Está en la página 1de 3

www.medigraphic.org.

mx

Revista Odontolgica Mexicana Facultad de Odontologa

Vol. 21, Nm. 2 Abril-Junio 2017


pp 78-80 EDITORIAL

La historia de la ciencia: Qu es y para qu?


History of science, what is it and whatever for?
Blanca Irais Uribe Mendoza*

Por lejanas o distantes que parezcan, la historia y En la narrativa de la historia de la ciencia, se deta-
la ciencia tienen una conexin indisoluble que nace en llan interconexiones epistmicas y sociales que cons-
el momento mismo en que estos campos del saber se tituyen un contenido diacrnico donde las transforma-
constituyen. Es por ello que en las siguientes lneas ciones cientficas y tecnolgicas slo se explican por
aspiro a que el lector encuentre claridad respecto a una red de relaciones y sucesiones causales de orden
esta interesante relacin, misma que se halla en el econmico, poltico, material, ambiental, cultural, reli-
quehacer del cientfico. Para comenzar debemos en- gioso, espacial y epistmico.
tender qu es la historia. En el carcter explicativo de la historia de la cien-
La historia como una disciplina del campo de las cia, la epistemologa (que es el estudio del cono-
ciencias sociales reconstruye el pasado a partir de do- cimiento) incorpora una experiencia histrica sobre
cumentos y evidencias (de tipo material y oral) que la construccin, institucionalizacin y legitimidad de
son clasificadas, valoradas, interpretadas, cuestiona- los elementos normativos de la ciencia, su contexto
das y conectadas con otros hechos, mismas que se de justificacin, su pretensin de verdad y los ele-
someten a un anlisis crtico con la intencin de com- mentos prcticos, tericos y metodolgicos. Sin de-
prender y explicar las dinmicas de las sociedades del jar de lado la explicacin sociocultural del destierro
pasado. La intencin del historiador al ejecutar esta o permanencia de nuevos criterios conceptuales.
tarea, es responder preguntas muy concretas que sur- Por lo tanto, la historia de la ciencia es, en sentido
gen desde el presente y se plantean a partir de las ne- amplio, la ciencia misma.
cesidades de su tiempo. Por lo tanto, la historiografa
(que es la historia escrita desde la indagacin y la re- HISTORIA DE LA CIENCIA, PARA QU?
flexin del pasado) narra, describe y explica el pasado
a la luz del presente. De manera consciente o no, el cientfico usa a la
historia de la ciencia para situarse en un punto espec-
QU ES LA HISTORIA DE LA CIENCIA? fico del desarrollo de determinado conocimiento, para
luego partir de ah hacia nuevos postulados que le
La historia de la ciencia no es un relato de he- conduzcan a resultados novedosos y, eventualmente,
chos relacionados cronolgicamente, tampoco cambios de paradigma.3 Por lo tanto, la historia de la
es una dialctica de problemas y soluciones de la ciencia tiene la capacidad de revelar procedimientos
prctica experimental, tampoco es la descripcin que devienen en confrontaciones que desencadenan
de conjeturas y refutaciones, o del reemplazo de el avance de la ciencia.
www.medigraphic.org.mx
prcticas, teoras, conceptos o mtodos. Se tra-
ta de una narrativa historiogrfica que describe el
proceso de transformacin y evolucin de la accin
cognitiva humana. En ella se detalla la historicidad * Doctora en Historia y Filosofa de la Ciencia-UNAM. Instituto de
detrs de la experimentacin y las teoras que bus- Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin-UNAM.
can comprender, aprehender e intervenir el mundo
desde los criterios de la racionalidad cientfica.1 En 2017 Universidad Nacional Autnoma de Mxico, [Facultad de
ese sentido, la historia de la ciencia explica la tra- Odontologa]. Este es un artculo Open Access bajo la licencia CC
BY-NC-ND (http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).
yectoria que los seres humanos han seguido para
hallar soluciones a problemas concretos y conocer Este artculo puede ser consultado en versin completa en
aspectos de la realidad.2 http://www.medigraphic.com/facultadodontologiaunam
Revista Odontolgica Mexicana 2017;21 (2): 78-80
79

En el siglo XXI, ante el desenfreno del desarro- cientfica, as que en ella pueden hallarse las resig-
llo cientfico y tecnolgico, la sociedad experimenta nificaciones tericas, prcticas, discursivas e incluso
incertidumbre y desorientacin ante la capacidad ontolgicas que la produccin de conocimiento otor-
ilimitada de la ciencia y la tecnologa para interve- ga, en tiempo y espacio, a los seres vivos.6 De manera
nir, modificar y redisear el mundo natural. Incluso que la historia de la ciencia da cuenta de cmo es que
hoy en da es claro que las innovaciones tecnocien- los seres humanos hemos capitalizado y administrado
tficas (de orden mdico, de telecomunicaciones, de la naturaleza desde la produccin de conocimiento.
produccin de alimentos y de bienes de consumo en
general) estn causando severos daos ambienta- A MANERA DE CONCLUSIN
les, sobre todo ante la vulnerabilidad para controlar
innovaciones biotecnolgicas. Ante esta preocupa- La historia de la ciencia es, en suma, la ciencia
cin del presente, la historia de la ciencia llega para misma y la construccin de su campo como disciplina
exponer desde el pasado las razones o las causas y profesin. En ella se explica cmo es que sta lle-
culturales, polticas, econmicas, espaciales y ma- g a ser lo que es, qu papel juega el cientfico en la
teriales por las que la ciencia y la tecnologa no slo sociedad, cmo es que la ciencia y los cientficos han
se impusieron como un conocimiento vlido para cambiado al mundo y cules han sido los factores por
comprender y explicar el mundo, sino adems, para los que la ciencia se volvi un instrumento vlido para
transformarlo y comercializarlo. De manera que el comprenderlo y medirlo.
presente exige a la historia anlisis y explicaciones La historia de la ciencia no slo da cuenta de la
crticas que cuestionen el posicionamiento del cono- evolucin cognitiva, conceptual y experimental de
cimiento tecnocientfico en el mundo actual. la ciencia, sino adems, en ella se manifiesta la ca-
La historia de la ciencia tambin cumple la fun- pacidad para explicar cmo es que la ciencia se ha
cin de resguardar el patrimonio de los saberes ido insertando en la sociedad. En ese sentido no
locales. Esto quiere decir que cuando el pasado se divorcia de una mirada crtica a los factores que
cientfico de una regin o de un pas se pulveriza condicionan la trayectoria de la ciencia, pero tampoco
o desaparece, la historia de la ciencia recupera y deja de narrar las proezas de hombres y mujeres que
encuentra prcticas, teoras, propuestas y obras de han hecho del conocimiento cientfico la herramienta
momentos y lugares con la intencin de ubicar origi- ms eficaz para resolver muchos de los grandes pro-
nalidad, innovacin e historicidad de los saberes en blemas que enfrenta la sociedad.
un tiempo y espacio especfico.
En esta misma direccin sucede que en la historia
REFERENCIAS
de la ciencia se desentraa el proceso de construc-
cin de una comunidad profesional y cientfica, por
1. Wartofsky M. The Relation between Philosophy and Science
ello tiene la capacidad de despertar reconocimiento e and History of Science. Boston Studies in the Philosophy of
identidad gremial. sa es la razn por la que en la Science, 1977; 39: 717-737.
historia de la ciencia se encuentra el ethos (conducta, 2. Estrada MM. Entrevista a Carlos Lpez Beltrn. En: Uribe MB. El
crisol de la ciencia y la tecnologa. Voces y perspectivas desde la
carcter, identidad) del cientfico, ya que en la historia
historia y la filosofa de la ciencia. Mxico: UNAM. 2016.
de la ciencia, como sucede con la historia en gene- 3. Sols C. Razones e intereses. La historia de la ciencia despus
ral, se esboza un paisaje donde los seres humanos de Kuhn. Barcelona: Paids. 1994.
encuentran reconocimiento e identidad. Este aspecto 4. Palomares TE. Los grupos cientficos frente a su historia.
Oralidad y memoria en el Instituto de Qumica de la Universidad
tambin se relaciona con el hecho de que la historia
Nacional Autnoma de Mxico. Tesis de maestra, Mxico:
de la ciencia sea un espejo que refleja los trminos FFyL-UNAM. 2007.
www.medigraphic.org.mx
con los que la ciencia construye las imgenes del futu-
ro que desea alcanzar en el universo de la naturaleza
5. Guevara FR. El uso de la historia en el quehacer cientfico. Una
mirada a las obras histricas del bilogo Beltrn y del fisilogo
Izquierdo, Mxico: UNAM. 2015.
y los seres humanos, de ah que sirva para crear y ad-
6. Uribe MB. Apuntes para la historia de la bioartefactualidad
ministrar nuevas instituciones de educacin superior animal. El caso de Dolly. En: Linares JE, Arriaga E.
y mostrar los contenidos propios de cada profesin Aproximaciones interdisciplinarias a la bioartefactualidad.
cientfica4,5 y donde se encuentra, precisamente, uno Mxico: UNAM. 2016
de los usos de la memoria cientfica.
Por otra parte, la historia de la ciencia sirve para LECTURAS RECOMENDADAS
visibilizar la forma en que los seres humanos hemos
establecido nuestra relacin con el mundo natural a Carr E. Qu es la historia? Mxico: Siglo XXI. 1997. Ariel,
partir de los criterios que establece la racionalidad Espaa, 2010, p. 224.
Uribe MBI. La historia de la ciencia: Qu es y para qu?
80

De Certeau M. La escritura de la historia, Mxico: Universidad Hartog F. Historia, memoria y crisis del tiempo. Qu papel juega
Iberoamericana, 1993. el historiador?. Revista Historia y Grafa. 2009; 33: 115-131.
Este documento es elaborado por Medigraphic
Galison P, Lorraine D. Objectivity. New York Cambridge, Martnez SF, Guillaumin G. Historia, filosofa y enseanza de la
Massachussetts: Zona Books the MIT, 2007. ciencia. Mxico: UNAM, 2005.
Galison P, Stump JD. The disunity of Science: boundaries,
contexts and power. Stanford: Stanford University Press, 1996. Direccin para correspondencia:
Guillaumin G. El surgimiento de la nocin de evidencia. Mxico: Blanca Irais Uribe Mendoza
UNAM, 2005. E-mail: blancaurme@gmail.com

www.medigraphic.org.mx