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Quer, se define como plantas macrfitas a todas aquellas visibles a simple vista,
lo opuesto a micrfitas.

Tambin se les da el nombre de plantas macrofitas o macrofitos, a aquellas que


pueden vivir en terrenos inundados durante toda su vida o encharcadas durante
largos perodos de tiempo. Otro nombre con el que se las conoce es
como plantas palustres. Son plantas cuyo porte puede alcanzar una cierta
importancia dependiendo del poder nutricional del medio en que se encuentren:
entre los 30 y 120 centmetros en el caso de los juncos, de 60 a 130 en
los esparganios, entre 120 y los 240 en las eneas y de 160 a 320 centmetros en
los carrizos.

Sin embargo, en el argot del sector de las plantas ornamentales y en especial en


los de la bioingeniera del paisaje y restauracin paisajstica, se acua o
refieren al trmino de plantas macrfitas, bsicamente a un grupo de plantas
acuticas que permiten ser utilizadas en estos campos con garanta de xito en
cuanto a los resultados que se esperan de ellas.
Si bien podemos estar hablando de formas macroscpicas de vegetacin
acutica, en estos sectores no se suelen englobar, asociados a plantas
macrfitas, a grupos como las macroalgas, las pteridofitas (musgos,
helechos) adaptados a la vida acutica, sino ms bien a un amplio grupo
de plantas angiospermas.

Esta seleccin de plantas macrfitas, segn su morfologa y fisiologa,


pueden clasificarse de diferentes formas. Una de ellas es segn la forma de
su fijacin en el sustrato o suelo. En este caso se recalifican en:

Plantas macrfitas emergentes, son generalmente plantas


perennes con rganos reproductores areos, que viven en suelos
anegados de forma permanente o temporal.
Plantas macrfitas de hojas flotantes, son principalmente
angiospermas, sus rganos reproductores son flotantes o areos y
viven sobre suelos anegados.

Plantas macrfitas sumergidas, que si bien son en su mayora


tipo helechos, musgos, etc. se contemplan las angiospermas. Este
tipo de plantas se encuentran en toda la zona a la cual llega la luz
solar y no suelen vivir (las angiospermas vasculares) ms all de
los 10 metros de profundidad aproximadamente. Sus rganos
reproductores suelen ser o bien areos, flotantes o sumergidos.

Otra modalidad de clasificacin de estas plantas macrfitas hace


referencia a las formas flotantes libres. Se presentan de formas muy
diversas: Desde plantas de gran tamao con hojas areas y/o flotantes a
pequeas plantas que flotan en la superficie, desde races sumergidas bien
desarrolladas a con muy pocas o ninguna.

Ventajas e inconvenientes de las plantas macrfitas

Muchas de estas plantas, mal gestionadas en su aplicacin, pueden llegar a


convertirse en verdaderos problemas en la zona ya que muchas de ellas,
proceden de hbitats de diferentes regiones del mundo a las que son
implantadas.

Condiciones distintas a las de su origen, pueden convertir estas plantas


macrfitas en:

Plantas invasoras.

Fuente de vectores propagadores de enfermedades y plagas.

Favorecedoras de ausencia de oxgeno en el agua cuando se crean


grandes coberturas flotantes.
Exceso de sombra sobre plantas sumergidas y algas.

Grandes masa en descomposicin generan excesos de materia


orgnica en el sedimento, volviendo el medio anxico

Por supuesto, tambin son muy numerosos sus beneficios, aportando


virtudes como:

Algunas son de utilidad para la alimentacin humana, el ganado,


los peces y otros animales acuticos.

Pueden ser utilizadas como fertilizantes.

Tambin para produccin de celulosa.

Como fuente de produccin de bio-gas.

Algunas producen materias primas para su uso en medicina y


cosmetologa

Debemos destacar que en base al enfoque de este post (plantas


acuticas, de aplicacin en la restauracin del paisaje y reas de la
bioingeniera del paisaje), las plantas macrfitas aportan importantes
ventajas y de ah, su uso creciente en estos campos. Ejemplos de ellos son:

Purificacin del agua en pantanos (mediante el control de la


eutrofizacin por el enriquecimiento en exceso de nutrientes de un
ecosistema).

Fitodepuracin.

Biorremediacin.

Restauracin de riveras de ros y lagos.

Mejora de reas pantanosas.


Uso ornamental en estanques y lagos

Biorremediacin y fitodepuracin con plantas macrfitas

Se define como biorremediacin con plantas macrfitas, al proceso


para retornar un medio ambiente alterado por contaminantes a su
condicin natural. Mediante el empleo de la biorremediacin se puede
atacar contaminantes especficos del suelo.

En cuanto a fitodepuracin, es la tcnica de purificacin caracterizada por


tratamientos de tipo biolgicos, en el cual las plantas, creciendo en agua
saturada de nutrientes, desarrollan un papel clave y directo sobre las
bacterias que colonizan el sistema de races y al rizoma.

Filtros verdes con plantas macrfitas

ltimamente se estn desarrollando nuevos filtros verdes en


flotacin como un nuevo mtodo de depuracin mediante humedales
artificiales.

Este sistema se basa en la utilizacin de plantas macrfitas emergentes.


Estas se suelen encontrar de forma natural enraizadas en el terreno, como
son el caso de la Typha, Scirpus, Iris, Sparganium, etc. El mtodo consiste
que transformar su asiento natural con estructuras artificiales flotantes.

Al flotar, estas especies forman un tapiz denso de races y rizomas que


ocupa todo el volumen del colector (laguna o canal), forzando a que todo el
agua a tratar circule por la masa de sus sistemas radiculares, que soportan
microorganismos que degradan la materia orgnica.

Estos sistemas de filtros verdes con plantas macrfitas en


flotacin permiten eliminar los elementos eutrofizantes, en especial el
fsforo y el nitrgeno, adems de metales pesados y fenoles.
Viveros de plantas macrfitas

Hasta hace poco tiempo, existan con ms notoriedad los viveros de


plantas macrfitasorientados a satisfacer la demanda del mercado
de plantas para estanques y lagos ornamentales. Estos desarrollan un
completo catlogo de plantas con canales comerciales basados
principalmente en centros de jardinera, floristeras y grandes superficies
especializadas.

Posteriormente y para dar una respuesta especializada a la creciente


demanda de este tipo de plantas en el mbito de la jardinera,
restauracin paisajstica, instalaciones de biorremediacin
y fitodepuracin de aguas residuales, un determinado nmero de
viveros se han especializado en la produccin de este tipo de plantas, en
formatos y presentaciones distintas para satisfacer este nuevo mercado.

En el caso de depuracin de aguas residuales, dado que entre las


adaptaciones que presentan estas especies, destaca su capacidad para
translocar oxgeno desde la parte area hasta las races, favorece el
establecimiento de colonias de microorganismos que contribuyen a la
eliminacin de contaminantes, poseen capacidad de absorcin de nitrgeno,
fosforo y metales pesados, contribuyen a la mejora de la calidad de las
aguas, pueden emplearse estructuradas sobre biorrollos orgnicos en
los lugares donde la lmina de agua no es muy profunda o
sobre colchones orgnicos flotantes donde la profundidad es mayor.

Los mtodos de cultivo y sobre todo la forma de presentacin entre estos


dos grupos de viveros son muy diferentes. Los primeros cuidan mucho su
presentacin ya que su venta, en la mayora de ocasiones es de venta por
impulso en un centro de jardinera, donde el cliente adquiere muy pocas
unidades, con informacin en cada una de ellas y listas para ser
implementadas en su estanque ornamental.
En los viveros del segundo grupo, el catlogo de especies es mucho ms
reducido, las producciones ms elevadas y con una presentacin industrial,
normalmente en bandejas de alvolos o en contenedores de tamao medio.

Catlogo de plantas macrfitas

Las producciones orientadas a ser utilizadas tanto en las reas de la


jardinera, como en la restauracin paisajstica, instalaciones de
biorremediacin y fitodepuracin de aguas residuales, las especies elegidas
son muy concretas.

INTRODUCCION El acuaparque de la ciudad de Mrida, Yucatn, es un parque que cuenta


con un sistema acutico artificial construido a partir de la exposicin del acufero en un
banco de materiales ptreos abandonados. La construccin del cuerpo de agua se hizo con
la finalidad de utilizarlo en actividades recreativas entre las que figuraban el canotaje y el
uso como balneario; sin embargo, a raz de un florecimiento de fitoplancton ocurrido en
abril de 1998 y que cambi la coloracin del agua, la Universidad Autnoma de Yucatn a
solicitud del Municipio de Mrida, inici estudios orientados a evaluar si la calidad del
agua de este sistema era apropiada o no para usarse como balneario, as como proponer
medidas que permitieran alcanzar o mantener las condiciones propicias para este uso.
Algunas de estas medidas fueron el tratamiento de las aguas para evitar los florecimientos
fitoplanctnicos, as como la reduccin o eliminacin de organismos potencialmente
patgenos. Parte de la problemtica asociada al tratamiento de las aguas est relacionada
con que este sistema acutico constituye una exposicin a cielo abierto del acufero
subterrneo y las acciones que se realicen en el sistema tendrn, en mayor o menor medida,
repercusiones sobre l. Esta situacin ha estimulado la 2 bsqueda de sistemas de
tratamiento basados en el incremento de la capacidad de autodepuracin de los sistemas
acuticos y este trabajo se inscribe en esa bsqueda. A raz de la exposicin del acufero, en
este sistema se inici un proceso de colonizacin natural de vegetales acuticos, entre los
cuales destacan algunas especies de macrofitas acuticas emergentes y sumergidas. Las
especies de macrofitas presentes en el acuaparque constituyen asociaciones de gramneas y
tular con las especies Cladium jamaicience y Typha angustifolia (Miranda, 1964); entre la
asociacin de tular y en reas someras cercanas a estas asociaciones es posible identificar
manchones de macrofitas sumergidas, entre las cuales se presentan algas del gnero Chara
asociadas a algas filamentosas y la especie Utricularia gibba. Las macrofitas juegan un
papel importante en el flujo de energa y los ciclos de nutrientes en los sistemas lacustres.
Durante la fotosntesis son capaces de incorporar energa en forma de materia orgnica y
durante este proceso toman nutrientes del agua y de manera importante fsforo y nitrgeno.
Por otra parte debido a la captacin de nutrientes, modificaciones del medio circundante o
por liberacin de substancias antibiticas, son capaces de inhibir el crecimiento y
reproduccin de otros organismos, entre los que se cuentan algas microscpicas y grupos
bacterianos (Wetzel, 1981). El fsforo y algunas formas qumicas del nitrgeno son
considerados contaminantes cuando se presentan en el agua en concentraciones elevadas, su
presencia favorece el crecimiento de fitoplancton y la proliferacin de organismos
potencialmente patgenos por lo que es deseable disminuir su concentracin y para esto se
han desarrollado diferentes mtodos de tratamiento que incluyen procedimientos qumicos
y biolgicos. Las plantas acuticas se han usado desde hace tiempo en sistemas de
tratamiento de aguas residuales, los tipos de plantas usadas son: algas microscpicas en
sistemas de lagunas, plantas flotantes como el jacinto de agua o las lentejas de agua y
plantas emergentes entre las cuales se encuentra el tule o junco usados en pantanos
(Pedraza, 1994). Se ha encontrado que los sistemas basados en plantas constituyen
alternativas de tratamiento que permiten buenas eficiencias de remocin de contaminantes;
sin embargo, prevalecen problemas relacionados con: la separacin de las plantas del agua
de los efluentes o la cosecha, el proceso de conversin de la cosecha en subproductos tiles
o fcilmente manejables, en algunos casos la acumulacin de metales que disminuye la
posibilidad de uso; en otros casos, la necesidad de implementacin de sistemas de cultivo y
en el caso de algunas plantas flotantes y en pantanos, la proliferacin de mosquitos y otros
organismos nocivos (Cano y Collado, 1998). Las macrofitas sumergidas brindan algunas
caractersticas que pueden resultar de inters en sistemas de tratamiento; por una parte, las
ramificaciones y su arquitectura complicada facilita los procesos de sedimentacin de
slidos, as como un rea importante para la fijacin de grupos de microorganismos
asociados capaces de degradar materia orgnica en suspensin y, por otra parte, debido a su
tamao y forma son ms fcilmente manejables en trminos de la cosecha o eliminacin de
biomasa en sistemas de tratamiento construidos como canales o estanques. La especie
Utricularia gibba presenta una caracterstica que puede ser importante en sistemas de
tratamiento, 3 esta planta tiene vesculas que actan como trampa de organismos pequeos
entre los cuales se cuentan larvas de insectos y algunos organismos acuticos. Esta
propiedad brinda la posibilidad de controlar la proliferacin de insectos en los sistemas de
tratamiento. Por su parte, las macro algas del gnero Chara son organismos que han
mostrado una gran capacidad de absorcin de fsforo del medio acutico (Wetzel,1981).
Aunque de una manera general este trabajo est orientado al estudio de la potencialidad de
uso de plantas sumergidas originarias de la regin en sistemas de tratamiento de agua, en
una primera aproximacin se pretende describir los efectos de la actividad metablica de
las plantas sumergidas sobre su ambiente circundante y medir su capacidad para modificar
la composicin de las formas de nitrgeno y asimilar fsforo (Begon et al., 1988). Tambin
pretende sentar las bases para la modelacin de esta capacidad de modificacin del medio y
los procesos que los rigen y, por ltimo, generar preguntas que puedan servir de base a
trabajos de investigacin posteriores. En este contexto, el objetivo de este trabajo en
particular, es evaluar la productividad primaria y respiracin de una asociacin de
macrofitas sumergidas compuesta por algas del gnero Chara, algas filamentosas y
Utricularia gibba mediante los cambios en la concentracin de oxgeno; y de manera
paralela, evaluar la capacidad de modificacin del medio circundante en trminos de la
temperatura, pH, conductividad y la composicin especfica de las formas de nitrgeno, as
como la capacidad de eliminacin del medio acutico de fsforo disuelto.

Las plantas acuticas, hidrfitas o higrofitas son plantas adaptadas a los medios muy
hmedos o acuticos tales como lagos, estanques, charcos, estuarios, pantanos, orillas de los
ros, deltas o lagunas marinas. Estas plantas pertenecen tanto a los grupos de algas como a
los brifitos, o las plantas vasculares pteridofitas y angiospermas (diversas familias
de Monocotiledneas y de Dicotiledneas). Su adaptacin al medio acutico es variable. Se
pueden encontrar diferentes grupos de plantas: unas totalmente sumergidas, otras, las ms
numerosas, parcialmente sumergidas o con hojas flotantes.
Generalmente estn arraigadas en el cieno que se forma en el fondo de las aguas en las que
viven, algunas son libres (caso excepcional en el mundo vegetal) derivando entre dos aguas y
flotando en la superficie. Estas especies estn, generalmente, adaptadas al modo de vida
acutico tanto en su parte vegetativa como reproductiva.
Los medios que acogen este tipo de plantas son mltiples: agua dulce, agua salada o salobre,
aguas ms o menos estancadas, temperaturas ms elevadas. Pueden ser lagos, estanques,
charcos, pantanos, orillas de los ros, deltas, estuarios o lagunas marinas.
Las plantas acuticas estn en el origen de las formaciones vegetales especficas, como las
de los manglares.
Dentro de las plantas acuticas tambin existe un tipo una planta acutica carnvora conocida
como Aldrovanda vesiculosa, cuyo hbitat son charcas de aguas cidas principalmente.
A las plantas acuticas se oponen las plantas xerfitas adaptadas a los medios intermedios,
como la mayora de las plantas que nosotros conocemos.