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ARMAS JAPONESAS Y CHINAS

COMPILACIN BIBILOGRAFICA / Parte I


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INDICE DE ARMAS

ARMAS TRADICIONALES JAPONESAS Y CHINAS

o Introduccin

ARMAS JAPONESAS

o Introduccin a los antecedentes histricos del Samurai


o El Samurai
o Caractersticas del Samurai

APNDICE ESPECIAL: FILOSOFAS

o Zen
o Shintoismo

ARMAS JAPONESAS

o JO
o Jojutsu, El arte del Bastn

o YARI
o Introduccin
o Orgenes
o Tipos y Caractersticas
o El Yari y el Bujinkan Dojo

o NAGINATA

o NAGAMAKI

o EL SABLE JAPONS/ KATANA


o Historia del sable
o Como se fabricaban las hojas de los sables de oriente
o Tipos de sable Samurai
o APNDICE ESPECIAL: El sable y su evolucin en el tiempo

o EL ARCO (KIUDO)

o LAS ARMADURAS
o Introduccin
o Historia de la armadura
o La armadura Ashigaru
o Tipos de armadura
o Atelier del samurai
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o Mon familiares

ARMADURAS EUROPEAS (INGLESAS Y ESPAOLAS)

ARMAS TRADICONALES JAPONESAS Y CHINAS

Introduccin

En la antigua China y Japn, y a pesar de los esfuerzos de muchos letrados por el mantenimiento de la
paz, algunas veces la guerra ha sido inevitable. La Guerra, siempre ha significado la eliminacin de las
cosas que contribuyen a nuestra existencia y una inhibicin en nuestro desarrollo personal y humano.

Desde que las guerras existen, las armas han sido de vital importancia para las batallas, y no se han
malgastado esfuerzos en su diseo y fabricacin, es por este motivo que en el arsenal de armas chinas
y Japonesas hay una gran variedad de ellas, desde las ms simples a las que son dobles, largas,
cortas, flexibles, de largo alcance, de cuerpo a cuerpo, etc., muchas de las cuales estn presentes en la
practica de muchos estilos de artes marciales creados a lo largo de la historia.

Algunas de estas armas no solamente fueron diseadas para el combate, como por ejemplo el palo que
utilizaban los monjes en sus peregrinaciones, la kama o el sansetsukon que eran primariamente
herramientas de trabajo agrcola y luego pasaron a las filas del ejercito. Tambin haban armas que
eran usadas en ceremonias religiosas o como smbolos o marcas sociales, como es el caso de la
espada recta Gim o su par ,el sable samurai, que tambin demarcaban rangos sociales.

Durante las distintas pocas , las armas fueron adaptndose a las necesidades del momento y estas se
vieron reflejadas en su confeccin y material del que estaban hechas, apareciendo nuevas y
misteriosas aleaciones de metales y tambin nuevas tcnicas en su arte del manejo. Esto se pudo a
preciar con el advenimiento de las invasiones mongolas a estas dos Naciones.

Para la prctica de artes marciales, los grandes maestros, crearon diferentes "kuens" (en China) o
Katas (en Japn) de entrenamiento, compendio de formas de defensa y ataque, que mejoraba las
posturas de los practicantes, enseando, a su vez, la mecnica de los golpes. Los entrenamientos
sumados a los de fuerza y flexibilidad optimizaban el cuerpo para responder con velocidad y potencia a
una situacin. Manejar un arma no es nada fcil, implica concentracin, dominio de la distancia,
coordinacin, fuerza (en las armas pesadas), relajacin y un dominio constante de la situacin ya que
estamos trabajando con elementos que requieren de una atencin especial. Pues bien todas estas son
habilidades combativas, as , las armas nos refinan y ajustan muchas habilidades corporales e
intelectuales que son necesarias en la lucha.

Desde el punto de vista psicolgico, manejando las armas tradicionales, el estudiante aprenda a
dominar un elemento ajeno a s mismo, apropindose de l. De esta manera, el ejecutante y el arma se
convierten en uno, haciendo que su percepcin llegue hasta la punta del arma, ampliando la mente a
los nuevos lmites impuestos por la misma, mejorando adems la interaccin con el mundo que nos
rodea, nuestra capacidad de comunicacin y nuestra sensibilidad.
La practica de las armas obligaba a estar en constante perfeccin del arte marcial y observacin de
nuestra persona.
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En el pasado las armas eran el elemento principal en el campo de batalla, el soldado las usaba como
elemento primario para la pelea y si las cosas se complicaban se hacia uso de su cuerpo en forma
secundaria. Por esto las artes marciales eran actividades de entrenamiento Holsticas fusionando en la
instruccin: manejo de armas, cuerpo y espritu, situacin que contribua a mejorar la habilidad marcial.

ARMAS JAPONESAS
Introduccin a los antecedentes histricos del Samurai

El nombre de Samurai proviene del verbo saburau, que significa el que sirve, soldado vasallo militar, el
cual se comenz a utilizar en la poca pre-feudal y feudal, a partir del siglo IX (Periodo Heian) hasta el XIX
(Periodo Meiji).

El Samurai es probablemente el mejor y mas noble guerrero que haya existido, su camino se basaba en 3
principios fundamentales: la lealtad, el deber y el valor. An siendo el mas mortfero guerrero, sin miedo alguno
al dolor y la muerte, su corazn era benvolo, humilde y bondadoso, y su cortesa, etiqueta y sentido del deber
y el honor inigualables; fueron la expresin mxima de las virtudes caballerescas, llegando a ser su cdigo tico
y moral (bushido) el ms estricto y severo que se haya conocido. Su maestra tanto en las Artes de la Guerra
como en las Artsticas fueron excelente, por lo que se consideraba aparte de un guerrero, un artista y seor.

Desde todos los tiempos, la figura del guerrero (bushi) siempre a estado presente, pero su progreso y formacin
fueron creciendo a partir del periodo Nara (710-793), fue entonces cuando China introdujo en Japn diversos
tipos de armas y conocimientos estratgicos, los cuales, aprovecharon y mezclaron con los propios.

Durante el periodo Heian (794-1184), el poder imperial utiliz a los samurais eficazmente para sofocar
rebeliones, pero el imperio comenz a decaer, y la lealtad de los samurais tambin fue alterada, fue entonces
cuando los samurais pasaron a servir y proteger a los seores de las provincias (daimyos), los cuales
comenzaron a utilizar a dichos guerreros para luchar entre s y para obtener la supremaca del Japn. De igual
modo, el emperador era considerado una divinidad solar, con lo cual, el mando de ste no era desobedecido,
aunque siempre haba daimyos dispuestos a ello.

A partir de entonces, Japn crea una Jerarqua Militar (Bu-yakko)


que se regira por clanes. Estos clanes (Uji) eran dirigidos por los
daimyos, los cuales luchaban por la supremaca, stos clanes eran
constituidos cada uno por un jefe de clan, denominado Uji-no-osa, y
sus miembros afiliados (Tomo Be), que eran soldados,
conocidos como samurais bushis; stos estaban comprendidos
por distintos rangos, los cuales se conseguan por propios mritos.
Cada clan dispona de un considerado Maestro (Sensei) en el Arte
de la Guerra con gran experiencia, los cuales entrenaban a los
guerreros diariamente en todos sus aspectos.

Con todo ello se creo el concepto de guerrero (bushi), el cual se


basaba primariamente en el manejo de la equitacin con arco,
denominndose Kyu-ba No Michi (de origen Chino) aunque ste
Arte de la Guerra (Buguei) fue algo primitivo, era sobre todo
prctico para el samurai, puesto que lo introduca al concepto de
manejo de armas. Al mismo tiempo, un cdigo tico y moral era
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transmitido a los guerreros en el seno de cada clan; ste cdigo era de gran importancia, pues la lealtad y
valenta de los guerreros dependa grandemente de l; para los samurais, el honor se adquira mediante el
cumplimiento del deber y dando prueba de su bravura y lealtad.

ste cdigo de conducta existi desde que surgieron los guerreros, y fue mas una forma de vivir que otra cosa,
estricto y sagrado se le inculcaba a los jvenes guerreros desde temprana edad.

Slo el valeroso y noble guerrero posea y practicaba tan


preciado cdigo de honor, lo cual lo alzaba por encima de
los grupos de mercenarios habituales. Muchos daban
ejemplo de l, pero otros, dbiles de espritu, no soportaron
tal cumplimiento, lo cual deshonraron el cdigo pagndolo
con la muerte mediante el suicidio ritual sepukku.

A tal punto llegaba el cdigo del guerrero, que an siendo


un samurai rodeado por enemigos y no teniendo escasa
oportunidad de poder vencerlos, ste segua luchando
hasta morir por no deshonrar el cdigo, sta es la forma en
la que a veces los samurais eran verdaderos suicidas por
entrega al valor y la lealtad. La vida y la muerte eran caminos secundarios en cualquier propsito u objetivos,
era mas importante intentarlo sabiendo que se iba a morir que no intentarlo en absoluto. Pero a pesar de todo
ello, un samurai actuaba con inteligencia y sabidura, pues no expona su vida intilmente, todo esto sera
inducido por una causa y razn merecedoras de tal fin.

El cdigo tambin tena su lado oscuro, pues los prisioneros


capturados eran a menudo tratados con dureza por no haber sido
capaces de luchar segn el cdigo (hasta la muerte); muchos
de ellos eran ejecutados tras la batalla, por que a diferencia de los
caballeros occidentales, el cambio monetario a cambio de un
rehn no era admitido por el cdigo, incluso el secuestro no era
aceptado.

ste cdigo fue desarrollndose y estructurndose con el tiempo, los


cuales tuvieron gran influencia Budista Zen, Confuciana y
Shintoista; el cdigo fue denominado Bushido, (la Va del Guerrero),
y constaba de 7 virtudes esenciales:

1. Gi: Honradez y Justicia

2. Yu: Valor Heroico

3. Jin: Compasin

4. Rei: Cortesa

5. Melyo: Honor

6. Makoto: Sinceridad Absoluta

7. Chugo: Deber y Lealtad


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El Budismo Zen aporto al samurai la aceptacin del destino y la inevitable muerte, el desapego a todo lo
material, el conocimiento y control interior de sus emociones y sentimiento, incluyendo al mismo tiempo la
serenidad y templanza en el campo de batalla y ante las circunstancias. Es muy utilizado el ejemplo de la Flor
de Cerezo (Sakura), que en pleno esplendor cae del rbol: Parecida a la flor de cerezo, dispuesta a morir al
primer soplo de la brisa matutina, es decir, en su plena juventud y sin pena alguna. El Confucianismo aporto las
relaciones sociales, los modales, la benevolencia, el deber, el sentido comn y la rectitud entre otras. Por ltimo,
el Shintoismo aport la lealtad y el patriotismo, lo cual incluye la veneracin de los antepasados y la familia.

Los descendientes de los samuris eran preparados desde muy nios en las Artes Marciales, pues en las
pocas de guerra los vasallos y los amos dependan uno del otro para sobrevivir, es por ello que deban
especializarse en las artes de la guerra tal como lo requeran sus valores, muy distintos a los de la Corte
Imperial.

...Hay una manera de educar a los hijos de los samurai. En su infancia se ha de


favorecer su bravura y evitar darles miedo frvolamente o burlarse de ellos. Si una
persona se ve afectada por la cobarda cuando nio, queda una cicatriz para toda la vida.
Es un error de los padres que, sin reflexionar, hagan temer a los nios los relmpagos,
los sitios oscuros, o contarles cosas terrorficas para provocar sus lloros. Ms an, si un
nio es reido severamente se volver tmido...

...No debe tolerarse que se formen malos hbitos. Despus que se ha formado un mal
hbito, aunque se reprenda al nio, ya no mejorar. Para cosas tales como el hablar
correctamente o tener un buen comportamiento hay que volver gradualmente al nio consciente de ello. No
dejis que el nio conozca la avaricia...

...Otro punto ms a tener en cuenta es que si los padres tienen una mala relacin, el nio no tendr
sentimientos filiales. Esto es natural. Incluso los pjaros y las bestias se sienten afectados por lo que ven en el
momento de nacer. Por lo tanto, las relaciones entre padre e hijo se pueden deteriorar debido a la inconsciencia
de la madre. Una madre quiere a su hijo por encima de todas las cosas y ser parcial con l cuando es
corregido por el padre. Si se vuelve una aliada del nio, tal cosa sembrar la discordia entre el padre y el hijo.
Debido a la estrechez de su mente, una mujer ve a su hijo como el sostn de su vejez...

Yamamoto Yosho. Hagakure. Breviario del Samurai. c. 1710

Al cumplir los 5 aos, el 5 da del 5 mes le era otorgado su primer sable (sin afilar), el cual era corto (kodachi o
mhamorigatana) y debera de comenzar a acostumbrarse a llevarlo siempre con l; a los 7 8 aos se le era
enseada educacin y caligrafa, incluso se les enseaban artes marciales a modo de juego para que fuesen
adiestrndose de mejor forma; stos juegos incluan tambin el tiro con arco a caballo (yabusame) a dianas
fijas, cuando conseguan un notable nivel de prctica eran llevados a los cotos de caza para ejercitarse con
blancos mviles; y a los 15 16 aos, ya se le consideraba un adulto y le eran concedido los 2 sables (daisho),
el cual deba de comenzar a practicar las Artes de la Guerra; pudiendo servir an siendo un pequeo vasallo en
el campo de batalla. Era nicamente al samurai al guerrero que le era permitido portar los dos sables (daisho),
mostrando as su diferencia ante cualquier guerrero.

Con referencia al cdigo del samurai, si un daimyo mora en la batalla era asesinado, normalmente sus
bushis practicaban el seppuku en honor y por lealtad a su seor; en cambio, otros se hacan monjes budistas, y
otros muchos tomaban el nombre de Ronin (hombre ola), lo que significaba guerrero errante sin seor; estos
Ronin podan buscar de nuevo un seor para volver a introducirse en un clan y jurar lealtad al mismo, siempre
que lo mantuvieran y ofrecieran el debido pago, siendo una cantidad de arroz; ste pago era llamado koku. En
Muchas crnicas se relataba que algunos de estos Ronin se convirtieron y aliaron a los conocidos clanes Ninjas
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(espas y asesinos), los cuales mezclaron conocimientos y enriquecieron sus artes de guerra. Los Ninjas,
dedicados al arte del subterfugio eran temidos por los Samurais, pues su sigilo y peligrosidad eran envidiables;
pero todo daimyo necesitaba de ellos, pues el espionaje (cho-ho) era esencial en la guerra. Poco se habla de
ellos en los antiguos escritos de la guerra, pues entre muchas formas de utilizar a los Ninjas, como ejecutar a un
Taisho (general) antes del da de la batalla no era una accin de honor ni digna de un buen samurai, lo cual, se
puede decir que de nada se habla de estos guerreros de las sombras.

El bushi era de vital importancia para el estado provincia, pues de l dependa la supervivencia y el control del
territorio.

La accin militar es importante para la nacin: es el fundamento de la vida y la muerte, el camino hacia la
supervivencia y la aniquilacin, as que es crucial estudiarla.

EL arte de la Guerra. Sun Tzu

Esto hizo de ellos una indispensable fuente de poder para los daimyos, los cuales los necesitaban para
preservar sus tierras y conseguir el control y dominio de otras enemigas. Fue entonces durante el periodo Heian
cuando las Artes de la Guerra progresaron enormemente, las cuales tomaron el nombre de Buguei Bujutsu; su
forma y eficacia haban avanzado muy considerablemente, y los conocimientos y experiencias eran transmitidas
como un tesoro de generacin en generacin en los clanes.

En el periodo Kamakura (1185-1333), los samuris dieron sus mas feroces muestras de poder, a partir de ste
periodo, comenzaron grandes batallas feudales, con lo que la experiencia en las batallas y conocimientos
estratgicos eran de vital importancia para una segura victoria y la preservacin de las tierras y clanes. En sta
poca, el samurai toma un papel esencial y muy activo; el daimyo Minamoto Yoritomo, tras derrocar al
emperador y proclamarse Seii-Tai-Shogun Shogun (Comandante en Jefe ante la opresin de los brbaros),
toma la soberana y crea el gobierno Bakufu; fue entonces cuando los trabajos que hasta entonces haban
desempaado malamente y de forma corrupta los burcratas de la Corte fueron dirigidos por los samurai, stos
lo controlaban todo, la agricultura, los impuestos, el reclutamiento militar, etc...

Durante el Bakufu, la Sociedad Japonesa concluy mas o menos de la siguiente forma:

1. Emperador: Tan solo era un smbolo, no tena poder ni mando alguno


2. Shogun: Era el Dictador Militar, tena todo el poder y control del Japn.
3. Daimyos: Controlaban las tierras y provincias bajo el mando del Shogun. Solan tener una escolta
personal que siempre iban con l, llamada Hatamoto. stos tenan clanes samurai a sus ordenes.
4. Taisho: Generales, los cuales ordenaban a los Oficiales a caballo, los cuales dirigan sus unidades/
tropas de samurais; tambin tenan escoltas (hatamoto), pero en la batalla.
5. Bushis: Guerreros. stos se dividan en unidades, las cuales se agrupaban en:

a) Ashigarus: Pies ligeros, eran campesinos reclutados para la guerra, normalmente


portaban una lanza, pero tambin podan portar el sable corto (kodachi) siempre que ellos se
hicieran de ste, tambin era comn que utilizaran los arcabuces; a veces llevaban armaduras
y otras no, segn la posibilidad del daimyo que los reclutara.

b) Sohei: eran los monjes fanticos, algunas veces, cuando los objetivos eran de su
conveniencia tomaban parte en el campo de batalla, y eran grandes guerreros, pues luchaban
con gran fervor y valenta en el campo de batalla; el arma que comnmente utilizaban era la
Naginata. stos grupos ligas de monjes fanticos eran denominadas Ikko-ikki.
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c) Samurais Daikyu: Eran las tropas de arqueros, algunos iban a pie (kyu ashi-ha) y otros a
caballo (kyu ba-ha), pero siempre portaban el arco y la espada, an no siendo buenos
espadachines, si era necesario tomaban uso de l.

d) Samuris Yari: Eran las tropas de lanceros, a diferencia de los ashigarus los samuris
estaban bien entrenados, tenan armadura y portaban tambin sable (katana); algunos
utilizaban el yari a caballo, siendo algunas veces su longitud mas corta y ligera y otras del
tamaa usual.

e) Samurais Naginata: Eran las topas con alabarda, sta no era tan larga como el yari, pero
era muy prctica y eficaz en el cuerpo a cuerpo y para cortar las patas de los caballos.

f) Samurais No-dachi: Eran las tropas que portaban un gran mandoble, un sable muy largo y
fuerte. Estos enormes sables eran portados en la espalda.

6. Campesinos: dedicados a la ganadera, agricultura y labranza.


7. Artesanos: dedicados a la artesana.
8. Comerciantes: dedicados al comercio.
9. Parias: dedicados a los oficios mas desagradables y peor vistos.

Aos mas tarde, el samurai, al igual que se perfeccionaba en el Arte de la Guerra en los tiempos de paz,
tambin tom parte en la prctica Zazen (meditacin Zen), las artes de la escritura, la ceremonia del t (cha-no-
yu), el arte floral y la poesa. Este entrenamiento era denominado Zen-Ken-Shu, el cual era integrado por:

- Zen: La meditacin (Meso).

- Ken: El Arte del sable (Ken jutsu), arco (Kyu jutsu), lanza (So jutsu)...

- Shu: Caligrafa (Sho do), poesa (Haiku), ceremonia de te (Cha no yu), arreglo floral (Ikebana)...

Esto dio muestras de que siendo un feroz y valeroso guerrero tambin era un noble y educado artista de tales
ceremonias.
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Hasta entonces, la paz y la guerra se turnaban, pero en el periodo Muromachi (1392-1572), tras debilitarse el
Shogunato Ashikaga debido a la falta de atencin en el pas y su apasionada inclinacin hacia las artes de la
corte (ceremonia de te, poesa...) comenz la guerra Onin, la cual fue seguida del periodo mas sangriento de la
historia, siendo ste denominado como Sengoku Jidai (la era del pas en guerra), las guerras civiles fueron
violentas y todos los daimyos luchaban ferozmente por el titulo de Shogun.

Fue tambin en este periodo, en 1428, cuando se crearon las ligas de mutua ayuda (Ikki) entre los
campesinos y terratenientes (Ji-samurai) debido al descontento de stos a causa de los abusivos impuestos
que se les exigan. Muchos incluso se escapaban y se unan a uno u otro clan bajo el daimyo, ofrecindoles
ste armaduras y armas para enfrentarse; esto dio paso a los Ashigarus, los cuales fueron una fuente muy
barata y til para el poder militar, aunque su disciplina y moral no eran la de los samurais.

Rebelin campesina

Durante ste periodo, los guerreros culminaron sus Artes de la Guerra con la aparicin del Arcabuz (Teppo) y
las armas de fuego, tradas por los occidentales sobre 1543, pero stas no
fueron aceptadas por algunos samurais, los cuales decan que no era un
arma de honor para el campo de batalla. ste pensamiento era debido a
que un samurai deba de mostrar su destreza y habilidad en la batalla,
adems este crea que las armas de fuego provocaban una muerte indigna
para el oponente.

En el ao 1590, el General Kaibara Ekken, escribi un tratado en el cual se


especificaban las 18 disciplinas marciales del guerrero (Buguei Juhappan),
la cual deba conocer todo samurai de alto rango.

En el periodo Edo (1603-1867), bajo el mando del shogunato Tokugawa Ieyasu, quien gobernaba la parte
oriental de Japn desde su castillo en Edo (la actual Tokio), se alz con la supremaca al derrotar al resto de los
daimyos en la batalla de Sekigahara en 1600 y tres aos despus adopt el ttulo de sogn. El pas se
gobernaba a travs de una serie de daimyos semiautnomos, cuyo nmero ascenda hasta casi trescientos,
que a su vez controlaban sus feudos por medio de samuris hereditarios. De esta manera se establece una
estructura de poder, la cual queda de la siguiente forma:
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Estructura de la sociedad Tokugawa:


1. Gobierno Central (Bakufu)
2. Gobierno Provincial (Daimyo)
3. Corte Imperial y Nobles (Kuge)
4. Ordenes Religiosas
5. Granjeros
6. Artesanos
7. Mercaderes
8. Personas fuera de la sociedad

Gobierno Central (Bakufu) y sus agencias en Edo:

1. Shogun (Seii Tai Shogun)


2. Consejo Mayor (Roju)
3. Consejo Menor (Waka-doshiyori)
4. Censuradores (Metsuke)
5. Comisionados/ Magistrados (Bugyo):

a. Comisionado de Templos (Jisha-bugyo)

b. Comisionados de Finanzas (Kanjo-bugyo)

c. Magistrado del pueblo (Machi-bugyo)

1. Corte Suprema de Justicia


2. Caballeros de Banderas (Hatamoto)
3. Vasallos (samurais) de la Casa (Gokenin)
4. Fuerza Policial de Edo (Shinsen-gumi)

Durante ste periodo, Tokugawa


Ieyasu consigue establecer una gran
poca de paz, la cual se hace muy
notable en consecuencia a los
dems periodos, con lo cual, los
samurais no tienen la misma
actividad que en los tiempos de
guerra, y esto hace peligrar las Artes
de la Guerra y perder el
protagonismo y utilidad; pero a pesar
de ello, los guerreros entrenan y
perfeccionan en tiempos de paz las
tcnicas marciales. Debido a la fuerte
influencia Zen en esta poca, las
artes tales como la poesa, la
escritura y la ceremonia del te son
an mas practicadas y perfeccionadas, y las Artes de la Guerra denominadas como Bujutsu comienzan a
tornarse como las Artes de la Paz, aplicando el ideograma de D en vez de JUTSU, enfocando el Budo
hacia un aspecto mas espiritual que eficaz.
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En 1639, los samuris y sobre todo el shogun, da pruebas de su arte de la guerra cuando con inteligencia,
fiereza y astucia hace que sus descendientes gobernaran durante casi 250 aos.

En Enero de 1868 , Shimazu, seor del clan de Satsuma (clan del sur de la isla de Kyushu, en Kagoshima),
cuyos samurais eran conocidos por su valenta, se ali al clan de Choshu (actualmente prefectura de
Yamaguchi) para derrocar al Bakufu. Tras ello, se restaura el Gobierno Imperial y comienza el periodo Meiji
(1868-1912), dando de nuevo el poder al Emperador y los seores Shimazu (clan Satsuma) ocuparon puestos
importantes en el gobierno.

En el ao 1870, el Emperador Meiji aboli formalmente el Hanshi (feudalismo), los nobles (kuge) y seores
feudales (daimyo) pasaron a convertirse en Kizoku, la clase guerrera samuri (buke) con algn rango de
nobleza se convirtieron en Shizoku y lo dems en Heimin (pueblo comn); en 1871, una tropa de Bushis que no
aceptaban su nuevo status, se subleva violentamente en Satsuma, bajo el bando de Saigo Takamori (uno de
los jefes del clan Satsuma), para exigir sus antiguos privilegios, pero aunque todos ellos eran expertos en
Bujutsu, fueron derrotados y vencidos por las armas de fuego (teppo), usadas por los reclutas de orden pblico
y otorgadas por las influencias militares aliados de los Estados Unidos quienes tenan un alto inters comercial
en que estas tropas renegadas fueran aniquiladas para lograr sus objetivos comerciales con el Imperio.

En 1872, los Samurais debieron abandonar el particular peinado que acreditaba su casta; y en el ao 1875,
lleg la prohibicin de portar armas y el Kiri sute-gomen (ley que permita al Samurai portar su sable y batirse en
duelo por honor), que fue abolido.

A partir de esta revuelta, las artes de la guerra son consideradas intiles, siendo stas artes algo perteneciente
a un pasado violento en el que no tendr ninguna utilidad prctica. Pero no hay que olvidar que an en tiempos
de paz, hay que estar preparados.

LOS SAMURAI
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En el Japn feudal, la palabra samurai design a una clase de guerreros japoneses, especialmente entrenados
en la prctica de las artes marciales, que se hallaban vinculados a un seor de la corte imperial, quien los
utilizaba como guardia personal, funcin que se refleja de manera clara en la etimologa, pues el trmino (como
lo indiqu antes) primitivo fue saburai (de sabuna, 'estar al lado'), de donde deriv samurai, que literalmente
significa 'guardia'. Con el tiempo, se aplic esta denominacin a todos los militares (bushi) de cierto rango que
pertenecan a familias guerreras (buke), por oposicin a las familias nobles (honke), y a partir del siglo XII fue
adoptado por el gobierno militar de Kamakura como nombre oficial del Departamento de Guerra (Samuray-
dokoro).

La clase de los bushi -cuyas tcnicas se transmitan de padres a hijos y de maestro a discpulo- se desarroll
principalmente en las provincias del Norte de Japn, donde los propietarios de tierras (daimyos) deban
defenderse de los ataques de los ainu. Formaron entonces poderosos clanes que se oponan, desde el siglo
XII, a las familias nobles que giraban en torno a la familia imperial de Kioto. Dos de los clanes ms poderosos
fueron los Minamoto y los Taira, que compitieron entre s por detentar el poder y, sobre todo, el control sobre el
territorio -algo vital en un pas en el que menos de un cuarto de la tierra es adecuado para la agricultura-
durante la poca Heian (794-1185).

Fue durante el reinado de Tokugawa (periodo Edo) cuando la figura de estos guerreros-aristcratas
experiment su mayor auge, porque tras las terribles guerras domsticas que haban azotado el pas se hizo
necesario vigilar estrechamente la paz, labor que tenan encomendada. La consecuencia inmediata fue un
clasismo brutal entre samuris, que tenan derecho a llevar armas y apellido, y plebeyos (comerciantes,
artesanos y campesinos), que no lo tenan por muy ricos que fueran.

Pero hubo, adems (como mencion antes), otros cambios. Con la paz, muchos de los guerreros se percataron
de que toda su pericia militar no les serva para ganarse la vida, as alguno de ellos tornaron espadas y lanzas
por plumas y papel se dedicaron a labores administrativas (resulta sorprendente, de hecho, lo muy extendida
que estaba la alfabetizacin a principios del siglo XVII). En la nueva sociedad en paz del siglo XVII, los
samuris podan cultivar de nuevo el arte de la espada (iaido), smmun de las artes marciales, que haban
tenido que abandonar en la segunda mitad del siglo XVI, cuando los portugueses introdujeron los mosquetes de
mecha. En aquel momento fue cuando comenzaron las escuelas de artes marciales como medio de formacin
del carcter, pues no haba guerras en las que demostrar las habilidades marciales.

Cuando Japn comenz su viraje hacia Occidente en 1868, aquellos hombres que antao consagraban su vida
al arte de la guerra no tenan razn de existir. Los samuris y su estilo de vida no fueron prohibidos, pero s
oficialmente abolidos a principios de 1870. El desmantelamiento de la clase samuri fue definitivo cuando, en
1876, perdieron el derecho a llevar sable y se vetaron los combates entre las familias nobles. La mayor parte de
los samuris no supieron hacer con xito la transicin a la nueva era y se perdieron en el anonimato. Hasta bien
entrado el siglo XX se haba preservado una historia de ms de mil aos, esencia del espritu del pueblo nipn,
pero el nuevo Japn exiga un cambio. Con todo, el carcter espiritual y tico permaneci en la mentalidad de la
nacin, a lo que contribuyeron sin duda algunas novelas como Musashi, pelculas y obras teatrales creadas
para el teatro kabuki del siglo XVII, muchas de las cuales se seguan representando a principios del siglo XXI,
que narran las gestas de los samuris con gran realismo.

Caractersticas del samuri

Los antiguos habitantes de Japn, los yayoi, desarrollaron durante siglos las armas, la armadura y el cdigo
samuri. Las primeras armas incluan arcos, flechas y espadas, las a posteriori famosas katanas. La armadura
se compona de un casco para la cabeza y protecciones para la barbilla, el pecho y los hombros; con el tiempo
aparecieron nuevos elementos para proteger las piernas, pues la armadura cambiaba segn se introducan
nuevas tcnicas de combate: al principio se luchaba a pie en el suelo, pero cuando en el siglo V se introdujeron
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las caballeras se pas al combate a caballo; asimismo, si en los primeros tiempos se enfatizaba en la lucha
con arco, cuando los mongoles invadieron Japn a finales del siglo XIII, se dio prioridad a la espada, que
permita un mejor combate cuerpo a cuerpo y degollar luego al enemigo; ms tarde se comenz a utilizar la
lanza, que poda ser usada para golpear, cortar o ensartar; a mediados del siglo XVI se introdujeron las armas
de fuego portuguesas.

El cdigo samuri se bas en su primer momento en el cdigo chino que estableca las virtudes del guerrero,
denominado Kyuba-no Michi (la Va del caballo y del arco) y que luego dio
lugar al cdigo bushido (la Va del guerrero), filosofa de vida del espritu
samuri. ste se form a partir de la unin de varios preceptos religiosos,
entre los cuales fue especialmente importante la veneracin a las fuerzas de
la Naturaleza que preconizaba el sintosmo. El fin de todo guerrero era llegar
a la absoluta claridad mental y fsica (sumi-kiri) y ser un todo con el Universo,
lo cual slo se consegua mediante un largusimo adiestramiento mental y
fsico. La parte psquica llegaba a travs de la meditacin zen, mientras que la
corporal era resultado del entrenamiento constante en la prctica de las artes
marciales, el tiro con arco, la esgrima y la equitacin; a stas se sumaba un
conjunto de normas de etiqueta y de comportamiento que rega todos los
actos del samuri. La lealtad de ste al emperador o a su seor (daimyo) era
incuestionable. Los samuris haban eliminado el sentido de posesin de sus
mentes; vivan de manera frugal, con absoluto desprecio por las cosas
materiales, pues no les interesaba ms que su honor y su orgullo. Un samuri
era retribuido por sus servicios con alojamiento y comida, jams con dinero,
pues adems de mancillar al poseedor, provocaba en ste la preocupacin de perderlo (es ms, este rasgo
subsiste todava entre muchos maestros de artes marciales -sensei-, que imparten su docencia de forma
gratuita).

Los samuris estaban en lo alto de la jerarqua estamental japonesa. Su posicin social les conceda incluso el
derecho sobre la vida y la muerte de cualquiera que les faltase al respeto (Kirisute Gomen, literalmente 'abatir y
abandonar'), pues estaban convencidos de que el pueblo bajo olvidara fcilmente sus deberes en aras de una
vida muelle si se le presentaba la oportunidad de hacerlo, razn que explica la constante vigilancia que a que
era sometido el campesinado por parte de los samuris. Por otra parte, castigar a los delincuentes sin
someterlos a la ley era una prctica samuri firmemente establecida.

El samuri encaminaba su vida a ser el mejor en el Arte de la Guerra y,


como guerrero que era, un samuri no tena miedo a morir. Sin embargo,
la muerte deba tener lugar en determinadas circunstancias. Una muerte
heroica en, por ejemplo, una gran batalla, traera el orgullo sobre su
nombre y sobre su familia durante generaciones, pero convertir un
agravio personal en un combate era tomado como una demostracin de
poder y, por tanto, una cobarda. Durante la batalla, los samuris
preferan luchar con un solo adversario, siempre de sus mismas
caractersticas. Antes de entrar en combate invocaban el nombre de su
familia, de su seor, su rango y sus triunfos. Cuando haban dado muerte
a su enemigo cortaban su cabeza y se la llevaban como prueba de su
triunfo. Las cabezas de los generales y los oficiales de rango superior
eran transportadas hasta la capital. Si un samuri era vencido o hecho
prisionero no haba ms que un camino, el harakiri o suicidio ritual.
14

Samurai empuando sus armas

APNDICE ESPECIAL: FILOSOFIAS


FILOSOFA ZEN

Cuando la mente china entr en contacto con el pensamiento hind, en la forma del Budismo, alrededor del
siglo 1 DC, dos desarrollos paralelos sucedieron. Por un lado, la traduccin de los sutras budistas estimularon
a los pensadores chinos y los llev a interpretar las enseanzas del Buddha hind a la luz de sus propias
filosofas. De esta manera surgi un muy fructfero intercambio de ideas, que culminaron, en la escuela Hua-yen
(sanscrito: Avatamsaka) de budismo en China y la escuela Kegon de Japn.

Por otro lado, el lado pragmtico de la mentalidad china respondi al impacto del budismo hind,
concentrndose en los aspectos prcticos y desarrollndolos en una forma especial de disciplina espiritual que
recibi el nombre de Ch'an, una palabra normalmente traducida como "meditacin". Esta filosofa Ch'an fue
eventualmente adoptada por Japn, alrededor del ao 1200, y ha sido cultivado ah bajo el nombre de Zen, una
tradicin que se mantiene viva hasta la actualidad.

Zen es una mezcla nica de filosofas e idiosincrasias de tres culturas diferentes. Es una forma de vida
tpicamente japonesa, y an as refleja el misticismo de la India, el amor de la naturalidad y espontaneidad del
Taosmo y el pragmatismo profundo de la mente Confucionista.

A pesar de su carcter tan especial, Zen es puramente budista en su esencia pues su objetivo no es ni ms ni
menos que el de Buddha: el lograr la iluminacin, una experiencia conocida en Zen como satori. La experiencia
de la iluminacin es la esencia de todas las escuelas de filosofa orientales, pero Zen es nica en que se
concentra exclusivamente en esta experiencia y no est interesada en ninguna interpretacin ms all de esta.
En las palabras de Suzuki, "Zen es la disciplina en iluminacin". Desde el punto de vista del Zen, el despertar de
Buddha y el ensear de Buddha, que todos tenemos el potencial de lograr la iluminacin son la esencia del
Budismo. El resto de la doctrina, incluido en los voluminosos sutras, es visto solamente como suplementario.

La experiencia del Zen es, por lo tanto, la experiencia de la iluminacin, de satori, y ya que esta experiencia,
finalmente, trasciende toda categora de pensamiento, Zen no se interesa en ninguna abstraccin ni
conceptualismo. No tiene ninguna doctrina o filosofa especial, ningn credo ni dogma formal y enfatiza su
libertad de todo pensamiento fijo, esto la hace verdaderamente espiritual.

Ms que cualquiera otra escuela de misticismo oriental, Zen est convencido de que las palabras nunca
expresarn la verdad ltima. Debe haber heredado su conviccin del Taosmo, que mostraba la misma actitud
sin compromisos. "Si alguien pregunta sobre el Tao y otro le responde", dijo Chuang Tzu, "ninguno de ellos lo
conoce".

Pero la experiencia Zen puede ser pasada de Maestro a discpulo, y ha sido, de hecho, transmitido por muchos
siglos por mtodos especiales propios de Zen. En un resumen clsico de cuatro lneas, Zen es descrito como:

Una transmisin especial externa a las escrituras.


No sostenida por palabras ni letras,
Apuntando directamente a la mente humana,
Mirando directamente a la naturaleza propia y alcanzando el estado de Buddha.
15

Esta tcnica de "apuntar directamente" constituye el sabor especial de Zen. Es tpico de la mente japonesa, que
es ms intuitiva que intelectual y que le gusta entregar los hechos como hechos, sin comentario alguno. Los
maestros Zen no son adeptos a la palabrera y aborrecen todo tipo de teorizacin y especulacin. De esta
manera desarrollaron mtodos que apuntan directamente a la verdad, con acciones y palabras repentinas y
espontneas, que exponen paradojas del pensamiento conceptual y, como los koans, estn orientados a parar
el proceso mental del pensamiento, preparando as al estudiante a la experiencia mstica. Esta tcnica se ve
muy bien ilustrada en los siguientes ejemplos de cortas conversaciones entre maestro y discpulo. En estas
conversaciones, que forman la mayor parte de la literatura Zen, los maestros hablan lo menos posible y usan
sus palabras para cambiar la atencin del discpulo desde los pensamientos abstractos a la realidad concreta.

Un monje, pidiendo instruccin, le dijo a Bodhidharma:

"No tengo nada de paz mental. Por favor, apacige mi mente."


"Trae tu mente aqu al frente mo", replic Bodhidharma, "y yo te la apaciguar!"
"Pero cuando busco mi propia mente," dijo el monje, "no la puedo encontrar."
"Eso!", replic energticamente Bodhidharma, "he apaciguado tu mente!"

Un monje le dijo a Joshu:

"Acabo de entrar a este monasterio. Por favor ensame."


Joshu pregunt: "Has comido tu potaje de arroz?"
El monje responde: "Ya he comido."
Joshu dice: "Entonces sera mejor que lavaras tu plato."

Estos dilogos hacen notar otro aspecto del Zen que es caracterstico. La iluminacin en Zen no significa
retirarse del mundo, sino al contrario, una activa participacin en la vida cotidiana. Este punto de vista atrajo
mucho a la mentalidad china que le colocaba mucha importancia a una vida prctica y productiva y a la idea de
la perpetuacin de la familia, por lo que no poda aceptar el carcter monstico del Budismo hind. Los
maestros siempre hacan hincapi que Ch'an, o Zen, estaba en nuestras experiencias diarias, la "mente de
todos los das", como proclamaba Ma-tsu. Se enfatizaba el despertar en el medio de las actividades diarias y
dejaban muy en claro que vean a la vida diaria, no slo como la forma de lograr la iluminacin, sino como la
iluminacin misma.

En Zen, satori significa la inmediata experiencia de la naturaleza Buddha de todas las cosas. Primero y ms
importante entre stas, estn los objetos, hechos y personas involucradas en la vida diaria, de tal manera de
que aunque enfatiza las cosas prcticas de la vida, Zen aun as es profundamente mstica. Al vivir enteramente
en el presente, dndole atencin completa a los asuntos diarios, alguien que ha logrado satori experimenta la
admiracin y misterio de la vida en cada situacin:

Qu maravilloso esto, cuan misterioso!


Cargo la lea, saco agua del pozo.

La perfeccin de Zen es por lo tanto vivir la vida diaria en forma natural y espontnea. Cuando a Po-chang se le
pidi definiera Zen, dijo, "Cuando tengo hambre, como, cuando estoy cansado, duermo." Aunque esto suene
simple y obvio, como tantas otras cosas en Zen, es de hecho una tarea bastante difcil. Recobrar la naturalidad
de nuestra naturaleza original requiere largo entrenamiento y constituye un gran logro espiritual. En las palabras
de un dicho Zen muy famoso:
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Antes de estudiar Zen, las montaas son montaas y los ros son ros; mientras ests estudiando Zen, las
montaas ya no son montaas y los ros ya no son ros; pero una vez que alcanzas la iluminacin las montaas
son nuevamente montaas y los ros nuevamente ros.

El nfasis sobre la naturalidad y espontaneidad muestra claramente las races Taostas pero la base para este
nfasis es estrictamente Budista. Es la creencia en la perfeccin de nuestra naturaleza original, la realizacin de
que el proceso de iluminacin consiste meramente en transformarnos en lo que ya somos desde un principio.
Cuando se le pregunt al maestro Zen Po-chang sobre buscar la naturaleza Buddha, respondi, "Es muy
parecido a montar un buey en bsqueda del buey."

Hay dos escuelas principales de Zen en Japn actualmente, difieren en sus mtodos de enseanza. La escuela
Rinzai o "repentina"}, utiliza el mtodo koan, se da prominencia a entrevistas formales peridicas con el
maestro, llamadas sanzen, durante las cuales se le pregunta al estudiante su visin actual sobre el koan que ha
estado tratando de resolver. La resolucin de un koan involucra largos periodos de intensa concentracin que
llevan a una revelacin repentina de satori. Un maestro con experiencia sabe cuando un estudiante ha llegado
al borde mismo de la iluminacin repentina y le es posible choquearlo a una experiencia satori con acciones
inesperadas, tales como un golpe con una varilla o un grito fuerte.

La escuela Soto o gradual evita los mtodos de shock de Rinzai y apunta hacia la maduracin gradual del
estudiante Zen, "como la brisa de primavera que acaricia la flor, ayudndola a florecer." Propugna 'el sentar
tranquilo' y el uso de su propio trabajo comn como dos formas de meditacin.

Ambas escuelas le confieren la mayor importancia a zazen, o meditacin sentado, que es practicado en los
monasterios Zen todos los das por muchas horas. La postura correcta y la respiracin son las primeras cosas
que debe aprender un estudiante de Zen. En el Zen Rinzai, zazen es usado para preparar la mente intuitiva
para poder manejar el koan, y la escuela Soto lo considera la forma ms importante para ayudar al estudiante a
madurar y evolucionar hacia satori. Ms que eso, es considerado como el logro visible de la naturaleza Buddha
de uno mismo; cuerpo y mente siendo fusionados en una unidad armnica que no requiere ninguna mejora.
Como dice un poema Zen,

Sentado tranquilo, haciendo nada,


La primavera llega, y el pasto crece por s solo.

Ya que Zen asegura que la iluminacin se manifiesta en las actividades diarias, ha tenido enorme influencia en
todos los aspectos de la forma tradicional de vida japonesa. Estas no slo incluyen las artes de la pintura,
caligrafa, diseo de jardines, etc., y las variadas artesanas sino tambin en actividades ceremoniales como
servir el t o el arreglo de flores y las artes marciales como el tiro con arco, la espada, el judo, el karate-do, etc.
Cada una de estas actividades es conocida en Japn como un do, esto es, un tao o una 'va' hacia la
iluminacin. Todas exploran varias caractersticas de la experiencia Zen y pueden ser usadas para entrenar la
mente y llevarla en contacto con la realidad ltima.

Las artes recin mencionadas son todas expresiones de espontaneidad, simplicidad y la total presencia de la
mente caracterstica del Zen, las actividades lentas y rituales de cha-no-yu, la ceremonia japonesa del t, los
movimientos de manos espontneas requeridas para la caligrafa y la pintura y la espiritualidad de bushido, "la
va del guerrero". Mientras que requieren de la perfeccin de la tcnica, la maestra real slo se logra cuando se
trasciende la tcnica y el arte se transforma en un "arte sin arte", brotando del subconsciente.

Somos muy afortunados en tener una descripcin maravillosa de tal "arte sin arte" en el pequeo libro de Eugen
Herrigel, Zen en el arte del Tiro con Arco. Herrigel utiliz ms de cinco aos con un renombrado maestro
japons para aprender su arte "mstico" y nos da en su libro una descripcin de cmo experiment Zen a travs
17

del tiro con arco. Nos describe como el tiro con arco le fue presentado como un ritual religioso que es "bailado"
en movimientos espontneos, libres de esfuerzo y propsito. Le tom muchos aos de prctica dura, lo que
transform todo su ser, como aprender a estirar el arco "espiritualmente", con un tipo de fuerza no esforzada, y
como liberar la cuerda "sin intencin", dejando que el tiro "caiga del tirador como una fruta madura". Cuando
lleg al clmax de perfeccin, el arco, flecha, objetivo y arquero, todos se fundan los unos en el otro y l no
disparaba sino que "esto" lo haca por l.

La descripcin de Herrigel del tiro con arco es una de las ms puras recolecciones de Zen pues no habla en
ningn momento de Zen.

EL SHINTOISMO

Si el zen enfatiz las virtudes militares del estoicismo y el desdn por la vida, y proporcion una tcnica para el
entrenamiento del instinto, el shinto recalc la lealtad al soberano y el patriotismo. Como en el zen, el shinto
enfatiza la bondad esencial del alma y la infalibilidad de la conciencia. Los templos shinto en su interior tambin
son muy sencillos: no hay unos objetos de adoracin que un simple espejo colgante. Por lo tanto, el acto de
adoracin se convierte en un llamado a "conocerte a ti mismo". Es obvio que el zen y el shinto son naturalmente
compatibles en ciertos aspectos y en ocasiones ambos han estado relacionados institucionalmente, y quedado
dentro del mismo departamento del gobierno. Podra decirse que en particular el shinto cumpli el papel de una
Iglesia establecida.

El shinto comprende tambin un elemento de adoracin a los antepasados, a la naturaleza y a la cabeza de la


familia nacional, representado por el emperador, considerado la encarnacin viviente del Japn. La tierra de
Japn (Nippon o Yamato) era tambin el sitio de reposo de los dioses y los antepasados muertos; y como tal
equivala a una tierra sagrada para la cual ningn sacrificio era demasiado grande. Los escuadrones suicidas y
los pilotos Kamikaze de la Segunda Guerra Mundial, aunque para Occidente tal vez parecieran un fenmeno
manitico de individualismo, caen directamente dentro de las tradiciones de los Samuris.

"Como bien saba que este camino debera concluir con la muerte;
fue el espritu de Yamato el que me apremi a continuar
a desafiar lo que aconteciere"

(Yoshida Shoin: en la vspera de su ejecucin)

Con una religin estatal de tal naturaleza no es de sorprenderse que los Samuris, o en los tiempos modernos
el ejrcito japons, constituyeran la fuerza de combate ms formidable, y en particular para la defensa de su
territorio amado.

"En el pas de Yamato


las montaas se agrupan;
pero la mejor de todas las montaas
es Kagu, cada del cielo.
Escal, me detuve y vi mis tierras.
Sobre la extensa tierra
bruma de humo flota.
Sobre la extensa agua
gaviotas flotan.
Hermoso, mi pas,
mi Yamato,
Isla del dragn que vuela".
18

(Emperador Jomei, "Climbing Mount Kagu"; 593 a 641 d.J.C.)

El secreto del xito econmico actual de Japn es indudablemente esa misma lealtad al grupo, ese orgullo y
voluntad disciplinada.

ARMAS JAPONESAS

Jo Jutsu
El arte del bastn Japons

A lo largo de la historia del antiguo Japn se han desarrollado


muchas armas, siempre en bsqueda de la supremaca en el
campo de batalla como as tambin en situaciones de la vida
cotidiana.
Se han encontrado de eras muy remotas unos bastones de
hierro conocidos como Ishi Jo. Debido a su excesivo peso no
podemos tener certeza de que los mismos hubieran sido
utilizados como arma; existe la posibilidad de que se hayan
empleado como elementos de entrenamiento o de algn trabajo
de agricultura.
En cuanto al bastn largo, no se han encontrado - segn registros - estilos sistematizados en el manejo del
mismo hasta el siglo VI. Tambin deberamos considerar que el pelear con un bastn, palo o garrote
histricamente fue una de las formas primarias que los seres humanos utilizaron para resolver algn conflicto o
defenderse de agresiones.
Los bastones fueron elementos muy comunes entre los monjes Budistas Chinos; ellos los emplearon entre otras
cosas como apoyo para largas caminatas, viajes de peregrinacin y como armas de defensa personal. Estos
Monjes fueron, en parte, los introductores de esta arma al Japn. La misma fue tomada por los Monjes Sohei,
implementando modificaciones segn sus conocimientos y necesidades; tambin fue traspasada por stos a los
individuos comunes de la sociedad de aquellos tiempos.
A medida que la historia transcurra a travs de conflictos y largas guerras, los Samurai y la elite de soldados se
entrenaban en las artes que ellos consideraban ms nobles y honorables como ser el sable, el arco, la
equitacin, la lanza, entre otras. Por ser de bajo costo y al estar al alcance de individuos de bajo rango o nivel
social, el bastn no era bien visto por la alta clase Samurai. Por lo general los individuos de menores recursos,
de otras clases guerreras u ocupacin, accedieron a elementos cotidianos para poder defenderse y controlar a
sus enemigos; por tal circunstancia fueron los ms ingeniosos en la materia de crear desde la nada.
Por otro lado, en ciertos momentos de la historia, cualquier tipo de arma poseda por la persona equivocada era
una cuestin de grave delito que poda llevar a la muerte a cualquier individuo.
Toyotomi Hideyoshi (1536-1598) suprimi duramente cualquier insurreccin. Revivi la antigua diferencia entre
la casta guerrera -los Samurai- y el resto de la poblacin, introduciendo restricciones en la posibilidad de llevar
armas. Esto fue llamado "la caza de espadas de Hideyoshi", y segn las normas que dict, slo los Samurai
tenan el privilegio de llevar dos espadas: la espada corta (que cualquiera poda llevar) y la espada larga, slo
permitida a los Samurai, y que les distingua del resto de la poblacin.
Muso Gonnosuke (siglo XVII), reconocido samurai de la escuela Katori Shinto Ryu, era un experto en el bo jutsu
y tambin estudio la escuela Kashima Ryu. Segn cuenta la historia, march a Edo a probar sus artes marciales
y nunca fue derrotado. Un da, se encontr con el mtico kenshi (espadachn) Miyamoto Musashi, un verdadero
maestro en el arte de las dos espadas y creador de la escuela Niten Ryu. Ambos maestros se enfrentaron para
medir sus habilidades (eventos muy comunes en la poca); se cuenta que sus armas chocaban furiosas en el
aire, pero Miyamoto realizo un bloqueo cruzado y derrot a Gonnosuke. Miyamoto, que era un caballero y
asombrado del coraje de Gonnosuke le perdon la vida.
19

Gonnosuke, frustrado por su derrota, se retir al monte Honman de Kyushu al sur de Japn. All en lo alto del
monte se dedic con disciplina a la meditacin y a la vida de asceta. Segn cuenta la tradicin, Gonnosuke
recibi un mensaje Divino que deca: S conocedor de los puntos vitales con un leo. A travs de este
mensaje dise un arma corta, del ms duro roble blanco y la llam Jo. Quizs, simplemente pudo haber
cortado su bo Luego entren duramente hasta que perfeccion su escuela y la llam Shindo Muso Ryu.
Nuevamente se enfrent con Musashi, al cual lo derrot, y al igual que este hiciera una vez le perdon la vida.
A partir de aqu la escuela Shindo Muso Ryu Jo Jutsu se convierti en un estilo muy famoso y estudiado por
muchos Samurai de la poca, ya que se haba dejado evidencia de que se poda - segn pensamientos y
creencias de esa poca - vencer con un bastn madera a un sable de metal.
Los mtodos de Jo Jutsu derivaron de diferentes Ryu de Ken Jutsu, Yari Jutsu y Naginata Jutsu, los cuales
aportaron las formas de base para un arma que con el tiempo se fue independizando y formando sus propios
maestros, seguidores y tambin vctimas.
El tamao de un Jo depende, al igual que el bo, de la persona que lo utiliza. Aproximadamente se toma la
medida del largo del piso hasta la axila; tambin se puede tomar elevando los brazos a 45 por encina de la
cabeza y la distancia que resulta entre las dos manos es el tamao conveniente para cada uno. Tambin
podemos tener en cuenta que aproximadamente el largo del Jo es igual al Daito, espada larga.
Unas armas ms exticas de hierro o madera en forma de garrote eran llamados Kanabo. Tenan
aproximadamente 5 pies, de seccin octogonal y frecuentemente tenan tachas en gran parte de su largo. Sin
duda un golpe con este arma poda ser devastador, especialmente contra un enemigo con armadura, pero su
largo total y su peso podan sugerir que eran ms que nada usadas para intimidar.
Dentro de los diferentes Ryu Ha Bujinkan Dojo, se desarrollaron como armas de bastn, el Hanbo, Bo, Jo,
Shikomi Zue, entre otras. Desde la escuela Kukishinden Ryu se puede investigar sobre algunas de estas armas
y ver que las mismas se generaron ms tarde y se sistematizaron a partir de una derrota o accidente ocurrido
en los eventos blicos de la poca.
Simplificando el tema, el nacimiento del Bo Jutsu de la escuela Kukishinden viene de una derrota utilizando una
Naginata cortada y el Hanbo despus de ser cortado un Yari en el campo de batalla. Con respecto al Jo Jutsu
de Kukishinden Ryu no se ha encontrado ninguna referencia a su nacimiento; podramos pensar que el
complemento que aporta esta arma con una distancia intermedia entre el Hanbo y el Bo haya atrado a los
maestros de la poca a incorporarla como un instrumento ms de su entrenamiento.
Paradjicamente, las derrotas fueron momentos de creacin e inspiracin por parte de los maestros guerreros
de aquellas pocas.

El Yari

Introduccin.

Histricamente la lanza fue una de las armas ms utilizadas por los guerreros de diferentes culturas antes de la
aparicin de las armas de fuego, en el Japn se la conoce con el nombre de Yari (lanza) y fue, sin lugar a
dudas, una de las armas ms verstiles y utilizadas por los antiguos guerreros en el campo de batalla. Si bien
sus orgenes se remontan a tiempos muy antiguos, su utilizacin se hizo efectiva durante el periodo de guerras
internas conocido como Sengoku Jidai. En rigor de verdad fue en este perodo donde surgieron la mayora de
los Ryu-Ha que podemos encontrar en el Bujutsu Bugei Ryu-Ha (registro de escuelas de artes marciales del
Japn) y donde se desarrollaron todas las formas y estrategias de combate. La siguiente investigacin es solo
una parte del texto original, hemos realizado un resumen para facilitar su lectura con la intencin de introducirlos
en las caractersticas ms interesantes del arma.

Orgenes.

Antiguamente el guerreo montado(samurai) utilizaba el arco y la flecha como arma principal y deba poseer una
importante destreza para poder sacar provecho de la efectividad del mismo. Esto fue modificndose
20

gradualmente con la aparicin, cada vez ms numerosa, de los Ashigaru (infantera) ya que atacaban al
guerrero montado entre varios y a este se le haca imposible poder maniobrar el arco y descargar flechas a
velocidad constante, por lo que la mayora de las veces terminaba muerto. Una de las soluciones ms
innovadoras fue armar al guerrero con una lanza (Yari) la cual tena la efectividad de penetracin de una flecha
y la versatilidad de movimiento de un palo, por lo que esta decisin inclin la balanza hacia el guerrero
montado, al mimso tiempo los Ashigaru tambin comenzaron a entrenarse en el uso del Yari y termino siendo el
arma principal de ste ya que era una de las formas mas efectivas para detener a la caballera y tomar distancia
del enemigo. Ms adelante surgieron escuelas y grandes maestros de Sojutsu que se perfeccionaron en su
utilizacin hasta fines de la era Tokugawa.

Las primeras lanzas que el guerrero utiliz eran el te-yari y el mochi-yari, que oscilaban entre los tres o cuatro
metros para el mango (asta), mientras que el tamao de las hojas variaba entre los 10cm. al metro y medio.
Una evidencia de esto es el tremendo mochi-yari de Hanzo Hattori, el cual se encuentra preservado en el
templo Sainen-Ji en Tokio. El mochi-yari (lanza de hoja larga) de Hattori Hanzo ( Yari no Hanzo), que era su
principal arma en el campo de batalla, tena una longitud total de 4.38 metros de los cuales 3.1 metros
correspondan al asta y 1.28 metros correspondan a la hoja (la cual tena 5 centmetros de ancho) y el peso
total del arma rondaba los 12 kg. Con estas dimensiones, el yari de Hanzo era uno de los ms grandes que se
poda ver en el campo de batalla.
Por otro lado, las lanzas con grandes astas o mangos generalmente tenan hojas ms pequeas y muchas de
esas eran diseadas con forma de cruz como es el caso de la lanza de Kato Kiyomasa, la cual se encuentra
preservada en el templo Hommyo-Ji en Kumamoto.
Ishino Ienao era un maestro de la espada larga, Lishino Wakasanokami era un maestro de Shin Ryu Sojutsu y
Tsukahara Bokuden (1490-1571) fund la escuela Kashima Shinto Ryu y ense a Honma Kange Yuzaemon el
arte del sojutsu y la espada.
Kamizumi Nobutsuna era reconocido como el maestro nmero uno de la lanza en Ueno no Kuni.
Dos de los expertos guerreros en el uso de la lanza durante este perodo fueron Lishino Choisai (1387-1488),
quien fund en Tenshin Shoden Katori Shinto Ryu y su alumno Matsumoto Bizenno-Kami Noakatsu, general del
clan Kashima, quien luch en 23 batallas probando el arte enseado por su maestro y tiene fama de haber
tomado posesin de ms de 100 cabezas.
21

Otro guerrero importante del yari fue Yamamoto Kensuke Yorinori, quien fuera uno de los generales del clan
Takeda y se deca que entrenaba en el arte del sojutsu cortando el agua en las corrientes que surgan, lo que
dio el nombre a su escuela Doki Ryu.

Tipos del Yari y sus caractersticas

El tamao total del yari dependa exclusivamente del clan y de las necesidades del general a cargo; el tamao
promedio de un yari era de 3 ken (un ken equivale a 1.6 metros, luego modificado a 1.8 metros), por lo que el
tamao de las astas de estas lanzas sera de 4.8 metros.
Los distintos tipo de yari que comnmente se utilizaban son:

Te yari (entre 90 cm y 1.2 mts)

Nagae yari, lanza de asta larga y hoja corta

Mochi yari, lanza de hoja larga y asta corta

Tetsu yari, lanza de hierro.

Kama yari, lanza con una hoja en forma de medialuna en el costado de la hoja principal. En la fig. (a), vemos
tres tipos diferentes.

Jumonji yari, lanza de tres hojas y sus diferentes formas [fig. (b)].

Kikuchi yari, lanza con filo en un solo lado de la hoja (se ve como si un tanto estuviera incrustado en el palo).
Este tipo de lanza fue muy utilizado por el clan Kikuchi (de ah su nombre) de la regin de Higo durante las
guerras del perodo Nambokucho (1336-1392) [fig. (e)].

Sambo yari, lanza de tres longitudes.

Kuda yari, lanza con asta envainada en un tubo metlico.

Kagi yari, lanza de gancho [fig. (c)].

Ya Jiri yari, lanza con forma de pala [fig. (d)].


22

Tsuki yari, lanza con forma de luna [fig. (f)].

Futamata yari, lanza con una especie de tsuka [fig. (g)].

El Yari en el Bujinkan Dojo.

El yari, al igual de muchas otras armas, fue muy empleada por el antiguo guerrero shinobi. En muchos casos, el
yari fue improvisado con un bastn de bamb con uno de sus extremos rajado y colocando una hoja afilada e
incluso una hoja del mismo bamb; en otros, fue transformado en un sanyakubo (hanbo) cuando el yari era
cortado por un arma enemiga. Muy pocas veces el yari era utilizado como jabalina pero el ninja no descartaba
ninguna posibilidad en su utilizacin.
Se conoce de las antiguas crnicas y leyendas que Sarutobi Sasuke sola usar su kamayari para escalar y
saltar de rbol en rbol. Otro famoso ninja oportunamente nombrado (boletines 1 y 2) fue Hattori Hanzo, quien
haba sido reconocido como Hanzo el magnfico lancero por su fuerza y valor en campo de batalla.
Muchos de los grandes maestros de espada reconocieron la efectividad del yari y no descartaron su utilidad y
se convirtieron en maestros to-so justu (espada y lanza).

Hatsumi Sensei explica en su libro sobre so jutsu los siguientes aspectos:

"cuando los soldados tenan que combatir contra un guerrero que posea armadura ( yoroi) y casco (kabuto),
el uso del yari les dara una ventaja con respecto al uso de la espada. Era relativamente difcil con una espada
poder atravesar el kabuto o yoroi de un guerrero, pero un yari poda hacer esto con bastante facilidad y a una
distancia considerable, adems de tener la capacidad de poder tambin cortar. Es por eso que los soldados se
dieron cuenta que el yari era 10 veces ms efectivo que una espada"

Un aspecto que se pregona en un dojo de Bujinkan es la importancia del entrenamiento en taijutsu. Para tratar
de entender mejor a las armas, especialmente las de gran porte, tenemos que conocer el verdadero valor del
taijutsu.
Creo que el progreso del taijutsu viene justamente cuando no pensamos en este como un mtodo para no usar
la fuerza o de defensa, sino cuando realmente comprendemos los valores internos que posee el mismo y le
agregamos nuestros sentimientos. No pasa simplemente por tener una tcnica linda. Por lo tanto, en la
totalidad de la prctica del taijutsu no slo encontraremos armona en los movimientos sino tambin en los
pensamientos y en nuestro espritu. Siempre recuerdo una de las primeras cosas que aprend y trato de
transmitir, es que no necesitas repetir mil veces las cosas para entrenarlas: ms vale sentirlas a practicarlas mil
veces.
Todo lo que entrenamos queda en algn lugar de muestro ser y sale cuando realmente es necesario.
Sumergindonos en el pasado siempre podemos encontrar muchas enseanzas. Simplemente imaginemos a
un guerrero con su armadura enfrentado a otro que intenta apualarlo con el yari. Para algunos, parecera intil
una prctica en la actualidad desde un punto de vista real con un yari, ya que de ninguna manera estaremos
23

caminando por la calle con un arma como esa. Pero bien, qu pasa con nuestro taijutsu cuando entrenamos
con este arma? Aqu es donde sentiremos que todo es un complemento en un camino que es un conjunto de
totalidades.

Guerreros japoneses en batalla cargando Yaris contra la caballera.


24

La Naginata

En la antigua mitologa, se conoce a Japn como el pas de las mil lanzas o


mil lanceros. Los primeros modelos de lanza parecen provenir de formas
chinas. Una fuente menciona la hoko como una de las ms antiguas que fue
introducida en Japn. De hecho hay muchas referencias de que los antiguos
maestros de artes marciales viajaron a China y estudiaron el manejo de la hoko.

La naginata es conformada por una hoja de dos a cuatro pies adosada a un


bastn ms largo. Se cree que en algn momento un guerrero pudo haber atado
su espada a un bastn para obtener mejores resultados a una distancia
considerable. Como la mayora de las armas japonesas de mangos largos, la
naginata posee un tang (parte que va introducida por el bastn) tan o ms largo que la hoja misma. El bastn
era de madera, en mucho casos de roble, con forma ovalada para dar direccin al filo de la hoja. La Tsukushi
naginata (poca Nara, 710-784) parece haber sido el primer modelo de esta arma, en la cual la hoja estaba
sujeta al asta por una abrazadera metlica. Desde entonces, comenz a tener mayor importancia e influencia
en los campos de batalla.

Importantes cultores de la naginata fueron los monjes guerreros (monjes Budistas) conocidos como Sohei.
Estos monjes usaban armaduras bajo sus mantos y, portando sus naginata, frecuentemente peregrinaban hacia
Kyoto, entonces ciudad capital, acarreando el omikoshi sagrado para forzar a los supersticiosos de la corte a
acceder a sus demandas.

En las acrrimas luchas entre los guerreros de los clanes Minamoto y Taira, la naginata fue ampliamente
utilizada, ya que la misma brindaba mucha versatilidad en los combates a gran escala y en lugares amplios.
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En el perodo Kamakura (1185-1333) comenzaron a desarrollarse muchos ryu (escuelas) de esta arma. Algunos
de estos ryu son: Tenshin Shoken Katori Shinto Ryu, Buko Ryu, Hoshin Ryu, Gassan Ryu, Jikishin Kage Ryu,
Toda Ryu, etc. De acuerdo con lo que muestra el Taiheiki E maki, una pintura de ese perodo, algunas naginata
tenan hojas de seis pies de largo. Al Samurai Goshin no Tajima (perodo Kamakura) se lo conoca por su
habilidad con esta arma ya que desviaba las flechas utilizando su Shobuzukuri naginata.

La naginata fue antiguamente denominada lanza de la mujer; se supona que las mujeres de los guerreros
deban saber manejarla con destreza a la edad de dieciocho aos. Kesa Gozen, una de las mujeres de
Yoshitsune (hroe en el siglo XII), fue una de esas tantas que lucharon por el nombre de su Seor. Su naginata
se conserva an hoy en Asakusa. Alrededor del ao 1200, una mujer llamada Itagi se hizo muy famosa por sus
destrezas con la naginata en el campo de batalla. Unos siglos ms tarde, la naginata (ya ms liviana) es
adoptada por la mujer como arma defensiva para la casa cuando los Samurai salan en campaa.

En 1330 Yakushimaru Kurando estaba bajo las ordenes de Kusunoki Masashide, un Samurai de alto rango leal
al Emperador, quien haba sido capturado y encerrado en una residencia llamada Kaza In. Por sus habilidades y
conocimientos en Artes Marciales y Ninjutsu, Kurando fue enviado a su rescate. Entr de noche a la residencia,
disfraz al Emperador de mujer y huy por uno de los pasillos llamados hizume; los cuales estaban diseados
para producir un gran ruido cuando se caminaba en ellos por razones de seguridad. En ese momento, el ruido
alert a los guardias y fueron tras Kurando, que coloc al Emperador en un lugar seguro y enfrent a todos con
su naginata. Kurando logr liberase de los guardias, menos de un oficial Samurai, quien lo enfrent con su
katana y en un movimiento cort la naginata de Kurando, por lo cual tuvo que combatir con su arma como si
fuera un bo. De esta forma derrot al guardia y pudo llevar al Emperador a salvo a Kyoto.

Al igual que muchas otras armas, la naginata fue evolucionando y variando sus formas y estrategias segn las
necesidades y requerimientos de la guerra.

Se sabe que las armaduras fueron cambiando tambin con el crecimiento en la utilizacin de la naginata.
Muchas de las protecciones en la parte inferior del cuerpo fueron introducidas en respuesta a la mayor
efectividad de la naginata, altamente efectiva en los combates a gran escala, especialmente para defenderse de
los ataques de la caballera. Se sabe que la naginata cortaba las patas de los caballos para as poder alcanzar
a los jinetes guerreros. Desde sus orgenes hasta el siglo XV, la naginata fue una de las armas ms populares
entre los guerreros, ya que con la misma se podan infligir muchas heridas al enemigo, incluso si este llevaba
una armadura.

Con la introduccin de las armas de fuego en el ao 1543, la naginata perdi eficacia al igual que muchas otras
armas. De todas maneras se continu utilizando con nuevas incorporaciones estratgicas para su eficaz
empleo.
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Monjes Sohei portando naginata

Segn el Soke Masaaki Hatsumi, la naginata del Ninja era ms liviana que la del Samurai. El peso variaba por
el tipo de madera y el menor tamao de las hojas que los Ninja usaban. El Soke cuenta que para el
entendimiento de esta arma lo mejor es tener un buen entrenamiento en Bojutsu y Sojutsu; Naginatajutsu es
una extensin de estas dos armas. Esto representa la triloga de los tres corazones entre las tres armas
largas. Las nueve formas bsicas de Naginatajutsu son llamadas Bi Naginata Jutsu Kihon Kyuho.

Otra arma similar a la naginata en muchos aspectos apareci alrededor de la mitad del periodo Muromachi
(1334-1477). Llamada nagamaki, su nombre significa envoltura larga (mientras que naginata significa "espada
que se mueve hacia abajo) ya que muchas tienen un bastn envuelto de una manera entrecruzada, como el
mango de una espada. Las hojas son ms pesadas y largas, algunas veces ms finas en la parte posterior para
disminuir su peso. Se fijaban a un bastn de cuatro pies de largo y estaban generalmente provistas de un tsuka
y un tsuba. Esta arma fue muy utilizada en el periodo Momoyama, siendo favorita de Oda Nobunaga (1534-
1582) y sus tropas de vanguardia.

Nagamaki

Por otro lado, resulta tambin interesante referirse al bisento. El mismo es similar a la naginata, pero con su
hoja y su bastn ms anchos, por lo tanto ms pesado y ms fuerte, era utilizado para aplastar y derribar para
luego cortar. Segn la historia de Kukishinden Ryu, las enseanzas del manejo del bisento fueron transmitidas
por Tetsujo-So a Izumo Kanja Yoshiteru.

En conclusin, es interesante analizar la importancia que se le daba a las armas en el antiguo Japn, ms haya
del mero enfrentamiento para derrotar al enemigo. Muchos clanes colocaban las armas y armaduras en
recintos especiales dentro de los templos. El valor espiritual de estos elementos hizo perdurar a sus tradiciones
en el transcurso del tiempo y contribuy a que hoy se convirtieran en grandes artes marciales.
Paradjicamente, elementos que fueron utilizados principalmente para la guerra, hoy colaboran junto a su
historia y tradicin para el desarrollo e iluminacin de los seres humanos.
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El sable japons/ katana

Katana bsica. (Abajo) con su respectiva vaina decorada.


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El sable samurai o katana fue un arma de guerra utilizada durante el periodo feudal Japons, aproximadamente
desde el siglo XII hasta principios del XIX por los guerreros Bushi. Sin embargo, hay crnicas poco conocidas
que dan origen a la utilizacin de este recurso desde muchos antes (siglo XII) con los principios de las guerras
civiles por el control de tierras entre los habitantes del antiguo Japn.

Esta arma blanca en muchas ocasiones es mal llamada espada, terminologa inglesa aplicada solamente a las
armas blancas del periodo feudal que presentaban dos filos pronunciados en ambos lados de la estructura
principal o cuerpo. Esta es la principal caracterstica que resalta la diferencia entre el sable samurai y las
espadas Inglesas y Europeas.

Si se establece un paralelismo podemos observar que existe un cierto grado de parentesco entre los sables
rabes (cimitarra, alguitarra, etc...) algunos de origen chinos (Tantao, kamase) y los sables japoneses (sable
samurai, sable ninja to) Todos estos presentan un solo filo sobre uno de los lados del cuerpo principal del arma,
cierta curvatura que puede verificarse a lo largo de toda la estructura (en algunos casos ms pronunciados que
en otros) un mango hiperdecorado y un tope o guarda de forma circular, para evitar que la mano se eleve
sobre el filo del sable.

Hoja de una Katana e imitacin de madera

Historia del sable

El Sengoku fue un perodo bastante anrquico. Hasta los campesinos solan ir armados. Sin embargo, los
samurai eran los nicos que podan llevar dos sables, llamadas daisho, como distintivo de su estatus exclusivo
como guerreros. Estas dos armas, la larga katana y la wakizashi, ms corta, se llevaban juntas, aunque
normalmente no se utilizaban a la vez como armas. Miyamoto Musashi se sala de la norma porque en su estilo
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"Dos Cielos" se utilizaban las dos sables al mismo tiempo. Tambin merece la pena mencionar otro tipo de
espada, el no dachi. Estos enormes mandobles slo los usaban los soldados de a pie.

Los samurai utilizaban la katana para defenderse y atacar y, por eso, nunca incluyeron como defensa los
escudos, a diferencia de los caballeros europeos. Gracias a la resistencia del acero, podan bloquear y desviar
golpes que habran hecho aicos cualquier arma de acero ordinaria. Por otro lado su cortante filo le otorgaba la
habilidad de rebanarle hasta los huesos a un oponente. Estas dos cualidades eran el resultado de la destreza y
experiencia que los espaderos haban acumulado a lo largo de siglos de experimentacin. Ninguna otra arma
blanca, ni siquiera el famoso acero toledano, pudo compararse con estas armas japonesas.

El sable de un samurai se fabricaba mediante muchas capas de hierro y acero. Ambas se alisaban a martillazos
y se doblaban muchas veces hasta conseguir un "sndwich" de muchas capas. Por cada forjado se duplicaba el
nmero de capas de metal de una espada. As se le proporcionaba a la espada una gran dureza, cuando se
fundan el acero y el hierro juntos. El hierro aportaba flexibilidad a la hoja, mientras que el centro de acero se
poda endurecer hasta conseguir un filo perfecto. El proceso final del forjado era especialmente ingenioso. Se
cubra la hoja con arcilla de diferente grosor a lo largo de la misma: fina en el filo cortante y gruesa hacia el
extremo. Cuando una vez cubierta de arcilla se calentaba y despus se enfriaba, bajaba de temperatura a
diferente velocidad y los cristales de metal a cada punta de la hoja terminaban adquiriendo diferentes tamaos.
Eran grandes donde se haba puesto arcilla final y por tanto flexibles, y pequeos en el filo para formar un
extremo firme que podra afilarse. Una vez lustrada, el cambio del acero ms blando y el filo ms duro
quedaban como la yakiba, una lnea que se parece a una ola que rompe.

El resultado de todo esto era una espada que poda cortar a un hombre en dos, literalmente. A veces los
criminales condenados a muerte servan para probar las nuevas espadas, pero era ms normal tomar un
manojo de ramas y bamb o utilizar cadveres.

El sable se convirti en el "alma del samurai" que la blanda y muchas se convirtieron en reliquias de familia.
Hasta en la Segunda Guerra Mundial, algunos oficiales recubrieron sus sables de familia con accesorios
apropiados para el ejrcito y las utilizaron de forma activa. Aquellas que se llevaban a casa los oficiales aliados
como recuerdos de guerra de las batallas de Asia y el Pacfico se siguen reconociendo hoy en da como aceros
antiguos y valiosos.

Tipos de sable samurai

TACHI: sables hiperdecorados de escaso filo, sin balance adecuado para un combate y que simplemente eran
utilizados para desfiles patriticos o exhibiciones protocolares que eran cargados del lado izquierdo. Sin
embargo, en un primer momento fueron utilizados en forma asidua porque sus caractersticas estaban
adaptadas al combate.
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KASARITO: Sables hiperdecorado, carentes de todo balance, muy pesados, frgiles, que demuestran el
escudo de la familia a la cual pertenece el sable y que solo pueden ser utilizados para ser exhibidos sobre un
porta Katanas (Katana Kake) adecuado para tal fin.

DAISHO: Son realmente las armas del samurai. Consta de dos sables, el primero la Katana, de cuerpo
alargado y semi curvo a lo largo de la hoja peligrosamente filosa, en los primeros tiempos realizada en acero
pulido, templado y forjado a mano cuidadosamente lustrado; el segundo el Wakisashi o Shoto japons, es un
sable mucho ms corto con las misma caractersticas que la Katana. En sus orgenes eran armas de decoracin
sobria y muy cuidada, pero con el tiempo estas adquirieron profusos dibujos, smbolos y escudos familiares que
eran labrados por artesanos en los mangos, Tsubas, y en las hojas identificando al sable con su propietario.

IAITO: Esta es la imitacin de los sables DAISHO , Katana y wakisashi, que son utilizados para la practica de
IAIDO (arte marcial que basa sus preceptos en el correcto manejo de los sables samuris) Sus hojas son
generalmente hechas de una aleacin de aluminio y zinc poco afiladas o carentes de filo. A pesar de esto, son
sables balanceados a fin de facilitar la prctica y el control del arma.

Cmo se fabricaban las hojas de los sables de oriente

La materia prima para fabricar los sables de Damasco, Japn y China vena de la India y se llamaba "wootz". El
wootz era un acero muy rico en carbono que producan los herreros indios con la forma y el tamao de un
queso fresco chico que se comercializaba intensamente en el Oriente. El procedimiento de la fabricacin del
wootz se muestra en la figura 6. En un horno de piedra se introducan una mezcla de mineral muy rico en xido
de hierro y carbn de lea. Mediante un sistema de fuelles se soplaba aire hacia la base del horno. El oxgeno
del aire produce la combustin del carbono de la lea, dando lugar a la formacin de abundante monxido de
carbono.

Figura 6. Proceso de fabricacin del wootz en la India. El mineral del hierro y el carbn de lea se ponan en
un horno de piedra donde el monxido de carbono, producido por la combustin de la lea reaccionaba con el
xido de hierro para formar el hierro esponja. El hierro esponja se martillaba y se meta en un crisol cerrado
junto con polvo de carbn de lea. El crisol se meta de nuevo al horno y, cuando la temperatura suba hasta 1
200 C, se formaba el wootz, parcialmente en el estado lquido, por la aleacin del hierro y el carbono. Al
enfriarse lentamente, el wootz se solidificaba en su forma final.
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El contacto del, monxido de carbono con el mineral de hierro sirve para reducirlo (desoxidarlo), dando lugar a
la formacin de hierro metlico de acuerdo con la reaccin qumica:

Los hornos antiguos de piedra podan alcanzar temperaturas cercanas a los 1 200C, que son inferiores a la
temperatura de fusin del hierro, que es de 1 537C. Por eso el hierro que se formaba a partir del mineral no
era lquido sino un slido poroso que ahora se conoce como hierro esponja. En los poros de la esponja se
acumulaban muchas de las impurezas que inevitablemente acompaan a los minerales y que usualmente se
encuentran en forma de escoria lquida al salir del horno. Esta escoria lquida era removida del hierro esponja a
golpe de martillo. El hierro esponja martillado se mezclaba de nuevo con el carbn de lea y se colocaba en un
crisol de arcilla cerrado que a su vez se introduca de nuevo a un horno de piedra. En unas horas, el hierro
esponja y el carbono se fundan parcialmente para. dar origen al acero de ultra alto carbono conocido como
wootz.

La forja en medio oriente

Los herreros del Medio Oriente que compraban el wootz de la India seguan, para producir las hojas de espada,
un proceso de forja como el indicado en la figura 7. La forja es el conformado de una pieza de acero caliente a
golpe de martillo. La diferencia entre el xito de los sirios, Japoneses y Chinos y el fracaso de los europeos en
el manejo del wootz radicaba en la temperatura de la forja. Los herreros de Oriente forjaban sus aceros a
temperaturas entre 650 y 850 grados centgrados, algo as como al rojo prpura, cuando el Wootz se vuelve
extraordinariamente dctil. De hecho, en ese intervalo de temperaturas, el wootz ingresa a un club muy selecto
de aleaciones conocidas como superplsticas por su gran capacidad de deformarse sin romperse. Adems del
wootz, el club de superplasticidad incluye a otras aleaciones basadas en el plomo, el cinc o el aluminio.
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Figura 7. La forja en Siria se haca calentando el wootz a temperatura de entre 650 y 850 C. A esta
temperatura el wootz era sumamente plstico y se poda conformar a martillazos.

Aunque los herreros Orientales (Sirios , Japoneses y Chinos) no manejaron el concepto de la superplasticidad
que se puso de moda hasta los aos setenta de nuestro siglo, la aprovechaban para darle forma a sus espadas.
Los europeos, por su parte, estaban acostumbrados a forjar sus espadas a 1 200C, cuando el acero se pone
de un amarillo claro. El wootz, a esta temperatura, ya es otra cosa porque se desmorona al primer martillazo. A
diferencia de los aceros de bajo contenido de carbono que forjaban los europeos sin ningn problema a 1 200
grados centgrados, el wootz forma en su interior una cierta cantidad de material lquido que propicia su
desmoronamiento cuando se martilla.

La conversin del wootz en aceros de gran calidad y resistencia mediante la forja y el temple se debe
a cambios muy sustanciales en la estructura interna de estos materiales. Los aceros tienen una
estructura interna formada principalmente por dos componentes, mas conocidos como fases, que se
ilustra en la figura 8(a).

Figura 8. (a) Metalografa de un acero de bajo carbono (0.18%). Los granos oscuros son de ferrita ( a) y los
granos claros son de perlita. (b) Detalle de los granos de perlita formados por laminillas blancas (cementita)

oscuras (ferrita).

El temple de Acero
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Los herreros Orientales incrementaban todava ms la resistencia y la elasticidad de las espadas y sables
mediante el temple. El temple, ejemplificado en la figura 12, se consigue al calentar las espadas al rojo vivo,
alrededor de 800C y enfriarla sbitamente por inmersin en un fluido (agua, por ejemplo). El temple se debe a
una importante transformacin de la estructura atmica del acero.

Cuando el acero, despus de estar al rojo vivo, se deja enfriar lentamente, los tomos de hierro se acomodan
formando la red cristalina llamada ferrita. Los tomos que no acepta la ferrita se segregan formando laminillas
de carburo de hierro(Fe 3C) que luego se acomodaban al cuerpo de la hojas por medio del trabajo con masas y
sal gruesa.
En la antigedad, el temple era un misterio y lleg a convertirse en un rito macabro.

Cuentan las leyendas de Asia Menor que el acero se calentaba hasta alcanzar el calor del Sol naciente en el
desierto, se dejaba enfriar hasta el purpreo real, y se hunda en el cuerpo de un esclavo musculoso. Entonces
la fuerza del esclavo se transfera a la espada. En el caso de Japn, los ritos y ceremonias del forjado eran un
secreto para el comn de las personas, estas eran tareas especiales de un sacerdote forjador que dependa de
su conocimiento divino sobre los sables y materiales quien encargaba el xito de su trabajo a los dioses.

Tipos de sables samurai


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El sable japons inicia su historia alrededor del ao 900. En un primer momento los sables japoneses posean una hoja recta basada
en un modelo chino de la poca o importado de la pennsula Corana. Con el tiempo el sable evolucion por medi de la experiencia de
las escuelas japonesas hasta convertirse en un arma de cuerpo curvo hiperdecorado.
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La confeccin de los sables samurai poda variar de acuerdo a los requerimientos de quien la portara. Era un trabajo artesanal, muy
personal, y generalmente, no se encontraban dos sables parecidos entre quienes los usaban.

El sable samurai est compuesto primariamente de un Kensen (punta), monouchi (1/3 de sable que presenta un filo pronunciado),
shinogi (en Gral. la Hoja del sable), una tsuba (o guarda que divide la hoja del mango del sable) y tsuka (o mango del arma) Sin
embargo, en los libros antiguo los artesanos encargados de realizar las armas presentaban diagramas que mostraban ms de 15
denominaciones diferentes para las partes que componen el sable.
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En la tradicin samurai, los sables, presentaban vida propia y se convertan en una extensin de la mano del bushi, hecho que fue
influido ampliamente por la religin Budista, la cual que se convirti en uno de los pilares fundamentales para estos personajes. De
esta manera las armas no podan ser dejadas en cualquier sitio al azar o puestas boca abajo en forma descuidada; las armas deban
tener su propio altar y cuando no eran utilizadas deban reposar en una porta Katanas o Katana Kake o en cajas de madera talladas
y decoradas llamadas katana Zutsu destinado a tal fin(foto. Arriba y abajo)
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Los primeros artesanos de estas armas eran provenientes de China. Estos viejos maestros, herreros, forjadores y orfebres, legaron
sus conocimientos a los que despus seran los ms grandes y tradicionales fabricantes de sables del antiguo Japn que crearan
incluso, escuelas famosas como la Yaato, Bizen, Soshu, Yamashiro y Minori, destacadas cada una en tcnicas particulares. Durante el
siglo XVI impondran sus tcnicas de forjado creando el 80% de los sables de todo el Japn.

En esta poca el hecho de forjar (Kaji), de crear un sable samurai, era un hecho mgico envuelto de un aire de misticismo. Tan
especial era el armado de un sable que, quienes ejecutaban esta accin, deban cumplir con una serie de ritos como: vestirse
enteramente de blanco, baarse antes y despus de terminado el trabajo, limpiar adecuadamente el rea de trabajo (el taller) y los
elementos o herramientas utilizados para tal fin y realizar una serie de oraciones especiales durante y despus de la creacin de un
sable entre muchos otros. Considerada uno de los tres tesoros simblicos del pas (los otros dos son un espejo y una joya), la katana
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tena carcter sagrado, pues haba sido forjada delante de un altar shinto por un sacerdote vestido de blanco -para simbolizar la
purificacin- que estaba imbuido de un conocimiento divino y asistido por los espritus (kami en japons).

Luego de terminar la confeccin del sable, el forjador, probaba el filo en el cuerpo de los prisioneros para determinar su efectividad y
resistencia. Tambin se solan probarlo primero en hueso y luego, en bamb apilado.
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Aun existe hoy, en la fragua de Inami Hakusui, en Tokio, el antiguo libro de oraciones utilizado en pocas antiguos por los artesanos.
El mismo se sigue aplicando cuando hay que realizar un sable para una alta autoridad.

A pesar de toda la historia y ceremonia que rodea la fabricacin artesanal de los sables samurai, este arte, ha ido perdiendo el
misticismo con el correr de los aos y el advenimiento de la tecnolgica, que hizo que los mismo fueran producidos en masa para la
exportacin relegando a las viejas escuelas y maestros al olvido.

Este proceso se acentu progresivamente a partir de 1968 con la dinasta Meiji, que signific la apertura de Japn a las influencias y
modernismo Occidental.

Sin embargo en 1926 se inicia la era Showa crendose la Academia Imperial de Arte, que recopila las piezas de inters, trabajos
artsticos y artesanos tradicionales, creando as colecciones de sables, Tsubas, pinturas, cermicas y otras obras de arte invaluables.

Dentro de la coleccin del emperador localizada en el Palacio Imperial se encuentran los juegos de sables ms antiguos y preciados
de todo el Japn. Estos estn formados por 500 piezas de todos los periodos de la historia desde el ms antiguo al ms actual.
Algunos de estos estn hechos ntegramente en oro y plata.
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El arsenal del samurai inclua la katana (sable largo), el Wakisashi (sable corto), el Tanto (Cuchillo Japons). Sin embargo, tambin se
podan encontrar pequeos Kaiken (especie de dagas), Nagamakis o una importante Naginata (Fotografa Izq. Arriba)
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Tanto el mantenimiento como la limpieza de los sables eran tareas especiales delegadas, no, sobre los artesanos y orfebres que
fabricaban el arma sino que estas responsabilidad recaa en el samurai, estas eran tareas muy personales de cada Bushi.
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Este rito especial y cotidiano inclua permanecer a solas dentro de una habitacin construida para tal fin y, de esta manera, untar y
pulir la hoja de las armas con aceites especiales de tipo vegetal y agua de manantial. Durante la ejecucin de esta accin nadie poda
ingresar a esta habitacin debido a que esto era considerado una falta de respeto grabe al portador del sable.

Cuando un samuri entraba en casa de algn amigo, deba despojarse de su katana, que colocaba sobre un soporte especial (katana-
kake), pero poda conservar su wakizashi; en presencia del emperador o shogun deba despojarse de las dos espadas y dejarlas a la
entrada de la sala de audiencias. Los hijos de los bushi llevaban tambin una especie de katana ms pequea, llamada mamorigatana
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('sable de proteccin'). Las mujeres de los bushi o samuris llevaban un pequeo pual sin guarda, denominado kaiken, que poda ser
escondido fcilmente entre los pliegues del kimono. Les serva para defenderse y, en casos extremos, para abrirse la garganta y
suicidarse.

En la actualidad, un coleccionista puede llegar a pagar 50000 dlares por una pieza original del periodo Feudal Japons. Este valor
fue obtenido de la Academia Imperial de Arte quien a principios de aos realiz una subasta donde un empresario Europeo pag esta
suma por un Juego de sables.
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La decoracin de un sable samurai poda llegar a ser muy profusa, presentando verdaderas obras de artes grabadas y pintadas sobre
todo el sable, incluyendo la hoja del mismo. En Japn, la decoracin artesanal de estas piezas es considerada un arte aparte debido a
la complejidad y dedicacin que este trabajo demanda.

Con respecto a la decoracin de la vaina y el cuerpo del sable podemos decir, que estas, acompaaban la armadura del samurai,
siendo los motivos ms utilizados las aves, dragones, tigres blancos demonizados, y elementos de la naturaleza como los rboles,
montaas, entre muchos otros. Tambin, los artesanos solan grabar las hojas del sable con las hazaas realizadas por el samurai
como tambin su nombre.
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Los detalles en oro macizo en oro y plata eran recursos muy comunes utilizados por los artesanos para la fabricacin de sables
destinados al Shogn y los Daimyos, puesto que estos elementos eran smbolos de estatus social y poder.
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Muy ilustrativos de cul era la relacin que el samuri deba establecer con su arma son los siguientes versos del maestro Ueshiba
Morihei, fundador del aikido:

"Clara como el cristal,


aguda y brillante,
la espada sagrada
no admite sitio
para alojar el mal".
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APNDICE ESPECIAL : El sable y su evolucin en el tiempo

La aparicin de las primeras espadas

La forma del sable japones, tal y como la conocemos hoy en da, proviene de modelos muy antiguos
aparecidos tanto en el continente asitico como en el propio Japn, fabricados primero en bronce y luego en
hierro. Las primeras hojas datan del 700 d. C. y se caracterizan por ser espadas perfectamente rectas en su
parte trasera y con un solo filo, fundidas en una sola pieza desde la empuadura hasta la punta. La dimensin
de las mismas es muy variable, y oscila entre los 33,15 cm. de las espadas ms cortas hasta los 90 cm. de los
modelos ms grandes. Las espadas halladas durante dicha poca se encuentran, aspecto este muy destacable,
bajo dlmenes erigidos durante la poca prehistrica (Jomon), lo que evidencia el importante valor ritual de las
armas.-

Desde el punto de vista arqueolgico, puede concluirse que la espada constitua parte del ajuar funerario del
finado, generalmente noble y con importante posicin en la tribu, como expresin de una cultura panimista (en
la que el fallecido acceda a un plano de existencia superior donde precisara de sus armas y objetos ms
preciados). A estas primeras espadas rectas se las denomina chokuto y constituyen la forma ms primitiva
dentro del estadio evolutivo del arma.-

Como ocurre con todos los aspectos de la cultura japonesa antigua, China proyecta su sombra sobre la espada
japonesa. El ejemplo ms evidente se encuentra en el nombre mismo de las armas, dado que numerosos
investigadores sostienen que los ideogramas chinos chien (espada de doble filo) y tao (cuchillo de un solo filo)
son las races semnticas y fonticas de los kanjis japoneses ken y to. A partir de aqu surgieron, de un lado, el
trmino katana (1), expresivo del modelo estndar de espada japonesa y, de otro, el trmino to-ken, referido a la
espada en sentido genrico y abstracto.-

De forma paralela, las espadas de un solo filo incorporaron muchos de los detalles ornamentales de los
modelos imperantes en Corea y China, como muestra de la influencia de estos pases en la fabricacin de
espadas. Esta influencia se hace especialmente patente durante los siglos V y VI d.C, en los que se producen
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continuos enfrentamientos militares entre Corea y Japn (especialmente intensos por el enfrentamiento que
involucraba al clan Soga, con intereses territoriales en Corea, frente a los clanes Mononobe y Nakatomi).-

El primer cambio importante se produce durante el periodo Nara (710-784) durante el cual la propagacin del
budismo (2) en las islas supone la aparicin de espadas rectas de doble filo rematadas con adornos que se
parecan mucho a las espadas rituales prebudistas utilizadas en las ceremonias religiosas del Norte de la India,
Nepal y Tbet. A partir de este momento la espada adopta estas caractersticas, no slo por el doble fijo, sino
tambin por una voluminosa y decorada empuadora; cabe plantear la duda sobre la utilidad de un modelo
poco ergonmico e incluso aparatoso en su aspecto exterior, aunque los modelos que se conservan forman
parte de conjuntos histrico-artsticos propios de clases altas (con ms valor simblico que militar).-

Parece que hubo un intervalo en la evolucin de la ken recta durante el cual su nico filo dio lugar a la
fabricacin de otra de doble filo. A su vez, el arma recta de doble filo con punta en forma de corazn (hecha de
bronce o hierro) sufri un cambio gradual en su forma y en su material a mediados del periodo de Heian (794-
1156), hasta que se convirti en la espada curva de un solo filo y forjada en acero.-

Desarrollo y evolucin de la katana

La aparicin de la espada con el caracterstico estilo japons surgi por medio de dos circunstancias
determinantes: en primer lugar, la espada cobraba cada vez mayor importancia como arma de guerra frente a
las armaduras de los adversarios; en segundo lugar, se produce un traslado de la capital imperial desde Nara a
Heian-Kyo (actual Kyoto) en el ao 794 d.C. Esta ltima circunstancia dot al Imperio de suficiente estabilidad
durante un siglo, suficiente como para que los maestros espaderos pudieran desarrollar su tcnica y
proporcionaran las primeras espadas genuinamente japonesas.-

Segn la leyenda, el espadero Amakuni, contemporneo del Emperador Mommu, invent la katana o espada
sencilla a partir de la divisin en dos de la antigua ken. La efectividad de estas primeras katanas fue decisiva
para dotar de armamento de calidad a los diferentes clanes existentes. No debe por ello resultarnos extrao que
en los siguientes siglos se sucedieran encarnizadas guerras entre la aristocracia militar y las familias de
ascendencia imperial.-

Es a partir de la Era Kamakura (a mediados del siglo XII d. C) cuando se puede hablar de la katana
propiamente dicha y cuando el arte de la fabricacin de sables cobra mayor importancia para la clase militar o
buke (3). Cobr sta tanta importancia que el Emperador Gotoba (1184-98 d.C.) forjaba sus propias espadas.
Precisamente se atribuye a este emperador el haber dado gran mpetu a la forja de espadas reuniendo en
Kyoto a doce herreros de las distintas provincias elegidos por su excepcional habilidad, donde cada uno
trabajaba para el emperador durante un mes al ao. Haba otros espaderos de reserva en caso de que alguno
no pudiera cumplir con su deber en la corte y otro grupo de veinticuatro herreros que tambin estaban a su
servicio cada dos meses. Este ingenioso sistema se completaba con un tercer grupo de seis herreros de la
provincia de Oki que tambin hacan espadas para el emperador.-

Los siglos XII y XIII (aproximadamente hasta el 1400) se consideran como las grandes pocas de los herreros
japoneses. Durante estas centurias destacan una serie de familias cuya notoriedad resulta ms que destacable:
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los herreros de la provincia de Bizen (Kanehira, Sukehira y Takahira), los de Kyoto (Yoshiie, Arikuni, Kanegana)
y, como no, los denominados tres fabricantes maestros: Masamune, Yoshimitsu y Yoshihiro.-

La evolucin de la katana, consolidada como modelo normal de espada japonesa, se produce a travs del
perfeccionamiento de las tcnicas de forjado y templado de la hoja, lo que conlleva una alta especializacin de
los herreros y la produccin de extraordinarias hojas. La excepcionalidad de las hojas que atesoran estos
espaderos ha hecho que incluso entre los especialistas se produzca la divisin de las espadas entre Etapa Koto
(espadas antiguas, aquellas que se comprenden entre el ao 700 y 1596, fecha en que finaliza el perodo
Momoyama) y Etapa Shinto (espadas nuevas, fabricadas entre 1596 y 1780).-

A partir del siglo s.XIV se desarrollan sin solucin de continuidad una serie de guerras que rompern esta poca
de esplendor. A las dos invasiones de los mongoles deben unirse la guerra de Genko, la sangrienta guerra civil
del Perodo Nambochuko (4), las guerras de Onin y el perodo Sengoku Jidai (5). El permanente clima de guerra
civil incidi en un progresivo deterioro de la tcnica herrera, puesto que los dirigentes militares exigan un mayor
nmero de unidades en detrimento de su calidad. Aparecen entonces sables largos de gran tamao (uchi-
gatana) y en la que se por primera vez se utilizan materiales ajenos al acero de alta calidad (combinaciones de
hierro y acero, por ejemplo).-

Por si esto no fuera suficiente, la sede imperial se traslad de Kyoto a Kamakura, con lo que se desperdig la
rica tradicin espadera reunida algunos siglos antes. As, durante esta poca lo habitual era la produccin de
numerosas espadas cortas, dagas y estiletes (especialmente kodachi y tanto) cuyo fin primordial es imitar a las
espadas largas y dotar al propietario de armas auxiliares de defensa personal. Igualmente, se produce una
variacin en la longitud de las espadas que da lugar a una tipologa amplia de las armas blancas pero alejada
de los estndares tradicionales. Este ltimo aspecto no slo afecta a la prdida de calidad de las espadas
largas, sino que tambin ampla el catlogo de armas blancas hasta configurarlo tal y como lo conocemos en la
actualidad.-

La batalla de Sekigahara supone la instauracin del Shogunado Tokugawa (1600-1867). Se trata de un perodo
ms tranquilo militarmente hablando pero con relativas tensiones internas (limitacin del poder de los clanes
militares, difusin de las armas de fuego, expulsin de los ciudadanos extranjeros, perodos prolongados de
hambruna) que no propician sino la degradacin militar del arte espadero. Los especialistas hablan por ello de
la Etapa de las Espadas novsimas (Shinshinto) que se extiende entre los aos 1781 y 1886. Se trata de
unidades que, sin aportar novedades significativas con respecto a la etapa Shinto, se caracterizan por un
extravagante sistema de templado en el diseo de la hoja. El efecto final que se pretende es la obtencin de
una hoja ms brillante pero de inferior calidad. Queda patente entonces que el destino de las grandes hojas no
es ya el campo de batalla, sino formar parte de los uniformes de gala y los expositores de los primeros
coleccionistas.-

El sable japons en la era contempornea

A finales del siglo XIX la introduccin de la cultura occidental en Japn resultaba imparable. Debe sealarse
que las grandes contribuciones de la dinasta Tokugawa son la cohesin social de la sociedad japonesa durante
un periodo de relativa paz, as como un notable impulso movimiento nacionalista en la literatura e historia local.
Sin embargo, estos fueron los elementos determinantes en la reivindicacin por un nmero cada vez mayor de
japoneses de la restauracin del poder imperial y la abolicin del shogunado. Los importantes disturbios
ocasionados por los motines del arroz (1837) o la amenaza del Almirante norteamericano M.C. Perrin de
bombardear Edo (Tokyo) si Japn no abra su comercio a Occidente no fueron sino los detonantes que
aceleraron el derrumbamiento de una estructura feudal; estos cambios supusieron la apertura de los puertos a
los barcos extranjeros y provocaron la destruccin del poder de los seores feudales (daimyo).-
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La creciente debilidad del sistema inst al ltimo shogun, Tokugawa Yoshinobu, a dimitir (ao 1867) y devolver
el poder absoluto de la Nacin en manos del Emperador (Tenno). Se produce entonces la Restauracin o
Perodo Meiji (1868-1912) cuya principal consecuencia es la creciente modernizacin del pas y la apertura a
Occidente. El conjunto de reformas previstas cristaliz finalmente en la promulgacin de la Constitucin Meiji
(1889) que convirti al Japn en una Monarqua Constitucional. Este texto supona un revulsivo para las
arcaicas estructuras sociales todava ancladas en la poca feudal. En lo militar, por ejemplo, se produjo una
reorganizacin de las Fuerzas Armadas, en cuya comandancia en jefe se situaba el Emperador Meiji a travs de
un sistema de jerarquas y mandos de gran similitud con las potencias occidentales.-

La situacin de las armas y de los espaderos fue sustancialmente diferente. La decadencia de la casta militar y
los constantes disturbios civiles afectaron notablemente a la visin por parte de la ciudadana de estas antiguas
disciplinas. La casta de los buke sufri una separacin cada vez mayor entre los lderes de alto rango y sus
subordinados; esto haca inviable que un guerrero medio pudiera acceder a puestos superiores en la jerarqua
del clan, accesibles slo a unos pocos privilegiados (kuge) miembros de la corte imperial.-

Las luchas internas, las camarillas y los grupos de poder dentro de la corte fomentaron una cultura de constante
tensin en la que los subordinados corran con la peor parte. A lo largo de los siglos XVIII y XIX los samurai se
debatan entre el respeto y el odio de aquellos que padecan sus acciones. Se haca cada vez ms evidente la
precaria posicin de estos guerreros como meros peones, como instrumentos brutales de poder manipulados
por unos amos despticos y ambiciosos. Con el paso de los aos la posicin del samurai se fue desprestigiando
cada vez ms, dando paso a un grave problema social.-

En efecto, una de las consecuencias de la Era Tokugawa fue la disolucin de muchos feudos y la frrea
centralizacin del poder en Edo. Dada la peculiar estructura social japonesa en aquella poca, todo samurai o
bushi que perda a su amo (militar o polticamente, por cuestin de guerra o de honor) adquira
automticamente la condicin de ronin. Las crnicas de la poca llegaron a censar alrededor de 400.000 ronin
de toda clase y condicin, una siniestra figura de terror de guerreros que deban mantenerse por s mismos en
una sociedad rgida y estratificada. Ciertamente la mayora de estos ronin no suponan un gran peligro (6), pero
haba muchos que, si no encontraban trabajo como guardaespaldas o como protectores de ciudades, se
limitaban a errar de pueblo en pueblo para ganarse la vida.-

Tal fue el temor de los Tokugawa hacia estos sujetos (que con acostumbrada frecuencia eran guerreros
resentidos de sus antiguos amos y de los enemigos de stos), que existan planes especficos para
mantenerlos bajo estrecha vigilancia. Pero las cosas no eran tan sencillas; durante el siglo XVIII proliferaron los
ataques de grupos organizados, que cada vez eran ms difciles de controlar. En el ao 1638, un levantamiento
provocado por los campesinos de Arima y Amakusa y alentado por un considerable nmero de estos guerreros
errantes supuso una de las ms graves crisis del Shogunado. Esta insurreccin (conocida como Rebelin de
Shimabara) precis para su aplastamiento de 50.00 fuerzas leales al Gobierno (bakufu) y de la intervencin de
varios buques de guerra holandeses.-

Con estos antecedentes, la restauracin Meiji tuvo que tomar decisiones drsticas. En el ao 1876 se aprob un
Edicto Imperial (Hito-rei), por el cual se prohiba el uso del sable a todo guerrero, limitando su uso a las fuerzas
policiales y militares autorizadas. Esta decisin supuso un golpe mortal a la industria de la fabricacin de armas
blancas en el pas y la prueba irrefutable que la vieja sociedad medieval deba desaparecer. No obstante, y
pese a la conmocin inicial de la norma, la fabricacin de espadas no poda quedar relegada al olvido. En el ao
1906 el Emperador nombr a dos renombrados maestros espaderos como Artesanos Imperiales con el objeto
de asegurar la pervivencia de la tecnologa tradicional en la fabricacin y forjado. Se trat de un detalle
meramente folclrico, puesto que la industria espadera se vio desmantelada en su mayor parte (cuando no se
vio obligada a reconvertirse para la forja civil, sic).-
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Pese a las notables restricciones impuestas desde la restauracin Meiji, el sable segua constituyendo un
smbolo para todos los japoneses (no olvidemos que uno de los emblemas imperiales, junto con el espejo y las
perlas, es precisamente el sable). Se habla as de la Etapa de laa armas blancas modernas o contemporneas
(Gendai-Kindai) que se extiende desde el ao 1886 hasta el infausto 1945. Precisamente con ocasin de la II
Guerra Mundial la fabricacin de espadas y sables recobr parte de su antiguo esplendor. Alentados por el
Emperador Hiro-Hito, los japoneses se adentraron en una poltica expansiva por Corea, Manchuria y las islas
del Pacfico y que supuso el mayor despliegue militar desde la guerra ruso-japonesa. Esto conllev una
militarizacin de la sociedad y, por ende, un resurgimiento del sable como arma de guerra.-

Sin embargo, los tiempos que corran no aconsejaban recuperar las tcnicas medievales de lucha. La guerra
moderna exiga de portaaviones, de una incipiente industria blica y la adopcin de una economa de guerra. En
lo que se refiere a las armas blancas, cabe destacar las siguientes caractersticas principales de la poca:

1) La fabricacin se realiza mediante tcnicas de produccin industrial o en masa, de forma que tcnicamente
no son espadas tradicionales japonesas, puesto que hechas a mquina (showato) pierden todo su sentido como
objetos artsticos o artesanales). De manera pareja, la calidad de las hojas deja mucho que desear, habida
cuenta del inters por proveer rpidamente y al menor coste posible a todo el ejrcito imperial japons. Las
nicas excepciones se encuentran en algunos santuarios en los que algunos herreros mantienen una
produccin artesanal de espadas y sables; el ejemplo ms destacado es Minatogawa Jinja, establecido por la
Armada Imperial Japonesa en 1941 para la produccin de espadas conforme al estilo tradicional.

2) La produccin de sables queda bajo el control de un pequeo grupo de empresas, de modo que resulta fcil
identificar el origen a partir de las marcas caractersticas de estas empresas (Shirakiya guntobu, Nakano
Shoten, Suya Sho Ten o Sugimoto Tokenya).

3) Slo estn autorizados a portar sables los miembros del ejrcito. El ejrcito regular adopta el modelo
denominado shin-gunto, mientras que la armada se inclina por un modelo denominado kai-gunto. Se autoriza
que otros cuerpos civiles, como los de la polica y otros cuerpos de altos funcionarios del Estado (oficiales
forestales o ferroviarios) porten estilos propios no de espada, pero s de hojas cortas y cuchillos corporativos.

4) Se consolidan los estilos occidentales (presentes en Japn desde principios del siglo XIX) en lo que a armas
se refiere. Durante la guerra ruso-japonesa se recurri a un modelo de espadas denominadas kyu-gunto que,
con algunas modificaciones, se mantuvieron en activo hasta la 2 Guerra Mundial (como arma reglamentaria
durante la ocupacin colonial de Manchuria y Corea). Tambin se consolida la tendencia a portar sables por los
distintos cuerpos militares y civiles en los uniformes de gala (especialmente por el cuerpo diplomtico y la
polica montada).-

El 6 de Agosto de 1945 supone el fin del sable como arma decisiva en el curso de toda batalla. El principal
objeto de la bomba atmica no era destruir Hiroshima, sino demostrar al mundo el inmenso poder destructivo
que atesoraban los norteamericanos mediante el experimento Manhattan. Qu puede hacer una simple
espada o sable, por muy bien forjada y templada que est, frente a la fisin nuclear?. Una evidencia de tal
calibre haca innecesaria toda respuesta. Tras la rendicin japonesa, comenz un periodo de ocupacin de las
fuerzas aliadas en territorio japons que necesariamente afect a todos los aspectos de la cultura japonesa. Y
las espadas no podan ser menos.-

Situacin actual del sable japons

Inicialmente, las fuerzas de ocupacin norteamericanas se encargaron de requisar y destruir un gran parte del
arsenal japons, lo cual inclua todo tipo de armas blancas. De igual modo, la fabricacin de sables y la prctica
de las artes marciales asociadas al uso de las espadas fueron prohibidas como medida conducente a la
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desmilitarizacin y a la progresiva democratizacin del pas. Resulta lgico que para reconciliar a la sociedad
japonesa con el resto del mundo democrtico se luchara contra tradiciones ultranacionalistas y militaristas, pero
lo que ya no resulta plausible es el saqueo sistemtico sin hacer distincin entre simples espadas y objetos con
un valor histrico-artstico incalculable.-
La prohibicin no sufri modificacin alguna sino hasta algunos aos ms tarde, con ocasin en el ao 1949 del
aniversario de una ceremonia de ofrenda en el Gran Templo Ise (que tiene lugar cada 25 aos y cuya
rememoracin se remonta 1000 aos atrs). Para poder ejecutar el ceremonial se necesitaban 60 sables, para
lo cual se concedi un permiso extraordinario que permita a los herreros ms destacados* de todo el pas el
honor de recuperar su antiguo arte por tal solemne motivo. Es necesario destacar que los sables ofrendados al
templo no eran katanas de hoja curva, sino las antiguas espadas chokuto (denominadas para esta ocasin
kiriha-zukuri) de 80 a 96 centmetros de hoja.
Ms tarde, una nueva ley de 1953 permiti que se reanudara la fabricacin de espadas y sables conforme a una
estricta serie de reglas. A partir de este momento, las espadas y sables forjados por los maestros espaderos
autorizados se engloban bajo la Etapa Shinsaku (de nueva produccin).

La fabricacin de espadas en general quedaba regida por las siguientes normas:

1) Slo un espadero debidamente acreditado y con la correspondiente licencia puede fabricar armas blancas
japonesas, entendindose por tales cualquier instrumento cortante que conste de hoja (que supere los 19,8
centmetros), filo y un agujero para remachar en la empuadura. La fabricacin de hojas de longitud inferior
(gogatana) no sigue esa limitacin porque se consideran cuchillos. Pero para obtener la licencia es preciso
servir como aprendiz de espadero con un maestro acreditado durante un perodo mnimo de 5 aos.
2) Slo existe autorizacin para fabricar como mximo dos espadas largas (toda hoja que supere los 61 cm.) o
tres espadas cortas al mes (para hojas por debajo de 61 cm.). Esta limitacin se estableci siguiendo las
instrucciones del maestro Akihira Miyari, aunque ha quedado ms que demostrado que se puede superar
ampliamente el nmero mensual de espadas fabricadas con calidad).
3) Todas las espadas japonesas fabricadas deben ser registradas ante la Agencia correspondiente en el
Ministerio de Asuntos Culturales.

De forma paralela, en 1960 surgi la Sociedad Japonesa para la preservacin del arte de la Espada (Nihon
Bijutsu Token Hozon Kyokai, en adelante NBTHK) con el objeto de salvar la tradicin espadera del olvido y la
destruccin. Sus funciones son muy variadas, incluyendo la operacin de fundido del hierro (tatara) para
obtener la materia prima (tamahagane) que sirva en la forja de la espada, la gestin del Museo de la Espada
Japonesa en Tokio y la organizacin de competiciones anuales entre diferentes artesanos. La NBTHK hace
tambin mucho hincapi en la comunicacin entre los diferentes maestros y escuelas para impedir que se
pierdan los secretos de su arte (tal y como desgraciadamente sucedi tras la II Guerra Mundial, en la que
virtualmente se perdi la experiencia de una generacin de herreros).

Las exhibiciones y competiciones, que comenzaron a desarrollarse con regularidad desde 1955, centran el eje
central de la actividad espadera en Japn. En los crculos especializados se compara este periodo con el
renacimiento del sable japones que aconteci con el advenimiento de la etapa Shinshinto, puesto que ambos
periodos se vieron precedidos por un declive en la forja de espadas y ambos supusieron una importante
renovacin en las tcnicas de fabricacin

La situacin actual es que alrededor de exhibiciones y dems eventos ha surgido un impresionante negocio que
aglutina no slo a los maestros y proveedores, sino tambin a admiradores y, como no, una legin de
coleccionistas que tanto en Japn como en Occidente siguen con asiduidad estas actividades. Puesto que el
sable ha perdido su razn de ser como arma de guerra (en su sentido prctico, que no simblico), resulta
mucho ms interesante centrarse en su faceta artstica y econmica como instrumento difusor de la cultura
nativa japonesa. A lo largo de todo el mundo las mismas son objeto de admiracin, aunque este culto d lugar a
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algunas contradicciones: pese a considerarse un objeto de coleccionismo, las caractersticas de una buena
espada se asocian con sus propiedades para utilizarlas en batalla, y precisamente el examen de estos
elementos sirve para determinar su valor artstico y econmico.

NOTAS

* Los maestros seleccionados fueron Miyaguchi Toshihiro, Takahashi Sadatsugu and Miyari Akihira (estos dos
ltimos fueron nombrados por el emperador Aki Hito como Tesoros Nacionales Vivientes), as como Ishi
Akifusa, Nigara Kunitoshi, Endo Mitsuiki y Sakai Shigemasa.

(1) A pesar de que es el trmino ms conocido para designar una espada en Japn, existen otros trminos
acuados con anterioridad pero de uso poco extendido, como tsurugi o hojiu.-

(2) El budismo no fue introducido, sino ms bien patrocinado por el clan Soga en el ao 552 d.C. La derrota del
clan Mononobe por parte de Soga supuso la adopcin del budismo como religin oficial de Japn en el ao 594
d.C.

(3) Minamoto Yorimoto (tai-shogun) fund el Shogunado Kamakura (ao 1192 d.C.) tras la aplastante victoria de
su clan sobre el clan Taira en la guerra de Gempei (1159-60 d.C.). El clan Taira, mximo exponente de la
aristocracia militar en aquella poca, se aprovech el potencial blico de estas nuevas armas para tomar el
control del gobierno civil (ostentado por los nobles de la corte o kuge) en el ao 1156 d.C. e instaurar el perodo
Rokuhara.

(4) Se conoce como tal (1336-1392) al perodo durante el cual la usurpacin del trono imperial y la consiguiente
huida del Emperador Go-Daigo produjo una divisin de la corte en la sede imperial norte (Kyoto) y la sede
imperial sur (Yoshino).-

(5) Literalmente, Perodo del Pas en Guerra (1568-1600).

(6) Pinsese que un samurai que se converta en comerciante (za) adquira la condicin de ronin. De forma
paralela, los samurai de clase ms alta encontraron fcil acomodo entre los diferentes clanes supervivientes de
la Era Edo.

(7) Como ejemplo de la importancia que las espadas cobran para los japoneses, baste indicar que el Ministerio
de Educacin clasifica las grandes espadas antiguas en juyo bijutsu hin (objeto artstico de importancia), juyo
bunkazai (bien de importancia cultural) o kokuho (tesoro nacional). Ninguna espada as catalogada puede
abandonar el Japn bajo ninguna circunstancia.
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El Arco

KIUDO

El Kyudo, la va del arco o la expiracin, es el ms antiguo de las Artes Marciales Japonesas. El Arco se ha
utilizado en Japn desde pocas prehistricas. Del cuarto al noveno siglo, los contactos del cierre entre China y
Japn tenan una gran influencia en tiro al arco japons, especialmente la creencia de Confucio que con el tiro
al arco de una persona, sus caracteres verdaderos podran ser determinados. Los centenares excesivos de tiro
al arco de los aos fueron influenciados por el budismo Zen y Shinto junto con los requisitos prcticos de varios
guerreros. Los nobles de la corte se concentraron en el tiro al arco ceremonial (Ogasaubra-Ryu), mientras que
la clase del guerrero acentu el Kyujutsu, la tcnica marcial de usar el arco en la guerra real. Con la
introduccin de las armas de fuego, el arco como arma, fue descuidado hasta tal punto que casi desaparece,
pero Honda Toshizane, instructor del Kyudo en la Universidad Imperial de Tokio, combin elementos del estilo
del guerrero y del estilo ceremonial de la corte, creando un estilo hbrido que finalmente se conoca como
Honda Ryu (escuela marcial de Honda). Este estilo encontr gran aceptacin del pblico en general mientras
que el Kyujutsu fue prohibido durante la ocupacin americana. El Kyudo se prctico extensamente y la
Federacin de Zen Nihon Kyudo fue establecida en 1953, publicando el libro de textos estndar del Kyudo
llamado Kyohon y supervisando el desarrollo del Kyudo en Japn y dems pases hasta el presente.

El Do del Kyu

Kyudo es un arte espiritual. Aprendindolo usted debe aprender de s mismo. A medida que la tcnica mejora,
su alma debe mejorarse. Este es el propsito principal del Kyudo moderno. Quienquiera que ve una
demostracin de Kyudo por primera vez entiende enseguida que no es un deporte. No es el Arte Marcial para
obtener grados o filas negras un " cinturn". En Kyudo usted no intenta daar el blanco. " Es una cuestin de
precisin y disciplina: La relacin que usted tiene con el arco, la flecha, su cuerpo, y su mente. Kyudo es como
zazen, pero es meditacin de pie. Cuando usted esta lanzando una flecha, usted puede ver la reflexin de su
mente, como en un espejo, el blanco es el espejo. Cuando usted lanza, usted corta el ego. Usted puede ver su
propia mente ".
Kanjuro Shibata

El Arquero

El arquero de kyudo busca la verdad. Esta es su caracterstica principal. Los rasgos secundarios de un buen
arquero son: sinceridad, valor, paciencia y vigilancia. Si un principiante no busca la verdad, entonces el no
estudia Kyudo. Si un principiante busca la verdad y carece de una de las otras caractersticas, an puede
buscar ganar.
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El Arco

La longitud del arco vara con la altura del arquero y la longitud de sus brazos. Cuanto ms alto es el arquero y
ms largo sus brazos, ms grande es el arco requerido para l. Lo mismo depender en su peso y el
fortalecimiento de sus muecas. Si sus muecas son dbiles, un arco de 13,5 Kg. estara bien, pero los hay de
18Kg. y hasta de 42 Kg. Los maestros aconsejan que no sea ni demasiado pesado, ni demasiado ligero.
Convertirse en un arquero verdadero depende del conocimiento total de usted y su arco (puntos de presin,
limpieza, etc.).

Los arcos usados en el kyudo son los ms grandes del mundo y son los nicos que realmente describen un
circulo al usarlos.

La arquera era el arte que los primeros samurai valoraban por encima de los dems.
Hasta llegaron a utilizar el trmino "El Camino del Caballo y el Arco" para describir su
vocacin militar. El nivel de destreza que poda alcanzar un samurai arquero era el
producto de largos aos de prctica. Se supona que los samurai tenan que acertar
pequeos objetivos, mientras galopaban a lomos de sus caballos.

El arco de un samurai tiene aspecto desgarbado, porque la empuadura no est centrada,


sino dos tercios por abajo. Se le daba adrede esta apariencia extraa, porque se poda
utilizar fcilmente el arco a lomos de un caballo. Un arco simtrico hubiese sido ms
pequeo y, por tanto, menos eficaz, o no adecuado para utilizarlo montado. El arco en s
estaba contrachapado con madera caduca y bamb y a continuacin se doblaba para
obtener mayor resistencia. El conjunto se laqueaba meticulosamente para protegerlo de la
humedad. Para tensar el arco a veces se necesitaba el esfuerzo de varios hombres
juntos, as que el conjunto tena una potencia enorme.

Las flechas eran de muchos tipos, pero las ms raras eran flechas de sealizacin que
llevaban en la punta un gran silbato de madera. Emitan un gorgorito al cortar el aire y se
lanzaban al principio de la batalla para atraer la atencin de los kami, o espritus, para que fueran testigo de las
grandes proezas que se iban a realizar.

A su vez, el acero del mejor temple era el material utilizado tanto para las flechas de caza como para las de
guerra, pero hasta ahora nadie las ha clasificado debido a la variedad de formas y tamaos inventados por las
generaciones de ya-baki. Las principales divisiones parece que fueron:

Yanagi-ba o flechas de hoja de sauce; Togari-ya o flechas puntiagudas; Karimata o flechas bifurcadas o de dos
puntas; y Watakushi que desgarraban la carne o flechas con pas. Las fotografas o dibujos de estas puntas de
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flechas, disponibles en las colecciones pblicas y privadas hoy en da, dan una idea general de la tremenda
variedad, teniendo cada una de ellas, en el mundo altamente especializado del Japn feudal, un uso especfico.
El hecho de que estas puntas de flecha puntiagudas que estaban cuidadosamente diseadas pudieran perforar
incluso placas de hierro y acero est demostrado por la composicin y estructura de la armadura que llevaba el
bushi, que senta un gran respeto por las mortferas flechas de su enemigo.

El Kyudo tradicional se practica extensamente hoy da en Japn y fuera de l, de acuerdo con los estilos del tiro
con arco adoptados por escuelas tales como: Takeda, Shigo, Ogasawara, Hioki y Nichioku, descendientes de
las escuelas todava ms antiguas Nihon, Kajima y Soken entre otras.
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LAS AMADURAS

Introduccin

Las armaduras samurai eran una herramienta de proteccin vital y eficaz contra los enemigos en un campo de
batalla. Los modelos de las mismas podan variar segn su propietario pero, en general, estaban formadas por
una casco prominente que protega toda la zona de la cabeza incluyendo el cuello; una pechera sin manga;
protecciones por placas para los hombros y el bicep, guantes que cubran tanto las manos como en antebrazo,
una especie de faja que protega tanto el rea de la cintura como el bicep femoral a modo de cinturn; y
protecciones de caa alta para los pies, que iban desde estos ltimos hasta la rodilla. Su confeccin eran
lograda por medio de elementos naturales como placas de bamboo reforzados, telas de diferente gnero,
cueros de animales y metal.

Al igual que las armas, estas estaban hechas en forma artesanal y eran particularmente nicas.

El "Heraldo" en Japn tena el mismo propsito que en Occidente. As era para poder hacer ms fcil de
reconocer "quin es quin" en el campo de batalla. El uso de la armadura haca que la gente pareciese idntica,
as que podra ser vital el saber que podras ser asesinado por aquellos que portaran un estandarte annimo o
quienes pudieran ser tus aliados.

Para empezar, los ejrcitos llevaban estandartes de colores para mostrar las afiliaciones de las familias. Pero
incluso con el mon (normalmente simblico), se inclua una seal familiar en dichos estandartes, pintados en las
armaduras o mostrados en los grandes escudos de madera.

A diferencia de Occidente, el diseo de un mon era ms importante que su color. Adems no se cambiaba una
vez que fuese adoptado por su familia. En Japn, todos los miembros de una familia y todos sus partidarios
usaban el mismo mon.

Desde el perodo Sengoku, se estableci firmemente el uso del mon por las familias samurai. El clan
Tokugawa , por ejemplo, usaba el aoi (una malva real) en un diseo de tres-hojas en un crculo. Muchas
familias usaban la misma variacin del tomoe (la coma que formaba parte de los smbolos del yin y el yang).

El mon se utilizaba en las banderas sashimono, que llevaban los samurai y los ashigaru a su espalda. El color
de fondo de la bandera indicaba el ejrcito al que perteneca. Algunas veces los samurai ms famosos (o quizs
los ms orgullosos) tenan sus nombres dibujados en su sashimono en lugar del smbolo del clan. Mostraban
adems en el nobori, estandartes llevados por el abanderado unidos a las unidades. El nobori era una bandera
alargada y vertical que tena un soporte rgido en la parte superior. El mon se colocaba en la parte superior de
dicha bandera.

Las banderas de Batalla que llevaban las unidades del ejrcito podran incluir mensajes de nimo en lugar de
un dibujo. Una de las banderas usadas por Tokugawa Ieyasu llevaba el eslogan "Renuncia a este asqueroso
mundo y alcanza la Tierra Impoluta."
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Historia de la Armadura

Los samurai no llevaban una armadura de una placa. El estilo se import de


China; la armadura de los samurai estaba hecha de pequeas chapas unidas
con cordones de seda o cuero. Al principio se dise para usarla slo a
caballo, se llam yoroi , pesaba unos 30 kilos y era bastante eficaz. Casi todo
el peso de la armadura reposaba sobre los hombros del soldado por lo que
quedaba bastante limitada al blandir la espada desde el suelo.

Durante la Guerra Onin se modific para que el peso se repartiese ms por


el torso. Se conservaron los cordones distintivos y se requera mucha
atencin en la fabricacin y mantenimiento para que "funcionase"
perfectamente. Para un pas cubierto de arrozales, el que la armadura
estuviera unida con cordones puede resultar algo raro. Los cordones se
empapaban con facilidad y por tanto aumentaban de peso. Con fro hasta se
podan congelar!

Pero es precisamente esta caracterstica lo que hace que la armadura japonesa sea tan colorida y atractiva
para los gustos modernos. Los samurai eran muy prcticos en lo referente a sus armaduras y no siempre
aprobaban este derroche de color. Aparte de todo, algunos tintes debilitaban la seda y los cordones se caan a
trizas. Despus de todo la armadura era una importante "herramienta para el comercio", en la mente de los
samurai. Sin embargo la moda tambin tena su papel: despus de 1570 se extendi el uso del tinte negro
azabache y, por tanto, de la armadura con cordones negros.

La armadura de los samurai estaba compuesta por muchas partes que se podan llevar por separado. No era
necesario que un samurai de guardia en la mansin de su maestro llevase la armadura completa. Vala con
llevar las mangas de la armadura debajo de las ropas. Ponerse una armadura era todo un ritual para cada
pieza; hasta se llegaba a especificar qu mano, pierna o brazo deba cubrirse primero. Aparte de todo, el ritual
debi servir para asegurarse de que el samurai no se olvidaba de ninguna parte del proceso.

Los cascos de los samurai van ms all de toda descripcin. Podan ser enormes y terrorficos o con adornos y
totalmente exagerados. Llevaban astas, enormes cimeras, cuernos, grandes plumas y soles y todo aquello que
poda otorgarle un cariz ms intimidatorio e impresionante. Aadidas a este efecto despampanante, las
mscaras protectoras eran interpretaciones de caras demonacas.

Tambin haba una especie de moda para la armadura "cristiana" tras la llegada de los portugueses. De hecho,
esta armadura "cristiana" era un modelo espaol y, aunque es discutible, no tan avanzada desde el punto de
vista tecnolgico como la armadura que se fabricaba en Japn en la misma poca. Con todo hay ilustraciones
de samurai llevando armaduras europeas, tal vez como un guio a la moda, tal vez para demostrar que eran
extremadamente ricos (las armaduras tradas desde Europa siempre iban a ser ms caras) y tal vez como un
sntoma de su nueva fe cristiana. Los ejemplos que nos quedan de armaduras europeas de este perodo, por
cierto, casi siempre tienen un impacto de bala en algn lugar del peto. Eso no significa que le haba dado al que
la llevaba, sino que se haba disparado una bala para probar la armadura. La muesca se dejaba para mostrar
que se haba superado la prueba.

Normalmente el clan al que servan, proporcionaba a muchos soldados ashigaru una armadura y armas (los
ashigaru tenan que procurarse una espada). Para que tuvieran un aspecto uniformado se utilizaba a menudo
una laca de color. De construccin mucho ms barata que la armadura samurai, la de los ashigaru cumpla
perfectamente las funciones de proteccin y movilidad. Los cascos de los Ashigaru casi siempre eran la misma
jingasa cnica, un prctico trozo metlico que tambin se utilizaba como caldera para el arroz.
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Armadura Ashigaru

Muchos soldados ashigaru usaban la armadura y las armas estndar que les proporcionaba el clan (los
ashigaru tenan que hacerse ellos mismos con una espada). Para darles una apariencia brillante se usaban a
menudo corazas de hierro y el mon herldico del clan era pintado sobre el pecho y la coraza de la espalda.
Lejos de ser una construccin barata para la armadura de un samurai, la armadura de un ashigaru era sin
embargo una buena eleccin entre proteccin y movilidad y mucho mejor que el equivalente del campesino en
un ejrcito europeo en el caso de proporcionrselo. Los cascos ashigaru eran casi siempre el mismo cnico
jingasa, una prctica pieza del conjunto que, cuando no se encontraba en batalla, poda valer como cuenco
para el arroz.

Tipos de armaduras

Como se pude apreciar en la fotografas las armaduras de los Bushi eran realmente obras de arte hechas a medida.
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A diferencia de las armaduras inglesas y Europeas, las japonesas eran menos pesadas y brindaban mayor movilidad al guerrero, lo
cual le permita mayor proteccin al desplazarse sin restar rapidez y efectividad.
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Samurai equipado con su armadura blandiendo una katana en combate


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Los mon familiares representaban a cada uno de los samurai y los dividan en clanes. El hecho de
tener estampado en la armadura, vestimenta o armas el mon de una familia respetable de Japn
obligaba, al samurai, a rendirle tributo y honrar dicho nombre.

Escudos de Familias Samurai

Abe Akagawa Akai Akamatsu Akechi Aki Akita

Akiyama Akizuki Amako Amakusa Amano Ando Araki

Arima Asahina Asai Asakura Asano Ashikaga Ashina

Aso Atagi Atobe Baba I Baba II Bessho Chiba


ABE: Familia de Tokugawa retainer
AKAGAWA: Familia Mori Retainer
AKAI: Familia Samurai de Tamba
AKAMATSU: Familia de Daimyo de Mimasaka y Harima
AKECHI: Familia Toki, Oda retainer
AKI: Familia de Daimyo de Tesa
AKITA: Familia Daimyo de Dewa
AKIYAMA: Familia Takeda retainer
AKIZUKI: Familia Daimyo de Chikuzen
AMAKO: Familia Daimyo de Izumo
MAKUSA: Familia Samurai de Hizen
AMANO: Familia Mori retainer
ANDO: Familia dependiente de Oda, Tokugawa
ARAKI: Familia Daimyo de Settsu
ARIMA: Familia Daimyo de Hizen
ASAHINA: Familia dependiente de Imagawa, Takeda
ASAI: Familia daimyo de Omi
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ASAKURA: Familia de Daimyo de Hechicen


ASANO: Familia dependiente de Toyotomi, Tokugawa
ASHIKARA: Shogunes del Japn hasta 1573
ASHINA: Familia daimyo de Mutsu
ASO: Familia Daimyo de Higo
ATAGI: Familia dependiente de Miyoshi, Oda
ATOBE: Familia dependiente de Takeda
BABA I Y II: Familia dependiente de Takeda
BESSHO: Familia de Daimyo de Harima

ATELIER DEL SAMURAI


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ARMADURAS EUROPEAS (INGLESAS Y ESPAOLAS)

En las siguientes fotografas se podrn apreciar las marcadas diferencias que existan entre las armaduras
japonesas y las europeas.
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Este tipo de armadura se destacaba por la falta de movilidad que ofreca, un alto peso para soportar por quien la portara, pero tambin
se destacaba por su alto grado de defensa debido a que estaban ntegramente construidas en acero y metales nobles de la poca.
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