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La saga de los Atridas

Tntalo, para comprobar la omnisciencia


de los dioses, sacrific a su propio hijo
Plope y se lo ofreci en un banquete a los
dioses. La nica que prob el plato fue
Demter, que agobiada por la perdida de
su hija Persfone, se comi un hombro del
muchacho sin darse cuenta. Horrorizados
los dioses por el crimen, resucitaron a
Plope.

Tntalo fue condenado a padecer hambre


y sed eternamente. Lo enviaron al Trtaro,
donde estaba sumergido en un lago, cerca
de un rbol con deliciosos frutos, cuando
intentaba beber, el agua se retiraba y
cuando intentaba comer, se apartaban los
frutos. Plope se llev del Olimpo unos
magnficos caballos, regalo de Poseidn
que estaba enamorado del muchacho. Con
estos caballos compiti con el rey Enmao de Pisa por la mano de su hija
Hipodama.

Plope gan la carrera y Enmao muri en la competicin. Plope e Hipodama


se casaron y reinaron juntos en Pisa. Sus hijos ms famosos fueron Atreo, Tiestes
y Crisipo. Atreo da nombre una de las sagas ms famosas de la mitologa griega, la
de los Atridas.
Una de las versiones
de la leyenda cuenta
como Atreo y Tiestes,
instigados por
Hipodama, mataron a
su hermano Crisipo. Al
enterarse Plope los
desterr. Los dos
hermanos gemelos
huyeron a Micenas
donde fueron acogidos
por el rey Estmelo. A
la muerte de
Estmelo, el orculo
hizo saber que el
heredero de Micenas
deba ser un hijo de
Plope. Se iba a
coronar a aquel de los
dos que poseyese un
vellocino de oro,
considerado un
emblema monrquico.

Atreo posea el velln,


pero su esposa Arope lo rob para entregrselo a su amante Tiestes. Tiestes
present el vellocino de oro y fue coronado rey de Micenas. Esa noche, Zeus envio
a Atreo un mensaje a travs de Hermes. En nombre de Zeus, Atreo propuso una
prueba, si al da siguiente se pona el sol por el Este, Atreo seria el soberano, si se
pona por donde siempre, el soberano seria Tiestes, ese da el sol cambio su curso
habitual. Quedando clara la preferencia de los dioses, Atreo fue coronado rey de
Micenas.

Una vez coronado, Atreo expuls a Tiestes y arroj al mar a Arope, con la que
haba tenido a Agamenn, a Menelao y a Anaxibia.

Tiempo ms tarde fingiendo reconciliarse con Tiestes, lo mand llamar y en su


honor celebr un banquete en el que la comida eran los tres hijos de Tiestes:
glao, Calileonte y Orcmeno. Tiestes no se dio cuenta de lo que coma hasta que
finalizado el banquete, Atreo le mostr las cabezas de los nios.

Tiestes loco de rabia, solo pensaba en la venganza. Por medio del orculo se
enter de que solo podra vengarse a travs de un hijo concebido por l con su hija
Pelopia. As que
protegido por la noche
tuvo un hijo con Pelopia,
conocido con el nombre
de Egisto.

Ms tarde Atreo se cas


con su sobrina Pelopia y
adopt a Egisto. Egisto
fue criado como un hijo
ms de Atreo, cuando se
hizo mayor su madre le
entreg la espada que le
haba hurtado a Tiestes,
su verdadero padre.

Mientras tanto
Agamenn y Menelao
trajeron a Micenas a su to Tiestes, por encargo de Atreo. Tiestes fue juzgado y
sentenciado a muerte. El verdugo designado para ejecutar la sentencia fue Egisto,
pero en el momento de ejecutarla Tiestes reconoci su espada y le cont a Egisto
la verdad. Egisto relat a su madre la historia que le haba contado Tiestes y
Pelopia horrorizada, se suicid. Egisto por su parte mat a Atreo y coron en su
lugar a Tiestes, su padre. Con Tiestes firmemente asentado en el trono de
Micenas, Agamenn y Menelao se vieron obligados a huir dirigiendo sus pasos
hacia Esparta, donde el rey Tindreo los recibi cordialmente.

Tambin Tindreo haba sido expulsado de su reino por su hermano Hipocoonte.


Y en el exilio permaneci hasta que Heracles mat a Hipocoonte y restituy el
reino a Tindreo. En su ausencia de Esparta Tindreo fue acogido por Testio ,
rey de Calidn, all se
cas con Leda hija de
Testio.

De Tindreo y Leda
naci una famosa
progenie. Cuenta el
mito que en una misma
noche Leda se uni a su
esposo Tindreo y a
Zeus, que la haba
posedo
transformndose en
cisne. De esta unin
habran nacido dos huevos, de uno salieron Plux y Helena, hijos de Zeus y del
otro Cstor y Clitemestra, hijos de Tindreo. O segn otra versin de un huevo
habran nacido Cstor y Plux y del otro Helena y Clitemestra.

Castor y Plux aparecen corriendo numerosas aventuras juntos siempre bajo el


nombre de Dioscuros. Los Dioscuros salvaron a su hermana Helena cuando sta
fue raptada por Teseo.

Ahora retomamos la saga de los Atridas para relatar la vida de Agamenn.


Tindreo puso a disposicin de los dos hermanos, Agamenn y Menelao, un
ejrcito con el que lograron derrocar a su to Tiestes. Agamenn fue nombrado
rey de Argos en lugar de Tiestes.

A partir de ahora se desencadenan una serie


sucesos que culminaran con la muerte de
Agamenn. El primero es su matrimonio
con Clitemestra, hija de Tindreo.
Agamenn haba matado al primer esposo
de Clitemestra y a los hijos que ambos
haban tenido durante su matrimonio, por lo
que fue obligado por los Dioscuros a
desposarse con la viuda.

Debido a que fue obligada a casarse con el


asesino de su familia, Clitemestra lleg al
matrimonio odiando a su futuro esposo. A
pesar de ello concibi con Agamenn a Ifigenia, a Electra y a Orestes, entre otros
hijos no tan famosos.

Volvamos ahora por un momento a hablar de Tindreo. El rey, temeroso de que


los numerosos pretendientes de la hermosa Helena provocasen un reguero de
sangre para conseguirla. Oblig a todos los pretendientes a hacer un juramento por
el cual todos se comprometan a respetar y a proteger al elegido por Helena.

El elegido fue el Atrida Menelao. Tiempo ms tarde, Paris con ayuda de Afrodita
rapt a Helena. Y en virtud del juramento hecho ante Tindreo por los antiguos
pretendientes, entre los que se encontraban casi todos los prncipes y reyes
griegos, se vieron obligados a apoyar a Menelao en una expedicin para recuperar
a Helena, que haba sido llevada a Troya.

Agamenn fue nombrado jefe supremo de la expedicin. Pero una prolongada


calma en el mar impeda a la flota salir del puerto de ulide, donde estaba reunida.
El adivino Calcante es consultado y desvela que la calma se debe al enojo que
Agamenn ha despertado en Artemisa. La diosa se siente ofendida porque
Agamenn en una ocasin se vanaglori de tener mejor puntera que ella. Para
calmar sus iras Artemisa exige el sacrificio de Ifigenia en su honor. Presionado
por los dems caudillos, Agamenn accede al sacrificio de Ifigenia y por fin la
flota puede salir hacia Troya. El sacrificio de Ifigenia, es el segundo suceso que
aviva el odio de Clitemestra contra su esposo y apenas ste parte para Troya,
Clitemestra convierte a Egisto en su amante.

En el dcimo ao del sitio de


Troya comienza el relato de
La Ilada. Agamenn recibe
la visita del sacerdote de
Apolo, Crises, que pretende
recuperar a su hija cautiva
Criseida a cambio de un
rescate. Como Criseida es su
concubina favorita, el Atrida
despide de malos modos a
Crises. Esto provoca las iras
de Apolo que enva a los
aqueos una peste que diezma
su ejercito. Consultado el
adivino Calcante, ste
comunica que la peste cesar cuando Criseida sea devuelta a su padre.

Ante la negativa del Atrida, los caudillos griegos crean una comisin encabezada
por Aquiles que obliga a Agamenn a devolver a la cautiva. Resentido por la
humillacin, Agamenn le quita a Aquiles a su concubina Briseida. Aquiles
indignado abandona la batalla y por ms satisfacciones que le promete Agamenn,
se niega a combatir. Solo el deseo de vengar la muerte de su querido amigo
Patroclo, consigue que el hroe regrese al campo de batalla. En honor de Patroclo
Aquiles mata a Hector.

Terminada la guerra de Troya, Agamenn regresa a sus posesiones con


Casandra, una hija de Pramo que le haba sido concedida como parte del botn.
Juntos haban tenido dos gemelos y estaban muy enamorados. Casandra era una
gran adivina condenada a no ser nunca creda. Vaticin la cada de Troya a causa
de su hermano Paris, advirti a sus compatriotas contra el caballo de madera y
finalmente vaticin la muerte de Agamenn, la suya propia y la de sus dos hijos en
Argos, pero nunca fue creda.

Al llegar a Argos, Clitemestra dispens a su esposo una gran acogida, pero esa
misma noche, con ayuda de su amante Egisto. Lo mat a l, a Casandra y a los dos
gemelos que haban tenido.

Muerto Agamenn, Electra temiendo por la vida de su hermano Orestes se lo


entrega a su to Estrofio, rey de la Fcide, para que lo oculte. Orestes es criado en
la corte de su to junto a su primo Plades, del que se hace inseparable. Mientras
tanto Electra es maltratada y humillada en su propia casa. A travs de los aos va
madurando su venganza, hasta que un da en que visita la tumba de su padre
coincide all con Orestes. Electra lo reconoce y entre los dos trazan un plan para
vengarse de los asesinos. Un da Orestes y Plades aparecen en palacio con unas
cenizas anunciando que son las de Orestes, muerto al participar en unos juegos
deportivos. En medio del regocijo que la noticia produce en los amantes, Orestes
lleva a cabo su venganza matando a su madre Clitemestra y al amante de sta,
Egisto. Segn algunas versiones Electra termina casndose con Plades con el que
tiene dos hijos.

La leyenda de Orestes apenas


comienza en este punto.
Despus de ajusticiar a
Clitemestra y a Egisto,
las Erinias lo persiguen
implacablemente hasta que lo
hacen enloquecer.

Orestes y Electra son


acusados de parricidio y
juzgados por el tribunal de
Arepago, donde se salvan
por la eficaz defensa que les
brinda Apolo. En otra versin, Orestes es obligado por su abuelo Tindreo a
comparecer ante la asamblea de Argos, donde de nuevo es salvado por Apolo.

Absuelto de su culpa ante los hombres, Orestes consulta el orculo de Delfos


buscando una purificacin que le libre de la locura. El orculo le ordena que vaya a
Turide, al santuario de Artemisa Taurpola y que robe la imagen de la diosa.
Como en todos sus viajes Orestes es acompaado por Plades. Una vez que ambos
llegan a Turide las versiones del mito divergen de nuevo. En unas Orestes muere
a manos de su hermana Ifigenia. En otras Ifigenia le reconoce y huye con l
llevndose la imagen de la diosa. En esta ultima a su llegada a Micenas Orestes
mata a Aletes, hijo de Egisto, que ahora ocupa el trono. De esta manera Orestes
conquista el trono de Micenas.