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INTRODUCCIN

Existen diferentes procesos biotecnolgicos para limpiar los suelos contaminados. El principio
bsico consiste en destruir o modificar los materiales contaminantes con el fin de disminuir su
peligrosidad o dejen de serlo por completo. Todos los procesos de remediacin biolgica
aprovechan la capacidad degradativa de los microrganismos del suelo y en algunos casos tambin
la capacidad depuradora de las plantas.

Este sistema de descontaminacin y de control de contaminantes en diversos ambientes mediante


el empleo de plantas (fitorremediacin) implica una biotecnologa capaz de degradar, acumular,
extraer e inmovilizar los contaminantes del suelo, aguas superficiales y subterrneas. Es una
tcnica efectiva, de bajo coste y presenta un impacto ambiental mnimo o nulo respecto a otros
Este sistema de descontaminacin y de control de contaminantes en diversos ambientes mediante
el empleo de plantas (fitorremediacin) implica una biotecnologa capaz de degradar, acumular,
extraer e inmovilizar los contaminantes del suelo, aguas superficiales y subterrneas. Es una
tcnica efectiva, de bajo coste y presenta un impacto ambiental mnimo o nulo respecto a otros
La fitorremediacin es un proceso que tiene por objeto descontaminar los suelos valindose de
especies vegetales capaces de extraer, metabolizar y acumular las sustancias txicas presentes en
el ambiente edfico. Para ello, suelen emplearse diferentes especies, con probada capacidad para
sanear aguas y suelos contaminados, modalidad que gradualmente est consolidndose en forma
creciente.
Hasta ahora, se han identificado unas 400 plantas con distintos grados de eficiencia en la
acumulacin de sustancias toxicas, las cuales han tenido xito en la remocin de metales pesados
provenientes de la actividad minera.
Asimismo, los hidrocarburos poli cclicos aromticos (derivados en su mayora del petrleo) son
contaminantes ambientales que se encuentran por doquier en las aguas y suelos debido a causas
como derrames, degradacin de fsiles y descargas de desechos domsticos e industriales.

En este ltimo aspecto, la fitorremediacin podra ser definida como el conjunto de mtodos para
degradar, asimilar, metabolizar o detoxificar metales pesados, compuestos orgnicos, radioactivos
y petroderivados por medio de la utilizacin de plantas que tengan la capacidad fisiolgica y
bioqumica para absorber, retener, degradar o transformar dichas sustancias a formas menos
txicas.
FITOREMEDIACION

La fitorremediacin es una nueva alternativa tecnolgica de biorremediacin, que puede utilizarse


para la remocin y/o estabilizacin de elementos txicos en suelos contaminados. Esta tcnica
consiste en el uso de plantas para limpiar suelos y agua, y est cobrando gran importancia debido
a su eficiencia en cuanto a costos, adems de que es una tecnologa ambientalmente amigable.
Las plantas tienen una habilidad nica para captar y concentrar elementos esenciales y no
esenciales del suelo a travs de sus races. De esta manera, las plantas hiperacumulan metales
para, selectivamente, remover y reciclar el exceso de metales txicos presentes en un suelo
contaminado.

El cultivo de plantas para remediar suelos contaminados con metales pesados puede proveer Una
tecnologa barata y sustentable para la biorremediacin. El xito de cualquier estrategia de
fitorremediacin depende de la identificacin de especies de plantas adecuadas, que acumulen
altas concentraciones de metales y produzcan grandes cantidades de biomasa. Pocas son las
especies de plantas adaptadas para sobrevivir en suelos contaminados con altas concentraciones
de metales. Estas especies se dividen principalmente en dos grupos: las llamadas
pseudometalofitas, que crecen tanto en suelos no contaminados como en suelos contaminados; y
las metalofitas, que crecen solo en suelos contaminados con metales y/o naturalmente ricos en
ellos

PROCESO QUE REALIZAN LAS PLANTAS FITORREMEDIADORAS

En general, las plantas Fito concentradoras captan especies txicas a travs de las races, y en
cooperacin con microrganismos del suelo (microflora). Una vez en el interior del vegetal, el txico
o xenobitico ingresado es metabolizado, siendo transportado a depsitos situados en el tallo y las
hojas. Este proceso es guiado por genes de transporte especficos, y tiene lugar sin alterar el ciclo
vital del vegetal.
Por supuesto, una vez concluido el tratamiento de limpieza de un suelo, se deben tener previstos
sistemas de disposicin final de los residuos de las plantas tratadas. stos suelen incluir, para
volmenes reducidos de vegetales, la combustin, y el reciclado/ recuperacin de metales de las
cenizas.