Está en la página 1de 3

Introduccin

La necesidad de utilizar equipos de separacin en los procesos qumicos es bien conocida. En


general, es necesario aislar los productos purificados, recuperar subproductos valiosos,
preparar materias primas y/o evitar (separndolos de la mezcla que los contiene) materiales
indeseables o txicos.

Hay varias tecnologas para la separacin de una mezcla, por ejemplo destilacin, evaporacin,
absorcin, membranas, destilacin molecular, separacin en un campo elctrico, difusin
trmica, cristalizacin, difusin por presin, extraccin y muchas otras. (Scenna y col, 1999).

La absorcin y desorcin son esencialmente dos operaciones unitarias muy importantes que se
encuentran con frecuencia tanto en IPQ (Industrias de Procesos Qumicos) como en IP
(Industrias Petroquimicas). En muchas plantas, la absorcin y la extraccin operan junto con la
destilacin, la operacin ms antigua de la unidad que surgi del laboratorio de los alquimistas
hace siglos. (libro en ingles de stripping y absoption)

La eliminacin de una o ms sustancias de una mezcla de gases por absorcin en un lquido


adecuado es la segunda operacin en cuanto a frecuencia en la industria qumica, slo por
detrs de la rectificacin. Se trata de una operacin de transferencia de materia controlada
por la difusin de materia. (Marcilla, 1999)

La absorcin de gases constituye una de las tcnicas ms completas de separacin dentro


del campo de las operaciones unitarias. Su importancia se verifica en la mayora de las
plantas industriales que involucran procesos qumicos, las cuales con frecuencia requieren
purificar previamente la materia prima, as como la recuperacin o extraccin de solutos
gaseosos, entre otros procesos o subprocesos. (Lugo y Bello, 2011)
Para los procesos de separacin por absorcin, en la industria qumica se usan muy
frecuentemente columnas empacadas y columnas de platos.

Para poder disear, controlar, y optimizar el comportamiento de estas columnas el ingeniero


qumico debe establecer un modelo matemtico que represente el fenmeno fsico, el cual
involucra la solucin de las ecuaciones de los balances de materia y energa, y requiere
informacin de las propiedades termodinmicas como las entalpias del lquido y vapor, de las
relaciones de equilibrio liquido vapor. (Garcia, 1985)

los mtodos ms conocidos para dar solucin a los diversos problemas de separacin son los
mtodos Grficos, que nicamente son aplicados a sistemas binarios. Los mtodos robustos
para dar a solucin de problemas para sistemas multicomponente son los mtodos rigurosos.

Los mtodos rigurosos para sistemas multicomponentes con varias etapas, se basan
principalmente en la formulacin y tratamiento de las ecuaciones de balances de masa,
balance de energa y las relaciones de equilibrio entre fases, como un conjunto de ecuaciones
algebraicas no lineales. Existen varios mtodos iterativos que se fueron desarrollando a travs
del tiempo para la solucin de las ecuaciones algebraicas no lineales, y son usados junto con el
mtodo de Newton Raphson para su linealizacin.
(Reyes, 1988)

En un estudio clsico, Friday y Smith analizaron de forma sistemtica una serie de mtodos de
tanteo para la resolucin de las ecuaciones MESH, considerando cuidadosamente la eleccin
de la variable de salida para cada ecuacin. Demostraron que no hay una tcnica nica capaz
de resolver todos los tipos de problemas. Para el caso de separadores donde la alimentacin
est constituida por componentes de volatilidades parecidas (puntos de ebullicin prximos),
recomendaron un mtodo de Amundson-Pontinen modificado, denominado mtodo del punto
de burbuja (BP). En el caso de alimentaciones con componentes de muy diferente solubilidad o
volatilidad (puntos de ebullicin alejados), el mtodo BP mostr encontrarse sometido a fallos,
sugirindose el mtodo denominado de suma de flujos (SR). (Henley y Seader, 2003)

Los Mtodos rigurosos de correccin simultanea (SC), que resuelve todas las ecuaciones MESH
simultameneamente, son mas poderosos tratando mezclas no ideales y mas sensibles a la
calidad de estimaciones.

En los ltimos aos se ha ido desarrollando el mtodo Inside-out de Boston y Sullivan (1974)
junto con otros mtodos (Metodo de Homotopia, Metodo de Relajacion, etc) que intentan
solucionar los problemas de convergencia que presentan los mtodos anteriores, as como
cubrir la resolucin de problemas de separacin de mezclas ms complejas.
(zacahua, 2004)