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METABOLISMO DEL AZUFRE

1. Rol de las plantas en el ciclo del azufre

El azufre es un nutriente esencial para el crecimiento vegetal. En los


ltimos aos, las deficiencias de este nutriente se han vuelto ms
frecuentes y la importancia del azufre en la produccin de cultivos es
cada vez ms reconocida.

El azufre tiene diversas funciones en las plantas. Algunas funciones


principales son:

Se encuentra en algunos aminocidos, en los bloques de


construccin de las protenas. La mayor parte del azufre absorbido
por las plantas, aproximadamente el 90%, se utiliza para ese
propsito.

El azufre es esencial para la formacin de la clorofila. Es un


constituyente principal de una de las enzimas necesarias para la
formacin de la molcula de clorofila.

Es esencial en la sntesis de los aceites en las plantas,


especialmente en cultivos de aceite.

Es activo en el metabolismo de nitrgeno.

2. Absorcin y transporte del sulfato

El azufre es necesario, y su deficiencia da lugar a campos amarillentos.


Con concentraciones de S adecuadas se obtiene un desarrollo normal. Los
sntomas de deficiencia son muy similares a los del N: clorosis general,
acumulo de antocianos. Pero el N es un elemento muy mvil y la deficiencia
se presenta en hojas adultas. En cambio el S es un elemento menos mvil
y la deficiencia se da en hojas jvenes.

El azufre va a inferir en distintos procesos. El azufre en forma tilo se va


a unir a protenas. En el caso del trigo puede actuar como disparador de
la acumulacin de protenas de alto peso molecular durante la maduracin
de la semilla.
El azufre va a formar en cantidades pequeas componentes orgnicos. En
la envuelta de los cloroplastos hay sulfolpidos. La variacin de sulfolpidos
da lugar a un aumento de la fluidez de la membrana. Esto ofrece una
permeabilidad selectiva y diferencial. As hay un mayor trasiego
electrnico y un REDOX mucho ms efectivo.

El azufre tambin forma parte de las protenas, sobre todo en los


aminocidos azufrados que los componen (Glutation, cistina, cisteina,
metionina). Est incluido tambin en la tiamina, biotina, CoA... El azufre
afecta a la presencia de cofactores y coenzimas.
En el caso de enzimas, la incorporacin de azufre determina su actividad
en momentos determinados (SH reducido, tilo oxidado).
El SO42- juega un papel importante en el proceso de homeostasis. Regula
balance inico y regulacin osmtica.

El azufre es importantsimo para mantener la va glutation reductasa. Es


fundamental para mantener el tamponamiento y favorecer el potencial
Redox celular.

El azufre en muchas especies es bsico para la sntesis de compuestos


fenlicos. Esos compuestos son molculas que se consideran
fundamentales dentro del metabolismo secundario. Hay estructuras
tigmotcticas que son responsables de la sealizacin.

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