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Exactamente 20 aos despus de la primera edicin, ya est en todas las libreras

del pas "As se escribe un cuento", publicada ahora por Capital


Intelectual. Incluye las 20 entrevistas que les hice a Adolfo Bioy Casares, Juan
Filloy, Mara Elena Walsh, Edmundo Valads, Silvina Ocampo, Osvaldo Soriano,
Carlos Fuentes, Jos Donoso, Isidoro Blastein, Elsa Bornemann, Marco Denevi,
Antonio Skrmeta, Enrique Anderson Imbert, Anglica Gorodischer, Daniel
Moyano, Ren Avils Fabila, Juan Jos Saer, Pedro Orgambide, Bernardo Kordon
y Juan Jos Manauta, y que fueron publicadas en la revista Puro Cuento entre
1986 y 1992.

Como anticipo, aqu comparto el prlogo a esta nueva edicin:

Prlogo a esta edicin, veinte aos despus

Durante veinte aos me pregunt por qu este libro, que haba tenido tan buena
recepcin cuando se public por primera vez, no se reeditaba en la Argentina.
Nunca encontr la respuesta, si bien recib muchsimas consultas relacionadas
con el contenido de estas pginas y con la suerte es un decir de la revista
Puro Cuento, que yo haba decidido discontinuar poco despus a la publicacin de
este libro.

Es que desde 1990 las primeras medidas econmicas neoliberales implementadas


por el gobierno de entonces haban esmerilado nuestra posibilidad de
supervivencia, con la primera confiscacin bancaria compulsiva que la sociedad
argentina luego bautiz como "corralito". De modo que en el aciago 1992 ya
estbamos, como miles de otras pequeas empresas, al borde del abismo. De ah
que el cierre de la revista coincidiera con la primera edicin de este libro.

De todos modos la paradoja de que ste, siendo uno de mis libros ms ledos, no
encontrara editor argentino interesado en reeditarlo me result, por aos, ms
molesta que curiosa, sobre todo porque en otras latitudes s haba inters. En
Mxico se public en 1995 y se agot velozmente; en Espaa se mantuvo
disponible en la coleccin de libros de bolsillo Punto de Lectura mientras dur el
convenio entre las editoriales Alfaguara y Ediciones B. Y en Brasil, traducido por el
escritor riograndense Charles Kiefer, lleg a ser un libro casi de culto.

Pero en la Argentina pareci ser un texto inexplicablemente maldito, porque desde


la primera y nica edicin de Ediciones Beas, en 1992, nunca ms se public.

Por eso agradezco la clida recepcin que depar a esta obra Jorge Sigal, editor
jefe de Capital Intelectual, cuando le propuse reeditar este libro que rene algunos
textos sobre historia y preceptiva cuentstica y exhaustivas entrevistas a una
veintena de grandes escritores que hice para Puro Cuento mientras la revista
existi.

Enseguida supe que recuperar un libro como ste despus de veinte aos me
impona una de dos decisiones: o dejarlo como estaba en homenaje a no s qu
indefinible fidelidad; o revisarlo completamente. Opt por lo segundo, pero slo
para los textos tericos, que constituyen la primera parte del libro y que en
aquellos aos escrib intentando delinear una preceptiva hasta all inexistente. Yo
pensaba entonces que un aspirante a cuentista como pareca ser el pblico
mayoritario de la revista deba tener una mnima formacin inicial antes de
lanzarse a redactar sus relatos.

Por eso decid tambin conservar la organizacin original de este libro, que se
abre con una breve historia de este gnero literario, seguida de una historia del
cuento en la Argentina. Despus viene un texto sobre la (in) definicin del gnero,
otro con recomendaciones y sugerencias sobre estructura y morfologa
cuentstica, y dos ms acerca de tpicos literarios latinoamericanos que todo novel
cuentista debera, por lo menos, reconocer.

Claro est que dos dcadas de mltiples lecturas, nuevas tecnologas y el


surgimiento de nuevas ideas, me forzaron a hacer cambios en esos textos. Lo que
no me result una tarea incmoda a partir de que me di cuenta de que no tengo
por qu ser fiel a lo que ya no pienso. Y deb reconocer, adems, que la
experiencia y el dolor de haber cerrado PC despus de la primera edicin de este
libro hicieron que nunca ms releyera estas pginas, que durante aos fueron
para m como las pginas de un libro muerto. Como muerto estuvo para m todo lo
que se relacionaba con PC, una experiencia que debo admitir que no ha dejado de
dolerme. Y no tanto porque fue una derrota econmica y cultural producto de una
poca nefasta de la Argentina, sino especficamente por el desprecio que la
literatura argentina, fuera ella lo que fuese, reserv para mi revista.

Y no, no exagero y quiero dejarlo dicho porque en estos veinte aos he visto todo
tipo de homenajes, evocaciones retrospectivas y juicios histricos hipergenerosos
hacia revistas que no duraron ni media docena de ejemplares ni dejaron las
huellas que sus aplogos, cual buenos amigos, exageraron. Y he visto incluso
ensalzar tendenciosos intentos editoriales que hoy algunos canonizadores
pretenden considerar fundantes.

Y sin embargo a Puro Cuento, que fue la revista literaria ms abierta, democrtica,
nacional y generosa y no dudo en subrayar esos cuatro adjetivos el canon
argentino slo le ha dedicado silencio y olvido.

Algunas personas me reprocharn que a esto lo deje escrito, y puede que tengan
razn. Pero el ninguneo sufrido en estos 25 aos al respecto me obliga, por lo
menos, a que no sea yo el que silencie ahora este pequeo reclamo, fundado no
en resentimiento alguno sino en el simple y elemental deseo de decir las cosas
como son.

Para esta edicin revis minuciosamente el texto, hice algunas actualizaciones


necesarias y reorganic la secuencia de los entrevistados. Sin embargo, al releer
las entrevistas decid mantenerlas tal como se publicaron originalmente, por
respeto a los entrevistados pero tambin porque fue gozoso para m comprobar
que estn vivas, vigentes, como si esas conversaciones se hubieran verificado en
estos das. Eso me maravilla, de manera que las dej tal como se publicaron en
Puro Cuento, y solamente agregu ahora la preciosa charla que sostuve con
Isidoro Blaisten y que en la ltima edicin espaola haban quitado,
inconsultamente y quin sabe con qu absurdo criterio. Ahora esa entrevista
recuperada cierra este libro.

Por cierto, la tarea me llev a recordar que varias de esas conversaciones me


resultaron muy difciles, dados la personalidad y/o el estilo de algunos de los
entrevistados. Ahora, durante la revisin, celebr haber hecho entonces los
adecuados silencios, que es todo el secreto de un buen reportaje. Ya lo establece
el mayor libro de relatos de la historia: "El primer paso hacia la sabidura es el
silencio, y el segundo es escuchar" (Proverbios 1:5).

Una de las decisiones importantes fue quitar de esta edicin el captulo titulado "El
cuento en la Argentina de los 80", que publicamos en Puro Cuento nmero 8. Se
trataba de una ponencia que le en un simposio internacional sobre literatura
argentina, en la Universidad Catlica de Eichsttt (entonces Alemania Federal) en
octubre de 1987, bajo el ttulo Literatura Argentina Hoy: De la Dictadura a la
Democracia y en el que durante seis jornadas una docena de escritores
argentinos discutimos con acadmicos, investigadores y crticos llegados de casi
toda Europa y los Estados Unidos. Ahora, al revisarla, advert que esa ponencia
haba envejecido irremediablemente.

En cambio, me ratifiqu en la inclusin de "Posmodernidad y Posboom en la


Literatura Latinoamericana", texto que le en Bogot en mayo de 1990 y que he
retocado apenas, y mantengo en este libro, porque tiene que ver con el contexto
epocal en que me form, fund Puro Cuento y realic cada entrevista.