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Evolucin de los sistemas de produccin

De la produccin artesanal a la industrial

Hasta mediados del siglo XVIII eran los talleres artesanales los que producan
gran parte de las mercancas consumidas en Europa. En estos talleres, los
artesanos controlaban el proceso de produccin. Frecuentemente en los talleres
un grupo de artesanos se dedicaban a la produccin de una mercanca de su
principio a su fin, es decir, hacan las mercancas en su totalidad, no exista una
profunda divisin del trabajo, y eran ellos los que establecan, por ejemplo, las
jornadas de trabajo. Los artesanos producan solo un artculo sin que nadie
interviniera, de manera que conocan la totalidad de su producto, las bases
prcticas para hacerlo, y lo vendan directamente a sus consumidores, el
producto era usualmente exhibido por una ventana.

Los talleres estaban organizados de manera que cada uno tena un maestro y
varios aprendices, cuando el aprendiz dominaba el manejo de todas las
herramientas, aprenda la tcnica y conoca los secretos de su oficio llegaban a
ser maestro y poda establecer su propio taller.

Sin embargo es en la segunda mitad del el siglo XVIII, con la llegada de la


Revolucin Industrial, cuando la extensin y profesionalizacin de la produccin
de bienes de consumo, as como tambin la direccin de estas operaciones, tuvo
un gran despegue. La Revolucin industrial estuvo dividida en dos etapas: la
primera del ao 1750 hasta 1840, aproximadamente.

Tras la primera fase de la industrializacin, se inici una nueva etapa, la Segunda


Revolucin Industrial, que habra de durar de 1880 hasta 1914. Esta etapa
implica el desarrollo de las industrias como la elctrica, del petrleo y del acero.
Esto por la sustitucin del hierro por el acero en la industria y el reemplazo del
vapor por la electricidad y los derivados del petrleo como fuente de energa.
Con el uso del petrleo se da la introduccin del motor de combustin interna,
que diera lugar a la comercializacin del automvil, y con ello la produccin en
masa de bienes de consumo.
Con la complejidad de los nuevos procesos de produccin, en esta segunda fase
de la industrializacin, surgi la necesidad de nuevos sistemas organizativos. En
esta poca se acenta la divisin del trabajo y su especializacin. Llega la ciencia
a la industria. Es entonces, cuando aparece Frederic W. Taylor (1856 1915) en
escena.

Taylor, un ingeniero y economista norteamericano, crea que la administracin


de las operaciones debera ser enfocada como una ciencia. En esa poca, no
haba conceptos claros acerca de las responsabilidades de los trabajadores y la
gerencia. Prcticamente no existan normas de trabajo eficaces y los
trabajadores laboraban a un ritmo deliberadamente lento. Las decisiones
administrativas se tomaban sobre la marcha, basndose en la intuicin. Los
trabajadores eran colocados en los puestos con poco o ningn cuidado de
acoplar sus habilidades y aptitudes con las tareas que se les exigira realizar.

La finalidad que persegua Taylor era proporcionar un fundamento cientfico,


basndose en la observacin de los procesos y la medicin y anlisis de los
mismos; con el objetivo de establecer la mejor manera de ejecutar los trabajos,
y una vez que fueran determinados los mtodos, stos deban ser
estandarizados para que fueran cumplidos por todos los trabajadores. Con ello
pretenda terminar con el empirismo e improvisacin que predominaba por
aquella poca.

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