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HISTORIA Y HUMANIDADES

Neurociencia y educacin:
hacia la construccin de puentes interactivos
Sol Benars, Sebastin J. Lipina, M. Soledad Segretin, M. Julia Hermida, Jorge A. Colombo

Introduccin. El debate sobre las relaciones potenciales entre neurociencia y educacin comenz hace aproximadamente Unidad de Neurobiologa
Aplicada (UNA, CEMIC-CONICET).
unas tres dcadas. La articulacin de conocimientos neurocientficos y educativos implica contemplar que la emergencia Buenos Aires, Argentina.
de procesos cognitivos y emocionales durante el desarrollo, as como la posibilidad de influenciarlos a travs de interven-
Correspondencia:
ciones especficas, podran integrarse a los procesos de aprendizaje y enseanza. Lda. Sol Benars.
Objetivo. Examinar las implicaciones emergentes de los vnculos entre neurociencia, psicologa cognitiva y educacin, y Unidad de Neurobiologa
Aplicada (UNA, CEMIC-CONICET).
los requisitos para la construccin de puentes interactivos entre diferentes campos de conocimiento. Avda. Galvn, 4102. C1431FWO
Buenos Aires, Argentina.
Desarrollo. Dicha construccin implica la reduccin de brechas epistemolgicas, metodolgicas, tecnolgicas y prcticas. La
consideracin del desarrollo humano y los procesos de aprendizaje en trminos de multiplicidad de niveles de anlisis podra E-mail:
solbenaros@yahoo.com.ar
contribuir al enriquecimiento de un dilogo crtico y a producciones conjuntas genuinas. Se plantean consideraciones episte-
molgicas y metodolgicas, y se presentan diversas propuestas acerca de cmo establecer los puentes entre las disciplinas. Agradecimientos:
A CONICET, CEMIC, FONCYT
Conclusiones. Dado el estado incipiente de los esfuerzos interdisciplinarios, sera conveniente abordar la construccin de y la Fundacin Conectar.
puentes desde diversos ngulos, en lugar de establecer un puente nico. Se proponen elementos constitutivos bsicos
Aceptado tras revisin externa:
para la generacin de puentes dinmicos orientados a integrar las relaciones complejas involucradas en los procesos de 30.06.09.
enseanza y aprendizaje.
Cmo citar este artculo:
Palabras clave. Aprendizaje. Desarrollo cognitivo. Epistemologa. Interdisciplina. Niveles de anlisis. Psicologa cognitiva. Benars S, Lipina SJ, Segretin
MS, Hermida MJ, Colombo JA.
Neurociencia y educacin:
hacia la construccin de puentes
interactivos. Rev Neurol 2010;
50: 179-86.
Introduccin la implementacin del trmino puente, a partir de
2010 Revista de Neurologa
un trabajo publicado por Bruer [1]. Desde entonces,
Es posible establecer puentes que permitan redu- brecha y puente han constituido dos conceptos
cir las brechas epistemolgicas, conceptuales y me- presentes en toda consideracin sobre los potencia-
todolgicas existentes entre neurociencia y educa- les vnculos entre ambas disciplinas.
cin? Pueden los avances en el conocimiento del En un sentido amplio, el trmino puente refiere
sistema nervioso traducirse en aportes productivos a una entidad que conecta dos o ms elementos. En
para el mbito educativo? Existen variables educa- este contexto de discusin se refiere a la funcin de
tivas susceptibles de guiar y enriquecer las investi- salvar obstculos epistemolgicos, contribuyendo
gaciones bsicas y aplicadas en el mbito de la neu- al tratamiento conjunto de problemas, diseos e in-
rociencia? Este tipo de interrogantes viene siendo tervenciones, lo que facilitara la construccin inte-
objeto de debate desde hace ms de 15 aos con grada de conocimientos. La consideracin de dicha
antecedentes entre los aos sesenta y setenta, a construccin requiere, en primera instancia, revisar
partir del planteamiento de que el conocimiento algunos aspectos centrales de cada disciplina.
sobre la emergencia de los procesos cognitivos y En tal sentido, la neurociencia podra definirse
emocionales durante el desarrollo, as como la posi- como una rama del conocimiento a la que contri-
bilidad de influenciarlos a travs de intervenciones buyen distintas subdisciplinas que tienen como ele-
especficas, podran integrarse y aplicarse a los fe- mento comn el estudio del sistema nervioso en sus
nmenos de aprendizaje y enseanza [1-6]. En este distintas expresiones fenomenolgicas [8]. En 1995,
proceso histrico existen dos hitos de importancia. la UNESCO se refiri a la neurociencia como una
El primero fue un encuentro en el ao 1996, que re- disciplina que involucra tanto a la biologa del siste-
uni a investigadores de diferentes disciplinas, en ma nervioso, como a las ciencias humanas, sociales y
el cual se comenzaron a considerar acercamientos exactas, que en conjunto representan la posibilidad de
posibles que redujeran las brechas entre neurocien- contribuir al bienestar humano por medio de mejoras
cia y educacin [7]. El segundo hito corresponde a en la calidad de vida durante todo el ciclo vital [9].

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S. Benars, et al

Dentro del conjunto de subdisciplinas, la neuro- aspecto ideolgico que actualmente resulta comn
ciencia cognitiva ha sido la que probablemente ma- a investigadores de ambas reas: los esfuerzos en el
yores contribuciones ha generado durante la ltima diseo de propuestas de enseanza y aprendizaje
dcada, en relacin con las aportaciones potencia- deben considerar que los alumnos adopten actitu-
les a la educacin. Como parte de sus objetivos, des crticas y creativas e integren experiencias en
plantea el estudio integrado de las bases neurales contextos diversos para favorecer elecciones aut-
de las representaciones mentales involucradas en nomas de reflexin [19,21].
diferentes procesos cognitivos, emocionales, moti-
vacionales y psicolgicos [10]. Muchos de sus mo-
delos conceptuales provienen de la psicologa cog- Consideraciones epistemolgicas
nitiva, dedicada al estudio de los procesos mentales y metodolgicas
que subyacen al comportamiento observable [11].
En la actualidad, es posible verificar esfuerzos en el El desarrollo humano y los procesos de aprendizaje
sentido de integrar ambas perspectivas [12]. son plausibles de ser estudiados considerando dife-
El estudio del desarrollo desde la perspectiva de rentes niveles de anlisis, pudiendo establecerse al
la psicologa cognitiva ha sido abordado desde dos menos tres: el biolgico, el cognitivo y el compor-
reas: qu es lo que se desarrolla y cmo el desarrollo tamental. A su vez, cada uno contendra subniveles.
sigue un curso especfico. El primer aspecto ha sido Por ejemplo, el nivel de anlisis biolgico incluira
analizado a partir de la observacin de los cambios a otros como el gentico, el molecular, el celular,
en las competencias cognitivas infantiles a travs el de las conexiones entre clulas y el de los siste-
del tiempo. La neurociencia cognitiva tambin con- mas o redes neurales. Por su parte, el cognitivo y el
tribuye a este tipo de anlisis, por ejemplo, a travs comportamental incluiran los de la conducta indi-
del estudio de la emergencia de diferentes procesos vidual, los comportamientos sociales en diferentes
cognitivos [13] en asociacin con el desarrollo de contextos de desarrollo, as como tambin en el ni-
distintas reas corticales [14,15]. La pregunta acerca vel de la comunidad y la cultura.
de cmo el desarrollo sigue cursos especficos re- Hasta fines del siglo xx, la neurociencia enfoc
quiere del diseo de modelos explicativos para dar sus estudios hacia fenmenos en el nivel biolgico y
cuenta de los cambios en el nivel cognitivo. Tradi- cognitivo. Durante la ltima dcada, ha incorporado
cionalmente, este aspecto ha sido abordado a partir diseos que combinan stos con el comportamental
de experimentos de laboratorio, fundamentalmen- [22,23]. Por su parte, la prctica y la investigacin
te en el mbito de la psicologa cognitiva. Desde la educativas han enfatizado sus estudios en el nivel
neurociencia cognitiva, este tipo de modelos es un del comportamiento [24]. En consecuencia, es im-
rea prometedora y reciente, tal como lo ilustran es- portante dar cuenta de las brechas epistemolgicas
tudios sobre el papel de diferentes redes neurales y durante la construccin del conocimiento en ambas
mensajeros qumicos en el origen de diversos tras- reas, particularmente en los abordajes acerca del
tornos cognitivos [16]. O bien aqullos que intentan aprendizaje. Desde las investigaciones neurocientfi-
abordar la complejidad de las interacciones entre cas se ha comenzado a incluir el anlisis de la modu-
diferentes niveles de anlisis [17]. lacin de variables contextuales como, por ejemplo,
Con respecto a la educacin, resulta difcil arri- las propuestas de juego de los adultos para los nios
bar a una definicin consensuada [18]. Un aspecto [23] o los grados de estimulacin en el hogar, sobre
central en los debates actuales refiere al anlisis de el desarrollo cognitivo [25]. No obstante, queda pen-
los diferentes escenarios para planificar y desarro- diente el estudio en el nivel comportamental y cogni-
llar propuestas de enseanza [19]. En este contexto, tivo de aspectos asociados a los procesos de aprendi-
la complejidad radica en que no slo est involucra- zaje escolar. Por otro lado, desde las investigaciones
da la formacin de los educadores, sino tambin el educativas, tambin se estudia la modulacin de di-
anlisis de la cultura escolar y de las desigualdades ferentes variables contextuales en la adquisicin de
sociales [20]. Con respecto a las prcticas de ense- aprendizajes, aunque no se incluye el nivel de anli-
anza, la consideracin de categoras de anlisis de sis biolgico. Entonces, considerando que los fen-
los procesos de desarrollo infantil no suele incluir menos de enseanza y aprendizaje involucran nece-
niveles de anlisis biolgicos. sariamente a todos los niveles, el estado actual es de
En las prximas secciones se revisarn propuestas una desarticulacin epistemolgica significativa.
de diferentes autores para la generacin de puentes A menudo se hace referencia a los niveles de an-
entre neurociencia y educacin, as como cuestio- lisis, considerndolos como pertenecientes a una dis-
nes epistemolgicas y metodolgicas. Se anticipa un ciplina [26]. Es decir, se presenta a la neurociencia

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centrada en aspectos biolgicos del sistema nervio- nombre de neuroconstructivismo [12] proponen
so; a la neurociencia cognitiva orientando sus estu- considerar los fenmenos de desarrollo neurocogni-
dios hacia las representaciones mentales en tanto tivo considerndolo como un proceso emergente de
actividad neural; y a la educacin en relacin con la evolucin de las representaciones mentales gene-
los procesos de enseanza y aprendizaje. Si bien es radas por organizaciones neurales, las cuales se mo-
cierto que cada disciplina plantea un abordaje ana- dulan, a su vez, por las experiencias y el ambiente.
ltico especfico, la construccin de puentes tendra Entonces, se puede apreciar la dificultad y el
que aspirar a dejar de lado este tipo de divisiones desafo que imponen estas cuestiones a la investi-
y generar un marco integrador. Precisamente, los gacin y a las prcticas actuales en las disciplinas
comportamientos cognitivoafectivos pueden con- que abordan el problema del desarrollo y el apren-
ceptualizarse como un emergente de la interdepen- dizaje. En la medida en que el estudio de los pro-
dencia entre niveles de anlisis [27]. cesos de aprendizaje y de enseanza no considere
Uno de los cuestionamientos que surgen al pen- las mltiples dimensiones y niveles de anlisis, se
sar en las implicaciones neurocientficas para la estar contribuyendo a una visin restringida de tal
comunidad educativa consiste en considerar que complejidad. Es decir, las explicaciones basadas en
el estudio de los fenmenos neurales es una reduc- un solo nivel de anlisis reduciran o simplificaran
cin en la explicacin de la complejidad humana, en diferentes sentidos el fenmeno de aprendizaje,
utilizando reduccionismo de modo peyorativo. No tanto como lo hara una explicacin de un proceso
obstante, la reduccin cientfica es un proceso por cerebral basada nicamente en variables neurales.
el cual las leyes y conceptos tericos correspon- Esto no implica que los abordajes multidimensio-
dientes a un nivel de anlisis son transferidos a otro nales propongan el alcance de modelos explicativos
ms bsico o fundamental [28-30]. de tipo absoluto, sino la posibilidad de dar cuenta
Un argumento que se opone al del reduccio- de fenmenos complejos basndose en perspecti-
nismo sostiene que los niveles de organizacin de vas conceptuales y metodolgicas integradas.
mayor complejidad no pueden deducirse de los A su vez, es necesario considerar, en el estudio
procesos de menor complejidad, ni tampoco redu- de los fenmenos neurocognitivos, las implicacio-
cirse. Sin embargo, hay propuestas que contemplan nes conceptuales y metodolgicas de la aplicacin
estas dificultades y proponen que el reduccionis- de las tecnologas de imgenes (por ejemplo, re-
mo puede ser apropiado si no es eliminativo. En el sonancia magntica funcional y electroencefalo-
tema que nos ocupa, el reduccionismo eliminativo grafa). Para poder analizar las asociaciones entre
sostendra que la neurociencia, en lugar de ampliar procesos complejos como el aprendizaje y la acti-
o enriquecer las explicaciones sobre los fenmenos vacin neural, es necesario evaluar en forma crtica
de aprendizaje, las reemplazara de forma absoluta. cmo las reas cerebrales expresan distintos grados
Es probable que la mayora de las crticas legtimas de activacin, as como tambin tener en cuenta
se dirija hacia este tipo de reduccionismo, a pesar que las distintas tcnicas deben utilizarse en forma
de que no se propone en la actualidad por la neuro- complementaria [11]. La investigacin en el rea de
ciencia. Por su parte, el reduccionismo no eliminati- los trastornos de aprendizaje plantea la necesidad
vo postula que si se reducen categoras educativas a de establecer a priori la naturaleza de un fenmeno
otras neurocientficas no se estara eliminando a las a nivel comportamental, para luego poder estudiar
primeras, sino que se estaran enriqueciendo con- los patrones de activacin neural, es decir, partir de
ceptos y metodologas de la neurociencia a la edu- un modelo cognitivo [2,35]. Un ejemplo en relacin
cacin y viceversa [5]. con el mbito educativo son las investigaciones que
Por otra parte, las posiciones emergentistas con- muestran cambios neurales como resultado de pro-
sideran que cada nivel de anlisis introduce nove- cesos de aprendizaje [36-38].
dades con respecto a los niveles que se refieren a En sntesis, los abordajes multidimensionales que
fenmenos de menor complejidad. Es decir, un sis- actualmente propone la neurociencia cognitiva po-
tema emergente posee propiedades que no poseen dran contribuir a la investigacin educativa. Asi-
sus componentes [31]. Precisamente, resultan in- mismo, los aportes de la psicologa cognitiva para
teresantes los abordajes del desarrollo humano en el estudio de las prcticas de aprendizaje en el aula
tanto sistema emergente, que involucran relaciones podran ser enriquecedores. Se tratara de un pro-
bidireccionales entre mltiples niveles y subniveles ceso de integracin epistemolgico-metodolgico
de anlisis. Estos abordajes dan lugar a modelos en el nivel de la comprensin de los procesos de
integrados de los procesos del desarrollo [32-34]. enseanza, ms que de un posicionamiento de tipo
En este sentido, las producciones nucleadas bajo el biolgico-determinista [39].

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S. Benars, et al

Propuestas para la construccin de actual entre neurociencia y educacin puede ser


puentes entre neurociencia y educacin acortada, al menos en un primer paso, por la psico-
loga educacional [48].
Desde los primeros debates sobre las posibilidades
de establecer conexiones entre neurociencia y edu- Psicologa cognitiva y neurociencia cognitiva
cacin, la construccin de puentes para reducir la
brecha entre ambas contina siendo un tema cen- En 1997, Bruer plante la existencia de dos puentes
tral. A continuacin se incluyen algunas propuestas, que de manera indirecta estableceran asociaciones
de las cuales se mencionarn los elementos centrales entre la funcin cerebral y la prctica educacional.
por medio de los cuales los autores plantean cmo Uno de ellos es el establecido hace ms de 50 aos
construir tales puentes. Dichas propuestas no se ex- entre educacin y psicologa cognitiva. El otro es
cluyen mutuamente, sino que se complementan. el surgido hace aproximadamente 20 aos entre
psicologa cognitiva y neurociencia [1]. El segun-
Puentes segn criterios disciplinares do puente permitira el estudio de la correlacin
entre funciones mentales y reas cerebrales. Es de-
Una manera de considerar los puentes entre neuro- cir, Bruer propone que la posibilidad de establecer
ciencia y educacin es proponiendo una disciplina puentes existe si se toma a la psicologa cognitiva
como intermediaria y facilitadora de sus conexio- como atajo para circular entre neurociencia y edu-
nes. Entre las disciplinas consideradas para tal fin cacin. Postula que inicialmente sera necesario
se encuentran la psicologa educacional lo que im- tomar un camino indirecto que permitiese asociar
plica contemplar los aportes que sobre ella tienen la primero diferentes estructuras neurales con funcio-
psicologa cognitiva y la neuropsicologa [2,29,40- nes cognitivas especficas, y luego, a tales funciones
43], la psicologa cognitiva [1,44] y la neurociencia cognitivas con metas de enseanza y aprendizaje.
cognitiva [5,39]. A su vez, otras posturas han resal- Entonces, la psicologa cognitiva se considera
tado conceptos provenientes de la biologa [33,45] y como una base ms apropiada que la neurociencia
la pedagoga [46]. para realizar aportes conceptuales a la educacin
y, en particular, a las prcticas de enseanza. Esto
Psicologa educacional implicara que los hallazgos neurocientficos slo
podran informar a educacin de manera indirec-
Las primeras propuestas sobre la construccin de ta, que la nica ruta factible entre neurociencia y
puentes postularon a la psicologa educacional co educacin sera la que comienza con la psicologa
mo aquella disciplina que tena que continuar los cognitiva como un punto de partida terico, y que
desarrollos de la psicologa cognitiva, adoptando existira la posibilidad de construir puentes desde
una perspectiva neuropsicolgica. Se pensaba a la esta perspectiva hacia la educacin, por un lado,
psicologa educacional en relacin con la neuro- y hacia la neurociencia, por otro. Finalmente, esta
ciencia cognitiva, desde un enfoque rehabilitador postura sostiene que en el campo educativo los
(neuropsicolgico). En Estados Unidos, desde 1980 modelos cognitivos seran ms importantes que la
se comenz a introducir en la neuropsicologa a identificacin de reas cerebrales implicadas en los
psiclogos educacionales y maestros de educacin primeros. Pasada ms de una dcada, Bruer [49]
especial. Entonces, surgi la oposicin a utilizar mantiene una posicin escptica sobre aquellos
conocimientos neuropsicolgicos para la compren- intentos de generar puentes entre neurociencia y
sin de los problemas educacionales, especialmen- educacin que no prestan suficiente atencin a la
te aqullos que enfatizaban aspectos puramente psicologa cognitiva.
comportamentales. Apareci la necesidad de crear Por su parte, Geake y Cooper [39] propusieron
estrategias de comunicacin entre ambos campos, que algunos hallazgos experimentales realizados en
como, por ejemplo, que el investigador en el rea de el contexto de la neurociencia cognitiva podran te-
neurociencia incluyera como lectores potenciales de ner implicaciones directas no slo para el desarro-
alguno de sus trabajos a los educadores e incluso a llo cognitivo, sino tambin para el aprendizaje, in-
funcionarios pblicos del mbito educativo [47]. Si cluso en mbitos de educacin formal. Esta postura
bien el mayor desarrollo de las propuestas que con- reconoce los reduccionismos a los que estuvieron
sideraron a la psicologa educacional como poten- expuestos en el pasado reciente diferentes hallaz-
cial puente disciplinar se dio fundamentalmente gos neurocientficos [50], aunque no excluye que,
hace dos o tres dcadas, an es posible verificar la tomando las precauciones necesarias, stos puedan
existencia de posturas que sostienen que la brecha considerarse en la construccin de puentes.

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Neurociencia y educacin: hacia la construccin de puentes interactivos

Puentes basados en la cesos neurales desde una perspectiva deficitaria y


formacin de recursos humanos la bsqueda de intervenciones rehabilitadoras. Por
el contrario, una potencial contribucin de la neu-
Ansari y Coch [51] definen al puente como un con- rociencia educacional sera el anlisis de las trayec-
junto de mecanismos que permitiran avanzar en el torias de desarrollo tpicas de las representaciones
estudio de la mente, el cerebro y la educacin. Ex- mentales y sus implicaciones para el aprendizaje,
plicitan los siguientes mecanismos: considerando distintos niveles de anlisis.
Formacin de educadores en diferentes reas de
la neurociencia, para contribuir con la formula- Puentes basados en consideraciones metodolgicas
cin de preguntas y la generacin de asociaciones
entre ambas reas. Esta perspectiva supone que Diferentes autores han enfatizado aspectos meto-
este tipo de formacin permitira a los educadores dolgicos para la construccin de puentes [53-56].
contar con informacin acerca de niveles de anli- McCandliss et al [54] proponen la identificacin de
sis que contribuiran a evaluar diferentes posturas un grupo de problemas generados en cada una de las
conceptuales con implicaciones prcticas. disciplinas. As, una tarea fundamental consistira en
Formacin para investigadores del rea de neu- establecer comprensiones compartidas en la forma
rociencia en teoras, metodologas y otros as- de definiciones conceptuales y operacionales posi-
pectos de la prctica educativa, considerando las bles de transferirse entre contextos de investigacin.
divergencias crticas entre los contextos de labo- Ms recientemente, McCandliss, junto con otros
ratorio y el aula. investigadores [5], sostiene que el futuro de la neu-
rociencia educacional dependera ms del xito o
Puentes basados en un constructo del fracaso de estas colaboraciones que de los ar-
comn para ambas disciplinas gumentos lgicos a favor o en contra de las dos dis-
ciplinas. Es decir, que, en ltima instancia, el valor
Otra perspectiva frtil es aqulla que propone es- de la neurociencia educacional es una cuestin de
tablecer definiciones conceptuales y operacionales orden emprico.
comunes para ambas disciplinas. Un ejemplo es la En este sentido, Willingham y Lloyd [56] postulan
propuesta de Szcs y Goswami [4] en relacin con que, si bien diferentes investigadores han abordado
el constructo representacin mental tal como lo las relaciones entre neurociencia y educacin, esto
considera el neuroconstructivismo. Estos investi- ha sucedido fundamentalmente a nivel terico. No
gadores proponen una definicin provisoria de una resulta frecuente la consideracin del tema en tr-
neurociencia educacional, como la combinacin en- minos prcticos. Al preguntarse cmo los educado-
tre la neurociencia cognitiva, la psicologa cognitiva res podran integrar la informacin proveniente de
y la educacin, que se ocupara de investigar el desa- la neurociencia, seala que esta propuesta se basa
rrollo normativo de las representaciones mentales. en el hecho de que los investigadores en neurocien-
Dicho desarrollo sera un fenmeno emergente de cia cognitiva utilizan los datos provenientes de sus
la interaccin de diferentes niveles de organizacin, estudios para generar modelos del funcionamiento
modulado por un aumento progresivo de compleji- cognitivo [11,57], lo que ha permitido proveer de
dad. Esto implica que ninguna representacin men- analogas plausibles de transferencia al anlisis de
tal puede localizarse en una nica estructura neural procesos de aprendizaje, tal como son planteados en
y que la actividad de todas ellas constituye la cogni- el mbito de la educacin [58]. Asimismo, proponen
cin. Entonces, proponen a la representacin mental cuatro procedimientos que podran contribuir a la
como constructo que ofrece un nivel de anlisis co- integracin entre ambas disciplinas:
mn para ambos, es decir, para la neurociencia cog- Observacin directa de constructos hipotticos
nitiva y para los abordajes educativos. Esto requeri- en el nivel de la activacin neural.
ra del estudio de variables neurales, incluyendo la Validacin de constructos hipotticos en el nivel
potencial contribucin de las tecnologas de imge- de anlisis comportamental, a travs de la apli-
nes cerebrales que pueden utilizarse para estimar o cacin de tcnicas de imgenes cerebrales.
sugerir posibles correlaciones entre modelos cogni- Anlisis estructural y funcional de las estructu-
tivos de representaciones mentales y la actividad de ras neurales como medio para inferir estructuras
diferentes redes neurales durante el desarrollo [52]. y funciones a nivel comportamental.
Por ltimo, Szcs y Goswami [4] tambin sostienen Uso del conocimiento sobre el funcionamiento
que la neurociencia educacional no dependera del neural para identificar y evaluar diferentes teoras
modelo mdico que enfatiza el anlisis de los pro- acerca del comportamiento en el mbito educativo.

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S. Benars, et al

Puentes basados en la consideracin del aprendizaje por factores intrnsecos a los edu-
de la multiplicidad de niveles de anlisis cadores, a las instituciones educativas e incluso a
los currculos vigentes, tampoco han sido, hasta el
Otra perspectiva acerca de cmo generar puentes en- presente, un tema dominante de aquellas discipli-
tre neurociencia y educacin es la que considera los nas neurocientficas ms cercanas a la posibilidad
diferentes niveles de anlisis que proponen la neuro- de construccin de puentes con educacin.
ciencia cognitiva, la psicologa cognitiva y la educa- Algunos de los hallazgos neurocientficos que
cin, y que la neurociencia computacional integrara podran considerarse como candidatos para arti-
[59]. La brecha que separara a la neurociencia y a la cularse con las prcticas educativas seran aquellos
educacin surgira de la desconexin entre las ml- provenientes de los estudios sobre dislexia y dis-
tiples descripciones de los fenmenos mentales que calculia [61,62]. Pero, en general, estos no se han
se generan en cada una de estas disciplinas. Conse- elaborado en forma interdisciplinaria con la comu-
cuentemente, la construccin de puentes requerira nidad educativa y, a su vez, algunos de ellos no se
la generacin de metodologas que permitan traducir han validado empricamente en el mbito escolar.
conceptos provenientes de una disciplina en trmi- Asimismo, en educacin se suelen considerar los
nos de otra. En este sentido, un aporte de la neuro- fenmenos neurocognitivos cuando se presenta un
ciencia computacional sera el de la identificacin de problema que requiere un abordaje clnico. En tales
informacin de procesos cerebrales para aplicarla en casos, a su vez, se verifica que no se contemplan no-
la construccin de modelos matemticos y computa- ciones acerca del desarrollo en trminos de integra-
cionales, con el fin de contribuir a la comprensin de cin de diferentes niveles de anlisis. As, se plantea
cmo se asocian los fenmenos comportamentales como necesidad evitar la concepcin de trastorno,
a los moleculares, celulares y sistmicos [12,59]. No que remite a una visin rehabilitadora que propone
obstante la riqueza de estos conceptos y tcnicas en aportes de la neurociencia para la educacin como
la actualidad, la neurociencia computacional cons- prolongaciones clnicas, ms que ligadas al aula.
tituye slo una alternativa promisoria de investiga- Por otra parte, existen resistencias provenientes
cin, en trminos de sus potenciales implicaciones del mbito educativo al momento de considerar la
para ella y para las prcticas en educacin. integracin de conocimientos neurocientficos [63]
en particular, aqullas que identifican errneamen-
te a la neurociencia con el conductismo, a pesar de
Consideraciones finales que toda intervencin educativa tiene impacto sobre
el sistema nervioso. El hecho de que las prcticas de
Tal como se ha expuesto, no habra una forma ni- enseanza no estn diseadas considerando al siste-
ca de establecer puentes entre las disciplinas nu- ma nervioso como variable interviniente no quiere
cleadas por la neurociencia y la educacin. Existen decir que ste est ausente. Por el contrario, se es-
mltiples diferencias epistemolgicas, conceptua- tara educando a los nios parcialmente a ciegas, al
les y metodolgicas. Todo esfuerzo orientado a la no considerar las variables neurales en el diseo de
construccin de puentes requiere considerar en las prcticas escolares. Adems, los conocimientos
qu medida los profesionales de las distintas disci- neurocientficos no necesariamente contradicen las
plinas contribuyen a cristalizar las brechas a travs teoras de aprendizaje actuales. Existen propues-
de sus prcticas. Un motivo para esta dificultad ra- tas que sostienen que los mecanismos neurales del
dicara en la falta de integracin en la investigacin aprendizaje estaran de acuerdo con los propuestos
educativa de variables neurocognitivas que faciliten por algunos abordajes constructivistas [12,64,65]. A
la construccin y aplicacin de conocimiento sobre su vez, sera importante que la comunidad educati-
los procesos de aprendizaje y enseanza. va tomara un papel ms activo en la construccin de
En este sentido, el estudio de diferentes formas este tipo de puentes, dado que, inevitablemente, esta
de considerar y enriquecer los sistemas neurocog- lnea de investigacin continuar desarrollndose y
nitivos durante el desarrollo, o el abordaje de los se hace necesario que intervenga [5]. Lo mismo es
procesos de aprendizaje en funcin de su potencial vlido para profesionales de otras reas, como antro-
influencia sobre el desarrollo neurocognitivo [60], pologa, filosofa, psicologa, sociologa, pedagoga y
no suelen ser integrados en la investigacin educa- responsables del diseo de polticas pblicas.
tiva, incluso cuando s se consideran abordajes tan Dado el estado incipiente de los esfuerzos inter-
diversos como el constructivismo y el conductismo. disciplinarios, sera conveniente abordar la cons-
De forma complementaria, aspectos complejos de truccin de puentes desde diversos ngulos y ac-
los procesos de enseanza, como la modulacin tores, en lugar de establecer puentes y disciplinas

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Neurociencia y educacin: hacia la construccin de puentes interactivos

fijos. Se tratara de puentes dinmicos que intenten development during childhood through early adulthood.
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Neuroscience and education: towards the construction of interactive bridges

Introduction. The debates on the potential interdisciplinary association between neuroscience and education began
approximately three decades ago. In order for the integration of neuroscientific and educational knowledge to impact
on learning and teaching it would imply the consideration of the emergence of several cognitive and emotional processes
during development, and the possibility to influence them through specific interventions.
Aim. To examine epistemological and methodological implications and bridging requirements in the interaction between
neuroscience, cognitive psychology and education.
Development. A dynamic interdisciplinary bridging consists in the identification and reduction of different epistemological,
methodological, technological and practical gaps between those disciplines. Furthermore, the consideration of complex
phenomena, such as human development and learning processes in terms of multiple levels of analysis, may contribute
to the enrichment of a critical dialogue, but also to generate genuine integrated interventions. Historical and current
conceptual perspectives attempting to bridge neuroscience and education are described.
Conclusions. At present, interdisciplinary efforts between neuroscience and education are at a preliminary stage. In this
context, bridging requires conceptual and methodological approaches that consider the complexity of developmental and
learning phenomena and the participation of actors from different fields, instead of unique bridges. This paper intends to
consider several basic principles aimed at developing a dynamic integration that assesses the complexity of development,
learning and teaching processes.
Key words. Cognitive development. Cognitive psychology. Epistemology. Interdiscipline. Learning. Levels of analysis.

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