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Universidad de Buenos Aires

Facultad de Filosofa y Letras


Maestra en Estudios Clsicos

Los textos clsicos: continuidad y mutaciones


Primer Cuatrimestre de 2009

Lucrecio, Ovidio, Montaigne: memoria potica de un proyecto filosfico


Retorno y metamorfosis de la concepcin epicrea del amor en los Ensayos

Docentes: Dra. Eleonora Tola Dr. Juan Diego Vila


Alumno: Diego Dum D.N.I.: 25.546.951
Fecha de entrega: 1 de febrero de 2010
CONTENIDOS

I. El amor y las pasiones en la escritura de la individualidad

II. Fascinacin y engao: acerca de los simulacra del amor en De rerum Natura

III. Narciso y la fusin imposible

IV. La escritura del amor como figura de las metamorfosis de la forme maistresse

1
I. El amor y las pasiones en la escritura de la individualidad

Et nous voyons que l'ame en ses passions se


pipe plustost elle mesme, se dressant un faux
subject et fantastique, voire contre sa propre
creance, que de n'agir contre quelque chose 1 .
Essais, I, 4, A

La cuestin del individuo como tema filosfico es la novedad que Montaigne


aporta a la Historia de las Ideas, en tanto hace de la singularidad de cada sujeto una
instancia cuya dignidad requiere una consideracin tica particular 2 . Este proyecto
filosfico est sostenido por un principio expositivo segn el cual la escritura se
presenta como el elemento privilegiado en el que se manifiesta la experiencia de la
individualidad 3 . En este sentido, los avatares que supone la inscripcin de las
experiencias del yo, es decir los avatares del ensayo en sentido estricto 4 , se constituyen
a partir de una dificultad inmanente al desarrollo del texto. El conflicto radica en la
incompatibilidad que, en principio, se da entre el lenguaje, esttico y distante, y la
dinmica especfica de la experiencia del yo individual. As, la restriccin lingstica
que dificulta la sincrona entre la escritura del yo y su movimiento funda la materia a
partir de la cual Montaigne forj el entramado discursivo de los Ensayos. La primera
formulacin explcita consagrada a esta cuestin se encuentra en las palabras dirigidas a
los lectores con las que comienza su obra. All se plantea el motivo que orientar la
escritura de los Ensayos en la frmula programtica: cest moy que je peins 5 . Lo que
se pone de manifiesto en esta sentencia es el desdoblamiento subjetivo ineludible que
supone la pintura del yo, al ponerse como objeto a s mismo, y la correspondiente
necesidad de determinar las condiciones que hacen posible esta experiencia, en tanto se
corresponde con la alienacin necesaria que supone el autoreconocimiento. As,

1
Y vemos que el alma en sus pasiones, antes se engaa a s misma erigindose un objeto falso y
fantstico, incluso contra su propia creencia, que dejar de actuar contra algo. El texto francs
corresponde a la edicin crtica llevada a cabo por Pierre Villey (1922-1923). Las cifras expresadas en
nmeros romanos indican el libro al que pertenece la cita y las consignadas en numeracin arbiga
sealan el captulo del que fueron extradas. Las letras A, B y C, hacen referencia, respectivamente, a las
ediciones de 1580 (A), 1588 (B), 1595 y las adiciones correspondientes al ejemplar de Burdeos (C). La
traduccin de los Ensayos est tomada de la edicin de D. Picazo y A. Montojo, en los casos que no sea
as se har la aclaracin correspondiente, al igual que en los casos en los que introducimos variantes en la
traduccin.
2
Cf. MERLEAU-PONTY, M. (1973:247-8) y TODOROV, T. (2001:8-9).
3
Cf. DEMONET, M-L. (1985:13-14); MATHIEU-CASTELLANI, G. (1988:11-22); POLETTI, J-G. (1984:15);
POUILLOUX, J-Y. (1969:22-23) y TODOROV, T. (2002:139-159).
4
Para Montaigne el ensayo no es slo la denominacin de un gnero literario sino que es, al mismo
tiempo, el nombre genrico que refiere a la experiencia que supone el conocimiento de s.
5
Essais, I, Au lecteur, A, p. 3. soy yo mismo a quien [yo] pinto.

2
enajenacin e identidad se articulan como momentos necesarios de la trama de los
Ensayos, cuya pretensin es dar cuenta de los elementos que intervienen al momento de
establecer aquello que hace posible la existencia de un individuo.
El estatuto ontolgico y el correspondiente registro discursivo que requiere la
exposicin de la experiencia de la individualidad alcanzan su formulacin manifiesta en
el ensayo Del arrepentimiento. All Montaigne dice: je ne peints pas lestre. Je peints
le passage 6 . Este pasaje caracteriza la manifestacin carente de sustancia en virtud de
la cual el yo se vuelve concreto. La cifra que hace posible el reconocimiento de s
depende de esta conciencia en permanente movimiento y abierta al mundo 7 . Los
Ensayos son la inscripcin y la consumacin definitivas de este programa, puesto que
Montaigne no escribe su libro para conocer al mundo, ni para ponerse como ejemplo,
sino para conocerse l mismo, intransitivamente 8 . De esta manera, el conocimiento del
modo en que opera el yo insustancial respecto de cada una de las instancias particulares
con las que se relaciona define tanto la complexin interna de los Ensayos como una
forma de proyectarse sobre el mundo. Esta tensin intrnseca entre experiencia y
escritura se torna evidente cuando plantea lo siguiente:

Mon mestier et mon art, c'est vivre. Qui me defend d'en parler selon mon sens,
experience et usage : qu'il ordonne l'architecte de parler des bastimens non selon
soy, mais selon son voisin, selon la science d'un autre, non selon la sienne. () A
l'adventure entendent ils que je tesmoigne de moy par ouvrage et effects, non
nuement par des paroles. Je peins principalement mes cogitations, subject informe,
qui ne peut tomber en production ouvragere. A toute peine le puis je coucher en ce
corps are de la voix () Ce ne sont mes gestes que j'escris ; c'est moy, c'est mon
essence 9 .

El yo que produce la escritura de los Ensayos, en tanto constituye el soporte


somtico de los pensamientos de Montaigne, se corresponde con la crtica sistemtica
que lleva a cabo respecto de la escisin entre alma y corporeidad, caracterstica de la
conciencia metafsica tradicional. La asimilacin del alma al cuerpo y del cuerpo al

6
Essais, III, 2, B, p. 27. no pinto el ser. Pinto el paso.
7
Cf. MERLEAU-PONTY, M. (1973:248).
8
TODOROV, T. (2001:22).
9
Essais, II, 6, C, p. 66-67. Mi oficio y mi arte es vivir. Quien me prohba hablar de ello segn mi
entender, experiencia y costumbre, que ordene a la arquitectura hablar de los edificios no segn ella,
sino segn el vecino; segn la ciencia de otro, no segn la suya. (...) Quiz quieren que d testimonio de
m, con obras y hechos, y no slo con desnudas palabras. Pinto principalmente mis pensamientos, objeto
informe, que no puede reducirse a producto artesanal. A duras penas puedo meterlo en ese cuerpo etreo
de la palabra. (...) No describo mis gestos sino mi yo, mi esencia [A. Montojo y D. Picazo traducen
moy por persona].

3
alma es el dominio especfico de la reflexin antropolgica presente en los Ensayos 10 .
As como el lenguaje, y en especial el lenguaje escrito, es la manifestacin efectiva de la
subjetividad, la gramtica del cuerpo y sus pasiones son el mbito de manifestacin y el
lmite objetivo de la vida anmica.
En De cmo el filosofar es aprender a morir Montaigne sostiene que la finalidad
de todas nuestras acciones es la voluptuosidad 11 . Este goce activo se constituye como
una figura de la dinmica especfica de libertad individual, dado que es la condicin de
posibilidad del vnculo reflexivo por medio del cual el individuo puede reconocerse a s
mismo como un sujeto liberado de la coaccin de la costumbre 12 . Dentro del espectro
de las pasiones reivindicadas por Montaigne, como vas privilegiadas para dar cuenta
del carcter irreductible de cada individuo en tanto entidad autnoma, el amor se
presenta como el mbito en el que las afecciones adquieren el mayor grado de
autenticidad 13 . En la lgica que gobierna la esfera del furor amoroso 14 la identidad se
individual se constituye como una instancia irreductible 15 . Desde el momento en que
nos referimos al amor suponemos la existencia de individuos, de seres singulares que de
ninguna manera responden a la posibilidad del reemplazo 16 : el objeto del deseo es
insustituible; su identidad es la garanta de la identidad del amante. En el Humanismo,
particularmente en los Ensayos de Montaigne, esta correlacin ntima entre la
experiencia del amor y la de la individualidad es uno de los fundamentos de la
confianza en la libertad de los individuos, cuya consecuencia inmediata es la eleccin
incondicionada de una vida significativa en s y para s 17 . Este vnculo supone que la
experiencia del amor es al mismo tiempo una experiencia compartida por el alma y el

10
MERLEAU-PONTY, M. (1973:250).
11
Essais, I, 20, C, p. 101, le plaisir est nostre bout.
12
Essais, I, 23, A, p. 137, Car c'est la verit une violente et traistresse maistresse d'escole, que la
coustume. Elle establit en nous, peu peu, la desrobe, le pied de son authorit : mais par ce doux et
humble commencement, l'ayant rassis et plant avec l'ayde du temps, elle nous descouvre tantost un
furieux et tyrannique visage, contre lequel nous n'avons plus la libert de hausser seulement les yeux.
Nous luy voyons forcer tous les coups les reigles de nature [Pues es en verdad la costumbre, violenta y
traidora maestra de escuela. Poco a poco, a la chita callando, nos pone encima la bota de su autoridad;
mas con este suave y humilde principio; al haberlo asentado y plantado con la ayuda del tiempo, nos
descubre de pronto un furioso y tirnico rostro, contra el que ya no tenemos ni siquiera la posibilidad de
alzar los ojos. Vmosla forzar en toda ocasin las reglas de la naturaleza].
13
Cf. Essais, II, 12, C-A, p. 322-324.
14
Essais, II, 12, C, p. 323, Les deux voies naturelles, pour entrer au cabinet des Dieux, et y preveoir le
cours des destines, sont la fureur et le sommeil [Las dos vas naturales para entrar en los aposentos de
los dioses y prever all el curso de los destinos son el furor y el sueo].
15
TODOROV, T. (2002:116).
16
Ibdem, p. 117.
17
HELLER, A. (1994:113).

4
cuerpo, de modo que el saber de s no puede soslayar ni la corporeidad ni la necesidad
del otro como momento necesario del autoreconocimiento 18 .
Si bien Montaigne inaugura la reflexin acerca del estatuto del individuo, un
elemento ineludible para establecer las condiciones de legibilidad 19 que permiten dar
cuenta de la novedad que presentan los Ensayos es la necesidad de establecer las
instancias intertextuales que inscriben a esta obra en una tradicin tanto esttica como
terica. Aun cuando los Ensayos remiten a un conjunto de fuentes antiguas lo
suficientemente heterclito como para no poder establecer una afiliacin unilateral, en
relacin con el modo en que se resuelve la articulacin entre el cuerpo, el alma, las
pasiones y la identidad, la herencia epicrea que atraviesa a esta obra es evidente, en
particular a travs de la versin establecida por Lucrecio 20 . La posibilidad de fundar un
saber del cuerpo, en oposicin al saber sobre el cuerpo del discurso cientfico incipiente,
lleva a Montaigne a recurrir al legado epicreo con el fin de determinar una va
alternativa que lo encamine hacia la experiencia de s 21 .
Montaigne, con su habitual devocin por la Repblica romana tarda, retoma una
tradicin que, siguiendo a Thomas 22 , podramos decir que constituye el ncleo de la
concepcin romana del amor. sta, al mismo tiempo que responde a una plataforma
institucional, que determina un imaginario en el que la vida afectiva de los ciudadanos
responde a un cdigo jurdico-moral estricto, tambin supone una formulacin terica y
la fijacin de un sistema de representaciones basado en los aportes de la filosofa griega.
En este sentido, tanto la corriente pitagrico-platnica como la epicrea tuvieron una
gran influencia respecto de la construccin de un imaginario dominante del amor en la
cultura latina.
La versin del amor establecida por Lucrecio est determinada por el poder
devastador de los simulacra emitidos por el amado que hacen que el amante sufra una
agitacin pasional imposible de ser saciada, en tanto jams podr fusionarse con el
otro 23 . En este contexto, la mirada se constituye como un elemento central al momento
de establecer el modo en que es afectado el individuo cuando contempla el cuerpo de su

18
Cf. STAROBINSKI, J. & GALLUCCI, J. A. (1983:276-278).
19
Cf. CONTE, G. B. (1996:22-24).
20
En los Ensayos se registran citados 454 versos de la obra de Lucrecio De rerum natura. Cf. FRAISSE, L.
(1962:passim).
21
Cf. Essais, II, 12, A, p. 220; III, 12, passim; BOON, J-P. (1968:64-68); MOORE, W.G. (1969:109-114) y
STAROBINSKI, J. & GALLUCCI, J. A. (1983:278).
22
THOMAS, J. (1999:passim).
23
Cf. BARTSCH, SH. (2006:152) y THOMAS, J. (1999: 34).

5
amado al establecer un patrn especfico de reconocimiento que pone en juego la propia
estructura de la identidad individual 24 .
Esta lgica de la reflexin ertica, en la que los amantes reflejan recprocamente
sus miradas, constituye un elemento medular del tratamiento que hace Ovidio del mito
de Narciso en el libro III de sus Metamorfosis. En este relato el deseo obsesivo de la
inmediatez que el furor amoroso le impone a Narciso est sostenido en la teora
lucreciana de la visin y en una concepcin particular de la individualidad que culmina
con su disolucin.
A partir del horizonte de filial que vincula los Ensayos con el tratamiento que
llevan a cabo Lucrecio y Ovidio del imaginario del amor, el objeto de este trabajo es
determinar el modo en que Montaigne recupera la tradicin epicrea latina como punto
de partida de una reflexin original.

II. Fascinacin y engao: acerca de los simulacra del amor en De rerum Natura
En De rerum natura la figura del amor est directamente relacionada con la
cuestin de la identidad y la oposicin de los individuos particulares. El tipo de
identidad que est en juego en este proceso es aquella que resulta de las inclinaciones
que produce la pasin ertica, al determinar las condiciones por medio de las que los
individuos se consuman como tales segn los requerimientos del entusiasmo amoroso.
El asunto que se dirime en las prcticas de reconocimiento tuteladas por Venus es la
cuestin de la posibilidad de fundar la propia identidad a partir de una alienacin
necesaria, es decir, a partir de la exigencia de recurrir a otro para reconocerse a uno
mismo. As, la falta y la plenitud, lo uno y lo mltiple, la prdida de s y la
reconciliacin con uno mismo por medio de otro son algunos de los aspectos en los que
se desenvuelve el devenir de la experiencia del amor.
La versin del epicuresmo que da Lucrecio en De rerum natura ofrece una
explanacin integral de la dinmica de la generacin y la corrupcin de la naturaleza y,
en el mismo movimiento, precisa cules son los elementos a partir de los que es posible
pensar la dialctica que rige la estabilidad y la desintegracin del individuo. El
materialismo en el que est fundada esta obra supone que el conocimiento exhaustivo de
la naturaleza es la cifra para establecer el rgimen epistemolgico-moral que le permite
a cada individuo conocerse a s mismo y, como correlato de esto, conjurar los temores

24
Cf. GILL, C. (2006:46-58) y GRIMAL, P. (2000:69-70).

6
que lo inquietan 25 . Esta necesidad de establecer los fundamentos y los procedimientos
racionales que posibilitan la liberacin del individuo (respecto del dolor que producen
las pasiones agitadas entre ellas el amor , el temor a los dioses y, en ltima instancia,
el horror a la muerte) es el camino que propone Lucrecio para alcanzar el verdadero
placer, es decir, el placer catastemtico que asegura la consumacin de la felicidad 26 .
Lucrecio distingue dos modos alternativos de experimentar el goce amoroso. Por
una parte, el placer del filsofo, que si bien no renuncia al amor, su deleite es puro,
seguro y racional, puesto que posee una perspectiva epistmica que le permite distinguir
la verdadera lgica de la naturaleza de los simulacra; por otra, la experiencia de los
enamorados que persiguen el vago suceder de los simulacra y son vctimas de un
arrebato frentico que los lleva permanentemente a estar fuera de la posibilidad de
conocer al otro y a s mismos de un modo legtimo 27 .
El tpico dlfico se consuma de manera privilegiada, segn la
versin que da Lucrecio, en la experiencia del amor propia del filsofo. Por el contario,
la instancia especular definida por la lgica de la mirada de los amantes dominados por
los simulacra inicia una secuencia de prdida permanente. En efecto, puesto que la
mirada posee un efecto tctil que desencadena el proceso de reconocimiento gobernado
por el poder de la contemplacin ertica, la posibilidad de asumir el registro terico
propuesto por Lucrecio queda cancelada debido a la subordinacin de la ratio a la
locura.

Haec Venus est nobis; hinc autemst nomen Amoris,


hinc illaec primum Veneris dulcedinis in cor
stillavit gutta et successit frigida cura;
nam si abest quod ames, praesto simulacra tamen sunt
illius et nomen dulce obversatur ad auris 28 .

Los simulacra emitidos por el cuerpo del amado se imprimen en el ojo del
amante reteniendo la forma original del cuerpo ajeno en el propio 29 . Como
consecuencia de esto, Lucrecio sostiene que el deseo que resulta del contacto de los

25
Cf. GILL, C. (2006:xiii-xxii) y WARREN, J. (2004:passim).
26
Cf. LONG. A. A. (2006:202).
27
DRN, I, 1073-1085.
28
DRN, IV, 1058-1062. [Esta, pues, es la Venus que tenemos, / de aqu el nombre de amor trajo su
origen, / de aqu en el corazn se destilar / aquella gota de dulzor de Venus / que en un mar de
inquietudes ha parado: / porque si ausente est el objeto amado, / vienen sus simulacros a sitiarnos, / y en
los odos anda el dulce nombre].
29
Cf. BARTSCH, SH. (2006:59-60).

7
simulacra con los ojos del amante da lugar a una pasin ciega atrapada en las
agitaciones producidas por una imagen que se constituye en un sucedneo del otro 30 .
Las turbaciones de los amantes a las que alude Lucrecio son aquellas que estn
asociadas a los efectos producidos por las falsas creencias. De acuerdo con la
concepcin materialista de la gnoseologa y antropologa lucrecianas, estas afecciones
estn fundadas en la naturaleza corprea del animus (soporte somtico de la ratio) y el
anima (impulso vital disperso por el cuerpo) 31 , es decir, aquellas entidades en las que
tienen su sede los procesos anmicos en general y son sometidas por las agitaciones
producidas como consecuencia de las pasiones turbulentas.
Dentro del conjunto de las pasiones que afectan a los individuos, el amor tiene
asignado un rol doble, por una parte, es el principio de atraccin universal que liga y
genera a los seres vivientes 32 ; por otra, es el principio de su descomposicin. Respecto
del goce de las dulzuras de Venus, Lucrecio considera que las almas racionales, aquellas
que comprenden la lgica general de los tomos y el vaco, disfrutan de un placer puro
en contraposicin a los amantes desdichados que gozan de una pasin fluctuante e
incierta 33 . As, el amor se configura como un sufrimiento provocado por el deseo de
otro, como una pasin que jams podr ser saciada, en tanto el principio de la
materialidad que supone el atomismo impone un lmite definitivo a la fusin con el otro
a la que se aspira en el amor 34 . Tal como sostiene Long, la identidad del filsofo
epicreo, como sujeto verdaderamente liberado del estremecimiento pasional, implica la
existencia de una comunidad de individuos que compartan la cosmovisin planteada por
la fsica atomstica y un hedonismo basado en el principio de la imperturbabilidad
() 35 .
En De rerum natura la posibilidad de conocer, y a partir de esto anhelar una
entidad particular, reside en el hecho de que la totalidad de los cuerpos existentes
emiten desde s partculas (simulacra) que, al incidir sobre los sentidos externos de los
individuos, provocan una agitacin en el espritu. Los amantes no iniciados en la
filosofa de Epicuro son abrumados por un amor confuso que los encamina hacia la

30
DRN, IV, 1207, namque voluptatem praesagit muta cupido.
31
Cf. DRN, III, 130-160.
32
Cf. DRN, I, 1-43.
33
Cf. DRN, IV, 1073-1096.
34
THOMAS, J. (1999: 34).
35
LONG, A. A. (2006:202-203).

8
tarea imposible que supone transgredir la ley natural que impide hacer de dos cuerpos
uno solo 36 .
La tentativa de someter la lgica general de la naturaleza a un deseo particular es
el afn vano e irracional de transgredir las regularidades que gobiernan la generacin y
la corrupcin 37 . El lmite a la combinacin de los corpora prima que supone la
legalidad natural instaura el principio de integridad ontolgica que se le impone al ardor
del amor. As, la dinmica de los tomos y el vaco posterga la inmediatez del apetito
amoroso en favor de la necesidad de internalizar las verdades naturales, para integrarlas
en nosotros en orden a alcanzar la vida buena. El amor por los simulacra que afecta al
amante furioso debe ser reemplazado por un goce recproco y racional 38 . En efecto, de
acuerdo con la concepcin del amor desarrollada en De rerum natura, la posibilidad de
asumir el registro terico en el que se establece el alcance y los lmites de la
individualidad debe estar sometida a la aptitud para superar las agitaciones locales a las
que nos reducen los simulacra. En este sentido, el reconocimiento efectivo del estatuto
ontolgico y moral de los individuos se da cuando cada uno consigue vislumbrar la
correlacin que existe entre la complexin y la dinmica de los seres humanos respecto
del movimiento de la naturaleza. El conocimiento del modo en que operan las pasiones,
en tanto son manifestaciones prerreflexivas de la fsica del atomismo, es la contrasea
para formar parte del mundo moral en un sentido autntico, por lo tanto, el amor debe
ser interpretado como el momento en el que la bsqueda del placer catastemtico
alcanza su punto de mxima tensin. El otro, de acuerdo con esta concepcin, se
constituye como una instancia cuya identidad se sustrae de la manifestacin inmediata a
la que responde la marcha de los simulacra y, como correlato de esto, la identidad
propia se restituye en trminos reflexivos cuando se superan las agitaciones ciegas del
amor.

III. Narciso y la fusin imposible


El del amor vinculado al drama de la identidad es un tema recurrente en
las Metamorfosis de Ovidio. El episodio de Narciso narrado en el libro III es un claro
ejemplo del rol que cumplen las pasiones despertadas por el amor en el conjunto de este
catlogo de transformaciones, en cuanto presenta una potica de la alteracin que

36
Cf. DRN, IV, 1111.
37
DRN, IV, 1086-1088. namque in eo spes est, unde est ardoris origo, / restingui quoque posse ab eodem
corpore flammam. / quod fieri contra totum natura repugnant.
38
Cf. DRN, IV, 1207.

9
responde a un compromiso terico emparentado con la filosofa de Lucrecio, dado que
aquello que la distingue es el hecho de asumir que la verdadera existencia consiste en un
perpetuo devenir 39 . Segn Hardie, el pasaje dedicado a Narciso es una imitatio que
logra combinar la ratio del poema didctico de Lucrecio con la elega amorosa
romana 40 . Si bien es complejo determinar el monto de originalidad ovidiana en la
elaboracin de este episodio, debido a que contamos slo con fragmentos de la poesa
referida a esta cuestin, se puede afirmar que la concepcin general de la naturaleza, el
conocimiento, los simulacra y las pasiones heredada del epicuresmo lucreciano
constituye una instancia decisiva al momento de reelaborar el material legendario
transmitido por la tradicin 41 . La narracin de Ovidio sigue en trminos poticos las
implicaciones vinculadas a la mirada, el autoconocimiento y la identidad planteadas por
Lucrecio. La clave en la que est sustentada la versin de Ovidio responde a la
necesidad de poner de manifiesto aquellas instancias que impiden la consumacin del
autoreconocimiento a partir del deseo amoroso 42 .
Narciso se constituye como la encarnacin de la paradoja esencial del apetito
ertico referida por Lucrecio. El amante anhela unirse con su amado pero este deseo
requiere volver reflexiva la distancia infranqueable que supone la lgica somtica del
atomismo 43 . Ovidio, el poeta par excellence de la fluidez de la identidad 44 , asume
la contradiccin implicada en la inmediatez del deseo del otro en la que se despliega la
delectacin amatoria para poner de manifiesto la incapacidad de satisfacerla por
completo en trminos corporales. Esta trama dominada por las alternativas del amor
pone en suspenso el proceso mediante el cual se constituye la identidad de Narciso y
culmina con su desintegracin definitiva. El vaticinio de Tiresias, segn el cual Narciso
slo alcanzara a una senectud madura si no llegara a conocerse, si se non noverit 45 , es
la anttesis epistemolgica del programa lucreciano, puesto que supone que el
conocimiento que Narciso puede llegar a tener de s mismo est limitado al patrn
epistmico determinado por la legalidad de los simulacra. Este tratamiento de la
reaccin de Narciso ante la belleza de su propia imagen, tanto acstica como visual, se
corresponde con la exposicin que hace Lucrecio de los amantes que se dejan llevar por

39
Cf. JEANNERET, M. (2001:34).
40
HARDIE, PH. (2006:123).
41
Ibdem:126.
42
BARTSCH, SH. (2006:85).
43
Cf. SHARROCK, A. (2006:96).
44
Idem.
45
Metamorphoses, III, 348.

10
el furor amoroso, aunque desde una perspectiva que invierte la doctrina del
racionalismo materialista 46 .
En principio, en la narracin ovidiana del mito Narciso contradice la advertencia
de Tiresias, aun cuando lo haga independientemente de una voluntad explcita. Los dos
momentos que se pueden distinguir, respecto del modo en que se despliega esta
bsqueda fallida de un supuesto otro que se escapa cada vez que Narciso le solicita que
d cuenta de su identidad, son: el incidente con Eco y la escena de la fuente. Estas dos
instancias de la narracin abordan tres cuestiones centrales tratadas por Lucrecio en el
libro IV de De rerum natura: las ilusiones auditivas y visuales, la obsesin por los
fantasmas y las trampas del amor 47 . En el texto de Ovidio se retoman trminos
utilizados por Lucrecio para dar cuenta de estos fenmenos y se los inscribe en un
registro crtico, en funcin del cual un lector competente puede establecer los vnculos
intertextuales entre las dos obras.
Respecto del incidente con Eco, en III. 432-6, dice:

et totidem, quot dixit, verba recepit.


perstat et alternae deceptus imagine vocis
'huc coeamus' ait, nullique libentius umquam
responsura sono 'coeamus' rettulit Echo 48

Este pasaje alude a los versos 568 a 572 del libro IV de De rerum natura cuando
se seala que:

at quae pars vocum non auris incidit ipsas,


praeter lata perit frustra diffusa per auras.
pars solidis adlisa locis reiecta sonorem
reddit et inter dum frustratur imagine verbi 49 .

El uso de imago en un sentido auditivo establece la condicin del eco en tanto


engao, puesto que induce al error de conectar las palabras devueltas por l con una
intencin subjetiva 50 . As, la operacin de construccin de la identidad como tema de

46
Cf. HARDIE, PH. (2006:124).
47
HARDIE, PH. (2006:126).
48
Y tantas veces cuanto las dijo, recibi las palabras. Insiste, y engaado, por la reproduccin de la voz
que le contesta, dice: En este lugar juntmonos y Eco, que nunca habra de responder con ms agrado a
un sonido, repiti: juntmonos.
49
Las voces que no llegan al odo / mueren desvanecidas por los aires, / continuando su marcha; o
estrelladas / en algn cuerpo slido, el sonido / repiten rechazadas; muchas veces / engaan reflejando la
palabra, / as como la imagen del espejo.
50
Cf. ENTERLINE, L. (2004:45).

11
conocimiento se vuelve una bsqueda sin objeto, mientras Narciso no deje de atribuir
sus propias palabras a otra conciencia hablante. Al no reconocer su propio discurso en la
voz de Eco presume la presencia de otro; as, niega la ausencia somtica con la que fue
castigada esta ninfa, y, al mismo tiempo, se niega a s mismo al asumir que las palabras
que escucha poseen una existencia autnoma 51 .
As como el llamado de Eco se disuelve en una voz que no puede ser atribuida a
ningn individuo, puesto que es un discurso que borra su propio origen y se constituye
como la marca de una ausencia, la imagen de s que Narciso ve reflejada en la fuente
tambin se transforma en un signo vaco al reflejar desde el silencio absoluto a aquel
que est condenado a conocerse a s mismo. Narciso, al no reconocer que aquello que
escucha y ve son sus propios simulacra, se pierde en la vorgine de los signos que se
repliegan sobre s sin darle ninguna seal de su sentido. El lenguaje de los simulacra
responde a la gramtica de la prdida y la decepcin a la que estn condenados quienes
no reconozcan ninguna instancia ms all de estas imgenes apcrifas.
El joven Narciso se consume de amor al verse reflejado en la fuente e intenta
saciarlo arrojndose sobre ella.

se cupit inprudens et, qui probat, ipse probatur,


dumque petit, petitur, pariterque accendit et ardet.
inrita fallaci quotiens dedit oscula fonti,
in mediis quotiens visum captantia collum
bracchia mersit aquis nec se deprendit in illis!
quid videat, nescit; sed quod videt, uritur illo,
atque oculos idem, qui decipit, incitat error.
credule, quid frustra simulacra fugacia captas? 52

Estos versos plantean una reelaboracin de aquel pasaje del libro de Lucrecio en
el que se refiere a los intentos vanos de calmar la locura del amor.

ut bibere in somnis sitiens quom quaerit et umor


non datur, ardorem qui membris stinguere possit,
sed laticum simulacra petit frustraque laborat
in medioque sitit torrenti flumine potans,
sic in amore Venus simulacris ludit amantis,
nec satiare queunt spectando corpora coram

51
Cf. NOUVET, C. (1991:104-11) y SPIVACK, G. (1993:17-32).
52
Metamorphoses, III, 425-432. Sin saberlo se desea y l mismo, que da la aprobacin, la recibe, y
mientras busca es buscado y a la vez incendia y se inflama. Cuntas veces dio vanos besos a la fuente
traicionera! Cuntas veces sumergi sus brazos, que intentaban coger el cuello visto en el medio de las
aguas, y no qued preso en ellos! No sabe qu ve, pero se abrasa en lo que ve y la misma ilusin que lo
engaa incita sus ojos. Crdulo, por qu intentas coger en vano esquivas imgenes?.

12
nec manibus quicquam teneris abradere membris
possunt errantes incerti corpore toto 53 .

Tanto en el texto de Lucrecio como en el de Ovidio los simulacra que sostienen


la pasin de los amantes son, al mismo tiempo, la fuente de su descomposicin; como
consecuencia esto, Narciso queda condenado al goce insaciable del amante lucreciano
que jams puede pasar de la voluptuosidad vaca que le proporcionan las imgenes. Este
deseo imposible, en el que se soslayan la distancia y la diferencia que implica la
existencia de un otro, transforma la posesin absoluta de s en privacin radical 54 . En el
momento en que Narciso cae en la cuenta de que est fascinado por su propio reflejo y
dice iste ego sum 55 , pierde para siempre a aquel otro de la fuente y, por lo tanto, a s
mismo. De este modo, el mandato filosfico realizado bajo el influjo del
amor se transmuta en una metamorfosis trgica en la que amar(se), mirar(se),
escuchar(se) y conocer(se) confluyen en el cumplimiento de la profeca de Tiresias.
Narciso se desintegra en la paradoja que supone la inmovilidad de la reciprocidad
perfecta 56 .

IV. La escritura del amor como figura de las metamorfosis de la forme maistresse
Para Montaigne, las pasiones son constitutivas de la identidad, en cuanto
considera que la vida es el movimiento a travs del cual cada individuo le da una forma
original a su yo, una forme maistresse 57 . Es la obra nica e irrepetible de una conciencia
que se reconoce y acta en tanto libre 58 . En este trabajo de autoformacin las pasiones
son un elemento fundamental al momento de tomar conciencia sobre uno mismo; su
ausencia es el correlato de la desaparicin del individuo 59 . La reflexin sobre las
pasiones funda una instancia decisiva al momento de determinar la legitimidad respecto
de la autenticidad y la franqueza () que Montaigne reclama para s como
hombre y como escritor 60 . Las obras humanas, entre ellas las literarias, suponen el

53
DRN, IV, 1097-1104. As como el sediento busca en sueos / el agua ansiosamente, y no la encuentra,
/ para apagar el fuego de su cuerpo, / y slo da con simulacros de agua, / y con vana fatiga de sed muere /
bebiendo en un ro caudalosos; / del mismo modo engaa a los amante / Venus con simulacros: ni la vista
/ de un cuerpo hermoso hartura puede darles, / ni quitar de sus miembros delicados / alguna parte pueden
con sus manos / que inciertas manosean todo el cuerpo.
54
HARDIE, PH. (2006:138).
55
Metamorphoses, III, 463.
56
Cf. BARTSCH, SH. (2006:92).
57
Cf. Essais, I, 39, A, p. 309; II, 2, C, p.15; III, 2, B, p.35; III, 2, B, p.38 y III, 12, B-C, p. 366.
58
Cf. HELLER, A. (1994:83), JEANNERET, M. (2001:5) y STAROBINSKI, J. & GALLUCCI, J. A. (1983:289).
59
Cf. Essais, II, 12, C, p. 221.
60
Cf. Essais, II, 12, A, p. 322.

13
registro del trabajo sobre el impulso de las pasiones a partir del que se consuma la
individualidad del carcter. En este sentido, Merleau-Ponty considera que hay una
locura esencial de la conciencia, que es su poder de convertirse en lo que sea, de hacerse
a s misma 61 . La autoconciencia que deriva de este proceso est sostenida en la certeza
de que el devenir tiene un sentido positivo, en oposicin a la inmutabilidad de los
postulados de la metafsica. Vivir en el cambio que supone la temporalidad implica
asumir la finitud y la mortalidad propias del cuerpo como constitutivas de la vida
humana 62 .
En este contexto, el cuerpo se presenta como una entidad cuya dignidad es
idntica a la del espritu 63 . La experiencia de la corporeidad del yo supone que el
aspecto somtico es una instancia insustituible en la construccin de la subjetividad.
Montaigne considera que el cuerpo es un momento esencial del yo y, por lo tanto,
recusa la posibilidad de transformarlo en un mero objeto. Reconocer la individualidad
de uno mismo y la de los dems supone que el deseo no es algo susceptible de ser
satisfecho al modo en que se sacia, por ejemplo, el hambre, sino que, por el contrario, el
deseo, sobre todo el deseo amoroso, implica la experiencia el ensayo del deseo de
otro. As, la pasin producida por el vnculo entre los amantes se constituye como una
va privilegiada para exponer la cuestin de la individualidad, en tanto el ideal de la
fusin es abandonado en favor de una predisposicin a reconocer la libertad y la
naturaleza mvil e incompleta del otro como elementos constituyentes de su
singularidad. El humanismo de Montaigne rechaza cualquier clase de
instrumentalizacin del individuo, en tanto ste no es una mera va para acceder a una
instancia sobrenatural sino un fin en s mismo 64 . El amado, como nico sujeto en el que
se puede realizar la experiencia del amor, es un trmino insustituible. De all la
necesidad de reconocer su singularidad como un fenmeno cuya dignidad es absoluta.
De modo que, el amor se consuma de manera definitiva cuando se reconoce al sujeto
deseado como una instancia necesaria al momento de dar cuenta del programa de
autoconocimiento que se plantea Montaigne.
En este sentido seala que

61
MERLEAU-PONTY, M. (1973:248).
62
Cf. JEANNERET, M. (2001:3).
63
Cf. Essais, II, 17, A, p.419 y III, 10, B, p. 294.
64
TODOROV, T. (2002:134).

14
l'amour n'est autre chose, que la soif de cette jouyssance en un subject desir 65

Este tpico del deseo del otro asociado a la sed constituye una reelaboracin
tanto de la versin que da Lucrecio del amor como la que expone Ovidio en sus
Metamorfosis respecto del episodio de Narciso 66 . La diferencia esencial entre ambas
concepciones radica en lo siguiente: mientras que para Montaigne el amor es una
experiencia que funda la individualidad, para Lucrecio y Ovidio es el preludio de su
descomposicin.
En Sobre unos versos de Virgilio Montaigne cita y comenta la versin que da
Lucrecio en el proemio del libro I acerca del vnculo entre Venus y Marte, con el fin de
recuperar la versin epicrea del deseo amoroso en el contexto de su concepcin
particular del amor y las pasiones.

belli fera moenera Mavors


armipotens regit, in gremium qui saepe tuum se
reiicit aeterno devictus vulnere amoris,
atque ita suspiciens tereti cervice reposta
pascit amore avidos inhians in te, dea, visus
eque tuo pendet resupini spiritus ore.
hunc tu, diva, tuo recubantem corpore sancto
circum fusa super, suavis ex ore loquellas
funde 67

Quand je rumine ce, rejicit, pascit, inhians, molli, fovet, medullas, labefacta,
pendet, percurrit, et cette noble, circunfusa, mere du gentil, infusus, j'ay desdain de
ces menues pointes et allusions verballes, qui nasquirent depuis. A ces bonnes
gens, il ne falloit d'aigue et subtile rencontre: Leur langage est tout plein, et gros
d'une vigueur naturelle et constante: Ils sont tout epigramme: non la queu
seulement, mais la teste, l'estomach, et les pieds. Il n'y a rien d'efforc, rien de
trainant: tout y marche d'une pareille teneur 68 .

En este pasaje Montaigne describe la poesa de Lucrecio en trminos corporales,


haciendo hincapi en la capacidad de tocar y de originar pasiones caracterstica del

65
Essais, III, 5, B-C, p. 123. [El amor no es otra cosa que la sed de goce con un sujeto deseado].
66
Cf. DRN, IV, 1097-1104 y Metamorphoses, III, 415.
67
DRN, I, 32-40. [Marte, poderoso en armas, / que arrojado en tu seno placentero, / consumido con llaga
perdurable, / la vista en ti clavada, se reclina, / con la boca entreabierta, recreando / sus ojos de amor
ciegos en ti, diosa, / sin respirar, colgado de tus labios. / ya que descansa en tu sagrado cuerpo, /
inclinndote un poco hacia su boca, / infndele t, diosa, blando acento].
68
Essais, III, 5, B, p. 118. [Cuando murmuro este reijicit, pascit, inhians, molli, fovet
medullas, labefecta, pendet, percurrit y esa noble circum fusa, madre del gentil infusus,
desprecio esas menudas incitaciones y alusiones verbales que luego nacieron. Aquellas buenas gentes no
necesitaban de agudas y sutiles ocurrencias, su lenguaje es fuerte y est lleno de un vigor natural y
constante; es epigrama por entero, no slo la cola, sino la cabeza, el estmago y los pies. No hay nada
forzado, nada lento, todo avanza con igual continuidad].

15
lenguaje potico 69 . En una analoga con la fsica atomstica sugiere que la poesa, en
virtud de su vigor, est en condiciones de producir efectos fsicos sobre el individuo, de
modo que la experiencia de la lectura potica se asemeja a la experiencia del amor, en
tanto el contacto con el objeto amado origina un estremecimiento anlogo al que la
figura de Venus provoca en Marte 70 . La continuidad que celebra Montaigne del poema
lucreciano reside en la ausencia de distancia entre la pasin del amor y el lenguaje, que
hace de la palabra la expresin misma de la pasin. El individuo debe reconocerse en
sus pasiones y, por sobre todo, en la expresin escrita (ensayo) de las mismas, puesto
que, de acuerdo con la concepcin que tiene Montaigne respecto del arte de escribir,
autor y obra son consustanciales 71 . As, la vida, la escritura de la vida, es el proceso
mediante el cual cada individuo se vuelve l mismo 72 . Slo puede ser un individuo en
sentido estricto aquel que pasa su vida producindose, hacindose hombre, escribiendo
su propio destino 73 .
En otro ensayo, Montaigne nos dice que, adems de la obra de Lucrecio, las
Metamorfosis de Ovidio fueron fundamentales tanto en la formacin de su gusto
literario 74 como respecto del modelo que sigui al momento de componer sus Ensayos.
En este sentido seala lo siguiente:

Et qui en voudroit bastir un corps entier et s'entretenant, il ne faudroit qu'il fournist


du sien que la liaison, comme la soudure d'un autre metal: et pourroit entasser par
ce moyen force veritables evenemens de toutes sortes, les disposant et diversifiant,
selon que la beaut de l'ouvrage le requerroit, peu pres comme Ovide a cousu et
r'apiec sa Metamorphose, de ce grand nombre de fables diverses 75 .

Nuevamente la referencia que hace Montaigne a los Ensayos como su cuerpo es


la oportunidad para hacer evidente la correspondencia que establece entre corporeidad,
escritura e identidad. Cada ensayo es la inscripcin de la historia de una conciencia que
69
OBRIEN, J. (2006:58.)
70
Cf. Essais, I, 21, A, p. 122 y DRN, IV, 1035-1036.
71
Cf. Essais, I, 20, C, p. 24; II, 18, C, p. 452 y III, 2, B, p. 28.
72
Essais, III, 10, B, p. 305. me voicy apres d'achever cet homme, non d'en refaire un autre. Par long
usage, cette forme m'est passe en substance, et fortune en nature [heme aqu presto a acabar este
hombre, no a rehacer otro. Mediante largo hbito ha pasado esta forma a ser sustancia].
73
TODOROV, T. (2002:144).
74
Essais, I, 26, A, p. 225. Le premier goust que jeuz aux livres, il me vint du plaisir des fables de la
Metamorphose d'Ovide [La primera aficin que tuve por los libros, vnome del placer de leer las fbulas
de las Metamorfosis de Ovidio].
75
Essais, II, 35, A, p. 562. [Y aquel que quisiere construir un cuerpo entero y slido, slo habra de
ponerle de su propia cosecha la ligazn, como la soldadura de otro metal; y podra acumular as muchos
hechos muy verdaderos de toda especie, disponindolos y distinguindolos segn lo requiriese la belleza
de la obra, ms o menos como Ovidio cosi y remend sus Metamorfosis con aquel gran nmero de
fbulas diversas].

16
se encuentra a s misma a travs de la experiencia que implica la escritura76 . La prosa de
los Ensayos no es la descripcin minuciosa de una conciencia, es la forma que el yo
traza para s mismo. Cuando Montaigne refiere a la consustancialidad que mantiene con
su obra lo hace sin recurrir a un procedimiento metonmico, cada vez que escribe exhibe
el carcter intencional inherente a esta conciencia que se construye en el movimiento de
la escritura 77 .
Montaigne al hacer de su yo, de su identidad, el tema de su obra lleva a cabo una
crtica del conocimiento sensible que, si bien, en parte, se inscribe en la tradicin
epicrea se aparta de ella en cuanto a sus fines. Segn el epicuresmo, el verdadero
conocimiento est vinculado con la posibilidad de volver inteligible la lgica de los
tomos y el vaco para superar la apariencia de los simulacra; para Montaigne, la
superacin de la instancia sensible es un momento del conocimiento del yo respecto de
su funcin en el acto de conocer. En este sentido, Cassirer seala que la sensacin no
nos descubre el ser objetivo externo, sino solamente la naturaleza del yo en su reflejo
exterior 78 . Con el fin de ilustrar esta cuestin Montaigne hace referencia al episodio de
Narciso narrado por Ovidio.

Combien donnent la force des sens les potes, qui sont Narcisse esperdu de
l'amour de son ombre 79 :

cunctaque miratur, quibus est mirabilis ipse:


se cupit inprudens et, qui probat, ipse probatur,
dumque petit, petitur, pariterque accendit et ardet 80 .

Montaigne recurre al relato ovidiano con la finalidad de manifestar que el error


fundamental de Narciso reside en suponer que los sentidos son un medio vlido para
conocer. Para Montaigne el conocimiento sensible no nos proporciona ninguna noticia
respecto de la cosa exterior, slo nos informa de manera fidedigna respecto de la
manera en que somos afectados por los objetos externos y el modo en que respondemos

76
MATHIEU-CASTELLANI, G. (1988:10).
77
Idem:12. Cf. Essais, III, 2, C, p. 27 y III, 3, B, p. 53.
78
CASSIRER, E. (1993:203).
79
Essais, II, 12, A, p. 358. [Cunto conceden los poetas a la fuerza de los sentidos para imaginar a
Narciso perdidamente enamorado de su sombra!]. Cf. Essais, II, 8, A, p. 98 y Metamorphoses, X, 283-4.
80
Metamorphoses, III, 424-426 [Sin saberlo se desea y l mismo, que da la aprobacin, la recibe, y
mientras busca es buscado y a la vez incendia y se inflama].

17
ante su presencia 81 . Mientras que en la versin de Ovidio la posibilidad de saldar la
distancia que media entre el amante y su amado est obstruida, en virtud del error
epistmico que implica la insistencia en obtener la satisfaccin a partir de los engaos
de los simulacra; en el caso de Montaigne la imagen reflejada es la posibilidad para
reflexionar sobre la necesidad de reconocer la alteridad radical del otro al momento de
amarlo.
La presencia de las obras de Lucrecio y Ovidio en los Ensayos pone de
manifiesto una filiacin explcita respecto de la tradicin epicrea a la que apela
Montaigne cuando disea la trama que vincula el amor con la escritura y la construccin
de la identidad 82 . El punto en el que el acuerdo se vuelve ms evidente es en la
necesidad de reivindicar el rol que juega el cuerpo al momento de abordar el problema
de la identidad. En esa instancia, la lgica de los Ensayos revela la exigencia de evocar,
de acuerdo con los principios del epicuresmo, el lmite insoslayable que la dimensin
corporal les impone a los individuos. As, el ensayo del amor, tanto en su acepcin
literaria como prctica, se manifiesta como un mbito en el que la figura de la
singularidad adquiere una relevancia paradigmtica y cuya fuente es la insistencia
epicrea en mantener la unidad del individuo ms all de las pasiones que lo
conmueven. De este modo, el yo recorre el camino del autoconocimiento invocando en
su traza la memoria potica que hace de l un individuo que reconoce sus pasiones
como propias.

81
Essais, II, 12, A, p. 367. Nostre fantasie ne s'applique pas aux choses estrangeres, ains elle est conceue
par l'entremise des sens, et les sens ne comprennent pas le subject estranger, ains seulement leurs propres
passions : et par ainsi la fantasie et apparence n'est pas du subject, ains seulement de la passion et
souffrance du sens ; laquelle passion, et subject, sont choses diverses : parquoy qui juge par les
apparences, juge par chose autre que le subject [Nuestro pensamiento no se aplica a las cosas objetivas
sino que surge mediante la intervencin de los sentidos; y los sentidos no comprenden el objeto tal como
es, sino slo sus propias sensaciones; y por lo tanto la idea y la apariencia no es del objeto sino slo de la
sensacin padecida por el sentido, y sensacin y objeto son cosas distintas; por lo cual quien juzga por las
apariencias juzga por cosa distinta el objeto].
82
Essais, III, 13, C, p. 385. Le principal et plus fameux savoir de nos siecles, est-ce pas savoir
entendre les savants? Est-ce pas la fin commune et derniere de touts estudes? [El principal y ms
hermoso saber de nuestros siglos, no es acaso saber entender a los sabios? No es el fin comn y ltimo
de todo estudio?].

18
BIBLIOGRAFA

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