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Mnima Accin Editorial 44

Editorial
Revista de divulga- 55
Te enteraste? H aqu la revista Mnima Accin, del Instituto de Fsica de la
cin cientfica de la Noticias relevantes en la ciencia
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad
Facultad de Ciencias 88
Artculos de Antioquia. Este proyecto abre un espacio para que todas
Exactas y Naturales o Lunas y exolunas posibles lugares para la vida?
las personas afines a nuestro instituto, de reas cientficas y
de la Universidad de (Exoplanetas, exovida, exolunas y astrofsica)
tecnolgicas, tengan donde publicar sus reflexiones.
Antioquia o El cubo de Rubik: juguete o tortura?
(Teora de Grupos, permutaciones y algoritmos)
En esta entrega el lector encontrar escritos sobre la posibili-
o El desastre de Fukushima y el futuro de la energa dad de vida fuera del sistema solar, la expansin del universo,
nuclear
(Fsica Nuclear, reactores nucleares y Fukushima) la materia obscura y la energa obscura; adems, ensayos de
Direccin general actualidad sobre la validez de la investigacin pura, acerca del
o Crnica de un error anunciado?
Dilia Mara Portillo Quintero

(Neutrinos superlumnicos, CERN, OPERA, Relati-


cubo de Rubik, sobre el presente y el futuro de la energa
Edicin general y correccin de estilo
Diana Carolina Meja Chaverra vidad Especial) nuclear y sobre los detectores de partculas elementales; un
Coordinacin de produccin estudio de fsica fundamental acerca de la informacin y, fi-
Jos David Ruiz lvarez o Un Universo invisible
Comit editorial (Energa oscura, materia oscura y expansin del nalmente, una crnica acerca de la posibilidad de neutrinos
Alejandro Correa Lpez
Andrs Felipe Gutirrez Ruiz
Universo) supralumnicos. Creemos que, de esta manera, se satisface la
Daniel Meja Raigosa
Heisman Arcila Arboleda
o Grandes microscopios: Cmo observar el mundo
curiosidad de un lector con variedad de intereses.
Malory Agudelo Velsquez
Rodolfo Restrepo Villegas subatmico?
Vctor Moreno Marn
(Fsica subatmica, detectores de partculas, acele- Mnima Accin no es un objetivo final, sino un medio para
Comit asesor radores de partculas)
Diego Restrepo Quintero desarrollar un proyecto grande de divulgacin cientfica. Ojal
Huachuan Wu
scar Alberto Correa Arango Historias de la ciencia 44
44 podamos mantener nuestro empeo y consolidar un progra-
Conversacin de Juancho y Eliza sobre la interpretacin
Desarrollador web
Luis Felipe Hernndez del concepto de entropa en trminos de orden y desor-
ma sostenido de apoyo a la sociedad en general, y a los estu-
Diseo y diagramacin den y sus posibles relaciones con los seres vivos diantes de bachillerato en particular.
Juliana Bernal Vlez
Paola Guerrero Toro
Humanidades 51
Ilustracin de portada
David Londoo Mesa
Ms all de la investigacin aplicada 51 La fsica es, en parte, un discurso que crece y madura has-
Federico Fernndez Grtner ta volverse convincente. El discurso debe ser dicho, redicho,
Agradecimientos Especiales En voz alta 52 escrito y reescrito. De esta manera, a lo largo de un camino
Nora Eugenia Restrepo Snchez Basado en la conferencia Un Universo vivo de Jorge 52
Johans Restrepo Crdenas
Lorenzo de la Torre Ivn Zuluaga de ensayos, conjeturas, aciertos, errores y dudas se difunde
Guillermo Pineda Gaviria
Jorge Ivn Zuluaga
Haciendo ciencia 54 el discurso de la fsica. Sin embargo, la sola divulgacin de
Jess Mara Mira Martnez
Grupos de investigacin U. de A.: GFIF y FACOM 54 la idea cientfica no es suficiente: es preciso utilizar un idio-
Apoyo Patrocinio
ma espaol correcto y claro; y si, adems de correcto y sano,
Ciencia curiosa 57 nuestro discurso utiliza un espaol bello, tnto mejor.
Humor cientfico, reseas de libros 57
Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales e Instituto de Fsica de

Lorenzo de la Torre
Universidad de Antioquia
Acorralando el
Te enteraste? bosn de Higgs
Cientficos que trabajan en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) afirman
tener acorralado al esquivo bosn de Higgs, conocido tambin como la
Avanza lucha contra el VIH partcula de Dios. Estas afirmaciones surgen despus de realizados dos ex-
perimentos, el Atlas y el CMS, en los cuales se busca la partcula predicha por
La Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte concluy que las personas el modelo estndar, crucial para entender el origen de la masa.
infectadas con VIH y que son tratadas con retrovirales, tienen un 96% menos de probabili-
dades de transmitir el virus. Un retrovirus es un virus cuyo material gentico (genoma) est El Modelo Estndar es la
constituido por ARN en lugar de ADN. teora en la fsica de partcu-
las que describe el compor-
Este hecho fue considerado por la revista Science como la noticia del ao en el mbito cien- tamiento de las partculas
elementales y las fuerzas
tfico, puesto que constituye una nueva manera de combatir el VIH. de interaccin entre ellas.

Video detallado en YouTube:


Replicacin del VIH Si desea saber ms acerca
del mundo de las partculas
fundamentales, visite (en
Simulacin de un bosn de Higgs ingls): http://particlead-
Retrovirus Fuente: CERN venture.org/

Adis a Otra El hombre que vivi sin corazn


Subespecie Especialistas del Texas Heart Institute logra-
El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF
por su sigla en ingls) public un informe en ron reemplazar el corazn de un hombre de
el cual lamenta la extincin del ltimo rinoce- 55 aos de edad por un dispositivo que logra
ronte de la subespecie Rhinoceros sondaicus bombear la sangre a los vasos sanguneos
annamiticus, conocido como rinoceronte de con los volmenes requeridos. Esto se hace
Java, extinto a manos de cazadores furtivos. a partir de un flujo continuo y no pulsado, por
Rhinoceros sondaicus
annamiticus . lo que no es posible escuchar el latido propio
del corazn.
Fuente: Blog Cultura
Pgina Oficial WWF: general
http://wwf.org.co Las primeras pruebas exitosas de este dis-
positivo se hicieron en terneros, por lo que
La mquina posiblemente no se desgastara ni se espera avanzar en un diseo idneo para
causara cogulos o infecciones. humanos con afecciones cardacas.
La misin Kepler
La misin Kepler de la NASA confirm la exis- Para conocer ms acer-
tencia de 11 nuevos sistemas planetarios que ca de la misin Kepler
visita (en ingls).: http://
alojan 26 planetas fuera del Sistema Solar kepler.nasa.gov/
(exoplanetas) descubiertos por el satlite de
la misin. El proyecto Kepler inici su activi-
dad en marzo de 2009 con el fin de encontrar
exoplanetas con caractersticas similares a Mario Sucerquia1
las de la Tierra.

El planeta extrasolar
() Creo que estamos viviendo una poca histrica en la
ms grande es WASP- que se est coronando la revolucin que inici Coprnico
17b, con dos veces el hace cuatro siglos. El astrnomo polaco, declarando que
tamao de Jpiter, pero
con casi la mitad de su
no estamos en el centro del Universo ni mucho menos
masa. Los tres exopla- del Sistema Solar, prcticamente ya pronostic la exis-
netas ms pequeos tencia de muchas tierras. Ahora depende de nosotros
orbitan una estrella lla-
mada KOI-961, y tienen el empezar otra etapa, hallar otros mundos habitables y
radios de 0.78, 0.73 y aceptar nuestra humilde naturaleza.
0.57 veces el radio te-
rrestre.
Kepler fue lanzado en la madrugada del 6 de mar- Ignasi Ribas2
zo de 2009 en un cohete modelo Delta II.
Son ya siglos los que lleva la astronoma tra- mas de vida tan exticas como desconoci-

30.000 aos congelada


bajando intensamente para tratar de respon-
der algunos de los interrogantes ms comple-
jos del ser humano: su lugar en el Universo,
la existencia de otros planetas y las posibles
das: lunas gigantes, exoplanetas y exolunas.

Estos mundos, posibles hospedajes de vida,


giran en forma de lunas alrededor de los pla-
Cientficos rusos lograron con xito el flore- formas de vida originadas en lugares remotos netas gigantes de nuestro Sistema Solar (J-
cimiento de una semilla de fruta que estuvo a la Tierra (exovida). Durante esta pesquisa el piter y Saturno), alrededor de otras estrellas
30.000 aos congelada en el rtico. Es la plan- hombre ha desarrollado grandes avances tec- como el Sol (exoplanetas) y quiz tambin
ta ms antigua que es llevada a la vida. Las nolgicos y cientficos, como las naves inter- giren, como lunas, alrededor de los exoplane-
semillas fueron encontradas en madrigueras planetarias y los robots inteligentes, con el tas de las estrellas vecinas (exolunas).
entre unos 20 y 40 metros de profundidad. fin de encontrar seales de exovida en otros
planetas similares al nuestro como Mercurio, De las lunas del Sistema Solar se tienen no-
Venus y Marte. Estas exploraciones en busca ticias hace mucho tiempo, incluso algunas
La planta ms antigua de vida han sido infructuosas. ya han sido exploradas con robots. De los
conocida era una semi-
lla de palmera que data- 1
Fsico de la Universidad de Antioquia, Facultad de Cien-
ba de 2.000 aos de an- Sin embargo, los astrnomos no se rinden: cias Exactas y Naturales, Instituto de Fsica. malsuar@
tigedad, en Israel. an existen lugares casi inexplorados en el gmail.com
vecindario solar donde tambin hay cuer- 2
Astrnomo investigador del Institut de Cincies de
pos planetarios muy similares a la Tierra, lEspai del CSIC, en Barcelona. Cita tomada de la revista
Pblico. Entrevista completa disponible en: http://www.
Silene Stenophylla es la planta ms antigua que ha sido diferentes a los otros 7 planetas que cono- publico.es/ciencias/242604/seguramente-hay-planetas-
regenerada hasta ahora.
cemos, y que podran estar repletos de for- gemelos-de-la-tierra-ahi-fuera
exoplanetas del tamao de la Tierra, aunque Los primeros son objetos cuyo origen est propici tras un episodio violento: un planeta
fueron descubiertos hace pocos aos, ya se relacionado a la formacin del planeta mis- en formacin del tamao de Marte colision
saben bastantes cosas, pero las exolunas mo. Estas lunas presentan rasgos fsicos y con la Tierra en su etapa primitiva, dispersan
empiezan apenas a saltar de las libretas de Desde las observaciones de Galileo hasta dinmicos que concuerdan con las prediccio-
apuntes tericos de los cientficos a la rea- nes tericas de la formacin de planetas y lu- Interaccin gravitacional: es
hoy reconocemos cerca de 140 satlites (lu- la aceleracin que causa un
lidad. nas) en el Sistema Solar. Cada uno de estos nas: tamaos, masas y densidades como las
de Marte, por ejemplo; y rbitas bien com- cuerpo sobre otro debido a la
satlites presenta caractersticas nicas des- cantidad de masa que poseen.
de el punto de vista fsico: composicin, tem- portadas, es decir, inclinaciones y excentri-
cidades pequeas concordando tambin con Mientras ms masa, mayor es
peratura, atmsfera, densidad, forma, etc. Y, la aceleracin. Esta acelera-
tambin, desde el punto de vista dinmico: modelos tericos vigentes.
cin disminuye a mayor distan-
Uno de los momentos ms importantes en la inclinacin de su rbita, oblicuidad, excentri-
El segundo grupo de satlites, el de los irre- cia entre ellos.
historia de la astronoma (y de la humanidad) cidad, etc.
fue la introduccin del telescopio como ins- gulares, est compuesto por cuerpos que su-
trumento facilitador de las observaciones as- frieron una transicin orbital de heliocntrica do grandes cantidades de material que, al
tronmicas. Galileo Galilei (1610) apunt uno Parmetros dinmicos planetarios (alrededor del Sol) a planetocntrica (alrede- condensarse nuevamente por efecto de la
de ellos hacia el planeta Jpiter, descubrien- dor de un planeta) a travs de un proceso de gravedad, formaron un par de satlites ena-
do un squito estelar que escolta la rbita de Inclinacin de la rbita: Es el grado captura gravitacional. La caracterstica fun- nos. Estos, finalmente, se fundieron en uno
este planeta. damental de estos objetos son sus formas solo: la Luna. Las colisiones violentas y las
de desviacin vertical de la rbita
irregulares, masa de pequea a media, y las fusiones de satlites con sus planetas son
de un planeta con respecto a las grandes inclinaciones y excentricidades de eventos comunes en las etapas tempranas
Muy pronto, Galileo intuy que estos acom-
rbitas de los dems planetas de sus rbitas. de la formacin planetaria. Este mecanismo
paantes eran un sistema de cuatro lunas
que orbitaban a un masivo cuerpo central (J-
un mismo sistema. permite crear y destruir mundos.
piter) y extendi estas ideas a la escala del Captura Gravitacional: Cuando
Sistema Solar validando la tesis heliocntrica Oblicuidad: Es la inclinacin del un cuerpo pequeo que orbita a Como sntesis, las lunas irregulares y las coli-
copernicana, donde lo pequeo debe girar eje de rotacin de un planeta res- otro, pasa a orbitar a un tercero sionales suelen ser muy pequeas y presen-
alrededor de lo grande y por lo tanto la Tierra pecto al plano de la rbita. La de debido a que transita muy cerca tar rbitas caticas, por lo tanto no podrn
deba girar alrededor del Sol. Posteriormente la Tierra es en promedio de 23,6 a este, donde la aceleracin de sostener atmsfera o agua lquida, es decir,
y, gracias al mejoramiento de la sensibilidad y es la causante de las estaciones la gravedad es mucho mayor y que tampoco podrn generar vida. Esto al
ptica de los instrumentos astronmicos, contrario de las regulares que son ms pro-
anuales. lo atrae.
fueron descubiertos otros sistemas de lunas misorias para la exovida por sus caractersti-
alrededor de los dems planetas gigantes del cas fsicas y estabilidad dinmica. Pero, qu
Excentricidad orbital: Es la medi- Eso quiere decir que tal vez estos cuerpos otros requisitos ms debe cumplir un planeta
Sistema Solar. Tal vez Galileo pudo preguntar-
se en secreto sobre la existencia de vida o
da de la distorsin de la rbita con se crearon durante la formacin de otros pla- o luna para que puedan albergar vida como la
civilizaciones en estos nuevos mundos. respecto a un crculo perfecto. netas, pero fueron expulsados por el efecto de la Tierra?
gravitacional de otros cuerpos ms grandes
que ellos. Un ejemplo tpico es el de las lu-
nas marcianas Deimos y Fobos, que son ob-
Estudios detallados de estos rasgos han arro- jetos irregulares que fueron atrapados por la
jado pistas acerca de la naturaleza de estos gravedad marciana, debido a su cercana con Los mecanismos de formacin estelar condu-
cuerpos, y de la posibilidad de sustento de el Cinturn Principal de Asteroides, una zona cen naturalmente a la formacin de planetas
vida en sus superficies. Tales estudios han entre Marte y Jpiter poblada de pequeos y lunas similares al Sistema Solar. Esto nos
propuesto dos grandes clasificaciones para cuerpos rocosos. permite pensar que otros sistemas planeta-
los satlites: los regulares y los irregulares. rios estn repletos de exoplanetas. Dicho de
Nuestra Luna pertenece a una posible tercera otro modo, las dems estrellas del cielo de-
Representacin artstica de un Jpiter Caliente. To- clasificacin de satlites, cuya formacin se beran generar planetas que las orbiten. En
mado de: http://www.novacelestia.com


1995 se confirm este hecho gracias al tra- A estas regiones se les conoce como Zonas lo tanto estos planetas extrasolares forneos Mientras los cientficos no dispongan del
bajo de Michel Mayor y Didier Queloz, con el de Habitabilidad (HZ) o Zona de Ricitos de podran haber generado lunas durante su eta- equipo tcnico para detectar planetas como
descubrimiento del primer planeta extrasolar Oro, en alegora al cuento popular de Ricitos pa de formacin y la vida en ellas podra pros- la Tierra en las zonas habitables de las estre-
alrededor de una estrella como el Sol. Este de Oro y los tres osos y el lo con la tempe- perar felizmente, si el planeta se encontrara llas, debern conformarse con teorizar exopla-
planeta fue bautizado 51 Pegasi b. A partir de ratura de los platos de avena: mientras ms dentro de la HZ. netas y principalmente exolunas que puedan
esa fecha la cantidad de exoplanetas detec- cerca est un planeta de su estrella, ms alta albergar alguna forma de exovida. Pero para
tados ha crecido enormemente llegando a ser su temperatura y el agua se evaporar Si bien la humanidad no posee todava la ca- ello, debern resolver todos los interrogantes
miles de candidatos. escapando de l, y mientras ms lejos de la pacidad de observar planetas similares a la sobre la formacin, evolucin orbital, fsica y
estrella, menor ser la temperatura y su agua Tierra en las HZ de las estrellas, al menos s qumica del interior y de las atmsferas de
Un resultado paradjico de este boom pla- estar congelada. La regin en medio de es- tiene la capacidad para observar planetas gi- estos cuerpos. Y, finalmente, debern pen-
netario fue el descubrimiento de una nueva tos lmites es una zona cmoda para la vida, gantes (con lunas?) en dichas zonas. Este es sar en mejorar los mtodos de deteccin de
categora planetaria: los Hot Jupiters (Jpi- una HZ. un buen punto de partida para dirigir una bs- estos remotos lugares. Por ahora, solo res-
ters Calientes). Estos son planetas gigan- queda de vida ms educada y con mayores ta soar con mundos y tal vez civilizaciones
tes gaseosos parecidos a Jpiter, pero con posibilidades de xito en el vecindario estelar. extraterrestres como los creados por James
masas superiores y a distancias muy cortas Cameron para el cine, en su pelcula Avatar.
respecto a su estrella, en lugares prohibitivos
de acuerdo a los modelos vigentes de forma-
cin planetaria, pues la intensa radiacin de la
estrella los evaporara en poco tiempo.
70 Virginis B Es un planeta apodado Ricitos de
Esta situacin anmala se explica argumen- Oro porque se crea que estaba justo en la HZ de
tando que, a pesar de que en la actualidad se la estrella 70 Virginis. Es muy masivo ya que tiene
6,6 veces la masa de Jpiter. Este planeta podra
cuenta con un mtodo para detectar planetas tener muchas ms lunas de las que tiene Jpiter; tal
alrededor de otras estrellas, solo se posee la vez algunas de ellas sean tan grandes como Marte
capacidad de detectar los bichos raros de la o la Tierra. El satlite artificial HIPPARCOS ms tar-
familia planetaria, es decir, los muy masivos de mostr que la estrella se hallaba ms lejos de la
Tierra de lo que pensbamos, y era por tanto ms
y muy cercanos, debido a sus fuertes tirones brillante, lo que haca al planeta demasiado caliente
gravitacionales sobre la estrella. para sustentar vida. Tomado de: http://www.novace-
lestia.com
Lo anterior ha propiciado una afortunada re-
flexin astrobiolgica: muchos de estos exo-
planetas gigantes habitan en zonas de las
Representacin de la HZ de un sistema plane-
estrellas donde, en situaciones normales, un tario, y justo en ella, un planeta gigante con una
planeta de masa similar a la Tierra podra al- Galileo Galilei
luna.
bergar agua lquida y retener una atmsfera,
condiciones fundamentales para permitir la Considerado el padre de la ciencia, fue un ilustre fsico, astr-
aparicin y evolucin de la vida tal y como la Pero, podra un planeta gigante como Jpi- nomo, matemtico iniciador de la revolucin cientfica y del
conocemos. ter, o an uno ms masivo, albergar vida? la mtodo cientfico. Sus descubrimientos le pusieron fin a las
respuesta por el momento es negativa, o al percepciones medievales sobre la naturaleza y sentaron las
menos negativa para la vida que conocemos. bases de la ciencia moderna. Consideraba que la naturaleza
Sin embargo, usando nuestro Sistema Solar es un libro escrito en lenguaje matemtico.
Astrobiologa: Es una nueva como referencia, es importante considerar
disciplina cientfica que busca que todos los planetas gigantes poseen lu- Dentro de sus contribuciones se encuentran la astronoma
rastros de vida en sitios dife- nas tambin gigantes (con tamaos que van observacional, el descubrimiento de los satlites ms grandes
rentes a la Tierra. desde el de Mercurio hasta el de Marte), por de Jpiter, la observacin de las manchas solares y el estudio
del movimiento de los cuerpos.
llas y tres personas, las configuraciones diferentes son seis.
Con seis sillas, seis personas se pueden ubicar de setecien-
tas veinte formas diferentes. Este concepto en matemticas
se llama permutacin y, ms exactamente en lgebra Abs-
tracta, se usa como el Grupo de Permutacin de n elementos
(notado como Sn, en los ejemplos de las sillas seran S2, S3 y
Nelson Oriel Betancur 1 S6 respectivamente).

Fue maravilloso ver cmo despus de solo unas po-


cas vueltas, los colores se mezclaron, al parecer, en for- Permutacin: Cada una de las combinacio-
ma aleatoria. Fue tremendamente satisfactorio ver este nes de ubicacin de varios elementos.
desfile de colores. Y al igual que despus de un paseo
agradable, cuando se han visto muchos lugares her-
mosos, usted decide irse a casa; despus de un tiempo El cubo pertenece entonces al grupo de permutaciones S48.
decid que era hora de ir a casa Vamos a poner los cu- Esto se debe a que el cubo tiene 54 cuadros coloreados pero
bos en orden! Y fue en ese momento que me encontr como los centros no cambian de lugar, solo se permutan 48
cara cara con el gran reto: ...Cul es el camino a casa? elementos. Al calcular todas las posiciones o permutaciones
legales del cubo de Rubik encontramos un nmero intere-
Erno Rubik sante: (8!12!37211)/2 Algo ms de 43 trillones de combi-
naciones!

El proceso de armado, que no es sencillo, se limita a realizar


permutaciones que modifican la posicin de algunas piezas
en especfico. Existe una gran cantidad de algoritmos que se
han creado para este propsito que pueden encontrarse y
Fue en 1970 cuando al arquitecto, Erno Ru- memorizarse fcilmente. La forma ms habitual de armado
Tiene un poco de tiempo libre? Tal vez este
bik, se le ocurri disear un sistema que le solo requiere cuatro algoritmos: dos para los vrtices o esqui-
pequeo juego le ayude a usarlo. Es, aparen-
permitiera mover cubos de manera indepen- nas del cubo y dos para las aristas.
temente, un tpico rompecabezas pero con
una importante variante: es tridimensional y, diente sin que fuera necesario desarmar el
solo para complicarlo un poco ms, si usted sistema completo. Inicialmente Rubik pens
Grupo: Es un conjunto de elementos con
desea cambiar una pieza de su lugar debe en unir cubos pequeos para formar un cubo
ms grande, pero luego la idea fue tomando una operacin que combina cualquier pare-
mover simultneamente otras 6 o 7 piezas
que, posiblemente, ya estaban organizadas. forma hasta convertirse, a pesar de su apa- ja de estos para formar un tercer elemento.
La anterior es la idea bsica del Cubo de Ru- rente simpleza e intrnseca complejidad, en Por ejemplo: los nmeros enteros {,-2,-
bik, Mgico o de colores. Un cubo que cabe el juego ms vendido del mundo tal y como 1,0,1,2,} es un grupo y la suma su opera-
en la palma de la mano, donde cada cara est lo conocemos hoy. cin, porque la suma de dos nmeros en-
dividida en nueve cuadrados, cada cuadrado teros da otro entero.
est coloreado con uno de seis colores posi- Al analizar ms a fondo el cubo todo se limi-
bles y, por medio de rotaciones, se pueden ta a un juego de intercambios. Por ejemplo, En nuestro caso, las configuraciones (dife-
cambiar las posiciones de las piezas y las con dos sillas dos personas se pueden sentar rentes combinaciones de los cuadrados de
orientaciones de los colores. solo de dos maneras diferentes. Con tres si-
colores) del cubo seran los elementos del
grupo y su operacin el intercambio de las
1
Estudiante de Matemticas. Universidad de Antioquia. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Instituto de Ma-
temticas. piezas.
Algoritmo: Conjunto de pasos para realizar una per-cubos de cuatro y cinco dimensiones. Sin La tarea de solucionar un Rubik, aunque de
tarea especfica. En el cubo son un conjunto de embargo, todos son subgrupos de algn Sn por s ya es interesante, intrnsecamente
movimientos de las caras que reubican piezas y pueden ser manipulados matemticamente ofrece mucho ms que solo entretenimiento.
especificas para volver a su estado inicial sea de manera anloga. Solamente hay que armarse de un poco de
cual fuere. paciencia, ejercitar un tanto nuestras neuro-
nas y ver ms all de lo evidente.

cualquiera, siendo una supercomputadora la


o
que analiza todas las opciones posibles. Sin
c r e un cub
-
embargo, an se trabaja, matemticamente,
t a n t in e Datz s en el siste
Kons cieg o Emmy Noether
ik para
El cubo y su relacin con la Teora de Grupos en una prueba ms formal hallando isomor-
es un tema que ha generado interesantes fismos con otros grupos, como el de polino- d e Ru b
ile.
discusiones. Una de ellas es la referente al mios. ma bra
Algoritmo de Dios que es el camino ms Considerada por David Hil-
rpido para solucionar el cubo. Como cada Otro resultado importante es que cualquier bert y Albert Einstein como
estado del cubo o configuracin tiene su combinacin del cubo es cclica. Es decir que la mujer ms importante en la
estructura, tiene tambin su propio Algorit- al aplicar de forma repetitiva una sucesin de historia de las matemticas.
mo de Dios. A la cantidad mxima de movi- movimientos, en algn momento se volver a Realiz grandes aportes al
mientos o pasos del Algoritmo de Dios se le la configuracin inicial. campo del lgebra abstracta
llama el Nmero de Dios. Estos nombres como en anillos conmutati-
surgieron porque alguna vez alguien pregun- Una de las aplicaciones ms curiosas del ju- vos, topologa, teora de los
t cul era el menor nmero de movimientos guete es la de ser usado como dispositivo de invariantes de grupos finitos,
necesarios para solucionar una combinacin seguridad, en donde la contrasea del usua- nmeros hipercomplejos, l-
especfica. La respuesta en aquel momento rio sea la que desarme el cubo y otra diferen- gebra no conmutativa, entre
fue: solo Dios lo puede saber. te almacenada por el sistema sea la inversa otros. Su aporte ms recono-
que lo arme. Esto omitira el tpico comando cido es el famoso Teorema
Aunque ya se prob que el Nmero de Dios contrasea ingresada=contrasea alma- de Noether el cual expresa
es 20, es decir, que nadie necesitara ms cenada y evitara el hackeo a las bases de una conexin entre las sime-
de 20 movimientos para ordenar el cubo, datos en donde se almacenan las contrase- tras y las leyes de conserva-
el hecho de que la prueba fuese computa- as. cin en fsica.
cional no dej conforme a muchos. En esta
se redujo por simetras los 43 trillones de Hipercubo en cuatro dimensiones.
permutaciones a solo 300 millones. Una de
estas simetras es debida a que un conjunto
de movimientos sobre un lado equivale a los
mismos movimientos hechos sobre otro lado Referencias y fuentes de consulta adicionales
Actualmente, la familia Rubik no solo est El record actual en el armado ms [1]JOYNER, D., 2008. Adventures in Group Theory Rubik
conformada por el cubo de 3x3x3. Hasta el rpido del mundo lo tiene el austra- Cube, Merlins Machine, and Other Mathematical Toys,
La teora de grupos se encar-
momento, de forma fsica, existen cubos liano Feliks Zemdegs con un tiem- The Johns Hopkins UniversityPress.
ga de estudiar la estructura
de orden 2x2x2 hasta orden 11x11x11 y pa-
de ciertos conjuntos llama- po de 5.66 segundos. El video est [2]GALLIAN, JOSEPH A., Contemporary Abstract Alge-
raleleppedos rectos de diferentes rdenes.
dos grupos. Por ejemplo, el disponible en: http://www.youtube. bra, Cengage Learning, 2010, 7. ed.
Adems de otros poliedros de rdenes varios
conjunto de todas las permu- com/watch?v=3v_Km6cv6DU.
pero que encierran la misma idea del cubo ori- [3]http://www.rubikaz.com/resoluciones.php
taciones posibles de n ele-
ginal. De forma virtual el orden de los cubos
mentos, o el grupo Sn. [4] http://www.rubiks.com/
puede ser mucho mayor y tambin existen hi-
La mayora de los reactores que funcionan La seguridad pasiva funciona al contrario. En
actualmente son de la llamada 2 generacin caso de un mal funcionamiento en el reactor,
(G-2), originados a partir de la tecnologa uti- este actuar de acuerdo con las leyes fsicas
lizada en submarinos. No obstante, viene o qumicas, por lo tanto no requiere interven-
implementndose recientemente una nueva cin humana activa. Esta seguridad pasiva
generacin de reactores (G-3) que tiene va- evita la accin del hombre (que podra come-
Huachuan Wu1* rias ventajas con respecto a los G-2: un di- ter errores) de modo que es mucho ms fia-
seo estandarizado y simple que reduce el ble. ( Ver figura 1).
Compartir con la comunidad internacional las ensean- costo de fabricacin, facilita su operacin, y,
zas y el remordimiento derivados de este accidente nuclear adicionalmente, aumenta su vida til en unos En el 2007, haba 439 reactores nucleares en
contribuir a la seguridad global de la energa nuclear, as 60 aos. Adems, tiene una mayor tasa de funcionamiento en todo el mundo con una
aprovechamiento de los recursos que reduce capacidad total de ms o menos 351 miles
como tambin a la cooperacin internacional.
el consumo de combustible, la cantidad de de millones de vatios, la mayora de ellos
residuos, etc. de diseo G-2. Los primeros reactores G-3
Yoshihiko Noda2 estn en funcionamiento en Japn desde
El gran avance de los reactores G-3 es que 1996, y hay un nmero considerable de es-
incorporan la seguridad pasiva o inherente tos en construccin en Corea del Sur, India
[1]. Los reactores tradicionales (G-2) tienen y Rusia. Los nuevos reactores (G-3+) estn
un sistema activo de seguridad, es decir, en construccin en Finlandia y Francia y son
que cuando ocurre una emergencia, el siste- los destinados para el nuevo renacimiento
ma de seguridad inicia operaciones elctricas nuclear. La 4 generacin de reactores ms
Despus de la catstrofe nuclear de Chernobyl, en 1986, el miedo generalizado a la o mecnicas que necesariamente deben ser avanzados (G-4) est tambin en desarrollo y
energa nuclear deriv en una aparente paralizacin de la construccin de reactores llevadas a cabo por humanos. podran entrar en operacin en las cercanas
y en consecuencia varios pases decidieron eliminar la energa nuclear por comple- del ao 2020.
to. Sin embargo, la creciente demanda de energa elctrica, el aumento del precio
de los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas) y las preocupaciones sobre las
grandes emisiones de gases de efecto invernadero han despertado, nuevamente,
gran inters en la energa nuclear.

La energa nuclear es ventajosa en muchos aspectos. Las emisiones de dixido de


carbono que emite un reactor en funcionamiento son casi nulas. El costo de pro-
duccin de energa es comparable a la de la produccin de combustibles fsiles y,
adems, existen recursos de combustible nuclear que podran satisfacer las necesi-
dades del planeta durante cientos de aos.

Debido a estos factores en el ao 2001, aproximadamente, surgi en el mundo el


trmino renacimiento nuclear haciendo referencia al resurgimiento de la industria
elctrica nuclear tras Chernobyl. Esta se debe, adems de los aspectos antes men-
cionados, a los notables avances tecnolgicos en la fabricacin de reactores.

1
Profesor de la Universidad de Antioquia, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Instituto de Fsica. Grupo de
Fsica Nuclear. Phd. Oregon State University. wuhc@fisica.udea.edu.co
*Traducido por Juanita Vlez Olivera.
En la parte superior del reactor hay un enorme estanque Distribucin geogrfica de las plantas nucleares en el mundo.
que contiene muchas toneladas de agua refrigerante. En Tomado de: International Nuclear Safety Center en el Labora-
2
Primer Ministro japons. Declaracin completa en: http://mexico.cnn.com/mudo/2012/03/03/primer-ministro-de- caso de un sobrecalentamiento dentro del reactor, el agua torio Nacional de Argonne.
japon-habla-sobre-los-retos-del-pais-a-un-ano-del-sismo. se libera hacia el ncleo de este utilizando nicamente la
accin de la gravedad.
La fisin nuclear es una
reaccin en la cual al ha-
cer incidir neutrones sobre
un ncleo pesado, este se
Sin embargo, este renacimiento nuclear se vio fuertemente afecta- divide en dos ncleos me-
do por el desastre de Fukushima ocurrido el 11 de marzo de 2011. El nos pesados, liberando una
terremoto de Tohoku (9 grados en la escala de Richter) y el tsunami gran cantidad de energa y
que le procedi, iniciaron el desastre en la Planta de Energa Nuclear emitiendo neutrones.
- Fukushima-Daiichi [2], conformada por seis reactores de agua en ebu-
llicin (BWR), diseada y construida por la compaa General Electric
durante 1960 y 1970. El desastre se origin por una cadena de fallas en
algunos equipos, en la fusin nuclear y en la liberacin de materiales Durante las siguientes horas y das, los reactores 1,2 y 3 se fundieron
radiactivos. por completo. Explosiones de hidrgeno destruyeron el revestimiento
superior de las estructuras de los reactores 1, 3 y 4. Con explosiones
La fusin nuclear es la en los Reactores 1 y 3, hubo daos en la contencin secundaria del
reaccin en la que dos Reactor 2, y mltiples incendios estallaron en el reactor 4. Las barras
ncleos muy ligeros, se de combustible usadas, almacenadas en las piscinas de cada edificio
unen para crear un ncleo
ms pesado y estable, con del reactor, comenzaron a recalentarse al mismo tiempo que los nive-
ms desprendimiento de les de agua en las piscinas empezaban a disminuir. El temor sobre la
energa. La energa produ- liberacin de radiacin llev a la evacuacin de 20 km alrededor de la
cida por el Sol tiene este planta, mientras que los trabajadores que sufrieron exposicin a la ra-
origen.
diacin fueron evacuados temporalmente en varias ocasiones.

El mayor peligro de este tipo de desastres es la propagacin de isto-


pos radiactivos producidos en la fisin. Dichos istopos emiten radia-
ciones ionizantes, potenciales causantes de cncer y enfermedades
genticas. Los elementos radiactivos ms peligrosos son los indicados
En un reactor del tipo BWR se utiliza un circuito en el a continuacin:
cual el combustible nuclear hace hervir agua produ-
ciendo vapor que se utiliza para dar movimiento a una Tipo de radiacin principal Vida Media Afectacin en el cuerpo

turbina.
Yodo-131, decaimiento beta 2-8 das Probablemente absorbido por la tiroides

Para el momento del terremoto el reactor 4 haba sido desabastecido, 2-30 aos
Cesio-137, decaimiento beta Distribuidos en todo el cuerpo
mientras que el 5 y 6 estaban en un proceso de apagado en fro para un
mantenimiento de rutina. Los reactores restantes (1, 2 y 3) se apagaron
automticamente despus del terremoto, gracias a los generadores de Plutonio-239, decaimiento alfa 2-24 mil aos Acumulado en la mdula sea
emergencia puestos en marcha para activar las bombas de refrigera-
cin por agua de los reactores.
Los informes tomados por el Ministerio de Ciencia y el Ministerio de
La conexin a la red elctrica se interrumpi cuando el tsunami destru- Educacin japoneses, mostraron niveles de cesio radiactivo lo suficien-
y las lneas elctricas. La energa dispuesta para los sistemas de refri- temente altos como para causar preocupacin. Se inform, adems,
geracin de los reactores se perdi, de modo que estos comenzaron a que la liberacin de los istopos de Fukushima fue del mismo orden de
recalentarse debido a la descomposicin natural de los productos de la magnitud que los de Chernobyl en 1986.
fisin creada antes del apagn.
Los funcionarios japoneses evaluaron inicial- Los Estados Unidos y China ordenaron vol- alternativa energtica muy importante. Des- dra ser el generado por el secado del agua
mente el accidente como nivel 4 en la Escala ver a examinar la seguridad de los reactores pus del desastre de Fukushima hay pases en las piscinas para el almacenamiento de las
Internacional de Sucesos Nucleares (INES). El existentes y suspender las nuevas construc- que siguen siendo muy activos en el desa- barras de combustible gastadas) no es impo-
nivel se elev sucesivamente a 5 y, finalmen- ciones. La Unin Europea tambin orden rrollo de energa nuclear. Por ejemplo, en el sible.
te, lleg a 7, el valor mximo de la escala. Para reexaminar la seguridad de sus 143 reacto- Reino Unido, con un fuerte apoyo pblico a la
ese momento, en el desastre de Fukushima res. En Alemania, aunque el 28% de su elec- energa nuclear, hay siete reactores G-3 que Debido a la proximidad de los reactores con
no haba ningn informe de muertes causa- tricidad proviene de energa nuclear, se tom estn previstos para construccin o propues- el pas, en el caso de un accidente nuclear, la
das directamente por la radiacin. Esto en una drstica decisin que planea apagar ocho tos. Rusia asume una postura similar, por lo difusin de materiales radiactivos pondra a
comparacin con el desastre de Chernobyl reactores de forma permanente y los nueve cual va a construir nuevos reactores y, ade- Colombia, y a cualquier pas vecino, en gran
que arroj un saldo de 56 personas muertas restantes en el ao 2022. ms, piensa construir centrales nucleares flo- peligro.
y alrededor de 4.000 muertes adicionales a tantes y buques rompehielos.
causa del cncer entre las personas expues- Blgica, por su parte, tiene previsto eliminar
tas a las dosis elevadas de radiacin. gradualmente la energa nuclear finalizando
en el ao 2025, y Suiza har lo mismo en Mapa animado de los
No obstante, las consecuencias de la cats- 2034. En Francia hay 58 reactores y el precio reactores nucleares en
trofe de Fukushima son muy graves. Un equi- de la electricidad es el ms bajo de la Unin el mundo.z
po de trabajo entre cientos o incluso miles Europea ya que el 80% de su electricidad pro- h tt p : / / m a p t d . c o m /
de hombres, podra tardar aos o dcadas en viene de energa nuclear. A menudo se dice Debido al importante rol que juega la energa animated-time-line-
limpiar la zona. El 20 de marzo de 2011, el que el Estado est casado con la industria de nuclear en el futuro de un plan de energa, la of-the-worlds-nuclear-
Secretario y Jefe del Gabinete, Yukio Edano, la energa nuclear, mientras que la opinin p- seguridad de la radiacin se convierte en un reactors/
anunci que la planta estara fuera de servicio blica est dividida puesto que muchos se die- tema importantsimo para todos los pases
una vez superada la crisis. ron cuenta, pese a Chernobyl y Fukushima, del mundo, independientemente de si tienen
que la energa nuclear es un mal necesario. reactores nucleares en funcionamiento en
Algunas alternativas a la energa nuclear son determinado pas o no. De acuerdo con esta situacin, debemos
las energas generadas a partir de combusti- construir un sistema de seguridad para la ra-
Paradoja: La dosis de radiacin
bles fsiles y las energas limpias y renova- Se puede tomar a Colombia como un ejem- diacin nuclear con el fin de proteger a la po-
necesaria para provocar cncer
bles que incluyen la energa solar y elica. plo. Aunque no hay ningn reactor nuclear en blacin mundial en caso de emergencia. Este
es aproximadamente de 2.500
operacin y aunque todava no vayamos a ins- sistema debera incluir dos componentes: En
REM, pero si una persona tie-
Es importante anotar, no obstante, que los re- talar uno en un futuro cercano, hay muchos primer lugar, la construccin de una red de
ne una exposicin directa de
cursos provenientes de combustibles fsiles reactores nucleares en funcionamiento en monitoreo a nivel nacional que dar una in-
200 REM morir de radio toxe-
estn disminuyendo: mientras que el carbn los pases vecinos. Por ejemplo, Estados Uni- formacin fiable y oportuna sobre el nivel de
mia (intoxicacin por radiacin).
puede durar ms de 100 aos, el petrleo y dos tiene 104 reactores en uso de los cuales radiacin nuclear. Para ello, es indispensable
el gas pueden durar solo unos 50 aos, y la hay cinco en Florida y cuatro en Texas. Dichos construir un laboratorio de deteccin de ra-
energa hidrulica puede causar problemas lugares no estn muy lejos de Colombia (en diacin nuclear.
ecolgicos. Por otro lado, y a pesar de que trminos de los alcances de la radiacin).
las energas renovables son respetuosas con Los equipos de deteccin de radiacin no son
el medio ambiente, el hecho de que el costo Mxico cuenta con dos reactores comercia- muy costosos, sin embargo, toma tiempo y
sea demasiado alto y la capacidad de producir les al igual que Brasil, y Argentina cuenta con esfuerzo para organizar una red que lleve a
energa sea demasiado pequea, las hacen 4 reactores, adems de varios experimenta- cabo la medicin. En segundo lugar hay que
incapaces de satisfacer las necesidades de la les. Todos los reactores son de diseo G-2, realizar un programa educativo acerca de la
El desastre de Fukushima ha llevado a que economa mundial que tiene un crecimiento y los accidentes pueden ser posibles bajo proteccin contra la radiacin nuclear, con el
los principales pases consumidores de ener- bastante rpido. ciertas circunstancias extremas como terre- fin de rendir informacin general adecuada a
ga nuclear revisen la seguridad de sus reac- motos, inundaciones, huracanes, prdida de los ciudadanos. Una ventaja importante de
tores activos, y a que sean ms cautelosos Como consecuencia de todos estos proble- energa para el sistema de refrigeracin, etc. este programa es que va a combatir el miedo
en la construccin de nuevos reactores. mas, la energa nuclear sigue siendo una Por otro lado, un ataque terrorista (como po- causado por la falta de conocimiento.
Y es que despus del desastre de Fukushima se produjo gran pni-
co en varios pases a ambos lados del Pacfico. En Estados Unidos,
por ejemplo, corri el rumor de que tomar pldoras de Yodo-127 (no
radiactivo) podran prevenir el dao causado por el material radiactivo
Yodo-131, por lo tanto el precio de la pldora de Yodo-127 subi has-
ta US$500 por caja (cuando su precio normal estaba por debajo de
US$10). Diana Carolina Meja1
En algunos pases asiticos, hubo personas que, con la esperanza de Dilia Mara Portillo2
prevenir el dao del Yodo-131, consumieron sal de mar en exceso y
se enfermaron de los riones. Estos ejemplos muestran que el miedo
a la radiacin es a veces ms peligroso que la propia radiacin. Con El neutrino, una partcula de la que solo se comprob
todas las medidas adoptadas, en caso de un accidente nuclear, el pas, su existencia hace cuarenta aos, pero que siempre ha
y en general el mundo, estar preparado para hacer frente a la posible formado parte del Universo, salt al hall de la fama
llegada de material radiactivo y, sobre todo, para que los daos sean mundial durante el ltimo ao gracias a hacer lo que
minimizados sin desaprovechar las ventajas de la energa nuclear. hasta ahora pocos se haban atrevido: desafiar a Eins-
tein o al menos, eso fue lo que dijeron la mayora de
los peridicos del mundo.

Enrico Fermi
La ignorancia afirma o niega rotundamente; la ciencia duda
Considerado el padre de la fsica nuclear. Posiblemente Voltaire
uno de los ms grandes fsicos del siglo pasado, desarro-
Culminaba el 2011 cuando el mundo de la fsi- revelaron el nombre de la increble (y veloz)
ll el primer reactor nuclear que conoci la historia, ade- ca, aunque con escepticismo, se estremeci. partcula que, supuestamente, podra demos-
ms de contribuciones al desarrollo de la teora cuntica El 22 de septiembre los cientficos del OPE- trar que la Teora de la Relatividad Especial
y de partculas, y la mecnica estadstica. Gan el premio RA (Oscillation Project with Emulsion-tRac- de Einstein no est completa o tiene fallas;
Nobel en 1938 por sus trabajos sobre radioactividad in- king Apparatus, por su sigla en Ingls), junto puesto que de esta teora se deriva que nada
ducida. El elemento radioactivo Fermio, fue nombrado as con el Centro Europeo de Investigaciones con masa puede ser acelerado en el vaco a
en su honor. Trabaj en la construccin de la bomba at- Nucleares CERN, le comunicaron al mundo una velocidad mayor a los 300 mil kilmetros
mica en el proyecto Manhattan. que uno de sus experimentos haba arrojado por segundo que alcanza la luz.
un increble resultado que pareca desbancar
lo que Einstein, uno de los hombres ms im- Relatividad Especial: Teo-
portantes del siglo XX, haba predicho: en el ra que se encarga de des-
Universo ninguna partcula con masa puede cribir el movimiento de los
ser acelerada hasta moverse a igual o mayor cuerpos y se diferencia de
velocidad que la luz. la teora clsica Newtoniana
en que tiene una velocidad
Referencias La noticia le dio la vuelta al mundo en segun- lmite: la velocidad de la luz.
dos. Los medios de comunicacin pronto
[1]. World Nuclear Association, The Nuclear Renaissance, September 2009, http://
www.world-nuclear.org/info/inf104.html. [Retrieved 2010-06] 1 Diana Carolina Meja: Estudiante de Periodismo. Universidad de Antioquia. Facultad de Comunica-
ciones. dianamejia.86@gmail.com.
[2]. Fukushima Daiichi nuclear disaster, Wikipedia, http://en.wikipedia.org/wiki/
Fukushima_Daiichi_nuclear_disaster 2.Dilia Mara Portillo: Estudiante de Fsica. Universidad de Antioquia. Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales. Instituto de Fsica. dilia.portillo@gmail.com
El neutrino, partcula elemental descubierta dio a los medios de comunicacin para difun- experimento ha podido comprobar su exis-
en 1970, mil millones de veces ms pequea dir la noticia, que es poco probable que los tencia. Aunque los neutrinos podran tener
que un tomo de hidrgeno y con una masa datos obliguen a modificar la teora de Eins- una masa como la de los taquiones, tambin
nfima, era la responsable de la conmocin. tein. Si las mediciones se confirman puede se sabe que los neutrinos detectados en el
Brevemente podemos decir que son partcu- cambiar nuestra concepcin de la fsica, pero OPERA deben tener una masa usual como
las que se producen, principalmente, en las necesitamos estar seguros de que no hay a la de los electrones. Por lo tanto no sera
reacciones nucleares del Sol y en las super- Pese a que la noticia era avalada por el CERN, otras explicaciones ms triviales es decir posible asociar a los neutrinos con taquiones
novas, por lo que nos llegan constantemente uno de los laboratorios ms prestigiosos errores-, dijo. en este experimento.
procedentes del espacio exterior. del mundo, los cientficos reaccionaron con
desconfianza, incluso el mismo CERN pidi Los fsicos en su mayora no se aventuraron
cautela. La probabilidad de que la Teora de a especular sobre la validez del experimento Taquiones: Cualquier partcula
la Relatividad Especial estuviera fallando no y los cambios que, de ser ciertos, generaran. hipottica capaz de moverse
Partcula elemental:
les resultaba muy viable puesto que esta ha Prefirieron esperar a que tras varios nuevos a velocidades superlumnicas.
Aquella que no est demostrado miles de veces su validez. experimentos, se comprobara que efectiva-
constituida por otras Estas partculas tienen una
mente los neutrinos podran ser ms veloces
partculas ms pe- peculiaridad y es que su masa
A pesar de esto, los fsicos del OPERA sos- que la luz. No obstante, un puado de cient-
queas, ni se conoce tuvieron que, despus de tres aos de in- ficos empezaron a teorizar o al menos a es- es imaginaria, lo cual no tiene
que tenga estructura vestigaciones, los resultados apuntaban a bozar algunas explicaciones. significado para nuestra expe-
interna. determinar que los neutrinos llegan 60 mil- riencia sensible.
millonsimas de segundo antes que la luz. Con respecto a la Teora de la Relatividad
Es decir que son un 0.0025% ms veloces. Especial, tan indispensable para la fsica de
Sin embargo, dejaron abierta una posibilidad: hoy, y que de hecho es la base de los experi-
podra haber un error tcnico en las medicio- mentos que hace el mismo CERN, dijo el in- Dario Auterio, miembro del Instituto de Fsi-
El Sol nos bombardea nes, lo cual era muy posible tratndose de vestigador Sldner-Rembold: Los neutrinos ca de Lyon (Francia) e integrante del OPERA,
con 650 billones de un experimento tan complejo que considera podran propagarse en un espacio-tiempo dijo: si estos resultados fueran confirma-
neutrinos por segundo tantas variables. curvo, mientras la luz lo hara en otro ordina- dos por otros experimentos, la velocidad de
y cada cm del Univer- rio, de modo que los neutrinos, al contrario la luz, de 299,792,458 metros por segundo,
so contiene unos 300 Qu implicara que realmente los neutrinos que la luz, pueden tomar un atajo a travs del perdera el rcord absoluto e infranqueable,
neutrinos procedentes fueran ms veloces que la luz? Se caera a espacio y por eso parecen ms rpidos. afectando a los fundamentos ms bsicos
de la gran explosin del pedazos la fsica del siglo XX? El mundo en de la fsica moderna: los cambios que puede
Big Bang. general tambin empez a preguntarse Qu Segn esto, la Relatividad no sera desechada provocar un resultado de este tipo en las le-
son los neutrinos?, esa partcula que hasta sino revaluada aadindole una nueva dimen- yes fsicas pueden ser resumidos como que
este momento solo exista en libros especia- sin. De cualquier modo no sera la primera el espacio-tiempo posee una estructura ms
lizados y ahora apareca en titulares de peri- vez que las teoras fsicas deben revaluarse compleja que la que se asume en la fsica ac-
dicos. de acuerdo a los avances tecnolgicos y cien- tual.
tficos. Incluso Newton ha sido modificado y
revaluado conforme ha pasado el tiempo sin En el mismo sentido opin el nobel de Fsi-
se
id a d d e la luz ia que esto implique que pierda vigencia. ca Sheldon Lee Glashow: Si fuera correcto
loc ed
A la ve 7 vueltas y m y los neutrinos fueran 25 partes por milln
d a r d o .
podran en un segun Otros cientficos dijeron que incluso el mis- ms rpidos que la luz, significara que casi
rra
a la Tie mo Einstein ya haba previsto a partir de la todo lo que sabemos est equivocado, salta-
A las primeras preguntas se adelant Ser- Relatividad Especial que, posiblemente, po- ra por los aires un siglo de fsica. Partamos
gio Bertolucci, director de investigacin del dan existir partculas ms veloces que la luz. de la base de que la Teora de la Relatividad
CERN al afirmar ese 22 de septiembre, du- Se les llama taquiones y existen por ahora Especial de Einstein es, al menos, aproxima-
rante la rueda de prensa que el laboratorio le solo en el plano terico, es decir que ningn damente correcta, y si tiene un fallo debe ser
pequeo, porque hemos hecho muchas prue- que cuestionaban las mediciones obtenidas speed of light (El experimento ICARUS en
bas, en muchas direcciones y resulta siem- en el tiempo de vuelo de los neutrinos. El pri- el laboratorio Gran Sasso reporta una nueva
pre correcta. mero de los errores se debi a un fallo en la medicin de tiempo de vuelo de neutrinos
frecuencia del oscilador del cronmetro inter- consistente con la velocidad de la luz).
no del experimento, y el segundo error a una
No es esta la primera vez que la comunidad mala conexin en el cable de fibra ptica que ICARUS, un experimento tambin del Gran
cientfica evidencia un resultado experimen- conecta el reloj central del experimento con Sasso y por tanto vecino del OPERA, empe-
tal en el que los neutrinos compiten con la el GPS exterior. z, desde el pasado octubre de 2011, a me-
Sorprender al mundo con un anuncio de esas velocidad de la luz. En 1987 se detect una dir por su cuenta el tiempo de vuelo de los
proporciones no fue pan comido. Los expe- supernova proveniente de la galaxia enana Este comunicado fue interpretado por la ma- neutrinos con el fin de corroborar o rebatir los
rimentos que llevaron a los cientficos del Nube Mayor de Magallanes. Dos laboratorios yora de los medios de comunicacin como el hallazgos de OPERA. ICARUS, con base en la
OPERA a anunciar que los neutrinos podran detectaron que un chorro de neutrinos prove- final de la controversia: los neutrinos no eran deteccin de 7 neutrinos (eventos) concluy
ser ms veloces que la luz, necesitaron tres nientes de la explosin lleg tres horas antes superlumnicos. No obstante, el CERN advir- que la velocidad de estos es aproximadamen-
aos de trabajo, un gran despliegue logstico, que los fotones, es decir, la luz. ti otra lectura: los dos errores podran con- te la velocidad de la luz, contradiciendo as los
tecnolgico y cientfico. trarrestarse. Uno de ellos podra aumentar la resultados de OPERA y concordando con la
Esta diferencia comparada con los de 170.000 medida y el otro disminuirla, por lo tanto el Relatividad Especial. Comenzamos a presu-
aos luz de trayecto es muy pequea, de experimento an no estaba concluido. Eran mir que los resultados de OPERA se deban a
Afirmaciones extraordina- modo que los cientficos concluyeron que los necesarias nuevas mediciones. un error de medida opin Sergio Bertolucci.
rias requieren siempre de neutrinos eran casi tan veloces como la luz
evidencia extraordinaria. o ligeramente ms veloces. Y que el retraso No creo que haya conocido a nadie que di- Pero la ltima palabra an no est dicha. En
Carl Sagan de los fotones podra deberse a que el paso jera que apostaba a que era cierto. Creo que ciencia las teoras, los modelos, los resulta-
de estos se vio obstaculizado por los restos la gente del experimento trabaj de forma dos y los experimentos estn siempre su-
de la explosin, mientras que los neutrinos tan cuidadosa como pudo y creo que se les jetos a la revisin. No hay fe ni dogmas, de
El OPERA es un gran detector de partculas, pasaron sin problema, casi como fantasmas, acabaron las ideas sobre qu pudo haber sali- modo que habr que esperar hasta mayo,
especializado en detectar neutrinos, ubica- por ser tan dbilmente interactuantes con la do mal y decidieron presentarlo, dijo Edward cuando se repita el experimento, para tener
do en el laboratorio Gran Sasso en Italia en materia. Blucher, presidente del Departamento de F- un poco ms de certeza sobre la controver-
asocio con el acelerador de protones CNGS sica de la Universidad de Chicago. sia cientfica ms publicitada en lo que va del
del CERN ubicado en Suiza. A ambos labo- La sorpresa entonces con el experimento del siglo XXI.
ratorios los separan 730 kilmetros. Esa fue OPERA, para muchos cientficos dado este
la distancia que durante tres aos recorrieron contexto, no fue tanto que los neutrinos fue- Comunicados oficiales El equipo de OPERA se comport con una
los neutrinos subterrneamente cientos de ran ms veloces sino qu tan veloces podran del CERN sobre el expe- perfecta integridad cientfica al someter sus
veces para identificar su velocidad. Diez tri- llegar a ser, puesto que si los resultados del rimento de los neutrinos medidas a otros cientficos y llamando a rea-
llones de neutrinos fueron lanzados durante OPERA son ciertos, los neutrinos de aquella (ingls) http://press.web. lizar medidas independientes. Es as como
esos tres aos. Al final, solo se detectaron 16 supernova no hubieran llegado tres horas an- cern.ch/press/PressRe- funciona la ciencia, afirm Bertolucci. Lo
mil que fueron la muestra resultante. tes si no cuatro aos antes. leases/Releases2011/ mismo pensaba el terico de la ciencia Karl
PR19.11E.html Popper, lo que caracteriza al hombre de
Los investigadores recurrieron a relojes at- ciencia no es la posesin del conocimiento
micos de altsima precisin en ambos labo- o de verdades irrefutables, sino la bsqueda
ratorios, para medir la salida y la llegada de El anterior no sera el ltimo captulo de esta desinteresada e incesante de la verdad.
esos millones de neutrinos disparados de un historia. Muy rpido, a menos de un mes, el
lado al otro. El margen de error de este expe- pasado 16 de marzo, el CERN produjo su
rimento de proporciones atmicas fue de 20 El pasado 23 de febrero, como sospech que ltimo comunicado. Este con un tono ms
centmetros para los 730 kilmetros, es co- sucedera gran parte de la comunidad cientfi- concluyente. ICARUS experiment at Gran
mo decir 10 nanosegundos (milmillonsimas ca, el CERN emiti un comunicado oficial en Sasso laboratory reports new measurement
de segundo). el que anunci dos posibles errores tcnicos of neutrino time of flight consistent with the
ICARUS midi que los 7 neutrinos
llegaron en promedio 0,3 nanose-
gundos o ns, (un nanosegundo es la
milmillonsima parte de un segundo)
despus que los fotones (la luz) y
aunque pareciera que son superlu-
mnicos, experimentalmente se con-
sidera que viajan a la velocidad de la
luz. En el eje horizontal de la grfica,
t, es la diferencia del tiempo en el que Andrs Felipe Gutirrez1
llega la luz con respecto al tiempo de
los neutrinos .
En el grfico se puede ver que en el
experimento de ICARUS los neutri- Es acaso lo que vemos en el cielo todo lo que existe?
nos se mueven a la velocidad de la Habr algo ms en el Universo que no podemos ver?
luz t~0 ns, contrario de lo que suce-
de con el experimento de OPERA en
Actualmente sabemos que todo lo que vemos, todo lo
el cual los neutrinos llegaron aproxi- que podemos tocar, es solo una pequesima parte de
madamente 60 nanosegundos antes lo que existe en el cosmos. El desarrollo de esta conclu-
que la luz, t~60 ns y por lo tanto son
superlumnicos. sin es, en gran parte, la historia de la astronoma del
siglo XX y lo que va del XXI.

Resultados experimen-
tales de ICARUS y sus
anlisis en http://arxiv.
org/pdf/1203 .3433v3.
pdf (ingls)
A principios del siglo pasado el Universo era minuan su luminosidad de forma peridica.
considerado un lugar casi inmutable, esttico Ms an, descubri que las ms luminosas
e infinito, y todos los objetos que podamos tenan perodos de oscilacin ms largos.
Albert Einstein
ver en los grandes observatorios pertenecan Usando esta informacin, pudo calcular la
a nuestra galaxia. Esta concepcin del cos- distancia a estas estrellas, llamadas Cefei-
Fue uno de los pioneros de la revolucin de la fsica en el mos pronto cambiara y el primer paso para das. Naci as una forma de medir distancias
siglo XX. Al comienzo de su trabajo cientfico, Einstein, este cambio de paradigma lo dara Henrietta en el Universo que todava hoy se utiliza. Gra-
basado en evidencia experimental previa, formul la Teo- Swan Leavitt. cias a los descubrimientos de la Dra. Leavitt
ra Especial de la Relatividad. l se ocup de los proble- se pudo calcular el tamao de la Va Lctea,
mas de la mecnica estadstica y formul una explicacin En una poca en la cual a las mujeres no se se pudieron, no solo observar, sino calcular
del movimiento browniano de las molculas. Adems, sus les permita operar los grandes telescopios y las distancias que nos separan de galaxias
estudios sentaron las bases de la teora de la luz compues- eran relegadas al tedioso trabajo de analizar vecinas. Y, adems, sera esta la base sobre la
ta de corpsculos llamados fotones. Aos ms tarde, su placas fotogrficas, la astrnoma norteameri- cual estudios posteriores podran determinar
cana, Dra. Leavitt, not que algunas estrellas que el Universo no es esttico.
gran obra, la Teora General de la Relatividad, se convirti
(en las placas fotogrficas) aumentaban y dis-
en uno de los pilares del pensamiento cientfico moderno.
1
Estudiante de Fsica. Universidad de Antioquia. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Instituto de Fsica.
andresg620@gmail.com
Mientras tanto, en los Estados Unidos, Ves-
to Slipher sugiri a Edwin Hubble y a Milton
Humason que utilizaran el telescopio Hooker
para obtener espectros de galaxias distan-
tes.

Ms tarde, en 1915, y ayudado por una pro- Espectro: Si hacemos pasar la


funda intuicin en los principios de la fsica, Corrimiento al rojo cosmolgico: a
luz solar por un prisma o una l- medida que el Universo se expande
Albert Einstein public su Teora General de mina con pequeos surcos, po- tambin lo hace la onda que viaja
la Relatividad. Rpidamente surgi en la co- dremos ver que la luz, que antes en l; de igual forma que lo hace el
munidad astronmica el inters por conocer dibujo de una onda sobre un globo.
era amarilla, se descompone en
las implicaciones de esta teora en el estudio
del Universo. una amplia gama de colores.
Si analizamos con detalle esta
Einstein no era ajeno al consenso cosmolgi- gama de colores descubriremos
co aceptado en aquel entonces (un Universo que en determinados lugares
esttico), pero su teora arrojaba resultados tiene franjas oscuras y franjas
que estaban en contra de lo que se tena por brillantes de un determinado
cierto. Esta predeca que el Universo podra color, a la presencia de estas
expandirse o contraerse hasta colapsar sobre franjas se le llama espectro de Una de las caractersticas de los fenmenos alrededor tambin se expande, sin embargo
s mismo. ondulatorios es la longitud de onda, que a su su estiramiento es tan pequeo que nunca
absorcin o de emisin, respec-
vez est asociada con la frecuencia de os- podramos notarlo.
tivamente. cilacin de la misma. A longitudes de onda
La solucin de Einstein para componer esta
incompatibilidad y no ir en contra de lo es- Cuando se obtiene el espectro de una galaxia, cortas, por ejemplo el azul, les corresponde
tablecido, fue agregar a las ecuaciones un en realidad lo que se tiene es la combinacin una frecuencia alta, mientras que al rojo le
trmino constante, un trmino que contra- de todos los espectros de las estrellas que corresponde una longitud de onda larga y por
rrestara la accin atractiva de la gravedad: forman la galaxia. Cuando la luz abandona es- tanto una frecuencia ms baja.
la constante cosmolgica. De este modo, y tas estrellas algunos colores son absorbidos
gracias a una estratagema matemtica, el por los tomos del medio circundante. Como Supongamos una galaxia muy alejada de la En forma independiente el matemtico ruso,
Universo, a la luz de la Relatividad General, conocemos los espectros del Sol y de estre- Tierra que emite luz en todas las longitudes Aleksandr Fridman, y el sacerdote belga,
segua inmutable, esttico e infinito. llas cercanas, podemos compararlos. de onda posibles: ondas de radio, microon- Georges Lemaitre, obtuvieron soluciones
das, luz visible, rayos x, etc. Como el Univer- para las ecuaciones de Einstein que prede-
Hubble y Humason descubrieron asombra- so se est expandiendo, todo lo que hay en l can que el Universo se deba expandir. Le-
dos que gran parte de las lneas espectrales tambin lo hace, as que la luz viajando a tra- maitre fue quien propuso que el Universo se
de las galaxias lejanas estaban corridas hacia vs del espacio tambin es estirada aumen- expanda lo cual estaba en concordancia con
el rojo y mientras ms lejana fuera la galaxia, tando su longitud de onda y disminuyendo lo observado por Hubble y Humason. Ante
ms hacia al rojo estaban desplazadas sus l- su frecuencia. Los colores que originalmente la evidencia de un Universo en expansin,
Luego, y haciendo uso de las variables cefei- neas espectrales Cul es la razn para que eran azulados se tornaran rojizos, y mientras Einstein reconoci que no haba necesidad
das, Edwin Hubble proporcion la demostra- estn desplazadas? ms distante fuere la galaxia ms notorio se- de introducir la constante cosmolgica en las
cin definitiva de que las llamadas nebulosas ra el efecto, lo mismo pasara con las lneas ecuaciones.
espirales eran en realidad otros universos La razn de este desplazamiento en las lneas espectrales: esto confirm que el cosmos
islas, agregados lejanos de estrellas y gas espectrales (corrimiento al rojo) se debe a est creciendo. Efectivamente se tiene un Universo en ex-
similares a nuestra familiar Va Lctea. El Uni- uno de los descubrimientos ms sorprenden- pansin, pero no debe olvidarse que la grave-
verso no solo era ms grande de lo que se tes en la historia de la ciencia: la expansin El efecto de la expansin es notorio solo a dad, a grandes escalas, es la que gobierna el
crea, sino que esconda an ms sorpresas. del Universo. muy grandes distancias. El espacio a nuestro movimiento de los cuerpos. La gravedad es
de naturaleza atractiva: cuando lanzamos un objeto al aire esperamos que este Aqu entra en escena una vieja conocida. La
regrese a nuestras manos. Asimismo, se esperara que la interaccin mutua constante cosmolgica vuelve a ser un gran
entre los cuerpos en el Universo frenara la expansin del cosmos. Con este aliado; esta vez no para equilibrar el Universo,
pensamiento en mente, los equipos de Mario Hamuy (Proyecto Caln/Tololo), sino para dar cuenta de la expansin acele-
Saul Perlmutter (The Supernova Cosmology Project), Brian P. Schmidt y Adam rada.
G. Riess (High-z Supernova Search Team) buscaron las seales de la desacele- Ambos equipos estudiaron aproximadamen-
racin del cosmos, a causa de la gravedad, observando explosiones de super- te cien supernovas que se hallaban a una Qu es lo que est acelerando el Universo?
novas IA en galaxias distantes. distancia de entre cuatro mil millones y siete Un extrao agente denominado energa os-
mil millones de aos luz. A esta distancia las cura. Nadie sabe realmente qu es, pero apa-
variables cefeidas ya no son visibles pero las rentemente crea una presin negativa que
Supernova 1A: Las supernovas de tipo IA son las contrarresta la accin de la gravedad. Gracias
explosiones de supernovas s lo son. Al igual
explosiones de estrellas muy compactas llamadas que las variables cefeidas, las supernovas de a este fenmeno las galaxias se dispersan en
enanas blancas, que son tan masivas como el Sol tipo IA se utilizan para medir distancias en todas las direcciones, no como las esquirlas
pero del tamao de la Tierra. Cuando una enana blan- el Universo. Si la expansin del Universo se de una explosin, sino como si estuviesen
ca roba gas de una estrella compaera por accin de est frenando, las supernovas deberan apa- unidas a una tela elstica que se estira des-
su gravedad, su masa puede crecer hasta 1.4 veces recer ms brillantes. Para sorpresa de todos, de los extremos: al dilatar la tela, lo que se
la masa del Sol, en ese punto la estrella termina emi- las supernovas no aparecan ms brillantes, expande es el tejido sobre el cual estn las
tiendo tanta luz como una galaxia entera. se vean un 25% ms tenues de lo esperado galaxias. No existen fronteras, puntos privile-
como si se estuviesen alejando cada vez ms giados o un centro desde el cual se produzca
rpido, conforme pasa el tiempo la luz debe esta expansin acelerada. Ni siquiera el Big
recorrer una distancia extra. El Universo, con- Bang se origin desde un punto central.
trario a lo que todos estaban pensando, no
solo se expande, sino que lo hace acelerada- Una posible explicacin es que la expansin
Pgina oficial de la mente. la produzca el vaco. Dcadas de investiga-
NASA en espaol cin en teora cuntica de campos nos han
http://www.lanasa.net/ Las personas como yo no somos los que mostrado que, a nivel subatmico, el espa-
hacemos grandes descubrimientos, pens cio vaco bulle en actividad: constantemente
Adam Riess, tras analizar una y otra vez sus brotan partculas que viven instantes nfimos,
datos y ecuaciones; estaba convencido de para luego desaparecer. Estas partculas po-
que haba cometido un error en algn lugar dran ejercer una influencia que da cuenta de
de su extenso anlisis, pero aun as se anim la aceleracin de Universo.
La belleza de un ser vivo
a publicar, esperando que los anlisis de sus
no son los tomos que lo com-
colegas le dieran un poco de luz al problema.
ponen, Teora cuntica de cam-
Para su sorpresa, el resultado de la acelera-
sino la forma en que esos to- pos: es un aparato mate-
cin del Universo fue bien recibida por sus
mos se combinan.
colegas, adems el equipo de Saul Perlmut- mtico construido para
El cosmos est tambin dentro
ter haba obtenido de manera independiente explicar las partculas
de nosotros,
los mismos resultados. Esto daba un parte subatmicas y las inte-
estamos hechos de materia
de confianza. racciones entre ellas. El
Supernova Primo: El telescopio espacial Hub- estelar.
ble detect en 2010 una de las supernovas de Somos un medio para el cos- mundo de las partculas
tipo IA ms lejanas que se hayan detectado, la mos de conocerse a s mismo, Premio Nobel de Fsica subatmicas es mil mi-
supernova Primo explot hace nueve mil mi- a travs del mar del espacio. 2011: otorgado a Saul llones de veces ms pe-
llones de aos. Supernovas como estas son Perlmutter, Adam Riess
usadas para medir la tasa de expansin del
queo que las bacterias
Carl Sagan y Brian P. Schmidt por y microorganismos.
Universo.
descubrir la expansin
Crdito : NASA, ESA, A. Riess (STScI and
JHU), and S. Rodney (JHU) acelerada del universo.
La aparicin de la energa oscura supuso una Ms tarde, en 1970, Vera Rubin, analizan- Para abordar este problema debemos utilizar Segundo: si la densidad de materia es me-
buena noticia para los fsicos que formularon do el movimiento de las estrellas alrededor la relatividad general de Einstein. Sabemos nor que la densidad crtica, la geometra del
la teora inflacionaria, como Alan Guth. Esta de las galaxias, descubri tambin que las que la masa puede curvar el espacio-tiempo espacio se curva en el sentido opuesto, es
teora sostiene que en los primeros instan- estrellas perifricas se movan muy rpido a su alrededor (tal como un objeto pesado decir no se cierra sobre s mismo, formando
tes del cosmos, una expansin, similar a la como para permanecer en la estructura ga- curvara la superficie de un silln), y esa cur- algo que llamamos un Universo abierto que
provocada por la energa oscura pero mucho lctica. Nuevamente apareci el mismo dile- vatura est determinada por la densidad de es infinito. De modo que nuestro astronau-
ms intensa, provoc que la singularidad ma anterior: el rpido movimiento de las es- materia. Si suponemos que nuestro Universo ta nunca regresara a su punto de origen. Y,
fundamental, de la que surgi el Big Bang, trellas debera expulsarlas. Para que esto no es homogneo e istropo (luce igual en todas finalmente, si la masa es exactamente igual
pasara de tener el tamao de una partcula sucediera, como en efecto no suceda, era las direcciones), tenemos entonces tres posi- a la densidad crtica, obtenemos un Universo
subatmica a tener un metro de dimetro en necesario que all hubiera de 5 a 10 veces bilidades para la curvatura. plano.
una fraccin muy pequea de tiempo. Todas ms masa de la que haban calculado y visto
estas teoras y las observaciones de la radia- los astrnomos. Qu suceda entonces?
cin csmica de fondo predicen que el 73%
del cosmos debe estar formado por esta mis- Esto la llev a pensar: debe existir algn
teriosa energa. tipo de materia, indetectable para nosotros,
que con su influjo gravitatorio, mantenga a
los cmulos estelares y galcticos unidos.
Dicha masa faltante, la explicamos ahora
como una materia desconocida y distinta a
la que nos compone y a la cual le damos el
nombre de materia oscura.

Se calcula que el 23.3% de la masa del Uni-


verso es materia oscura. Nuevamente la teo-
ra cuntica de campos puede tener la solu-
cin: los WIMPS, partculas masivas que
interactan muy poco con la materia comn
y que seran las responsables de la masa fal- Destino del Universo: Las observaciones recientes indi-
tante. Se han construido experimentos para can que nuestro Universo es descrito por la lnea rotulada Posibles geometras del Universo.
su deteccin, pero hasta ahora ninguno ha universo en expansin. De modo que la separacin entre
los objetos que la componen ser cada vez mayor. Esto
tenido xito. indica la existencia de algn tipo de energa que acelera la
expansin. En las curvas intermedias la accin de la grave- En el modelo del Universo cerrado, en el cual
La fsica de partculas elementales est n- dad no podr frenar la expansin del cosmos: esta se har no hay energa oscura, la atraccin gravitato-
timamente relacionada con la cosmologa. ms lenta pero nunca se detendr. Finalmente tenemos el ria eventualmente le ganar a la expansin
Universo cerrado, eventualmente la gravedad podr frenar
Las leyes que rigen el comportamiento de y reversar la expansin. del Universo. Esta se har ms lenta, se de-
las partculas e interacciones fundamentales tendr y luego se invertir, atrayendo toda la
En 1932, Fritz Zwicky, al observar un grupo
de los objetos ms pequeos en el Univer- masa hasta unirla de nuevo, esta es la hipte-
de galaxias muy lejanas, se dio cuenta de que
so son las que determinan la evolucin de Primero: si la masa total excede un valor lla- sis del Big Crunch. Algunos proponen que el
estas se movan muy rpido, tan rpido que
estructuras tan grandes como los cmulos mado la densidad crtica, que est determi- Universo es cclico, una sucesin csmica de
en lugar de mantenerse gravitacionalmente
de galaxias. nada por la tasa de expansin, tendremos creaciones y colapsos.
atradas (del mismo modo que nosotros esta-
mos gravitacionalmente atrados a la Tierra) un Universo que se cierra sobre s mismo,
deberan salir expulsadas del grupo. Surgi En vista de estos descubrimientos valdra la un Universo con un volumen finito. Si un as- A diferencia del Universo cerrado, el Universo
entonces el misterio: Por qu siguen gravi- pena preguntarse Qu le espera al Univer- tronauta pudiera viajar en una sola direccin, plano se expandir por siempre, pero la gra-
tando si las leyes de la fsica indican lo con- so? El destino del Universo est ntimamen- eventualmente llegara al punto de partida. En vedad reducir la expansin, sin poder dete-
trario? te ligado con la cantidad de masa que existe. este caso obtenemos un Universo cerrado. nerla y frenarla por completo.
Al parecer, la energa oscura no fue tan im-
portante en el pasado. Su presencia es muy
notoria ahora cuando el Universo se ha ex-
pandido lo suficiente. Si analizamos el Univer-
so actual, la energa oscura es el elemento
dominante en el cosmos. Con menos canti- Me basta [...] reflexionar en la ma-
dad de materia el efecto gravitatorio se har ravillosa estructura del Universo, Sebastin Duque Mesa1
menor por tanto la accin expansiva de la la cual podemos percibir muy va-
energa oscura se har ms notoria a medida gamente, y tratar de comprender
que pase el tiempo. El Universo se expandir humildemente tan solo una parte Hay quienes an piensan que lo ms pequeo que ha-
hasta diluirse por completo, hacindose me- infinitesimal de la inteligencia ma- bita en nuestra vasta naturaleza es el tomo. Existe,
nos denso, como el humo en una gran habi- nifiesta en la naturaleza aunque ellos se sorprendan, un universo increblemen-
tacin. te ms pequeo de lo que ellos pudieron imaginar, el
Albert Einstein universo de las partculas subatmicas, que, por ms
La expansin del Universo es una idea ex- extrao que parezca, necesitan grandes equipos para
traa, es como lanzar una bola al aire, y que su observacin. El estudio de este universo invisible al
en vez de regresar a nuestras manos, esta ojo humano y a los microscopios ms potentes, que se
se alejara de nosotros cada vez ms rpido.
realiza a travs de los aceleradores y los llamados de-
Todo indica que este es el Universo en el que
tectores de partculas, le ha permitido a la fsica moder-
vivimos. Con el tiempo todas las estrellas del
firmamento habrn muerto. El Universo ser na entender la estructura interna de los componentes
un lugar oscuro y fro. de la materia, en otras palabras, seguir descifrando el
complejo, y a la vez simple, engranaje de la naturaleza.
Edwin Hubble
No hemos mencionado de forma explcita
que el 4% restante en la composicin del Fue el primero en descubrir
Universo es la materia de la que estamos he- la existencia de otras ga- Bsicamente, los aceleradores de partculas a una colisin con otra partcula que viaja en
chos. Es la que puede organizarse y formar laxias y, por tanto, de que el son unos poderosos artefactos que crean la direccin contraria. Los LINAC se pueden
estrellas, tomos y elementos qumicos. De Universo era ms grande de campos electromagnticos muy intensos, extender desde centmetros (como los tubos
todas las estructuras que se pueden formar lo que se pensaba. con el fin de que las partculas en su interior de rayos catdicos que permite visualizar las
con ella existe una versin singular y comple- Encontrar que las galaxias se muevan a altsimas velocidades y choquen imgenes en los televisores antiguos) hasta
ja con un alto grado de organizacin interna: se estn alejando unas de con otras dando origen a nuevas partculas. kilmetros. El LINAC ms grande construido
este sistema que llamamos vida; nico capaz otras en todas las direccio- Dependiendo de las partculas que deseen hasta la fecha es el SLAC que se extiende un
de indagar sobre la naturaleza de un Universo nes, fue su aporte ms im- estudiarse, existen varios tipos de acelerado- poco ms de tres kilmetros por los suelos
invisible. portante a la ciencia. Esto res. de la Universidad de Stanford, en California.
constituy la primera prue-
ba experimental para la teo- Los LINAC (aceleradores lineales por su si- Tambin existen ciertos tipos de acelera-
ra del Big Bang. gla en ingls), por ejemplo, a travs de un dores en forma circular o de anillo. Estos
conjunto de placas generadoras de campos aprovechan la interaccin electromagntica
Documental Recomenda- elctricos situadas en lnea recta, aceleran (interaccin que se produce entre partculas
do:
partculas cargadas y las dirigen a un blanco o cargadas) para guiar y acelerar una carga.
El Universo - Ms all del
Big Bang en YouTube
1
Estudiante de Fsica. Universidad de Antioquia. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales.
Instituto de Fsica. sduquemesa@gmail.com
El LHC (Gran Colisionador de Hadrnes) es pos magnticos para reconocer algunas de Adems de la deflexin de la trayectoria de A los dos procesos anteriores se les llama
el ms grande y energtico acelerador de sus propiedades. Un campo magntico ejer- las partculas cargadas por el campo electro- cascada electromagntica. El trmino casca-
partculas en el mundo, su circunferencia se ce una fuerza sobre una partcula cargada magntico, otro fenmeno utilizado para la da se debe a que cada una de las partculas
extiende 27 kilmetros en la frontera franco- que se mueve dentro de este. Dicha fuerza deteccin de partculas es la ionizacin. La creadas puede seguir creando ms partculas
suiza. Este sincrotrn est diseado para co- produce una desviacin de la trayectoria de la ionizacin se produce cuando una partcula a travs de los mismos procesos (ver figura
lisionar rayos de protones (una de las part- partcula que depende de la carga elctrica y cargada atraviesa un material e interacta 2). La distancia a la cual penetra cada cascada
culas que forman los ncleos atmicos) que de su velocidad. con los electrones que estn ligados a los depende de la energa de la partcula que la
son acelerados hasta alcanzar una velocidad tomos de este transfirindoles energa, de genere.
cercana a la de la luz. De modo que partculas con cargas opues- modo que la partcula pierde energa a medi-
tas se curvarn en sentido contrario, pero si da que penetra en el material y desbalancea
El LHC, diseado principalmente para hallar la las partculas no poseen carga entonces no las cargas del mismo (ioniza el material). Uti-
hipottica partcula de Higgs, espera acercar- sern afectadas por el campo magntico. lizando campos elctricos es posible medir la
nos un paso a uno de los sueos de la fsica Adems de lo anterior, es posible calcular la deficiencia o exceso de cargas del material y
moderna: conocer las leyes que gobiernan velocidad de la partcula midiendo su radio de as conocer la energa con la cual la partcula
las interacciones en el Universo. A travs curvatura respecto a la trayectoria original. lo atraves.
de colisiones a altas energas los cientficos
esperan responder algunas de las llamadas En la figura 1 es posible observar los efec- Adems de la ionizacin, algunas partculas
preguntas fundamentales de la fsica: De tos antes mencionados en una fotografa to- como los electrones (partculas que rodean el
qu manera las partculas obtuvieron masa? mada a una cmara de burbujas sometida a ncleo atmico) y los fotones (partcula res-
Existe una teora fundamental que unifique un intenso campo magntico. Las partculas ponsable de la luz y las interacciones electro-
a todas las dems? Existen ms dimensio- cargadas que tienen poca velocidad descri- magnticas) pueden interaccionar y producir
nes de las que conocemos? Existe y qu es ben espirales y semicrculos (partculas en la otros fenmenos en un bloque slido de ma-
la materia oscura? Adems de muchas otras. parte baja de la figura), las partculas con gran terial. Uno de los materiales ms utilizados
energa (en la parte alta de la figura) son ape- es el hierro por ser muy pesado y de gran
Pero, cmo se estudian todas estas colisio- nas desviadas por el campo magntico. abundancia.
Cascada generada por un fotn (arriba) y un electrn
nes? Es necesario construir grandes detecto-
(abajo). La profundidad de una de las cascadas de-
res que, bsicamente, toman fotografas de Un electrn puede acercarse a un tomo pende de la energa de la partcula inicial.
las colisiones. Tan importantes son los detec- del material y ser dispersado elctricamente
tores como los aceleradores en s, no vale la emitiendo luz, a este proceso se le llama ra-
pena hacer chocar partculas a altas energas diacin Bremsstrahlung. Tambin es posible De un bloque slido de material donde ocu-
si no es posible estudiar lo que sucede en es- que un fotn cree un par electrn anti-elec- rren procesos como ionizacin, radiacin
tas colisiones que es en donde, a fin de cuen- trn, proceso llamado creacin de pares. Un Bremsstrahlung y produccin de pares es im-
tas, se revela la fsica del mundo subatmico. anti-electrn, llamado comnmente positrn, posible extraer informacin. Es por esto que
es una partcula que posee la misma masa se alternan placas de metal y de un elemento
Estos detectores son una combinacin de pero carga opuesta a la del electrn. detector en el cual es fcil medir la energa de
desarrollos tecnolgicos que aprovechan las ionizacin dejada por las partculas que pasan
interacciones entre las partculas para estu- por este.
diar sus propiedades. A continuacin se har Todas las partculas poseen una
referencia a los procesos fsicos e interaccio- antipartcula que cuenta con A este conjunto de placas de metal y de ele-
nes que permiten la deteccin y estudio de las mismas propiedades fsicas mentos detectores se le llama calormetro. A
las partculas generadas en las colisiones. pero con una carga opuesta. un calormetro construido como se describi
Esto implica que pueden ani- anteriormente se le llama calormetro electro-
El comportamiento de las partculas en un Esta imagen corresponde a una cmara de burbujas quilarse mutuamente emitiendo magntico, (ECAL), porque mide la energa
campo magntico es una seal casi nica de en donde se muestra la trayectoria de las partculas radiacin. dejada por las partculas en el detector debi-
su identidad. Es por esto que se usan cam creadas en la interaccin de un neutrino y un protn. do a interacciones electromagnticas.
Existe otro tipo de calormetro, llamado ca- nes en el LHC. El CMS (ver figura 3) es relati- En el centro del detector se encuentra el llamado pixel detector. El pixel detector
lormetro hadrnico (HCAL), que utiliza la in- vamente pequeo y compacto (compact) con es el subdetector ms pequeo en cuanto a volumen se refiere. Contiene pe-
teraccin entre los hadrnes (partculas que respecto a otros detectores y esta optimiza- queos detectores en forma de pxel como los de un televisor. Cada centmetro
tienen estructura interna) y tomos pesados do para el estudio de muones (muon) con el cuadrado contiene alrededor de 60 de estos subdetectores.
para medir la energa de interaccin entre uso de un electroimn en forma de solenoide
ambos. (solenoid). El CMS est compuesto por sub- El siguiente sistema de subdeteccin es el silicon detector, este contiene aproxi-
detectores que permiten el anlisis de las madamente 10 millones de sistemas detectores. Cada detector individual del
partculas que se generan en una colisin. silicon detector es en dimensiones mucho ms grande que los componentes del
Un protn est compuesto pixel detector.
de quarks, por esto es un ha-
drn. Un electrn por su par- Compact Muon Solenoid La siguiente capa del detector est compuesta por el calormetro electromag-
te es irreducible: no tiene es- (CMS) ntico que se usa para medir la energa de los fotones y los electrones como ya
tructura interna, y pertenece se explic. Luego del anterior, el calormetro hadrnico mide la energa de los
a otro grupo conocido como hadrones que lo cruzan.
leptones.
Luego del silicon detector y de los calormetros se encuentra un gran electroimn.
Este electroimn es bsicamente un cilindro metlico envuelto cuidadosamente
Otro proceso comnmente usado es la ra- en cables que conducen una corriente elctrica. Esta corriente genera un gran
diacin de transicin. Cuando una partcula campo magntico en el corazn del CMS que permite la clasificacin de las par-
cargada cambia de medio, por ejemplo, va tculas. El campo magntico generado por este electroimn es 80000 veces ms
viajando en un metal y luego pasa a un gas, fuerte que el campo magntico de la Tierra. Para generar este campo magntico
existe una probabilidad de que se emita un se utilizan aproximadamente 19500 amperios que es aproximadamente el consu-
fotn de alta energa (rayos X) en la transicin mo de corriente de 200 casas comunes.
de medio. Con este proceso es posible de-
tectar, utilizando instrumentos de precisin, Fuera del imn hay una serie de detectores de muones. Debido a que todas las
el lugar en el que la partcula realiz la tran- partculas, excepto los muones, son detenidas en los calormetros es necesario
sicin. instalar sistemas especiales para la deteccin de estos.

De manera similar, cuando una partcula car- El sistema de deteccin de muones es el ms grande de todos los subsistemas
gada viaja en un medio a una velocidad mayor Figura 3. Vista del detector CMS. de deteccin. Este sistema consiste en cuatro capas delgadas de hierro inter-
que la velocidad de la luz en el vaco emite luz caladas con cuatro capas de detectores de posicin por ionizacin. Estas capas
Cherenkov. Esta tcnica permite la medicin estn divididas en subcapas ms pequeas que en total hacen que el sistema de
de la energa de las partculas, que usualmen- deteccin de muones est compuesto por 830000 subdetectores.
te son electrones, utilizando la luz generada
y adems permite su localizacin con muy Mun: es una partcula
buena precisin. similar al electrn (carga
negativa y espn semien-
En resumen, podemos medir la posicin y tero) pero con aproxima-
energa de algunas partculas usando cam- damente 200 veces su Vista transversal del CMS.
Es posible observar cada uno
pos electromagnticos, ionizacin, cascadas masa y una vida media de los sistemas de deteccin
electromagnticas y hadrnicas, radiacin de de 2.2 s. Es clasificado y el comportamiento de las
transicin y radiacin Cherenkov. como un leptn junto partculas en el detector.

con el electrn, el tau y


Este detector est ubicado en uno de los pun-
tos donde se encuentran los rayos de proto-
los tres tipos de neutri-
nos.
Actualmente uno de los mayores esfuerzos
experimentales (y una de las muchas razones
por las cuales se construy el LHC) es la bs-
queda de la partcula de Higgs (mal llamada Paul Dirac
la partcula de Dios), la cual desempea un
papel importante dentro del modelo estn- Sus aportes a la fsica
dar de la fsica de partculas para explicar el son invaluables: la ecua-
origen de la masa de estas. A diciembre de cin de Dirac describe el
2011 se han encontrado algunas pruebas de comportamiento cun-
la posible existencia de esta partcula en lo tico teniendo en cuenta
que es llamado el rango de masa liviano, y se
la relatividad especial de
espera que dentro de poco se de una conclu-
sin definitiva de su existencia. Einstein. Esta ecuacin
predice la existencia de la
antimateria (en particular Guillermo Pineda1
El origen del apelativo La partcula la existencia del positrn
de Dios es el siguiente: que es la antipartcula del
En un libro del premio Nobel, Leon Avanzada la noche, luego de una animada tertulia en el
electrn). Esta y otras Antiquarium discutiendo con Toms algunas de las pre-
M. Lederman, llamado The God geniales contribuciones,
Particle: If the Universe Is the An- dicciones termodinmicas sobre el futuro del Universo,
como la teora cuntica Juancho y Eliza caminan, silenciosos, en direccin al
swer, What Is the Question? Le-
derman en lugar de llamarla la par- de la radiacin o la me- Metro. Repentinamente la joven se detiene e interrum-
tcula The God Particle quiso cnica estadstica, le va- pe las reflexiones de su compaero con una pregunta:
llamarla The Goddamn Particle lieron el Premio Nobel de
que puede traducirse como La Fsica del ao 1933.
Maldita Partcula por ser tan esqui-
va, pero su editor le sugiri llamarla
The God Particle para hacer el Eliza: Juancho, cuando dijiste que los agujeros negros se pueden tragar
libro ms llamativo. toda la informacin del Universo estabas hablando en un sentido metaf-
rico, o de verdad te parece que la informacin es algo tan material que un
agujero negro se la puede engullir?
Adems de la partcula de Higgs, se espera
tambin encontrar pruebas de dimensiones Referencias y fuentes de consulta adicionales
extras, supersimetra y otro tipo de teoras
[1]LINCOLN, D. (2004), Understanding the Universe,
que han sido propuestas por los cientficos
from Quarks to the Cosmos. Acelerators and Detectors:
Juancho: Empecemos por aclarar qu
en las ltimas dcadas para explicar el com- Tools of the Trade, pp. 248-314. entendemos por informacin.
portamiento del Universo.
[2] http://cms.web.cern.ch/org/cms-detector, [Consulta:
A medida que avanza la ciencia tambin avan- 28/11/11].
za la tecnologa y viceversa. Estos grandes [3]https://cms-docdb.cern.ch/cgi-bin/PublicEPPOG- E: Lo que se sabe de algo.
esfuerzos, hechos por una cantidad inima- DocDB/RetrieveFile?docid=97&version=1&filename=C
ginable de personas, no solo son en pro del MS_Slice_elab.swf , [Consulta: 28/11/11].
desarrollo de la ciencia, sino tambin, de ma-
[4]http://science.portalhispanos.com/wordpress/fisica/
nera directa e indirecta, un aporte inconmen- cern-lhc-y-sus-detectores-atlas-cms-alicelhcf-y-totem/, Profesor de la Universidad de Antioquia, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Instituto de fsica. M. Sc. de la
1

surable al desarrollo de la humanidad. [Consulta: 28/11/11]. Universidad De Antioquia. gpineda@quimbaya.udea.edu.co


J: Eso me suena muy subjetivo. Prefiero pensar que se trata de una propiedad E: Entonces la nica informacin que se puede tener sobre el sis-
de los sistemas fsicos, y como tal debe ser algo objetivo. tema es estadstica.

E: Y acaso un ser sapiente no es un sistema fsico? J: S, esencialmente.

J: Por supuesto que s, pero no es el nico tipo de sis- E: Y toda esa informacin se pierde cuando el tomo penetra en
tema fsico que posee informacin. un agujero negro?.

E: Pero s es el nico tipo de sistema fsico que toma


decisiones a partir de la informacin que posee. J: S, porque se pierde la informacin detallada de la estructura at-
mica y solo se conserva la informacin global, porque lo nico que se
puede saber de un agujero negro es su masa, su carga y su momento
J: O, al menos, eso cree. Por ahora digamos que informacin angular.
es todo aquello que puede ser conocido, medido o inferido de
un sistema fsico.
E: Tengo una inquietud. Qu le pasa al tomo despus de que se lo
traga un agujero negro?
E: S? Pero alguien lo tiene que medir.

J: De nuevo solo podemos inferir situaciones porque hasta ahora ningu-


J: No necesariamente, lo importante es que, dado el caso, un evento no ha regresado para contar la historia, pero es de asumir que las fuer-
pueda ser registrado por algn medio y que en determinado momento zas de marea de gran intensidad deben desintegrar el tomo y reducirlo
un observador hipottico pueda conocer dicha informacin. a sus componentes elementales.

E: Sigo en las mismas. E: No veo la diferencia entre antes y despus, porque igual
se trata de un agregado de partculas al principio y al final.
J: Pensemos en un tomo, como ejemplo de un sistema fsico
del cual se puede conocer su estructura y composicin, adems J: No estoy tan seguro de eso, pero te puedo decir que antes de pe-
de su masa, su carga y su momento angular. netrar al agujero el agregado de partculas constitua un sistema que
se caracterizaba, por ejemplo, por tener un espectro.
E: A ver si te entend, uno puede coger un tomo y mediante
algunas mediciones determinar todas esas caractersticas? E: Entonces la informacin que se perdi corresponde a la estructura
que desapareci.
J: Bueno, no hay que ser tan literal. En realidad lo que se observa es un
ensamble de tomos, es decir, una muestra estadsticamente repre- J: Se podra decir.
sentativa, y a partir de la determinacin del comportamiento colectivo
del conjunto se promedian los valores de las magnitudes fsicas.
E: O sea que la forma es la informacin?
J: No sabra qu decir. J: S, lo hago, porque es muy difcil superar los hbitos mentales. Incluso,
cuando hablo del tomo de Bohr, dibujo modelos saturninos en el tablero,
pero trato de explicarles a mis alumnos que lo importante es poder hacer un
E: Pero fue lo que dijiste.
clculo que concuerde con las observaciones experimentales.

J: No, eso fue lo que entendiste. No me atrevo a identificar forma e in-


formacin, porque el concepto de forma tiene unas connotaciones gr- E: Entonces el electrn no es una bolita de carga elctrica?
ficas y descriptivas que suelen conducir a equvocos cuando se trata de
partculas elementales.
J: No, en el mejor de los casos se podra decir que el electrn es una
partcula puntual porque se le puede asociar una localizacin en el es-
E: Querido! Para entender alguna cosa yo me la tengo que ima- pacio, hasta donde lo permite el principio de incertidumbre.
ginar.
E: Qu pena ser tan insistente, pero yo le en un libro de divulgacin
J: Cllate y calcula! cientfica que el electrn, al igual que la Tierra, se comporta como un
imn debido a su rotacin, y por eso tiene espn.

E: Qu dijiste? J: Una esfera cargada, por pequea que sea tiene cierto dimetro mni-
mo, que se puede calcular, y si se trata de explicar el espn del electrn
J: Nada, es un chiste de fsicos.. como efecto de su rotacin habra que suponer que los puntos sobre el
ecuador de la esfera se desplazan a una velocidad superior a la de la luz.

E: Pues no le veo la gracia. E: Y Einstein no lo permite.

J: As es.
J: En realidad no tiene ninguna. Lo que sucede es que a ciertos
niveles de abstraccin es imposible elaborar representaciones y E: Y si Einstein estuviera equivocado?
grficos 3D, y toca dejarse llevar por las matemticas.
J: Siempre es posible, pero hasta ahora nadie lo ha podido demostrar.
E: Segn eso, lo nico que se necesitara para hacer fsica es un compu-
tador bien programado. E: Es cierto que en el universo todo va hacia el desorden, excepto los seres
vivos? Se podra decir que la vida est por encima de la fsica?
J: Hay ms de uno que piensa de esa manera.
J: Yo no creo que los seres vivos estn por encima de la fsica, o que la vida
viole la segunda ley de la termodinmica, porque las leyes de la termodinmi-
E: Me alegro de escuchar eso. Pero no me digs que cuando habls ca son leyes de carcter estadstico. Una golondrina no hace verano.
del electrn de un tomo no te imagins una bolita girando alrededor
de otra bolita, como la Tierra girando alrededor del Sol. E: Pero mir que los seres vivos son organismos,a nivel individual y colectivo,
o sea, sistemas ordenados.
J: La asociacin entre entropa y desorden no es incorrecta, siempre que
quien la haga tenga claro el concepto de entropa, pero si en lo que es est
pensando es en un orden y un desorden sujetos a un ordenador, te puedo tomo: Unidad de materia de un elemento qumico que man-
decir que la relacin es inexistente. tiene su identidad o sus propiedades, y que no es posible
dividir mediante procesos qumicos. Est compuesto por un
ncleo atmico, en el que se concentra casi toda su masa,
E: Ah! Te aterra la idea de que el Universo tenga un orden o un desorden
rodeado de una nube de electrones. El ncleo est formado
preestablecido. por protones, con carga positiva, y neutrones, elctricamen-
te neutros. Los electrones, cargados negativamente, perma-
J: No me aterra, pero me parece un sinsentido carente del ms mni- necen ligados a este mediante la fuerza electromagntica.
mo fundamento emprico.

E: Pero bueno, si no es orden o desorden qu?


Agujero negro: Regin del espacio-tiempo con una
gran concentracin de masa en su interior y por lo
J: Informacin y probabilidades. tanto de gran densidad. Esto genera un campo gravi-
tatorio tan intenso que ninguna partcula material, ni
siquiera los fotones de luz, pueden escapar.
E: Pero volviendo a la vida, estaba pensando que el concepto de en-
tropa no se puede aplicar a los seres vivos porque estos tienden a la
organizacin, no al desorden.

J: Eso es cierto a nivel individual. Los seres vivos son sistemas altamen-
te organizados con un gran contenido de informacin, pero su alto grado
de organizacin provoca un gran desorden en el entorno. En el balance
final la entropa siempre aumenta a consecuencia de la vida.

E: Es como si la vida no fuera ms que una ilusin.

J: O una excepcin. En todo gran caudal de agua se forman pequeas tur-


bulencias que momentneamente pueden ir contra la corriente, pero el flujo
principal siempre va en una sola direccin. Modelo atmico de Bohr propuesto en 1913

E: Entonces, decime, para vos qu es la vida?


Segunda ley de la termodi- Entropa: Medida de la
J: Uno de los posibles estados de la materia. nmica: Los sistemas fsicos probabilidad de encon-
evolucionan hacia un equili- trar un sistema fsico en
brio que se caracteriza por el alguno de sus posibles
mximo valor de la entropa. estados.
Fragmento del libreto del captulo 269 de la serie radial Historias de la ciencia, de la Emisora Cultural
UdeA.
Jos David Ruz1
En la sociedad actual se hace cada vez ms Recin terminadas las soldaduras de tan tos-
difcil justificar y sostener la investigacin que co y grande transistor, John Bardeen y Walter
no apunta a una aplicacin tecnolgica o a la Brattain no hubieran podido ni sospechar lo
resolucin de problemas de ndole social. La que tenan en frente. Quin hubiera podi-
do imaginar que esa monstruosidad sera
Basado en la conferencia para TEDx dictada por el profesor
ciencia bsica se est quedando sin lugar, sin
apoyo y sin partidarios en la empresa estatal. la base de los computadores, de las teleco- Jorge Ivn Zuluaga, divulgador cientfico, Phd. Universidad de
Durante el siglo pasado se produjeron parte municaciones y de casi toda nuestra tecnolo- Antioquia.
de los adelantos cientficos ms importantes ga? Quin en sus cinco sentidos se hubiera
para la sociedad. Dichos adelantos marcaron atrevido a decir: Con este invento podremos La solucin a cualquier problema requiere un lugar privilegiado. En la ciencia no tiene
el rumbo del desarrollo social y tecnolgico comunicarnos intercontinentalmente. Los primero la formulacin de las preguntas co- cabida este sentimiento de especialidad, lue-
que rigen nuestros das. El descubrimien- caminos que pueden tomar los avances teri- rrectas. Ms importante que la solucin o el go la pregunta vuelve a perder sentido y per-
to del neutrn y el transistor son dos claros cos o experimentales de la investigacin bsi- problema en s mismo, es la manera cmo tinencia.
ejemplos de que la investigacin bsica ha ca son completamente desconocidos a quien nos formulamos las preguntas. Buenos inte-
desencadenado revoluciones sociales y tec- los crea y trasiega. Es difcil saber a dnde rrogantes nos inducen a buenas respuestas. Lo que tal vez s tenga sentido sea pensar
nolgicas que nadie hubiera podido avizorar llevar a la sociedad el entendimiento de las Una buena pregunta puede ser la puerta a un que puedan existir otros puntos en el Uni-
ni siquiera en el momento del descubrimien- leyes ms fundamentales de la naturaleza. Es sinfn de nuevos conocimientos. verso con condiciones similares (presin,
to. casi imposible saber que har una sociedad temperatura y composicin qumica) a este
con el poder de manipular algn fenmeno. Cuando queremos hablar de la vida en el pequeo punto que llamamos Tierra. Cabra
Famosa es aquella leyenda que le adjudica Universo la formulacin de las preguntas entonces preguntarse si solo hacen falta con-
la postulacin terica del neutrn al mtico Qu sera de nuestra sociedad si los Labo- correctas se hace especialmente compleja. diciones fsicas similares para que un mila-
Ettore Majorana, en unas pocas lneas que ratorios Bell se hubieran negado a invertir los La mundialmente reconocida Hay vida en gro semejante al que se produjo en la Tierra
escribiera una tarde sobre una cajetilla de fondos para la creacin del transistor? Qu el Universo? Es quiz la campeona de las pueda repetirse en otros lugares.
cigarrillos. Misma cajetilla que botara casi sera de nuestro mundo si la sociedad italiana preguntas mal formuladas. Para empezar Si
inmediatamente al ser interpelado por un co- no hubiera entendido que deba mantener a no hay vida en el Universo cmo podra algo De acuerdo a lo anterior es el milagro, y no las
lega sobre lo que se encontraba escribiendo. personas como Majorana y a sus investiga- estar formulando en principio dicha pregun- condiciones, lo que nos preocupa. Bajo esta
Una muestra de autntica y desinteresada ciones?. ta? Es evidente que en nuestro Universo hay limitacin podemos formular la siguiente pre-
investigacin bsica, solo llevada a cabo por vida. La Tierra es muestra viviente de ello. gunta: Se ha repetido o repiti en algn otro
el hecho de aprehender y entender la natura- lugar del Universo (parecido o no a la Tierra)
leza. Ni el mismo Ettore se habra imagina- Se podra, en cambio, reformular un tanto la el milagro de la aparicin y diversificacin de
do en esos momentos que sus pocas lneas pregunta de modo que resulte ms adecua la vida?.
podran curar un cncer, iluminar una ciudad da, por ejemplo: Hay vida en el Universo por
fuera de la Tierra? Esta pregunta resulta mu- Esta pregunta, sin embargo, nos deja el sin-
entera o destruirla en solo un instante.
cho mejor que la anterior, sin embargo, nos sabor de preocuparnos solamente por los
sita en un lugar privilegiado Por qu tendra eventos y no por los sucesos o las condi-
1
Fsico de la Universidad de Antioquia, Facultad de Cien-
cias Exactas y Naturales, Instituto de fsica. Grupo de
la Tierra que ocupar un lugar especial en el ciones. Las leyes de la fsica, en este punto,
Fsica de las Interacciones Fundamentales GFIF. jota- Universo? La humanidad ha luchado durante bien pueden ayudarnos un poco a aclarar la
dram6@gmail.com siglos con el complejo de creer que est en situacin. Siendo estas (las leyes fsicas) las
Fuente: Ciencia con alma y arte:
lacienciaconhumor.blogspot.com
mismas para todos los lugares en el Univer- Qu diferencia lo vivo de lo no vivo? Es aqu Con base en estos argumentos no es difcil La bsqueda, y los posibles hallazgos, se
so, y puestos los mismos ingredientes sobre donde podramos lanzar una propuesta un darse cuenta de que el Universo est lleno extendern mucho ms quitndole terreno
estos lugares, nada impedira que sucediera, tanto osada para algunos: no es posible hallar de vida. Lo problemtico es qu tan comple- a la bsqueda de vida y agregndoselo a la
en algn punto, el mismo tipo de eventos diferencia alguna. ja podra esta llegar a ser cuando tenemos bsqueda de materia y a sus grados de com-
que dieron origen a la vida en la Tierra. Esto en cuenta la infinidad de posibilidades y de plejidad. En este punto nos encontramos con
nos induce a pensar que la aparicin de la Existe un casi continuo que abarca desde el propiedades emergentes que pueden darse otra de las preguntas interesantes Qu es lo
vida en la Tierra tiene ms de inevitable que electrn hasta la conciencia. No existe el es- en el Universo de un lugar a otro. No hay que ms complejo que podemos encontrar? Aqu
de milagroso. caln, la brecha que nos permita diferenciar ir muy lejos para darse cuenta del cmo el la pregunta nos da tantas respuestas como
lo vivo de lo no vivo. La Tierra est plagada Universo hace funcionar su materia prima y la la creatividad del Universo es capaz de mos-
de vida pero tambin de cosas no vivas que hace evolucionar con el tiempo. La Tierra es trarnos.
pueden ser a veces ms espectaculares y un claro ejemplo del cmo la materia se orga-
aparentemente ms complejas que otras co- niza de formas tan distintas y tan complejas. Podramos, por ejemplo, encontrar un plane-
sas vivas. ta orbitando un sistema binario de estrellas,
algo por s solo bastante complejo, solamente
El grado de complejidad en la organizacin Sabas que se han encontrado esto sera ya motivo para abrir una botella de
o desorganizacin de la materia, vara de un alrededor de 760 planetas por champagne y celebrar el hallazgo de comple-
lugar a otro en el Universo Vara conforme va fuera del Sistema Solar (exo- jidad. Tambin abriramos la botella el da que
cambiando la interaccin de la materia con su planetas) tan solo en nuestra encontrsemos, por ejemplo, una atmsfera
entorno y de acuerdo con el tipo de materia galaxia? en la que hay dos sustancias incompatibles
implicada. (por ejemplo oxgeno y metano), dos sustan-
cias que qumicamente no deberan existir
Por qu no pensar, entonces, en esa vida en equilibrio, en fin. La bsqueda sigue, y la
Entonces, si tenemos a nuestro alcance bue- formulacin de las preguntas correctas, tam-
que se arrastra o que crece a la luz del Sol nos ejemplos de planetas y estrellas Para
como una forma extremadamente compleja bin. Las respuestas no yacen en otro lugar
qu ir tan lejos? Por qu buscar sistemas que en nuestro vasto Universo.
que no est separada de otras formas de ma- complejos afuera si en la Tierra abundan? La
Jorge Ivn Zuluaga teria sino por una cuestin de grado de or- respuesta es simple: el estudio de planetas
ganizacin y complejidad? La vida podra ser alrededor de otras estrellas nos ha mostrado
entonces uno ms de estos grados de com- Aqu puedes encontrar una ani-
Tal vez saber si hay vida en el Universo no cmo con la misma materia prima y leyes de macin muy interesante sobre
plejidad en la materia, eso s, uno muy alto. la fsica, el Universo es infinitamente creativo
es lo importante. Hay vida en el Universo, La vida se convertira, pues, en una propiedad las diferentes escalas y tama-
de eso no debera caberle la menor duda a y en l surgen formas planetarias increble- os en el Universo http://static.
de la materia y de su organizacin, hasta lle- mente distintas.
nadie. Nuestro planeta es solo una pequea gar al punto de poder afirmar que la vida es flabber.net/files/scale-of-the-
mota de polvo ms en el inmenso, infinito y una ley de la naturaleza. universe-2.swf.
vasto cosmos. Pensar que este es el nico Adems, encontrar esas otras formas de or-
lugar en el Universo, en donde la misma ma- ganizacin de la misma materia bajo las mis- Conferencia completa disponi-
teria con la que se han formado infinidad de mas leyes fsicas tambin nos brinda infor- ble en youtube bajo el ttulo un
La astrobiologa, o exobiologa macin sobre qu tan bien comprendemos
mundos como el nuestro, con condiciones es una rama de la astronoma Universo Vivo, o en el siguien-
si no iguales similares, se comportase de tal esas leyes. Es por esto que no podemos te enlace: http://www.youtube.
moderna, que combina dife- echar en saco roto la idea de buscar afuera
manera que diera origen a organismos vivos, rentes disciplinas entre ellas la com/watch?v=daVxYnW2anY.
es como pensar que a usted le han mentido. materia con un grado de complejidad similar
biologa, la astrofsica y la geolo- al que encontramos en la Tierra. La bsqueda
ga, para estudiar la existencia, Blog de Jorge Ivn Zuluaga don-
Adems, y si se quiere hacer un anlisis ms no es para ver si existe vida, pues ya existe, de se encuentra este texto ori-
origen, e influencia de la vida en la Tierra es una prueba de ello, sino para ver
fundamental del asunto, deberamos prime- el Universo. ginal, entre otros: http://urania.
ro saber la respuesta a una inquietud que ha de qu otras formas complejas puede llegar udea.edu.co/sitios/jzuluaga
perturbado enormemente a la astrobiologa a organizarse la materia.
La segunda lnea es la de Astronoma. Esta
se conforma por semilleros cuyo fin es iniciar-
se en el estudio del cosmos. Este semillero
es la mejor iniciacin para estudiantes que
quieran optar por esta carrera universitaria, y Tratar de responder preguntas de actualidad
es ofrecido junto con los semilleros de cien- sobre la fsica subatmica, que es la fsica
cias y matemticas de la Facultad de Ciencias que rige el mundo de lo muy pequeo, mu-
Exactas y Naturales de la Universidad de An- cho ms pequeo que un tomo, es la labor
tioquia. Algunos de estos semilleros pueden que durante ms de dos dcadas viene desa-
iniciarse a la edad de cinco aos. rrollando el Grupo de Fenomenologa de las
Ciencias planetarias, enseanza de la fsica, computacional fue el que empez con este Interacciones Fundamentales (GFIF) uno de
astrofsica computacional, computacin de estilo de divulgar la informacin, luego otros La ltima es la Lnea conceptual, Fsica para los primeros grupos de investigacin del Ins-
alto desempeo, sistemas dinmicos y caos, grupos del Instituto de Fsica han continuado perplejos. Este es un espacio creado para tituto de Fsica creado en 1983 por el profesor
son algunas de las lneas de investigacin con esta labor, afirm Jorge Ivn Zuluaga. aproximarse al mundo de la fsica a travs de William Ponce.
que actualmente adelanta el grupo de inves- experiencias cotidianas y de experimentos
tigacin de Fsica y astrofsica computacional El trabajo divulgativo de FACOM se entiende sencillos. El trabajo de GFIF durante este tiempo fue
(FACOM) liderado por el profesor Jorge Ivn como cursos de extensin, coloquios y ciclos reconocido por la agencia Colombia de cien-
Zuluaga, tambin creador y director del pre- de conferencias. Gracias a estos el grupo ha El grupo asesora, asimismo, a estudiantes cia, Colciencias, ubicando el grupo en la
grado en Astronoma de nuestra Alma Mter. encontrado una fuente de recursos econmi- que trabajen en esta rea o estn interesa- categora A, la ms alta para los grupos de
cos con los que han logrado financiar algunas dos. Si algn estudiante o persona desea investigacin en nuestro pas. Varios de los
Desde su creacin, en el ao 2005, el grupo investigaciones desde 2005. La interaccin vincularse puede escribir al correo: jzuluaga@ estudiantes que han realizado su maestra en
ha ido creciendo de la mano de profesores y del grupo con el Parque Explora tambin ha fisica.udea.edu.co. el grupo han continuado sus estudios espe-
estudiantes que, inquietos por la descripcin ganado un espacio importante en la consoli- cializados en prestigiosas universidades del
de fenmenos de la fsica y la astrofsica, ha- dacin de esta apuesta. mundo, y, actualmente el grupo tiene rela-
La informacin referente a los espacios de di-
cen uso de herramientas computacionales y cin y proyectos conjuntos con otros grupos
vulgacin se encuentra en http://urania.udea.
programticas obteniendo modelos, resulta- Uno de los ms proyectos ms representati- de investigacin por fuera de Colombia como
edu.co/sitios/cece/generalidades.php. Mayor
dos y simulaciones referentes a estas reas. vos de FACOM es la adopcin de la Escuela el CINVESTAVin de Mxico, la Universidad
informacin en los telfonos 219-5660 y 219-
Algunos de los trabajos desarrollados por el Local de Astrofsica, que inici en 1999, en la 5655 o en la oficina 6-111 del Instituto de Fsi- de Valencia y el Instituto Weizmann de Israel.
grupo son: Sistemas planetarios aleatorios, que se forma a particulares, estudiantes de ca de la Universidad de Antioquia.
Estudios numricos de la formacin estruc- secundaria y miembros de la comunidad uni- El grupo est conformado por un importante
tural del Universo: una caso aplicativo de la versitaria en general, en temas relacionados equipo de profesores del Instituto de Fsica:
computacin de alto rendimiento, Dnde con las ciencias espaciales y semilleros de El pasado 7 de octubre de 2011, du- William Ponce, Diego Restrepo, Jess Mira,
est E.T.? La bsqueda cientfica de vida ex- astronoma. Estos espacios buscan acercar rante la celebracin del Da Clsico Daniel Jaramillo, Nelson Vanegas, Huachuan
traterrestre, etc. a las personas interesadas al mundo de la de la Universidad de Antioquia, el Wu, Antonio Enea Romano y scar Zapata.
fsica y la astrofsica de una forma agradable y profesor Jorge Ivn Zuluaga recibi Ellos lideran investigaciones en temas se-
Desde su creacin, hasta hoy, FACOM ha pu- sin perder el rigor cientfico propio de la bue- el Premio a la Extensin Universi- sudos de la fsica como los referidos a las
blicado alrededor de 20 artculos en revistas na divulgacin. dad de Antioquia, gracias a su so- partculas elementales, extensiones del mo-
especializadas, realizado cerca de 17 ponen- bresaliente trayectoria en activida- delo estndar, la teora de cuerdas y la cos-
cias y desarrollado 8 softwares como parte de El grupo ofrece cursos en tres diferentes l- des de extensin en el rea de las mologa. Durante su larga trayectoria GFIF ha
su produccin cientfica y computacional. No neas. La primera es la Lnea de Astrofsica Ciencias Exactas y Naturales. publicado ms de 150 artculos en revistas
obstante, uno de los fuertes del grupo es la y Cosmologa que cuenta con tres cursos: especializadas. Estos artculos han sido cita-
divulgacin y el trabajo que apunta a difundir estructura y fsica del Universo, fundamen- dos casi dos mil veces, lo cual habla de la re-
sus conocimientos a la comunidad en gene- tos de astrofsica y astronoma planetaria. En levancia de estas producciones dentro de la
ral por fuera de los pregrados de Fsica y As- estos cursos se estudia el Universo a gran Reportera: Yenifer Aristizbal comunidad cientfica, sirviendo de referencia
tronoma. Este grupo de fsica y astrofsica escala, y su historia, entre otros. yp.aristizabal@gmail.com para nuevos avances en la investigacin.
Dentro de las actividades del grupo, por
ejemplo, se proponen nuevos modelos El pasado 7 de octubre de 2011, du-
para explicar los resultados obtenidos en rante la celebracin del Da Clsico
experimentos como el LHC, o en fsica
de neutrinos o en observaciones de ma- de la Universidad de Antioquia, el
teria oscura como el XENON 100. profesor Wiliam Ponce Guitirrez
recibi el Orden al Mrito Universi-
Los estudiantes de pregrado que tienen tario Francisco Antonio Zea, que se
inters de pertenecer al grupo se incor- otorga cada ao a los hijos del Alma
poran cuando comienzan a ver los cursos
electivos y realizan sus trabajos de gra- Mter que le hayan dado prestigio
do en el marco del grupo. Las materias y renombre en el ejercicio profesio-
electivas que ofrece el grupo son fsica nal, especialmente por sobresalir
subatmica, mecnica cuntica relativis- en los campos cientfico, cultural
ta e introduccin a la teora cuntica de y servicios a la Patria. Se confie-
campos o cosmologa. 1. Incluso viajando a la velocidad de la luz tar-
re a quienes hayan hecho aportes daramos 2 millones de aos en llegar a la ga-
Esencialmente cuando un estudiante originales en el campo especfico laxia grande ms cercana, Andrmeda.
quiere adelantar algn trabajo de inves- de su profesin o hayan ocupado
tigacin o estudio dentro del grupo un altas dignidades del Estado. En la 2. Una rana venenosa adulta de la especie co-
profesor lo recibe y gua dentro de algu- Categora Oro se le entreg el ao lombiana Dardo Dorado posee tantas toxi-
na de las temticas en las cuales est in- nas como para matar 1.000 humanos.
vestigando. Usualmente para empezar a anterior a este docente titular del
trabajar en el grupo los estudiantes han Instituto de Fsica de la Facultad de
3. Alrededor de mil billones de neutrinos del
cursado todo el ciclo bsico de la carrera Ciencias Exactas y Naturales.
Sol habrn atravesado tu cuerpo mientras
en fsica.
lees esta frase.
El aspecto divulgativo del grupo es uno
de los ms fortalecidos. Con algunos es- 4. Posibles advertencias en los envases de
tudiantes de maestra se han impulsado algunos productos teniendo en cuenta las le-
cursos en Extensin Universitaria en as- Fuente: Dosis Diarias: www.dosisdiarias.com
yes fsicas :
pectos de fsica de partculas, de mecni- Entrada: 07/06/2010 Autor: Albert Montt
ca cuntica, relatividad especial y general Advertencia: Este producto deforma el espa-
y teora de cuerdas. cio y el tiempo en sus inmediaciones.
Adems, GFIF organiz el primer Congre- Ttulo: El nuevo breviario del Seor Tompkins
so Nacional de Divulgacin Cientfica, en Autor: George Gamow. Revisado y ampliado Maniplelo con extremo cuidado: Este pro-
el que particip activamente el estudiante ducto contiene diminutas partculas cargadas
por Rusell Stannard
de maestra Jos David Ruiz. Ya se inicia- en movimiento a velocidades de ms de 900
ron las gestiones para el segundo congre- millones de kilmetros por hora.
so que, se espera, sea entre los meses Con la ayuda del Seor C. G. H Tompkins, ciu-
de junio y julio de 2012. dadano comn que asiste a conferencias de Este producto es 100% materia: En la impro-
un profesor engredo de fsica, Gamow nos bable situacin de que esta mercanca entre
En gfif.udea.edu.co, se puede encontrar introduce en mundos y visiones alteradas por en contacto con antimateria en cualquiera de
toda la informacin referente al grupo la fsica moderna, como la de ver a un ciclis- sus formas, ocurrir una explosin catastr-
de fsica de partculas elementales, sus fica.
integrantes, sus lneas de investigacin, ta que va a velocidades normales acortarse
investigaciones y dems informacin de como si viajara a la velocidad de la luz, o ver a
inters. un grupo de gacelas dispersarse como onda Advertencia legal: Cualquier uso de este pro-
a travs de bamb. Libro recomendado a pro- ducto, en cualquier de sus formas, aumen-
tar la cantidad de desorden en el Universo.
fesores y estudiantes de fsica que deseen Fuente: Ciencia con alma y arte: laciencia- Se advierte al consumidor que este proceso
Reportera: Yenifer Aristizbal tener ejemplos ms intuitivos de las ms ele- conhumor.blogspot.com
conduce inexorablemente a la muerte trmi-
yp.aristizabal@gmail.com vadas abstracciones de la realidad. Entrada: 15/02/2012 Autor: Alejandro Tropea
ca del Universo.