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Mejorar las tasas de respuesta

Las causas principales de las bajas tasas de respuesta son las negativas (rechazos) y los casos
donde nadie est en casa.

Negativas.

Las negativas (rechazos), que resultan de la falta de disposicin o de la incapacidad de las


personas incluidas para participar en la muestra, dan como resultado tasas de respuesta ms
bajas y una mayor posibilidad de sesgo por falta de respuesta.

Dadas las diferencias demostradas en este estudio entre quienes responden y los que no lo
hacen, los investigadores deben tratar de reducir las tasas de negativas. Para lograrlo se
recomiendan notificacin previa, motivacin de los encuestados, incentivos, buen diseo y
aplicacin del cuestionario, +seguimiento y otros facilitadores.

Notificacin previa. En la notificacin previa, se enva una carta a los encuestados potenciales
donde se les informa de la inminente encuesta postal, telefnica, personal o por Internet. La
notificacin previa incrementa las tasas de respuesta en muestras del pblico general, porque
reduce la sorpresa y la incertidumbre, y fomenta un ambiente de mayor cooperacin.

Motivar a los encuestados. Es posible motivar a los encuestados potenciales para que
participen en la encuesta al incrementar su inters y compromiso. Dos maneras de lograrlo son
las estrategias del pie en la puerta y de la puerta en la cara. Ambas estrategias buscan obtener la
participacin mediante el uso de peticiones en secuencia.

Incentivos. Las tasas de respuesta pueden incrementarse gracias al ofrecimiento de incentivos


monetarios y no monetarios a los encuestados potenciales. Los incentivos monetarios pueden
pagarse de inmediato o entregarse despus.

Diseo y aplicacin del cuestionario. Un cuestionario bien diseado puede reducir la tasa
general de negativas, as como el rechazo a preguntas especficas. Asimismo, la destreza en la
aplicacin del cuestionario en entrevistas personales y telefnicas incrementara la tasa de
respuesta.

Seguimiento. El seguimiento, o hacer contactos peridicos con quienes no respondieron


despus del contacto inicial, es muy eficaz para reducir las negativas en encuestas por correo. El
investigador debe enviar una postal o una carta para recordar a quienes no han respondido que
completen y devuelvan el cuestionario.

Otros facilitadores. La personalizacin, o enviar correspondencia dirigida a un individuo


especfico, resulta eficaz para incrementar las tasas de respuesta.

Nadie est en casa.

La segunda causa importante de las tasas bajas de respuesta es el hecho de no encontrar gente en
casa. En las entrevistas telefnicas y las entrevistas personales en casa, pueden obtenerse tasas
bajas de respuesta si los encuestados potenciales no se encuentran en casa cuando se intenta el
contacto.

El porcentaje de nadie est en casa se reduce en forma significativa mediante el uso de una
serie de repeticin de llamadas o de intentos peridicos de seguimiento, para establecer contacto
con quienes no hayan respondido. La decisin acerca del nmero de llamadas repetidas debe
evaluar el beneficio de reducir el sesgo por falta de respuesta, comparndolo con los costos
adicionales.

Ajustes por la falta de respuesta

Las altas tasas de respuesta disminuyen la probabilidad de que el sesgo por falta de respuesta
sea importante. Siempre deben reportarse las tasas de falta de respuesta y, cuando sea posible,
deben calcularse sus efectos. Esto puede hacerse mediante la vinculacin de la tasa de falta de
respuesta con las diferencias estimadas entre quienes responden y quienes no lo hacen. La
informacin sobre las diferencias entre los dos grupos puede obtenerse de la misma muestra.

Submuestreo de quienes no respondieron. El submuestreo de quienes no respondieron, en


particular en el caso de las encuestas por correo, puede hacer ajustes eficaces para la falta de
respuesta. En esta tcnica, el investigador establece contacto con una submuestra de personas
que no respondieron, por lo regular mediante entrevistas personales y telefnicas. Con
frecuencia esto da como resultado una alta tasa de respuesta dentro de esa submuestra. Los
valores obtenidos de la submuestra se extrapolan luego a todos los que no respondieron y los
resultados de la encuesta se ajustan para tener en cuenta la falta de respuesta. Este mtodo puede
estimar el efecto de la falta de respuesta en la caracterstica de inters.

Reemplazo. En el reemplazo, quienes no respondieron en una encuesta actual se sustituyen con


personas que no respondieron en una encuesta anterior similar. El investigador trata de localizar
a quienes no respondieron en una encuesta anterior y de aplicarles el cuestionario de la encuesta
actual, tal vez mediante el ofrecimiento de un incentivo adecuado. Es importante que la
naturaleza de la falta de respuesta en la encuesta actual sea similar a la de la encuesta anterior.
Las dos encuestas deberan usar tipos similares de participantes y el intervalo entre ellas tiene
que ser corto.

Sustitucin. En la sustitucin el investigador sustituye a quienes no responden por otros


elementos del marco de muestreo que se espera que s respondan.

Estimaciones subjetivas. Cuando ya no es factible incrementar la tasa de respuesta por medio


del submuestreo, el reemplazo o la sustitucin, es factible hacer estimaciones subjetivas de la
naturaleza y efecto del sesgo por falta de respuesta. Esto implica evaluar los probables efectos
de la falta de respuesta, a partir de la experiencia y la informacin disponible.

Anlisis de tendencias. El anlisis de tendencias es un intento por discernir la tendencia entre


los primeros y los ltimos encuestados. Estas tendencias se extrapolan a quienes no
respondieron para estimar su posicin en la caracterstica de inters.

Ponderacin. La ponderacin intenta tomar en cuenta la falta de respuesta mediante la


asignacin de valores diferenciales a los datos segn las tasas de respuesta.

Imputacin. La imputacin implica atribuir o asignar la caracterstica de inters a quienes no


respondieron, con base en la similitud de las variables disponibles tanto para quienes no
respondieron como para los que s lo hicieron.