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En la actualidad se identifican dos grandes grupos de negros afrocaribeos muy representativos:

Los garfunas y los negros de habla inglesa.

Estos ltimos se ubicaron mayoritariamente en las Islas de la Baha y La Ceiba con sus propias
particularidades culturales. Su poblacin aproximada es de 20,800 personas.

Los garfunas que en su lengua materna se llaman Garnagu, lo que en castellano significa Caribes
Negros. Tienen su origen en la Isla de Yurumain, conocida tambin como San Vicente, en las Antillas
Menores.

Descienden de los pueblos caribes, arawakas y negros africanos, quienes llegaron a la isla escapando
de la esclavitud de los barcos espaoles y portugueses. En el siglo XVII ms de una de esas
embarcaciones naufrag frente a la Isla Yurumain (San Vicente) en la cual se refugiaron los esclavos,
cruzndose gradualmente con los indios caribes nativos surgiendo as el pueblo Garfuna.

La alianza afrocaribe dio lugar a un proceso de fusin lingstica y cultural, ampliada por la procreacin
intertnica y llegada sucesiva de cimarrones (esclavos fugados) de otras islas.

En 1793, San Vicente pas a ser propiedad de Gran Bretaa, que logr derrotar a los garfunas
despus de una serie de batallas en que se destac la resistencia del legendario jefe Chatuyc. En 1797,
los garfunas fueron deportados a la Isla de Roatn y posteriormente a la Baha de Trujillo donde se
documentan buenas relaciones con los criollos. Desde la zona de Trujillo, cuyas aldeas de Cristales y
Ro Negro todava representan la capital tradicional de la etnia, se inicia el proceso de dispersin
costera que da lugar a la presente distribucin geogrfica.

La lengua que actualmente hablan los caribes negros es de origen americano: el arawak o arawaco con
influencia europea (francs, espaol e ingls) lo que ha dado origen a la lengua garfuna.

Los garfunas han conformado 47 comunidades en los departamentos de Corts, Atlntida, Islas de la
Baha, Coln y Gracias a Dios. Cuentan con una poblacin de 250 mil habitantes incluyendo grupos
poblacionales asentados en San Pedro Sula y Tegucigalpa. Tambin se encuentran en Belice,
Guatemala y Nicaragua.

Esta poblacin posee una cultura extensa y rica expresada en diversos elementos socioculturales, con
un sistema agrario que descansa en la propiedad colectiva sobre la tierra que utilizan en la produccin
familiar para la subsistencia.

ECONOMIA

Su forma de produccin (el barbecho y la rotacin de cultivos) les ha permitido vivir en armona con la
tierra y sus recursos, gracias a su organizacin social, donde la mujer juega un papel preponderante en
las actividades agrcolas y culturales. Asimismo, muchas mujeres contribuyen de forma importante al
ingreso familiar dedicando buena parte de su tiempo a la preparacin y venta de casabe, pan y aceite
de coco.
COMIDA

En la organizacin social garfuna resalta la figura de un jefe y consejo de ancianos. Adems de las
ocupaciones tradicionales como la agricultura y la pesca tienen una gran variedad de comidas y
bebidas, ricas en protenas, vitaminas y caloras como el tatau (tapado garfuna con variedad de
tubrculos y mariscos en sopa de coco), la areba o cazabe (tortilla grande de yuca hornada) y el hudutu
(machuca). Entre las bebidas est el hin, especie de cerveza hecha de yuca; la mrmara, bebida
preparada a base de maz fermentado, caldo de caa de azcar.

COSTUMBRES

En cuanto al canto, baile y ritos, la manifestacin ms importante y significativa es, sin embargo, el
Dg, un rito dedicado a los muertos donde se canta el abamahani por las mujeres y el arumhani por
los hombres. Tambin est la punta, una danza de fertilidad dedicada a la reproduccin del pueblo. El
Chug es tambin un rito a los espritus.

RELIGION

En su mayora profesan la religin catlica, sin abandonar sus propias creencias religiosas del Dg, el
Chag (culto a los muertos) que es un acto de encuentro y de unidad familiar.

Dadas las escasas oportunidades de capacitacin y empleo local, muchos hombres garfunas se ubican
como marinos (cocineros, carga bultos, limpiadores y ayudantes) en embarcaciones comerciales y
luego han emigrado a Estados Unidos.

Entre los primeros esfuerzos organizativos modernos de los pueblos tnicos est la fundacin de la
Organizacin de la Comunidad de Cristales y Ro Negro, asociacin garfuna que en 1986 logr la
concesin de ttulos de propiedad comunal sobre una extensin de 9 mil hectreas de tierra que hoy se
encuentran invadidas por el mismo Estado.

En junio de 1977 un grupo de dirigentes negros preocupados por el futuro de sus comunidades
fundaron la Organizacin Fraternal Negra Hondurea (OFRANEH) como una entidad cvica
reivindicativa.

La comunidad garfuna ha fundamentado su alimentacin y forma de vida, dependiendo esencialmente


de los recursos marino-costeros.