le dio su estocada de muerte a finales clasismo y prolongan la sociedad es-
de los aos ochenta con el esquema tamentaria; las que endeudan a las
de financiacin semiprivada para la familias con matrculas impagables;
Universidad Nacional. las que no generan conocimiento para
La ley 30 de 1992 cerr este captulo el desarrollo de la sociedad; las que
desgraciado para la educacin supe- invierten sus ganancias en el mercado
rior en Colombia en el siglo XX. La financiero y el inmobiliario en lugar de
redact el filsofo de la Universidad hacerlo en beneficio de sus estudiantes;
de los Andes Luis Enrique Orozco las que pagan mal a sus profesores; las
para la Asociacin Colombiana de que no tienen programas democrticos
Universidades (Ascun). El profesor de inclusin para el posconflicto.
Pedro Agustn Daz Arenas documen- De otro lado, la radicalizacin
t esta telenovela repleta de intereses verbal de la que hace gala el autor
que fue la aprobacin por el Congreso de La universidad de la ignorancia
de esta ley en Tras la universidad: ley, puede llevarlo a perder la dimensin
cartel y cascabel (Bogot, Editorial El del problema. Podra ser acusado de
Bho, 1996). mamertismo, esto es, de un discurso
Renn Vega se muestra partidario reiterativo, autorreferencial y ago-
del xito que obtuvo la Mesa Am- biante. No estoy proponiendo que el
plia Nacional Estudiantil (Mane) al profesor Vega se vuelva socialdem-
frenar en 2011 la propuesta de una crata, pero s menos convencido de
ministra de Educacin de nulo per- sus tesis apodcticas y ms proclive
fil acadmico para reformar la ley al dilogo, a la actitud propositiva
30. Sin embargo, hay que tomar en y a una investigacin centrada ms
consideracin que esa boicoteada en problemas especficos, que en la
propuesta de reforma pretenda exi- persuasin ideolgica, que en verdad
gir a las universidades privadas que poco aporta para la comprensin de
cofinanciaran la educacin superior lo que de por s es complejo. Este es
pblica y establecer un esquema de un aprendizaje metodolgico y ret-
pago de matrculas concertado, no rico que ensea Hegel en su Lgica
dejarlo al arbitrio del mercado. Creo (1816), cuando concluye:
que es mejor una reforma viable que La verdadera refutacin debe aten-
la fantasa de una revolucin socia- der y entrar en la fuerza del con-
lista para alcanzar utopas. De todo trincante y situarse en el mbito de
este episodio, solamente qued el su fortaleza. Atacarlo fuera de l y
programa Ser pilo paga, bastante mantener razn donde l no est, no
publicitado por el gobierno Santos, fomenta el asunto.
pero de baja cobertura.
Para finalizar, dos aspectos. Tienen El profesor Vega debiera recordar
un origen ideolgico opuesto pero se que cuando escribimos como profe-
encuentran uno con el otro (Borges sores y tenemos ascendiente en nues-
tena tanta razn: los astros y los tros estudiantes, los juicios deben ser
hombres vuelven cclicamente) y nos cuidadosos y equilibrados y no est
dan una dimensin del conjunto de mal desdecirse o dar un marco de re-
equvocos e intolerancia que rodean latividad a las tesis que exponemos. Si
el debate sobre la educacin superior tuviramos la revelacin de la Verdad,
en Colombia. no habra dilogo ni matices, ni opcio-

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