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Las placas tectnicas son aquellas porciones de litsfera que se ubican debajo de la superficie o

de la corteza terrestre del planeta. Son de material rgido y se ubican sobre la astensfera, una
porcin del manto terrestre mucho ms profundo y complejo. Las placas tectnicas se
encuentran encastradas unas contra otras y aunque son rgidas, no estn sostenidas ms que
por la unin de unas con otras, por lo cual su movimiento es permanente y muy evidente o
claro en algunas regiones del planeta. En la mayora de los casos, el movimiento o
desplazamiento de las placas tectnicas es milimtrico y no se siente en la vida cotidiana de las
sociedades. Cuando estos movimientos se hacen evidentes para el ser humano debemos
hablar de fenmenos tales como sismos, terremotos, tsunamis, etc. Muchas veces su
movimiento tambin puede poner en accin a volcanes.

Hay dos tipos de placas tectnicas en nuestro planeta: las ocenicas y las mixtas. Mientras las
primeras (que son las ms extensas debido a la gran cantidad de agua que existe sobre la
superficie de la Tierra) son aquellas que subyacen a los ocanos, las mixtas pueden combinar
en su superficie tanto ocanos como superficie continental. Estas ltimas son las ms
numerosas ya que encontramos muchas ms bien pequeas, pero en suma de extensin las
primeras ocupan la mayor parte del territorio planetario.

Para una mayor eficacia en su estudio, los especialistas han dado nombres diferenciados a cada
una de las placas aproximadamente a fines del siglo XX. As, podemos hablar de la Placa
Antrtica (la ms grande de todas y aquella que subyace al sur del planeta), la Placa del
Pacfico, la Placa Norteamericana, la Placa Africana, la Placa Australiana, la Placa Sudamericana,
la Placa Euroasitica y otras menores que unen a las ms grandes entre s.

El permanente movimiento y desplazamiento de algunas de estas placas se puede observar en


el relieve de la corteza terrestre. As, los lugares con cadenas montaosas o con territorios ms
elevados son aquellos que han sufrido hace millones de aos el choque o la superposicin de
dos placas que termin con la aparicin de elevaciones terrenales. Es por esto que regiones
como la costa oeste del continente americano o la zona del sudste asitico suelen enfrentar
numerosos terremotos, tsunamis y sismos causados por la permanente accin de las placas
que subyacen a su superficie.

... via Definicion ABC https://www.definicionabc.com/geografia/placa-tectonica.php