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Puntos cardinales

Los puntos cardinales son los cuatro sentidos que conforman un sistema de referencia cartesiano
para representar la orientacin en un mapa o en la propia superficie terrestre.
Vamos a suponer que est amaneciendo y estamos en un ventana mirando de frente la salida del sol

Esta ubicacin con respecto a la salida del sol nos permite orientarnos en el espacio, ya que
precisamente estamos mirando hacia el oriente que etimolgicamente significa nacer (por donde
nace el sol ). Tambin se llama levante (por donde el sol se levanta ) o direccin este .
Si la Tierra no estuviera rotando sobre su eje esa imagen del sol sera la misma, el sol se vera fijo
y no tendramos ni da ni noche .
Pero como la tierra est rotando sobre su eje, es que tenemos la sensacin de que el sol nace y se
levanta, para diferenciar el da de la noche.

Cuatro puntos cardinales


principales.

Pues bien, esta caracterstica le ha permitido al hombre crear un sistema para orientarse teniendo
siempre como referencia al sol .
Para ello, ha creado cuatro posiciones espaciales las cuales ha llamado puntos cardinales .
Arriba hablamos del oriente , llamado tambin este o levante ; pues bien, ese es uno de los cuatro
puntos cardinales principales.
Y los cuatro puntos cardinales principales son: este, oeste, norte y sur .

La posicin aqu es con el brazo derecho


hacia el este (por donde sale el sol).

Siguiendo con nuestro ejemplo del sol visto desde la ventana, transcurrido el da veremos que el sol
sube sobre nuestra cabeza y se aleja por nuestra espalda hasta desaparecer en el horizonte. Pues
bien, el sol desaparece por el oeste , a nuestra espalda si seguimos mirando hacia el lado por donde
lo vimos aparecer en la maana.
De modo que ya sabemos algo simple: el sol sale por el este y se oculta (se pone) por el oeste,
tambin llamado poniente u occidente .
Recordemos que esto se produce porque la tierra est rotando en sentido desde el oeste hacia el
este.
Si seguimos mirando de frente la salida del sol (miramos hacia el oriente, este o levante ) y si
trazamos una lnea imaginaria para unir los puntos este y oeste y colocamos otra lnea imaginaria
perpendicular a la primera, encontraremos que el punto o la direccin que seala hacia nuestra
mano izquierda indica el norte (llamado tambin septentrional o boreal ), y, por ende, la mano
derecha sealar el sur (llamado tambin meridional o austral ).
Recuerden: el sol sale por el este y se pone
por el oeste.

PUNTOS CARDINALES SECUNDARIOS O COLATERALES: La combinacin de los puntos


principales nos entregar otras posiciones espaciales que podremos llamar puntos cardinales
secundarios o colaterales .

Puntos colaterales son, por ejemplo:

Noreste: (N.E.) queda entre el norte y el este.

Noroeste; (N.O.) queda entre el norte y el oeste.

Sureste: (S.E.) queda entre el sur y el este; y

Suroeste: (S.O.) queda entre el sur y el oeste.

ETIMOLOGA:
La palabra cardinal se deriva del nombre latino cardo, que identificaba, en las ciudades romanas, a
la calle trazada de norte a sur y que pasaba por el centro de la ciudad. Esto significa que el nico
punto verdaderamente cardinal, al menos desde el punto de vista etimolgico, debera ser el norte y
en menor grado, el sur. Es por ello que se usa la expresin de una importancia cardinal cuando se
quiere resaltar esa importancia. De los puntos cardinales, es el norte el que identifica el sentido de la
orientacin por lo que suele decirse en sentido figurado que una persona ha perdido su norte cuando
se encuentra desorientada o ha perdido su rumbo.
Los nombres de los puntos cardinales son de origen germnico (Nordri = Norte, Sudri = Sur, Austri
= Este y Vestri = Oeste, segn la mitologa nrdica) y se incorporaron en una poca relativamente
reciente al idioma espaol y al resto de las lenguas derivadas del latn. Antes, los nombres de los
puntos cardinales eran, en espaol:

Septentrin o Boreal para el Norte.


Meridin o Austral para el Sur.
Oriente o Naciente para el Este.
Occidente o Poniente para el Oeste.
El trmino medioda tambin se refiere a la regin meridional de un pas en el Hemisferio Norte,
especialmente en Italia (Mezzogiorno) y en Francia (Midi), precisamente porque estas regiones se
ubican hacia el lado donde se encuentra el Sol al medioda con relacin al resto del pas.

CONCEPTOS GENERALES SOBRE LOS MAPAS

Concepto de mapa
Un mapa es la representacin grfica a una escala reducida de una porcin de la superficie terrestre
que muestra slo algunos rasgos o atributos de la realidad. En este sentido el mapa es un sustituto
de la porcin de la superficie terrestre que deseamos estudiar.

El mapa tambin puede definirse como un instrumento analgico diseado para el registro, clculo,
exposicin, anlisis y, en general, la comprensin de los hechos geogrficos y de sus relaciones
espaciales. Su funcin es representar visualmente una imagen.

Tres de las caractersticas ms importantes de los mapas son su control geodsico y su precisin
horizontal y vertical, los cuales responden a los estndares utilizados en cada pas.

Desde un punto de vista geomtrico los mapas pueden concebirse como una representacin
bidimensional de la superficie terrestre que nos muestra atributos tales como distancias, direcciones,
tamaos y formas.

Los mapas son elaborados normalmente para mostrar la distribucin espacial de uno o ms
fenmenos geogrficos. Por ejemplo, un mapa puede mostrarnos la distribucin de calles y avenidas
en un rea urbana.

Elementos esenciales en un mapa son:

Titulo: El ttulo expresa la esencia del mapa o sea su tema principal. Debe incluir el rea o zona
geogrfica que representa y el objeto de estudio.

Fecha de los datos: Los mapas son representaciones estticas de un fenmeno temporal y por lo
tanto debe indicarse claramente la fecha en que fueron recolectados los datos.

Fecha de publicacin del mapa: Da, mes y ao en que se publica el mapa.

Leyenda: En los mapas se utilizan smbolos, tramados, colores o tonos de gris para expresar
cantidades, gradientes o proporciones (Ej. nmero de escuelas por distrito, precipitacin media
anual, etc). An cuando algunos smbolos se explican por s mismos es necesario incluir una
leyenda explicativa en una esquina del mapa.

Proyeccin y datum: La proyeccin y el datum son dos atributos del mapa que definen sus
caractersticas y propiedades geomtricas. Esta informacin es esencial para referenciar y
posteriormente manipular un mapa utilizando un sistema de informacin geogrfica.

Escala: Grfica y/o numrica.

Autor(a)/Fuente.

LEYENDA EN UN MAPA

Un mapa sin una leyenda, tambin conocida como clave, es poco ms que una . Una leyenda
contiene toda la informacin que necesitas para descifrar los smbolos de un mapa. Las leyendas
explican todos los significados de los puntos, , lneas y caractersticas topogrficas en un mapa y la
informacin pertinente como la altura sobre el nivel del mar.

As, todos los mapas tienen una leyenda de orientacin sobre cul es el norte. Usualmente esto se
presentar de una manera en donde el norte es "arriba" en el mapa.

Los ncleos de poblacin estn marcados tambin en el mapa. La leyenda descifrar lo que
significan las marcas. Las ciudades estn marcadas con puntos de diferentes tamaos. La leyenda
explicar qu significan los tamaos diferentes de los puntos y cunta poblacin representan.

Los lmites estn delineados en los mapas por lneas de diferente grosor y divididas en diferentes
patrones. Usualmente cuanto ms grande y gruesa es la lnea, ms importante es el lmite. Algunas
leyendas rompern la lnea en lneas punteadas o a rayas para mostrar diferencias entre estados o
regiones. Las rutas a menudo tambin marcan lmites y pueden mostrarse en diferentes maneras. Tu
leyenda puede decirte si la ruta que ests buscando es una autopista, una carretera nacional o una
ruta rural.

Finalmente, las caractersticas naturales usualmente se muestran en los mapas. A veces se las
muestra con diferentes colores y a veces con diferentes smbolos. La leyenda te dir si el rea
sombreada verde es bosque o pantano o si la lnea que se dobla es un ro o un arroyo. Todo, desde el
terreno hasta las minas, y hasta la vegetacin, puede mostrarse as como caractersticas hechas por
el hombre, como edificios y rutas.

ESCALA EN UN MAPA

Ya hemos mencionado que el mapa es una representacin a escala del mundo real. Por esta razn es
esencial dominar el concepto de escala para entender y utilizar correctamente las relaciones
espaciales (Ej. distancia y tamao) que nos muestran los mapas..

La escala expresa la razn de ampliacin o reduccin entre una distancia en el mapa y una distancia
equivalente en el terreno.

El conocer la escala de un mapa nos permite medir distancias, determinar reas y realizar
comparaciones entre diferentes objetos.

La escala puede expresarse de la siguiente manera (Robinson, Sale and Morrison, 1978):
Escala numrica: Es una fraccin o razn como se muestra a continuacin en donde el numerador
se denomina mdulo y el denominador fraccin representativa:

1:10 000
1/10 000

En ambos casos, la escala se lee uno en diez mil y su interpretacin es la siguiente: una unidad de
distancia en el mapa (Ej. 1 mm 1 cm) equivale a 10 000 unidades en el terreno (Ej. 10000 mm
10 000 cm).

Escala grfica lineal: Este tipo de escala se expresa como una lnea o una barra que se ubica en la
cartula explicativa del mapa. La lnea se subdivide en segmentos de igual longitud para indicar la
distancia en el mapa. El error mximo permisible al elaborar la escala grfica es de 0,127 mm. La
escala grfica es til cuando se desea reducir o ampliar un mapa ya que la relacin de escala se
mantiene.

PROCEDIMIENTOS NATURALES DE ORIENTACIN

Mediante los astros.

- El Sol.
Cuando no orientamos con el Sol tenemos que tener en cuenta es si estamos en el hemisferio Sur o
en el hemisferio Norte de la Tierra. Si nos ponemos mirando al sol de medioda, en el hemisferio
Norte nos indica: el Este a nuestra izquierda, el Oeste a nuestra derecha, el Sur al frente y el Norte a
nuestra espalda. Si estamos en el hemisferio Sur, mirando hacia el sol de medioda, nos indicar el
Este a nuestra derecha, el Oeste a nuestra izquierda, el Norte al frente y el Sur a nuestra espalda. En
cualquiera de los dos casos, el Sol siempre sale por el Este.

- La sombra.
Otro mtodo de orientacin es clavando un palo en el suelo. Marcamos el punto final donde
proyecta la sombra y pasado un tiempo volvemos a marcar un punto en el final de la sombra. Si
unimos estos puntos nos dar la direccin del Oeste hacia la primera marca y el Este hacia la
segunda. Dependiendo del hemisferio donde estemos ubicados, trazaremos una lnea perpendicular
a la que conseguimos con la proyeccin de la sombra y esta nos dar el Sur o el Norte, en direccin
al Sol.
Este sistema slo nos permite tener una referencia aproximada. Cuanto ms tiempo dejemos pasar
entre la primera y la segunda marca y ms prximos nos encontremos al medioda, ms aumentar
su precisin.

- La estrella Polar.
Por la noche, si est despejado, guiarse por las estrellas es eficaz y sencillo.

Orientacin en hemisferio norte

En el hemisferio norte del planeta, la estrella polar indica siempre el norte. Este estrella es la ltima
de la cola de la osa menor y, a pesar de que en casi todas las ilustraciones se muestra como una
estrella muy brillante, su luz es tan plida que con frecuencia no es fcil de ver. No obstante, es
sencillo guiarse por la Osa Mayor para localizar el punto donde se encuentra la estrella polar. Para
ello slo tenemos que prolongar cuatro veces la distancia que separa las dos estrellas frontales de la
Osa Mayor.

Orientacin en hemisferio sur

En el hemisferio sur debemos buscar la "Cruz del Sur", una constelacin con forma de rombo o
cometa. Si prolongamos la longitud de la cometa cuatro veces y media, el punto imaginario que
localicemos indicar siempre el sur.
Orientacin por indicios naturales.
Existen indicios en la naturaleza que pueden darnos pistas sobre la direccin que llevamos. No son
muy precisos, pero en circunstancias excepcionales pueden impedir que perdamos el tiempo dando
vueltas en crculo.

- Los rboles.

Los anillos de crecimiento de los rboles suelen estar ms desarrollados del lado que reciben ms
sol, aunque pueden darse factores que alteren este desarrollo.
Tambin, en el hemisferio norte los musgos crecen en las zonas ms ms sombras y hmedas de los
troncos, que suele corresponder a la cara norte.

-La nieve.
Tambin en las montaas reciben menos sol las laderas orientadas al norte, por lo que suelen ser
ms hmedas, de tonalidades ms fras y retienen la nieve por ms tiempo.

- Los vegetales.
Las laderas de las montaas orientadas al sur (solanas) tienen unas temperaturas ms altas, mientras
que las orientadas al norte (umbra) tienen ms humedad. Por ello, paseando por la montaa puede
notarse que la vegetacin cambia considerablemente de una ladera a otra.

LA BRJULA.
a) Qu es?

Es despus del mapa el instrumento ms importante


para el orientador. Se trata de un instrumento que lleva
una aguja imantada que siempre seala al norte
magntico. Existen muchas clases de brjulas y las que
se utilizan para orientacin son transparentes y de
limbo mvil.
b) Partes de la brjula.
La brjula consta de dos partes fundamentales:

LA BASE. Hecha de material plstico transparente y donde encontramos en los bordes


pequeas reglas o escalas y en su interior la flecha de direccin.
EL LIMBO. Va colocado sobre la base y puede rotar sobre si mismo. En el encontramos las
lneas norte-sur, la flecha del norte y la aguja imantada.

Las brjulas utilizan el comportamiento que tiene la tierra de imn para indicar cual es el norte.
Para distinguir la parte de la aguja que indica el norte, suele ser roja.
Hay varios tipos de brjulas, la ms usada para la actividad de orientacin es la perfeccionada que
se basa en el mtodo Silva. Consta de un soporte de plstico transparente sobre el que est el limbo
redondo que contiene la aguja magntica.
El soporte de plstico suele tener regla milimetrada y suele llevar escalas de los mapas ms
utilizados. El limbo tiene marcados los grados del 0 al 360 y suele tener una flecha o una marca
para indicar el rumbo.

c) Utilizacin de la brjula.

Los pasos para utilizar la brjula correctamente son:


Apoyar la brjula en el mapa de modo que el lado largo de la brjula se apoye sobre la lnea que
conecta el punto de partida con el de destino.

Las lneas de direccin deben apuntar desde el punto de partida al de destino.

Poniendo la brjula firme sobre el mapa de modo que la base quede firme en su lugar.

Gira la cpsula mvil hasta que las lneas del fondo de la cpsula queden apuntando al norte y sur
en paralelo a las del mapa.

Asegurndose de que las lneas Norte-Sur estn en paralelo y con el mismo Norte que el mapa
deberis sostener la brjula en las manos de frente al cuerpo asegurndose que la base de esta este
horizontal y que apunte al frente.

Rotar el cuerpo hasta que las lneas Norte-Sur del fondo de la cpsula coincidan con la aguja
magntica y el rojo de esta hacia el norte.

La direccin de las flechas le estar indicando la direccin que debis tomar hacia el destino.