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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA RIOJA

Carrera: Lic. En Enfermera.


Materia: Psicologa II.
Curso: 2 Ao

4.3. SEXUALIDAD EN LA VEJEZ

Es frecuente considerar que en la vejez queda suprimida la sexualidad, bien por


enfermedades invalidantes bien por el deterioro fsico y la prdida de inters de los
mayores por esta dimensin de la personalidad.
Lo cierto es que en buena medida, y al margen de enfermedades que
directamente pueden actuar sobre la sexualidad, son sobre todo constructos sociales los
que llevan a aquella conclusin, perdiendo de vista que aun en edades avanzadas puede
haber inters sexual, con sus propias manifestaciones y formas de expresin.

ASPECTOS PSICOLGICOS Y RELACIONALES DE LA SEXUALIDAD EN


LA VEJEZ.
Para saber cmo llega una persona a la etapa de la vejez tendramos que analizar
cul ha sido su modo de vida; sus rutinas, su actividad fsica, su nivel cultural, sus
relaciones, y puesto que tratamos el tema del sexo, qu relaciones ha mantenido, con
qu frecuencia, y si stas han sido satisfactorias.
No es que con ello tengamos una certeza de cmo ser su vejez, pero esta
informacin puede indicarnos ciertos rasgos de salud y estabilidad psicolgica y fsica
durante esta nueva etapa.
Cuanto ms se cuida una persona en su juventud (menos fuma, bebe y ms
ejercicio fsico ha efectuado) ms posibilidades tiene de vivir sin problemas importantes
y, por otro lado, el haber tenido un ejercicio gozoso, frecuente e intenso del erotismo,
permite llegar a la vejez sin inconvenientes funcionales en el rea genito-sexual.
Supuestamente, sta es una etapa de la vida en la que existe mayor experiencia sexual,
mayor conocimiento de s mismo y, en su caso, mayor entendimiento en la interaccin
con la pareja, mayor ternura y sabidura, lo que permitira un intercambio ms pleno y
satisfactorio con la otra persona.
Por otra parte, como en esta poca se agudiza el criterio de la realidad, se toma
conciencia de lo que puede y no puede hacerse con el sexo, el erotismo est vigorizado
en comparacin con el acto sexual propiamente dicho, con una mayor consolidacin de
la pareja. Al desaparecer los intereses o las preocupaciones reproductivas, en el caso de
parejas heterosexuales, la sexualidad en esta etapa de la vida tiene como nico fin el dar
y recibir placer.
Profesor Titular Semiexclusivo: Lic. Rodolfo O. Ruiz Carrizo.
Profesor Adjunto Semiexclusivo: Lic. Cristina C. Jurez Oros.
Profesor Jefe de trabajos Prctico Semiexclusivo: Lic. Cecilia Flores.
Profesor Jefe de trabajos Prctico Simple: Lic. Cecilia Flores.
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Aspectos sociales de la sexualidad en la vejez.


Estudios actuales han demostrado que la actividad sexual en la vejez est
influida por diversos factores que pueden mermar la calidad y cantidad de relaciones
sexuales e incluso hacer que desaparezcan, y cuyo conocimiento es necesario:
1) Prdida de la pareja: sta suele ser una de las primeras causas de abstinencia sexual,
especialmente en mujeres, ya que en mayor porcentaje son las que llegan viudas a la
edad tarda.
A pesar de lo mucho que han cambiado los criterios sociales, todava se ve con
extraeza, o incluso con sorna, que un anciano o anciana especialmente- trate de
buscar una nueva pareja.
2) Deterioro de la relacin matrimonial: Es ste uno de los motivos que ms pueden
detectarse en las consultas como causa de trastornos sexuales en la ancianidad e influye,
entre otros, en la monotona de la relacin sexual y en los problemas de comunicacin.
A partir de cierta edad, aun habiendo hijos, la pareja retoma la relacin t-yo que
establecieron hace aos, cuando an no tenan familia, estatus y si sta era una
relacin conflictiva, inmadura o precipitada, en la vejez resurge de nuevo.
3) Jubilacin: Es un momento crtico, ya que el cambio de estilo de vida es radical en
mayor o menor medida. La persona ha de estar preparada para asimilar este nuevo
estatus, debe replantearse qu hacer con todo el tiempo que le resta, su nuevo sueldo,
sus relaciones de pareja, familiares y amistades, sus hbitos, etc. Si no lo ha asimilado
previamente, le puede suponer una crisis que afecte a todos los aspectos de su vida, y
por supuesto al sexual.
4) Salud: durante esta fase de la vida, la salud toma una especial importancia, ya que al
declive fsico que se experimenta, hay que ir aadiendo secuelas y enfermedades
propias de la edad o que se agravan con ella, tanto fsicas como psicolgicas, e incluso
ambas simultneamente. Como se ha examinado en el epgrafe anterior, muchos
cuadros crnicos, que durante la edad adulta se sobrellevan sin grandes complicaciones,
pueden acentuar su influencia en edades avanzadas, interfiriendo en la vida sexual.
Por otra parte, no es extrao que, bien por factores exgenos, bien endgenos, surjan
trastornos psicolgicos como la depresin, la ansiedad, trastornos cognitivos u otros que
van reduciendo las capacidades motoras paulatinamente, as como las relacionales.

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5) Convivencia familiar: a pesar de que cada vez se tiende ms a llevar a los ancianos a
residencias o centros, todava una mayora de familias, porque no pueden o porque no
quieren, mantienen a sus padres en casa, especialmente en caso de viudedad.
En ocasiones, la vivienda no cuenta con el espacio necesario para garantizar la
intimidad, por lo que la familia opta por hacer que la persona mayor comparta
habitacin con nietos o nietas.
No es extrao entonces que en la misma casa se puedan encontrar varias generaciones y
que ninguno de estos miembros tenga en cuenta la necesidad de intimidad de los
mayores.
6) Falsas creencias sobre la vejez: esperemos que con las generaciones venideras este
factor merme su influencia negativa, pero an hoy existen una serie de pautas sobre la
vejez que continan afectando a la calidad de vida de estos individuos, especialmente
aqullas que definen las conductas como aceptables o inaceptables en una persona
mayor. Estas creencias condicionan negativamente las posibilidades de que estas
personas vivan de forma adecuada y libre su sexualidad. Algunas de ellas son las
siguientes:
- La capacidad fisiolgica en la tercera edad no permite tener conductas sexuales.
- Las personas mayores no tienen intereses sexuales.
- Los que se interesan son unos pervertidos o viejos verdes.
- Las ancianas a las que les interesa el sexo han sido ninfmanas en su juventud.
- En la vejez es ms frecuente el exhibicionismo y los abusos a menores.
- El sexo es malo para la salud y ms cuando eres viejo.
- El sexo debilita.
- La masturbacin desaparece en la adultez y si reaparece en la vejez es por un
trastorno importante.
- Despus de la menopausia la satisfaccin es menor.
- A las mujeres mayores no les interesa el sexo, pero a los hombres s
- Los viejos enfermos no tienen deseo.
- Las personas mayores no son deseables.
Relaciones afectivas y de pareja en la vejez.
Con la prolongacin de la edad media de vida, es frecuente que muchas parejas
alcancen la vejez manteniendo su convivencia. Sin embargo, ms all de la convivencia,
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cabe preguntarse cmo son sus relaciones, si son felices, si hay entre ellos unin y
entendimiento o se mantienen juntos por costumbre, inercia, o incluso presin social o
para evitar la soledad a edades avanzadas.
Segn estudios realizados, las parejas de ms de 60 aos que todava estn juntas
tienen mayor probabilidad que las parejas de edad intermedia de considerar su relacin
como satisfactoria. Muchas dicen que su relacin ha mejorado con los aos.
Por lo general, la decisin de una ruptura llega temprano en la pareja, por lo que las que
deciden permanecer juntas pese a las crisis y son capaces de superar sus diferencias y de
llegar a una relacin mutuamente satisfactoria, la consolidan con la edad.
Otra posible razn, por la que la calidad de la relacin mejora es que su
satisfaccin puede surgir de factores externos a la propia pareja, como son el trabajo
realizado durante su vida, el fin de la crianza de los hijos, o una buena pensin o ahorros
que alejan los problemas y las angustias de tipo econmico.
Adems, el estar enamorado es importante, y tambin el compaerismo, la
expresin abierta de los sentimientos, el respeto y los intereses comunes. Si estos
aspectos se han cultivado durante la relacin, a edades avanzadas le dan mayor solidez.
Sin embargo, puede suceder que en este momento en el que se retoma la relacin de
ambos (sin la presin de los hijos o el trabajo), cada uno se vuelca ms hacia el inters
por el otro, hacia sus necesidades, gustos, manas.
Esta capacidad para manejar altibajos durante esta etapa con relativa serenidad puede
resultar de su mutuo apoyo.
En resumen, quien llega en estas condiciones a la edad tarda obtiene tres
beneficios importantes en la pareja: intimidad (sexual y emocional), interdependencia
(compartir tareas y recursos) y sentido de complicidad y de poder contar con la otra
persona.
Pero hay tambin muchas personas que no han llegado a consolidar una pareja
estable durante su etapa adulta, o no la han tenido nunca, por lo que es preciso referirse
tambin a la edad avanzada en estas situaciones. Entre otras, destacamos:
1) Viudedad o soltera: Comnmente las mujeres que hoy tienen edades elevadas se
casaron en su da con hombres mayores que ellas. Este factor, junto a la mayor
expectativa de vida de las mujeres, hace que al llegar a edades avanzadas encontremos
ms mujeres solas que hombres.
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Cuando la persona pierde a su pareja, y cae en un perodo de inactividad sexual


casi absoluto, puede suceder que, si en etapas posteriores desea iniciar relaciones con
otra pareja, se presenten mayores dificultades para lograrlo, sobre todo en el hombre,
por disfunciones de la ereccin (sndrome de la viudedad).
Algunos sexlogos recomiendan la prctica masturbatoria durante este perodo
de soledad, si no existen impedimentos psicolgicos o culturales. Esta recomendacin,
aunque parezca chocante para algunos, puede contribuir a mantener tanto en el hombre
como en la mujer, los mecanismos fisiolgicos sexuales en actividad relativa y no en
inaccin absoluta. No en vano, como se ha expuesto anteriormente, ya desde los
primeros estudios de los aos sesenta del pasado siglo sobre la respuesta sexual
humana, se observ que sta mejoraba con la prctica frecuente, del tipo que fuera.
2) Homosexualidad: Si llegar a la vejez es complicado, hacerlo siendo homosexual lo
es an ms. En Espaa pueden empezar ahora a conocerse casos de personas que en su
edad tarda deciden explicitar en algn caso, tras asumirla ante s mismos- su
homosexualidad. Muchas de ellas, sin embargo, han estado casadas e incluso tienen
hijos, por lo que esta decisin puede suponer un verdadero shock para su entorno social.
Para ellas mismas, por un lado puede tener consecuencias catastrficas, en la medida en
que su entorno prximo y sus parientes puedan rechazarlas. Por el otro, puede significar
una liberacin de una tremenda carga que han arrastrado durante buena parte de su vida.
Finalmente, tampoco cabe despreciar el hecho de que a edades avanzadas puede
relajarse el control social, y algunas personas mayores, sobre todo si no son
dependientes econmica ni afectivamente de otras, dan menos importancia a su imagen
social o, en una palabra, al qu dirn.
En Espaa todava no existe un grupo excesivamente numeroso de mayores que
hayan manifestado su homosexualidad, pero por informacin de otros pases, se ha
comprobado que estas personas viven su vejez de una manera ms autnoma y madura
que muchos heterosexuales. La causa, segn parece, puede deberse a que han sufrido y
superado los prejuicios sociales desde la adolescencia, aprendiendo a la fuerza a seguir
su propio camino.
Estos mayores han desarrollado toda una red de amigos y contactos afines a su
estilo de vida e incluso se observa que viven la vejez de una manera ms autnoma,
pero con los mismos procesos en los casos de prdida de la pareja.
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Estilos de vida.
Tanto para el individuo que alcanza la vejez sin pareja, como para el que lo hace
manteniendo la que form en su poca joven o adulta, el entrar en edades avanzadas
supone un cambio cualitativo, ms all de sus condiciones fsicas y mentales, que
requiere cierta preparacin. Por ello, cabe hablar en esta etapa de la importancia que
asumen los estilos de vida, mxime cuando los cambios sociales de los ltimos aos van
ofreciendo nuevas oportunidades a las personas mayores que eran impensables hace
unas dcadas.
La jubilacin.
El cese de la vida laboral al alcanzar la jubilacin constituye un problema
psicolgico y social para muchas personas. En buena medida, por el modelo de
sociedad, que prima el utilitarismo econmico de la persona productiva, pero que no
evita que un cambio de estas dimensiones requiera de planificacin.
La vida activa en la vejez ser posible siempre y cuando la persona haya planeado su
retiro desde el punto de vista financiero, a fin de que no le sorprendan las estrecheces
econmicas. Condicin esencial adems es que se disfrute de una razonable salud fsica
y mental, como ya hemos comentado. Las muertes rpidas despus del retiro son
frecuentes, pero es ms frecuente que la mala salud precedaal retiro y no que lo siga.
Hay individuos que se retiran a una edad temprana, tan pronto como sus ingresos se lo
permiten, para as abandonar el trabajo como dominio principal de ocupacin personal y
poder dedicarse a actividades que les resultan ms satisfactorias (aficiones, viajes y
calidad de vida) y, en la medida en que tengan pareja, para dedicarle ms tiempo, lo que
se traduce en una mejora en la calidad de la relacin entre ambos.
Si el retiro es voluntario y adems se da en una edad temprana (60 aos,
aproximadamente), se puede decir que la pareja puede vivir esta etapa como una
segunda oportunidad de crecer, gozar con la familia y disfrutar de la relacin,
experimentando una nueva dimensin de la intimidad, de acuerdo con las caractersticas
del momento. En tal caso, es obvio que tambin su relacin sexual puede ser ms
satisfactoria, al disminuir la presin externa a la pareja provocada por los horarios, las
preocupaciones laborales y econmicas, etc.

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El retiro positivo y exitoso empieza con un estado mental, con el reconocimiento


de que es una oportunidad para comenzar una nueva vida en muchos sentidos y puede
verse como una liberacin de las exigencias sociales.
Por el contrario, quien alcanza la jubilacin sin haberla prcticamente
planificado, puede registrar consecuencias bastante indeseables. Una persona que se ve
obligada a retirarse a una edad en que todava tiene suficientes recursos fsicos y
mentales para desempear tareas significativas, es muy probable que, al menos durante
un tiempo, sufra una importante crisis psicolgica o, en el peor de los casos, un colapso
total. Educada desde joven en la mentalidad de una sociedad productiva, en que incluso
el xito se mide generalmente por el estatus social y econmico, abandonar de repente
toda actividad laboral puede interiorizarse como inutilidad personal y social, como una
falta de sentido de la existencia y un sentimiento de que ya se es irrelevante.
Estas personas que rehyen tenazmente esta situacin, perciben el retiro como
una admisin de derrota, de dejar de ser, de cesar en sus funciones sociales y personales
y, si seguimos en esa lnea de pensamiento, podramos afirmar que casi
irremediablemente, la persona tender a perder su autoestima, llenndose de
pensamientos negativos sobre s misma. En tales condiciones, difcilmente pueden
mantenerse relaciones satisfactorias con los dems, y mucho menos relaciones ntimas e
intercambios sexuales adecuados. Sobre todo, cuando en esta etapa quizs comienzan a
primar ms los aspectos sentimentales que los puramente fsicos.
Otro factor que cabe tener en cuenta si se vive en pareja- es que si ambos
integrantes trabajan fuera de casa, no siempre se jubilan al mismo tiempo ni con
diferencia de meses, sino que pueden pasar aos desde el retiro de uno hasta el del otro.
Siendo casi siempre el hombre el que lo hace primero. Ello puede provocar
discrepancias, bien porque el miembro jubilado no asume el horario y la dedicacin
laboral del otro, bien porque el primero dispone de un tiempo libre y de deseos de
llenarlo que el otro no puede atender. Adems, mientras se mantenga la diferencia de
dedicacin a las tareas domsticas, puede haber agravios para la mujer, dado que los
hombres en edad de retiro prestan menos de 8 horas a la semana de promedio a dichas
tareas, mientras que las mujeres invierten unas 20 horas. Ello puede crear un clima de
desavenencia que dificulta la aproximacin y la actividad sexual compartida.

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La jubilacin, al igual que el matrimonio, es un gran paso acerca del que se ha


de reflexionar pausadamente. La primera pregunta que toda persona debera hacerse es:
qu voy a hacer ahora?.
No cabe la menor duda de que quien ha vivido satisfactoriamente sus etapas
previas, en su trabajo, familia, etc, probablemente lo viva como algo completamente
natural y esperado, incluso como una oportunidad de cambiar de rutinas y hacer nuevas
cosas. Sea como fuere, es conveniente que la persona jubilada est preparada para hacer
todo ello desde el primer momento de su jubilacin y no posponerlo, pues se arriesga a
no llevarlo a la prctica.
Si accede a esta etapa de su vida en pareja, habra de plantearse y plantear a la
otra persona el momento que se acerca, reflexionando sobre cmo va a influir esta
situacin en sus relaciones. Unas sugerencias adecuadas, segn la gerontologa, seran la
preparacin equilibrada de actividades para ambos (individualmente o en pareja) y que
incluyeran:
- Una actividad individual y otra colectiva.
- Una actividad al aire libre y otra en interior.
- Un desgaste fsico y una distraccin que relaje.
De esta forma se podra evitar la inactividad, el aburrimiento y el sobrecontacto
con la pareja.
En resumen, la actividad es un atributo de la persona mentalmente saludable.
Para que la vida tenga propsito, direccin y sentido, se requiere que el individuo defina
un plan de accin que tienda a conservar las capacidades cognitivas, fsicas,
psicosociales y que le permitan seguir siendo parte de un grupo social y familiar como
miembro con plenas facultades. Este plan ha de ser del inters de la persona y, si es
posible, del de su pareja, para as garantizar la estabilidad emocional tan necesaria en
esta ltima etapa de la vida.
La pasividad deteriora y estanca. Los propsitos que lleven a la persona hacia la
realizacin de actividades que le produzcan placer sirven como remedio contra el
deterioro, evitando preocupaciones enfermizas.
Familia.
Normalmente, cuando los padres se jubilan, puede ser para sus hijos un autentico
alivio, siempre y cuando los problemas de salud no sean demasiado graves.
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Podemos ver en los parques de nuestras ciudades bastantes abuelos y abuelas


cuidando de los nietos mientras sus hijos trabajan, desempeando un nuevo rol de vital
importancia, especialmente en las grandes ciudades.
Afectivamente, este rol tiene unos beneficios muy positivos en los mayores, ya
que disfrutan de los nietos y se sienten parte activa de la familia, e incluso mantienen su
utilidad social. Pero qu ocurre cuando se quedan solos?.
Cuando la pareja se mantiene, tambin puede ocurrir que los conflictos
camuflados en perodos anteriores se pongan de manifiesto ahora irremediablemente,
haciendo especialmente difcil la convivencia y minando los deseos de intercambio
sexual.
Por otro lado, ya hemos visto que el traslado a casa de un familiar suele
significar la prdida de independencia y de espacio propio, y lo mismo sucede en
algunas residencias geritricas, donde se da esta circunstancia por motivos econmicos.
Parece que a partir de ese momento se da por hecho que los mayores no volvern a tener
relaciones de pareja nunca ms, relegndoles a un papel de padre-abuelo o madre-
abuela. Los hijos tienden a negar la sexualidad de sus padres, quizs porque ellos
mismos han sido educados en la erotofobia (miedo o rechazo a las manifestaciones
sexuales). Se reproduce as un patrn de conducta estable entre padres e hijos.
Cuando se llega a este momento de dependencia, los mayores pueden crear
vnculos de apego con sus hijos, porque son ellos los que cumplen con estas funciones,
depender de lo que los hijos ofrezcan y de cul sea la necesidad del mayor. De alguna
manera, es como si el apego del nio al adulto se reconvirtiera ahora en el sentido
contrario. En el caso de que la pareja se conserve, este apego se establece entre ellos, lo
que puede aportar gran serenidad y seguridad hasta el final.

Contexto social y econmico.


La generacin que ahora tiene 65-70 aos naci en la dcada de los 40. Esto
significa que sus integrantes provienen de una educacin y una actitud hacia el sexo que
nada tienen que ver con las actuales. Su infancia fue en un contexto de miseria y hasta
de hambre, bajo una dictadura en que la familia y la doctrina catlica ms ortodoxa eran
el eje moral del pas, siendo admitido el sexo nicamente como medio de procrear y en
el seno del matrimonio. No recibieron ninguna informacin sexual, y todo lo
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relacionado con ella era castigado y condicionado para sentir culpa. Ello determina un
gran lastre del que slo con ardua introspeccin es posible liberarse, lo que,
evidentemente, slo ha estado al alcance de una minora.
Pero, a pesar de ello y gracias a la capacidad de adaptacin del ser humano,
muchos han conseguido aprender a disfrutar de la sexualidad, en su matrimonio o de
manera encubierta.
Las experiencias sexuales pasadas (su cantidad y calidad) no pueden indicar
cmo sern las relaciones en la vejez. Al preguntar a mayores sobre estas experiencias,
muchos han confesado que cuentan con una historia sexual pobre o nula antes del
matrimonio.
Sobre la calidad, al carecer de informacin, las prcticas sexuales se focalizaban
casi exclusivamente en el coito y especialmente en el hecho de que fuera el hombre el
que impona su patrn sexual a la mujer.
Entre esa generacin, alrededor del 88% de los hombres dicen no haber tenido
nunca amantes y en el caso de las mujeres, la cifra asciende al 97 %, cantidad que
aumenta en el caso de personas catlicas practicantes. La cifra de ancianos
independientes era bastante reducida, compartiendo hogar familiar en la mayora de los
casos.
La situacin econmica en general haca o puede hacer que se arrastren multitud
de factores que influyen en la actividad sexual. Si el hogar es caliente, si hay dinero en
el banconuestros mayores descienden en su mayora de este entorno, as que no es
raro que, a pesar de haber mejorado su calidad de vida, todava tengan temores y
preocupaciones relativas a la escasez
A veces son fantasa, pero otras veces son realidad, habiendo muchas personas
mayores que llegan a estas edades con una pensin ridcula o que habitan pisos que no
estn acondicionados, lo que se ha agravado con la crisis de los ltimos aos,
introduciendo nuevas preocupaciones poco propicias para que el deseo y el erotismo
hallen un entorno agradable y propicio.

PAUTAS Y TERAPIAS.-
Los mayores tienen la misma necesidad de intimidad que otras personas ms
jvenes, y aunque tienen ms dificultades de tipo social para conseguirla, tambin, en
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muchos casos, cuentan con mejores recursos personales para resolverlo (capacidad
comunicativa, ternura, afecto)
Tendramos que plantearnos un cambio de mentalidad para, a su vez, conseguir
una mejor salud psicolgica de nuestros mayores, reeducando tanto a mayores como a
sus hijos respecto a este tipo de prejuicios. Esta podra ser la forma de convertirnos en
una sociedad cada vez ms tolerante.
Aprovechando que actualmente hay una preocupacin e inversin en el mbito
social hacia estas edades, no estara de ms que asociaciones, centros de da y
residencias invirtieran determinado tiempo en la reeducacin y apoyo a personas que
experimentan este momento vital y a sus familiares.
Entre otras actuaciones, CLEMENTE CARRIN menciona las siguientes,
dirigidas a los factores que integran la inteligencia emocional:
Favorecer con el enfermo, o simplemente como estrategia habitual de prevencin de
las enfermedades mentales de la persona de edad avanzada, aquellos tipos de
actividades que sigan manteniendo la iniciativa del propio yo, como pueden ser la
autonoma personal en los hbitos de limpieza, y en todas las actividades que el
interesado pueda realizar por s mismo, aunque pueda presentar dificultades aceptables.
Creacin de un ambiente en donde la persona mayor pueda manifestar su iniciativa, as
como reforzar su propio protagonismo en aquellas actividades que todava pueda
realizar por s mismo, y no suplirlo por lo tanto en ninguna de las actividades o
responsabilidades de las que pueda ocuparse todava.
Manifestar de manera asidua una escucha atenta de sus opiniones con el refuerzo
positivo de sus aportaciones, de forma que se siga sintiendo miembro activo de la
comunidad familiar, o de la comunidad social de acogida en donde se encuentre.
Favorecer todo tipo de manifestaciones emocionales de afecto, tanto en sentido receptor
como en sentido emisor, con las personas con las que pueda tener una relacin familiar,
como con amigos o conocidos dispuestos a seguir manteniendo una relacin personal.
Uno de los ms graves problemas de la mayora de las instituciones pblicas o privadas
que tienen por objeto el dar soporte a las familias en el trato y cuidado de las personas
mayores, es la indiferencia con que se los acoge, y la falta de comunicacin personal en
la que se ven inmersos a pesar de encontrarse con mltiples personas en la misma
situacin que ellos.
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Determinadas actividades institucionalizadas mediante la ayuda de un monitor


(juegos de azar, lectura comentada, dedicacin a actividades de canto, dramatizacin,
msicoterpia, o simple favorecimiento de la actividad fsica sistemtica, etc) pueden
favorecer el mantenimiento de su propia actividad vital o mental (CLEMENTE, 2006).
Los psiclogos y profesionales de la salud pueden contribuir de forma eficaz a la
eliminacin de tabes y prejuicios sobre la sexualidad en la vejez, mejorando la calidad
de vida de las personas mayores y logrando al menos que estn en condiciones de:
- Asumir la sexualidad de una manera enriquecedora, placentera y responsable.
- Desarrollar una autoimagen positiva para sustentar su autoestima y autonoma,
asumindose en la originalidad de su identidad de gnero y de su orientacin sexual.
- Poder vivir su sexualidad con placer, desligada de la funcin reproductiva.
-Desarrollar la capacidad de sentir, gozar, amar y ser amado
En el terreno ms teraputico, podran experimentarse estos problemas a travs
del role-playing, discusin y puesta en comn de las dificultades que surgen en la vida
diaria y hablando con especialistas sobre el tema.
En buena medida, y puesto que la vejez es una etapa que involucra todos los
aspectos de la vida del individuo, las pautas y terapias no pueden descuidar si es
necesario- ciertos refuerzos que combatan la posible prdida de autoestima que sufre
quien llega a edad avanzada sin una preparacin psicolgica adecuada.
A partir de los 50 aos se va haciendo ms evidente el desgaste fsico, la perdida
de frescura y de cualidades, y ya entrados los 70, y con los cambios que hemos ido
mencionando en este trabajo, se entra en una fase de duelo, en la que merman la
fuerza, el vigor, las capacidades. En cambio, se va ganando en experiencia, capacidad
de adaptacin y madurez. A pesar de ello, sobre todo si se pierde la pareja, es bastante
comn encontrar personas cuya autoestima se ve afectada
Desde un punto de vista psicolgico, sera recomendable trabajar y promover
diferente terapias para promover la salud de manera integral, es decir, abarcando el
plano cognitivo, afectivo y social.
En cuanto a una intervencin especfica en lo sexual, se propondran actividades
en las que :
- poder adquirir una visin de la sexualidad no centrada en el coito.
- aceptar la figura corporal y los cambios que supone ser mayor.
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- conocer las dificultades psicosociales que se pueden tener, as como los recursos y
ayudas para no sufrirlas.
- conocer cambios respecto a la salud y tipos de ayudas.
- adquirir y mantener hbitos de higiene, alimentarios, y actividad fsica de acuerdo con
su edad y estado de salud.
- concienciar al mayor de su derecho a la vida privada y al uso de sus libertades de
acuerdo con su estado.
- enriquecer su red social.
- adquirir actitudes de tolerancia hacia personas que vivan su sexualidad de una forma
diferente, evitando crticas y presiones.

CONCLUSIONES.-
Ya en los aos sesenta del pasado siglo, los estudios de KINSEY, MASTERS y
JOHNSON, y otros, aun centrados en las relaciones sexuales directas, achacaron la
posible disminucin de la conducta sexual, en frecuencia, duracin o intensidad, a
factores ambientales y mentales ms que a los fisiolgicos. Citaban, entre otros factores
involutivos, la monotona, los excesos en la comida o en la bebida, la fatiga mental y
fsica, problemas emotivos, econmicos o laborales, y, en el caso del varn, el temor al
desempeo, en buena medida asociado o como resultante de algunos de los anteriores.
Los estudios posteriores han confirmado la conclusin central entonces formulada,
observando que el comportamiento sexual no desaparece en absoluto con los cambios
hormonales y fisiolgicos, ni siquiera bajo su forma interpersonal de relacin coital. Por
el contrario, la frecuencia en la prctica del coito slo empieza a disminuir por encima
de los setenta aos en ambos sexos, es decir, bastantes aos despus de aquellos
cambios (RATHUS y otros, 2005). E igualmente observan los estudios actuales como
ya hicieron los de hace cinco dcadas- que tal disminucin es ms lenta para los que han
mantenido una mayor frecuencia sexual.
Por ello, incluso en el caso del varn, donde puede constatarse ms fcilmente su
imposibilidad orgnica para el coito, aunque se observe una disminucin de su respuesta
sexual respecto a edades menos avanzadas, no es de manera brusca ni llega a incapacitar
sexualmente. Segn los datos de LPEZ y OLAZBAL (ed. de 1998), las reacciones
de impotencia del varn no comienzan a aumentar hasta pasados los 65 aos, tras los

Profesor Titular Semiexclusivo: Lic. Rodolfo O. Ruiz Carrizo.


Profesor Adjunto Semiexclusivo: Lic. Cristina C. Jurez Oros.
Profesor Jefe de trabajos Prctico Semiexclusivo: Lic. Cecilia Flores.
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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA RIOJA
Carrera: Lic. En Enfermera.
Materia: Psicologa II.
Curso: 2 Ao

cuales puede llegar a afectar a un 25 por 100 de los observados, slo casi el doble de
entre el 13 15 por 100 que se registra en la edad adulta. Tras los 75 aos, ya asciende a
un 55 por 100, y se incrementa a un 75 por 100 cuando se superan los 80 aos.
A este respecto, cabe subrayar que la misma experiencia sexual, del tipo que sea,
cuando se llega al orgasmo, es beneficiosa para el organismo, incluso en el estricto
terreno fisiolgico, y ello puede coadyuvar a que una prctica sostenida retrase la edad
en que empieza disminuir su frecuencia. Por un lado, porque provoca y libera
endorfinas, que inducen al sueo y mejoran, por consiguiente, cuadros de posible
insomnio, favoreciendo la recuperacin fsica y neurolgica durante el descanso. Por
otro lado, para las mujeres, es un factor que retrasa la prdida de elasticidad de los
genitales y la consiguiente atrofia vulvovaginal, posponiendo as las sensaciones
dolorosas, o molestas, que pueden registrarse. Finalmente, para el varn, conlleva una
descongestin de la prstata, evitando as las secuelas orgnicas y funcionales asociadas
a las dificultades de este rgano masculino.
En cambio, la ausencia de prcticas sexuales, por problemas de salud, de
soledad, de rechazo por el entorno o la familia, o de otro tipo, a los que se ha ido
haciendo referencia en los correspondientes epgrafes, pueden acelerar el deterioro
sexual. Como tambin lo hacen ciertos frmacos, de frecuente consumo a esas edades,
que incluso pueden llegar a inhibir la lbido. As, los medicamentos psictropos y
antidepresivos reducen el deseo en ambos sexos, como tambin los diurticos y
cardiovasculares, que adems afectan a la potencia en el varn, y ocasionan trastornos
neuronales en la mujer. Teniendo tambin influencia sobre la potencia y la eyaculacin
del varn los analgsicos y antiinflamatorios, que, en cambio, parecen menos agresivos
para las mujeres, al igual que las benzodiazepinas, que no parecen provocar alteraciones
significativas.
Aun as, en edades en torno a los ochenta aos, y pese a las disminuciones en la
frecuencia, duracin o intensidad de la actividad sexual, es llamativo observar, en contra
de los tpicos y las percepciones sociales tradicionales, que el grado de satisfaccin
sexual de los individuos no decrece respecto a sus aos anteriores, y que incluso buena
parte de los sujetos afirma que ha mejorado en comparacin con la que sentan durante
su etapa adulta. Concretamente, un 74 por 100 de los hombres y un 80 por 100 de las

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mujeres que han llegado a esa edad declaran sentirse igual o ms satisfechos que en sus
etapas ms jvenes (RATHUS y otros, 2005).
Probablemente, y dado que es una realidad la disminucin de la actividad sexual
directa por encima de los setenta o setenta y cinco aos, cabra entender que la
sexualidad adopta nuevas formas y expresiones a partir de esas edades avanzadas, que
no son por ello menos satisfactorias. En el caso de relaciones interpersonales, ya no
perseguira siempre el coito como nico modo de satisfaccin, y ni siquiera quizs la
experiencia del orgasmo tal y como se entiende para la etapa juvenil o adulta. En edades
avanzadas, el contenido de la sexualidad puede dar ms valor al intercambio afectivo, a
las caricias, a formas de expresar la ternura (LPEZ SNCHEZ, 2006), que al
fenmeno coital y a la explosin fsica que con l se produce.
Por eso, y aun teniendo en cuenta las limitaciones fsicas o fisiolgicas que
puedan darse en unos y otros individuos, parece posible concluir que son ms los
factores psicosociales imperantes los que determinan un deterioro de la sexualidad de
los ancianos. Probablemente, cuando las generaciones hoy jvenes alcancen la vejez
puedan registrarse pautas sexuales muy diferentes a las actuales, al haber partido ya
desde su infancia y juventud de una aceptacin explcita de la sexualidad, habindola
podido vivir sin culpas, presiones sociales ni factores tan inhibidores como los que han
padecido nuestros ancianos de hoy.
La importancia del ejercicio fsico y de una dieta y unos hbitos de vida
saludables, cada vez ms reclamados por los clnicos y los gerontlogos, pero tambin
por la conciencia social dominante, seguramente variarn las condiciones psicofsicas
en que se alcance la vejez (CZUBAJ, 2006).
Pero, sobre todo, la admisin social del sexo como necesidad personal e
interpersonal, la adecuada educacin sexual en edades preadolescentes, la mayor
comunicacin intergeneracional respecto a estas cuestiones, y, en una palabra, la cada
del sexo como tab oculto e innombrable, generar por fuerza nuevas actitudes en torno
al mismo cuando se entre en edades avanzadas. Se evitara as la actual situacin, en la
que quizs la mera represin con que normalmente juzgamos cualquier manifestacin
de afecto entre personas mayores, precisamente cuando ms lo necesitan y menos
contraindicaciones tienen para ellas, pueda ser la clave del rpido deterioro, tanto
emocional como mental y biolgico, en el que caen muchos de nuestros mayores
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cuando se encuentran de golpe en un campo totalmente negativo o poco favorecedor de


la actividad biolgica, mental o emocional (CLEMENTE.CARRIN, 2006).
Asimismo, la habitualidad con que ya empiezan a verse los centros, viajes y
actividades en que la tercera edad comparte y se comunica inquietudes y distracciones,
facilita la aceptacin social y familiar de que los viejos incluso cuando estn sin pareja
estable- busquen compartir sus sentimientos, sus aficiones y por qu no- sus impulsos
y deseos sexuales, quizs no reducidos ni limitados al mero intercambio carnal.
Ejemplos pueden registrarse ya, por parte de quienes mantienen contacto frecuente con
ancianos, de que stos encuentran plena satisfaccin en poder mantener tertulias,
conversaciones, bailes, y otras actividades, compartidas con personas del otro sexo. Y
que aun sin intercambio sexual explcito, encuentran en ello una proyeccin de su
sexualidad, incluso mejorando su autoestima y estimulando su cuidado interno y
externo, su acicalamiento y, en suma, su dimensin ertica y afectiva, redundando en
una mejora de su salud y de su estado de nimo.
En la exploracin y el disfrute de esas otras dimensiones de la sexualidad podra
residir, en buena medida, el mantenimiento de una actividad sexual satisfactoria durante
toda la vida lcida de la persona.

AUTOR: Instituto Valenciano de Psicologa Sanitaria

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