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Este es un libro imprescindible para los estu-

diosos del fenmeno religioso. Un libro escrito por


uno de los socilogos ms importantes del
momento. La religin es aqu tratada como pro-
Peter Berger
ducto social, dentro de la perspectiva de una so-
ciologa del conocimiento -disciplina que tiene sus
races en la tradicin intelectual que va de Marx a
Mannheim, pasando por Weber, Durkheim,
Scheler, y a la que hoy podemos incorporar los
nombres de Gurvitch, Mead, Schutz, Luckmann
y el propio Berger
EL DOSEL
En su primera parte, el libro desarrolla una exposicin terica, to-
mando materia de religiones antiguas y contemporneas; en su se-
gunda parte, aplica estos puntos de vista a la comprensin del proce-
so de secularizacin de Occidente. En todo momento, se percibe
implcita la cuestin fundamental: cmo puede resultar plausible,
SAGRADO
hoy, una visin religiosa del mundo? Para una teora sociolgica de la religin
Peter L. Berger ha sido profesor de sociologa en la New School
for Social Research de Nueva York, profesor de la Universidad de
Boston y director de la revista Social Research. Coautor con T.
Luckmann de un tratado de enorme influencia, La construccin so-
cial de la realidad, merecen ser destacados tambin Risa redentora
(Kairs), Invitation to Sociology, A Rumor of Angels y ms reciente-
mente, A Far Glory: The Quest for Faith in the Age of Credulity.
El dosel sagrado

Elementos para una


sociologa de la religin

Peter L. Berger

Amorrortu editores
Buenos Aires
Director de la biblioteca de filosofa, antropologa y religin,
Pedro Geltman
Prlogo
The Sacred Canopy: Elements of a Sociological Theory of
Religion, Peter L. Berger
Primera edicin en ingls, 1967; segunda edicin, 1969
Traduccin, Nstor Mguez

nica edicin en castellano para Amrica latina autorizada por


Doubleday & Company, Inc., Nueva York, y debidamente El siguiente volumen pretende realizar una aplicacin de la
protegida en todos los pases. Queda hecho el depsito que teora sociolgica. Especficamente, procura aplicar una perspectiva
previene la ley N 11.723. Todos los derechos reservados por terica general derivada de la sociologa del conocimiento al
Amorrortu editores S. C. A., Luca 2223, Buenos Aires. fenmeno de la religin. Si bien en ciertos puntos la exposicin se
desplaza a niveles de considerable abstraccin; nunca abandona el
La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o marco de referencia de la sociologa como disciplina emprica (al
modificada, escrita a mquina por el sistema multi-graph, menos en forma deliberada). Pone, pues, rigurosamente entre
mimegrafo, impreso, etc., no autorizada por los editores, viola parntesis toda cuestin referente a la verdad o ilusin ltimas de
derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente las proposiciones religiosas acerca del mundo. No hay aqu ninguna
solicitada. teologa explcita o implcita. Los breves comentarios del Apndice
2 sobre las posibles implicaciones de esta perspectiva para el telogo
Impreso en la Argentina. Printed in Argentina. no son necesarios para la argumentacin ni se infieren lgicamente
de ella. Inspir tales comentarios una simpata personal hacia los
telogos y su actividad que no debe preocupar al lector sin intereses
teolgicos. Lo que indudablemente preocupar a algunos
socilogos, sobre todo de Estados Unidos, es el estrecho
vnculo que une algunas partes de la argumentacin con
consideraciones filosficas que pueden parecerles extraas a la
sociologa propiamente dicha. Creo que ello es inevitable. Este
libro no constituye el lugar adecuado para discutir las relaciones
entre la teora sociolgica y la filosofa, de modo que todo lo que
puedo hacer aqu es apelar a un espritu de tolerancia ecumnica
por parte de mis colegas socilogos (tolerancia que, dicho sea de
paso, pueden aprender con provecho de la teologa de los ltimos
tiempos).
Debemos tambin sealar que este libro no es una sociologa de
la religin. Una empresa digna de este nombre tendra que
abordar vastos temas que aqu ni siquiera rozamos, tales como el
vnculo entre la religin y otras instituciones de la sociedad, las
formas de la institucionalizacin

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religiosa, los tipos de liderazgo religioso, etc. Nuestra argu- to pueden compartir ciertos honores, pero algunos delitos
mentacin, como ejercicio de teora sociolgica, tiene un los cometen juntos y otros por separado. Al parecer, toda
objetivo mucho ms modesto. vez que considero necesario expresar agradecimientos
En esencia, lo que he tratado de hacer aqu es llevar hasta personales con respecto a las cosas que he hecho en aos
sus ltimas consecuencias sociolgicas la comprensin de la recientes, siempre termino mencionando a las mismas
religin como producto histrico. He expuesto, en los lu- personas, poco ms o menos. Esto es un tanto aburrido, pero
gares apropiados, mi deuda con respecto a los enfoques al mismo tiempo sirve para disipar sentimientos anmicos,
marxista, weberiano y durkheimiano clsicos de la religin, En todo lo que se relacione con la sociologa de la religin,
as como las divergencias que me separan de ellos. No he debo la ms profunda de las gratitudes a mi maestro Carl
credo necesario proponer una definicin radicalmente so- Mayer. Mi deuda para con Thomas Luckmann excede en
ciolgica de la religin, sino que he operado con el con- mucho los lmites de las empresas particulares que han
cepto convencional del fenmeno comn a la historia de salido de la imprenta con nuestros nombres. Las
las religiones y a la Religionswissenschaft en general. Ex- conversaciones con Brigitte Berger y Hansfried Kelln er acer-
pongo brevemente en el Apndice 1 las razones que tuve ca de estos asuntos y otros con ellos vinculados han dejado
para obrar de esta suerte. su huella en mi pensamiento. Mi comunicacin con los ha-
El volumen se divide en dos partes, una sistemtica y bitantes del reino de la teologa se ha reducido en los lti-
otra histrica. Hablando en trminos estrictos, solo la pri- mos aos, muy a mi pesar. Pero quisiera mencionar a James
mera constituye el ejercicio terico mencionado. Lo que he Gustafson y Siegfried von Kortzfleisch, telogos en quienes
tratado de lograr en la segunda parte, en lo que respecta a he encontrado siempre una desusada amplitud con respecto
un examen de la secularizacin moderna, es mostrar el re- al pensamiento sociolgico, lo cual he debido agradecerles
sultado final de la perspectiva terica en trminos de la en ms de una ocasin.
comprensin de situaciones histrico-sociales especficas. Las
notas al pie estn dirigidas a indicar mis fuentes tericas, y a P. L. B.
mostrar los materiales histricos y empricos a los que re- Nueva York, otoo de 1966
curr. Me he preocupado por pagar todas mis deudas,
pero se ver que no he hecho tentativa alguna por convertir
las notas al pie en una bibliografa general de la sociologa
de la religin, lo cual habra estado totalmente fuera de
lugar si se considera el propsito de la exposicin. Este libro
guarda una relacin especial con La construccin social de
la realidad. Tratado de sociologa del conocimiento (1966),
que escrib con Thomas Luckmann. En particular, los
captulos 1 y 2 constituyen una aplicacin directa de la
misma perspectiva terica acerca de la sociologa del
conocimiento al fenmeno de la religin. Habra sido muy
tedioso hacer alusiones a La construccin social de la reali-
dad a lo largo de todo el libro, de modo que me limitar a
la anterior referencia general. Ni qu decir tiene que Luck-
mann en modo alguno debe ser juzgado responsable por lo
que sigue. Como los ladrones, los socilogos del conocimien-

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Primera parte. Elementos sistemticos
1. Religin y construccin del mundo

Toda sociedad humana es una empresa de edificacin de


mundos. La religin ocupa un lugar destacado en esta em-
presa. Nuestro propsito principal, aqu, es emitir algunos
juicios generales acerca de la relacin entre la religin y la
edificacin humana de mundos. Pero, para que sea posible
realizar esto de manera inteligible, es necesario elucidar la
anterior afirmacin acerca de la edificacin de mundos por
la sociedad. Para lograr esta elucidacin es importante
comprender la sociedad en trminos dialcticos. 1 La sociedad
es un fenmeno dialctico en cuanto es un producto humano
y nada ms que un producto humano, que sin embargo
reacciona constantemente sobre su productor. La sociedad
es un producto del hombre. No tiene otra existencia que la
que le conceden la actividad y la conciencia humanas. No
puede haber ninguna realidad social fuera del hombre. Pero
tambin puede afirmarse que el hombre es un producto de
la sociedad. Toda biografa individual es un episodio de
la historia de la sociedad, que la precede y la sobrevive, La
sociedad exista ya antes que el individuo naciera, y existir
despus de que muera. Ms an, es dentro de la sociedad, y
como resultado de un proceso social,
1 El trmino mundo es entendido aqu en un sentido fenome-
nolgico, esto es, queda entre parntesis la cuestin de su rango
ontolgico final. En cuanto a la aplicacin antropolgica del trmi-
no, vase Max Scheler, Die Stellung des Menschen im Kosmos,***
Munich: Nymphenburger Verlagshandlung, 1947. Para la aplicacin
del trmino a la sociologa del conocimiento, vase Max Scheler, Die
Wissensformsn und die Gesellschaft, Berna: Francke, 1960; Alfred
Schutz, Der sinnnhafte Aufbau der sozialen Welt, Viena: Sptinger,
1960 y Collected Papers, *** La Haya: Nijhoff, vols. I y II, 1962-
64. El vocablo dialctico aplicado a la sociedad es entendido aqu
en un sentido esencialmente marxista, en particular tal como fue desa-
rrollado en los Manuscritos econmicos y filosficos de 1844. ***
*** Vase la Bibliografa en castellano al final de la obra.

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donde el individuo se convierte en una persona, adquiere y por los hombres de esa misma realidad, quienes la transfor-
mantiene una identidad y lleva a cabo los diversos proyec- man nuevamente de estructuras del mundo objetivo en es-
tos que constituyen su vida. El hombre no puede existir tructuras de la conciencia subjetiva. La sociedad llega a ser
fuera de la sociedad. Las dos afirmaciones, que la sociedad un producto humano por la externalizacin. Se convierte en
es producto del hombre y que el hombre es producto de la una realidad sui generis por la objetivacin. Y es por la in-
sociedad, no son contradictorias. Ms bien reflejan el carc- ternalizacin por lo que el hombre es un producto de la
ter intrnsecamente dialctico del fenmeno societal. Solo sociedad. 3
si se reconoce este carcter se comprender la sociedad en La externalizacin es una necesidad antropolgica. El hom-
trminos adecuados a su realidad emprica.2 El proceso bre, tal como lo conocemos empricamente, no puede ser
dialctico fundamental de la sociedad pasa por tres concebido fuera de su continuo vuelco hacia el mundo en
momentos, o etapas. Ellos son la externalizacin, la el cual se encuentra. No puede comprenderse al ser huma-
objetivacin y la internalizacin. Solo si se comprenden no como una criatura que se aisla dentro de s misma, en
juntos estos tres momentos puede alcanzarse una concepcin alguna esfera cerrada de interioridad, para luego tratar de
empricamente correcta de la sociedad. La externalizacin expresarse en el mundo circundante. El ser humano se ex-
es el vuelco permanente del ser humano hacia el mundo, ternaliza por esencia y desde el comienzo. 4 Este hecho an-
tanto en la actividad fsica como mental. La objetivacin es tropolgico bsico se funda, muy probablemente, en la cons-
la conquista por los productos de esta actividad (tambin, titucin biolgica del hombre. 5 El Homo sapiens ocupa una
fsica y mental) de una realidad que se enfrenta con sus posicin peculiar en el reino animal. Esta peculiaridad se
productores originales como una facticidad externa a ellos manifiesta en la relacin del hombre con su propio cuerpo
y diferente de ellos. La internalizacin es la reapropiacin y con el mundo. A diferencia de los otros mamferos supe-
riores, que nacen con un organismo esencialmente comple-
2 Sostenemos que esta comprensin dialctica del hombre y la so-
ciedad como productos mutuos permite la sntesis terica de los to, el hombre se halla curiosamente inconcluso al nacer.6
enfoques de Weber y Durkheim de la sociologa sin que se pierda
la intencin fu ndamental de uno y otro (prdida que se ha produ- 3 Los trminos externalizacin y objetivacin derivan de Hegel
cido, segn nuestra opinin, en la sntesis de Parsons). La concep- (Entaeusserung y Versachlichung), y son entendidos aqu, en lo
cin de Weber de la realidad social como constituida constantemen- esencial, en el mismo sentido en que Marx los aplic a los fenmenos
te por significaciones humanas, y la de Durkheim, que le atribuye colectivos. Entendemos el trmino internalizacin segn el uso
el carcter de choseit en contraste con el individuo, son ambas co- que se le da en la psicologa social norteamericana. El fundamento
rrectas. Apuntan, respectivamente, al fundamento subjetivo y a la terico de esta es, sobre todo, la obra de Ge orge Herbert Mead;
facticidad objetiva del fenmeno societal, con lo cual ponen de re- vase su Mind, Self and Society, *** Chicago: University of Chicago
lieve ipso facto la relacin dialctica de la subjetividad con su ob- Press, 1934; Anselm Strauss, ed., George Herbert Mead on Social
jeto. Por lo mismo, los dos enfoques solo son correctos juntos. Un Psychology, Chicago: University of Chicago Press, 1956. La expre
nfasis semiweberiano en la subjetividad solo conduce a una defor- sin realidad sui generis aplicada a la sociologa fue desarrollada
macin idealista del fenmeno societal. Un nfasis semidurkheimiano por Durkheim en sus Rules of Sociological Method, *** Glencoe III:
en la objetividad solo lleva a la cosificacin sociolgica, la ms de- Free Press, 1950.
sastrosa de las deformaciones, a la cual ha tendido buena parte de 4 La tesis de la necesidad antropolgica de externalizacin fue de
la sociologa norteamericana contempornea. Debemos subrayar que sarrollada por Hegel y Marx. Para desarrollos ms modernos de ella,
no es nuestra intencin afirmar que tal sntesis dialctica habra adems de Scheler, vase Helmut Plessner, Die Stufen des Organi-
sido del agrado de esos dos autores. Nuestro inters es sistemtico, no chen und der Mensch, 1928, y Arnold Gehlen, Der Mensch, 1940.
exegtico, lo cual nos permite adoptar una actitud eclctica frente a 5 Sobre el fundamento biolgico de esta tesis, vase F. J. J. Buy-
las construcciones tericas anteriores. Cuando decimos, pues, que tendijk, Mensch und Tier, Hamburgo: Rowohlt 1958; Adolf Pom-
ellos apuntan a tal sntesis, lo afirmamos en el sentido de la mann, Zoologie und das neue Bild des Menschen, Hamburgo: Ro -
lgica intrnseca de la teora, no en el de las intenciones histricas wohlt, 1956. La aplicacin ms importante de estas ideas biolgicas
de esos autores. a los problemas sociolgicos se encontrar en la obra de Gehlen,
6 Esto ha sido expuesto de manera sucinta en la frase inicial de

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Los pasos esenciales en el proceso de completar el desa- debe hacerse un mundo. La actividad constructora de mun-
rrollo del hombre, etapas que se realizan en el perodo fetal dos del hombre, por lo tanto, no es un fenmeno biolgica-
en los otros mamferos superiores, se cumplen en el primer mente extrao, sino la consecuencia directa de la constitu-
ao posterior al nacimiento en el caso del hombre. Esto cin biolgica de aquel.
es, el proceso biolgico de convertirse en hombre se La situacin del organismo humano en el mundo se carac-
realiza en un momento en que el infante se halla en inte - teriza, pues, por una inestabilidad intrnseca. El hombre no
raccin con un medio extraorgnico, que abarca tanto el encuentra una relacin dada con el mundo, sino que debe
mundo fsico como el mundo humano del nio. Existe un incesantemente tratar de establecerla. La misma inestabili-
fundamento biolgico del proceso de convertirse en hom- dad distingue a la relacin del hombre con su propio cuer-
bre, en el sentido del desarrollo de la personalidad y la po. 7 Curiosamente, el hombre est en desequilibrio con-
apropiacin de la cultura. Los ltimos desarrollos no se sigo mismo. No puede permanecer internamente en reposo,
sobreimponen como mutaciones extraas al desarrollo bio- sino que debe, de manera constante, llegar a un acuerdo
lgico del hombre, sino que se basan en l. El carcter consigo mismo mediante su expresin en la actividad. La
inconcluso del organismo humano al nacer se halla en existencia humana es un permanente acto equilibrador
ntima relacin con el carcter relativamente no especializado entre el hombre y su cuerpo, el hombre y su mundo. Otra
de su estructura instintiva. El animal no humano entra en el manera de formular esto es decir que el hombre se halla
mundo con impulsos muy especializados y firmemente constantemente en proceso de ponerse al da consigo mis-
orientados. Como resultado de ello, vive en un mundo que mo. El hombre crea un mundo en este proceso. Solo en
est determinado, de manera ms o menos completa, por su tal mundo creado por l mismo puede ubicarse y realizar su
estructura instintiva. Ese mundo est cerrado en lo que vida. Pero el mismo proceso que construye su mundo tam-
respecta a sus posibilidades; est programado, por as decir, bin termina su propio ser. En otras palabras, el hombre
por la propia constitucin del animal. Por consiguiente, todo no solo crea un mundo, sino que tambin se crea a s
animal vive en un medio que es especfico de su especie mismo. Para decirlo con mayor precisin, se crea a s mis-
particular. Existe un mundo de los ratones, un mundo de los mo en un mundo.
perros, un mundo de los caballos, etc. Por el contrario, la En el proceso de construccin de un mundo, el hombre,
estructura instintiva del hombre, al nacer, no est por su propia actividad, especializa sus impulsos y logra la
especializada ni dirigida hacia el medio especfico de una estabilidad. Biolgicamente privado de un mundo de los
especie. No existe ningn mundo del hombre, en el sentido hombres, construye un mundo humano. Este mundo, por
indicado. El mundo del hombre se halla imperfectamente supuesto, es la cultura. Su propsito fundamental es brin-
programado por su constitucin interna. Es un mundo dar a la vida humana las firmes estructuras de las que ca-
abierto. Es decir, es un mundo que debe ser moldeado por rece biolgicamente. Se desprende de esto que esas estruc-
la propia actividad del hombre. Comparado con los otros turas creadas por el hombre nunca pueden alcanzar la esta-
bilidad que distingue a las estructuras del mundo animal.
mamferos superiores, el hombre mantiene, as, una doble La cultura, aunque se convierte para el hombre en una se-
relacin con el mundo. Como los otros mamferos, se
gunda naturaleza, sigue siendo algo muy diferente de la
encuentra en un mundo que antecede a su aparicin. Pero a naturaleza, precisamente porque es el producto de la propia
diferencia de los otros mamferos, este mundo no est actividad del hombre. Este debe crear y recrear de manera
simplemente dado, prefabricado para l. El hombre
7 Plessner acu el trmino excentricidad para referirse a esta
una obra antropolgica reciente, escrita desde un punto de vista innata inestabilidad en la relacin del hombre con su propio cuerpo;
esencialmente marxista: L'homme nat inachev (George Lapassa- vase op. cit.
de, L'entre dans la vie, Pars: Editions de Minuit, 1963, pg. 17).

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continua la cultura. Por ende, sus estructuras son intrnse- tvos. No tiene ningn ser, ninguna realidad, aparte de esta
camente precarias y se hallan predestinadas al cambio. El actividad. Sus pautas, siempre relativas en el tiempo y el
imperativo cultural de la estabilidad y el carcter intrnseca- espacio, no se encuentran en la naturaleza ni pueden, ser
mente inestable de la cultura plantean, juntos, el problema deducidas de una manera especfica a partir de la natu-
fundamental de la actividad constructora de mundos pro- raleza del hombre. Si se quiere utilizar ese trmino para
pia del hombre. Un poco ms adelante nos ocuparemos con designar algo ms que determinadas constantes biolgicas,
detalle considerable de sus implicaciones de largo alcance. solo puede decirse que est en la naturaleza del hombre
Por el momento baste decir que, si bien es necesaria la cons- crear un mundo. Lo que en cualquier momento histrico
truccin de mundos, es muy difcil mantenerlos en funcio- particular aparece como la naturaleza humana es en s
namiento. mismo un producto de la actividad constructora de mundos
La cultura consiste en la totalidad de los productos del hom- del hombre.11
bre.8 Algunos de ellos son materiales; otros no lo son. El Sin embargo, aunque la sociedad aparece como solo un as-
hombre elabora herramientas de todos los tipos concebibles, pecto de la cultura, ocupa una posicin privilegiada entre
mediante las cuales modifica su medio fsico y doblega la las formaciones culturales del hombre. Esto responde a otro
naturaleza a su voluntad. El hombre tambin crea el len- hecho antropolgico bsico, a saber, la esencial sociabilidad
guaje y, sobre su base y por medio de l, un elevado edifi- del hombre.12 El Homo sapiens es un animal social. Esto
cio de smbolos que impregnan todos los aspectos de su significa mucho ms que el hecho superficial de que el
vida. Hay buenas razones para pensar que la produccin de hombre siempre vive en colectividades y, en verdad, pierde
la cultura no material ha marchado siempre a la par de la su humanidad cuando se lo aisla de otros hombres. Mucho
actividad del hombre en el plano de la modificacin fsica ms importante es que la actividad constructora de mun-
de su medio. 9 Sea como fuere, la sociedad, por supuesto, no dos del hombre es, siempre e inevitablemente, una empresa
es ms que una parte de la cultura no material. La sociedad colectiva. Si bien es posible, tal vez con fines heursticos,
es ese aspecto de esta ltima que estructura las relaciones analizar la relacin del hombre con su mundo en trminos
permanentes del hombre con sus semejantes.10 Como solo puramente individuales, la realidad emprica de la cons-
un elemento de la cultura, la sociedad comparte totalmente truccin humana de mundos tiene siempre un carcter so-
el carcter de esta de ser un producto humano. La sociedad cial. Juntos, los hombres fabrican herramientas, inventan
se constituye y se mantiene por obra de seres humanos ac- lenguajes, adhieren a valores, crean instituciones, etc. No
8 El uso de la voz cultura para designar la totalidad de las crea solo la participacin individual en una cultura se realiza por
ciones del hombre sigue la prctica corriente en la antropologa un proceso social (a saber, el proceso llamado de socializa-
cultural norteamericana. Los socilogos han tendido a usar el trmino
en un sentido ms estricto para referirse solamente a la llamada es- 11 Considerar la naturaleza humana como una creacin humana
fera simblica (por ejemplo, Parsons en su concepto de sistema es una idea que tambin proviene de Marx. Seala la divisin fun
cultural). Si bien hay buenas razones para preferir el sentido ms damental entre una antropologa dialctica y otra no dialctica.
estricto en otros contextos tericos, hemos considerado que el uso Dentro del pensamiento sociolgico, los mejores representantes de
ms amplio resulta ms apropiado en la presente exposicin. esas antpodas antropolgicas son, respectivamente, Marx y Preto.
9 El vnculo de la produccin material con la no material fue de La antropologa freudiana, dicho sea de paso, tambin debe ser
sarrollado por Marx en el concepto de trabajo (que no puede considerada como esencialmente no dialctica, punto que a menudo
entenderse como una mera categora econmica). pasan por alto los intentos recientes de elaborar una sntesis entre
10 Por supuesto, circulan entre los socilogos diferentes conceptos el freudismo y el marxismo,
de la sociedad. Una discusin acerca de los mismos sera de poca 12 El carcter esencialmente social del hombre fue comprendido con
utilidad para nuestra exposici n. Por ello, hemos usado una defini claridad por Marx, pero, por supuesto, es propio de toda la tradi
cin muy simple, que se relaciona con el concepto de cultura ya cin sociolgica. La obra de Mead brinda una base psicosociolgica
mencionado. indispensable para las concepciones antropolgicas de Marx.

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cin), sino que su existencia cultural permanente depende ra, es decir, debe remitir las imponentes configuraciones de
del mantenimiento de una organizacin social especfica. La la estructura social a los seres humanos que las han creado. 13
sociedad, por ende, no es solo un resultado de la cultura, La sociedad, pues, es un producto del hombre basado en el
sino una condicin necesaria de esta. La sociedad estructu- fenmeno de la externalizacin, que a su vez se funda en la
ra, distribuye y coordina las actividades constructoras de misma constitucin biolgica del hombre. Pero tan
mundos de los hombres. Y solo en la sociedad pueden pronto como hablamos de productos externalizados se
persistir en el tiempo los productos de esas actividades. La supone que estos alcanzan cierto grado de diferenciacin
comprensin de la sociedad como arraigada en la exter- con respecto a su productor. Esta transformacin de los
nalizacin del hombre, esto es, como producto de la activi- productos del hombre en un mundo que no solo deriva del
dad humana, reviste particular importancia si se considera hombre, sino que tambin lo enfrenta como una realidad
el hecho de que la sociedad aparece ante el sentido comn exterior a l mismo, es lo que quiere significar el concepto
como algo muy diferente, como independiente de la activi- de objetivacin. El mundo creado por el hombre se
dad humana y como compartiendo el carcter inerte de lo convierte en algo que est all afuera. Consiste en
dado que posee la naturaleza. Volveremos enseguida al pro- objetos, materiales y no materiales, capaces de resistir los
ceso de objetivacin que hace posible tal apariencia. Baste deseos de su productor. Una vez creado, este mundo no
decir aqu que una de las conquistas ms importantes de la puede ser disipado de ma nera sencilla. Aunque toda cultura
perspectiva sociolgica es su reiterada reduccin de las en- se origina y tiene sus races en la conciencia subjetiva de los
tidades hipostasiadas que constituyen la sociedad en la ima - seres humanos, una vez creada no puede ser reabsorbida a
ginacin del hombre comn a la actividad humana de la voluntad en la conciencia. Est fuera de la subjetividad
cual son producto esas entidades y sin la cual no tendran del individuo, como un verdadero mundo. En otras
existencia en la realida d. La materia de la cual estn palabras, el mundo creado por el hombre alcanza el
hechas la sociedad y todas sus formaciones consiste en carcter de realidad objetiva. Esta objetividad adquirida de
significados humanos externalizados en la actividad huma - los productos culturales del hombre la poseen tanto las
na. Las grandes hipstasis societales (tales como la fami- creaciones materiales como las no materiales. Esto puede
lia, la economa, el Estado, etc.) son reducida s nue- comprenderse fcilmente en el caso de las primeras. El
vamente por el anlisis sociolgico a la actividad humana, hombre fabrica una herramienta, y mediante esta accin
que es su nica sustancia subyacente. Por esta razn, es enriquece la totalidad de objetos fsicos existentes en el
infructuoso que el socilogo, excepto con fines heursticos, mundo. Una vez elaborada, la herramienta tiene un ser
aborde esos fenmenos sociales como si fueran, de hecho, propio que no puede ser modificado fcilmente por
hipstasis independientes de la empresa humana que origi- quienes la usan. En verdad, la herramienta (digamos, un
nalmente los produjo y sigue producindolos. En s mismo, implemento agrcola) hasta puede imponer la lgica de su
no tiene nada de errneo que el socilogo hable de institu- ser a sus usuarios, a veces de una manera que puede no ser
ciones, estructuras, funciones, pautas, etc. El peligro solo muy agradable para ellos. Un arado, por ejemplo, aunque es
surge cuando las concibe, al igual que el hombre comn, obviamente un producto humano, constituye un objeto
como entidades que existen en y por s mismas, separadas externo, no solo en el sentido de que sus
de la actividad y produccin humanas. Uno de los mritos
del concepto de externalizacin, aplicado a la sociedad, es 13 La metodologa de Weber destac repetidamente la necesidad
la prevencin de esta suerte de pensamiento esttico e de que la sociologa deshipostasie las objetivaciones sociales. Aun-
que tal vez sea errneo acusar a Durkheim de sustentar una con
hipostas iante. Otra manera de expresar esto es decir que cepcin hispotasiada de la sociedad (como han hecho algunos crti-
la comprensin sociolgica debe siempre ser "humanizado- cos marxstas), su mtodo se presta fcilmente a esta deformacin
como lo ha demostrado en particular su desarrollo por la escuela
estructural-funcionalista.

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herramienta que pertenece a la tecnologa de una cultura
usuarios pueden caer sobre l y lastimarse, lo mismo que si
particular con algn utensilio, por interesante que sea, que
cayeran sobre una roca, un tronco o cualquier otro objeto aparezca en un sueo. Sin embargo, es ms importante an
natural, sino que tambin, y esto es ms interesante, el ara- comprender la objetividad de la cultura como facticidad
do puede obligar a sus usuarios a realizar su actividad agr- compartida en lo que respecta a sus constituyentes no ma-
cola y tal vez otros aspectos de sus vidas de una ma- teriales. El individuo puede soar con cualquier nmero de
nera que se ajuste a su propia lgica y que quiz no haya ordenamientos institucionales, por ejemplo, que hasta pue-
sido buscada ni prevista por quienes originalmente lo ela - den ser ms interesantes y tal vez ms funcionales an que
boraron. Pero la misma objetividad caracteriza tambin a las instituciones admitidas realmente en su cultura. Mien-
los elementos no materiales de la cultura. El hombre inventa tras estos sueos sociolgicos, por as decir, se limiten a la
un lenguaje y luego se encuentra con que tanto su habla conciencia individual y no sean admitidos por otros, al me-
como su pensamiento estn dominados por su gramtica. El nos como posibilidades empricas, solo tendrn una exis-
hombre crea valores y descubre que se siente culpable cuan- tencia fantasmal. Por el contrario, las instituciones de la
do los viola. El hombre construye instituciones que luego sociedad del individuo, por mucho que le disgusten, son
se enfrentan a l como poderosas estructuras controladoras reales. En otras palabras, el mundo cultural no solo es una
y hasta amenazantes del mundo externo. As, el cuento del creacin colectiva, sino que tambin conserva su realidad
aprendiz de brujo ilustra muy bien la relacin entre el en virtud de un reconocimiento colectivo. Existir en la cul-
hombre y la cultura. Se ponen en movimiento los podero- tura significa compartir un mundo particular de objetivi-
sos baldes creados mgicamente de la nada por mandato hu- dades con otros.14
mano. A partir de este punto comienzan a acarrear agua de Las mismas condiciones, por supuesto, cumple ese sector
acuerdo con una lgica inherente a su propio ser, que est de la cultura al que llamamos sociedad. No basta, por lo
lejos de ser totalmente controlada por el creador de los bal- tanto, decir que la sociedad tiene sus races en la actividad
des, por decir lo menos. Es posible, como sucede en el humana. Tambin debe decirse que la sociedad se objetiva
cuento, que el hombre descubra una magia adicional para en la actividad humana, o sea, que la sociedad es un pro-
volver a someter a su control las poderosas fuerzas que ha ducto de la actividad humana que ha alcanzado el rango de
desencadenado sobre la realidad. Pero este poder no es realidad objetiva. El hombre experimenta las formaciones
idntico al que antes puso esas fuerzas en movimiento. Y sociales como elementos de un mundo objetivo. La socie-
tambin puede suceder, por supuesto, que el hombre se dad est ante el hombre como una facticidad externa, sub-
ahogue en la inundacin que l mismo ha provocado. Si se jetivamente opaca y coercitiva.15 En realidad, el hombre
concede a la cultura el rango de la objetividad, esto tiene un suele percibirla como algo virtualmente equivalente al uni-
doble significado. La cultura es objetiva en cuanto enfrenta al verso fsico, en cuanto a su presencia objetiva como una
hombre con un conjunto de objetos del mundo real, que segunda naturaleza, en verdad. La experimenta como
existen fuera de su conciencia. La cultura est all. Pero la algo dado all afuera, extrao a la conciencia subjetiva
cultura es tambin objetiva en el sentido de que puede ser e incontrolable por esta. Las representaciones de la fanta-
experimentada y aprehendida, por as decir, en compaa. La sa solitaria ofrecen relativamente poca resistencia a la vo-
cultura est all para todo el mundo. Esto significa que los
objetos de la cultura (nuevamente, tanto los materiales 14 Se encontrar un desarrollo de la concepcin de la objetividad
como los inmateriales) pueden ser compartidos con otros. compartida en las obras ya citadas de Schutz.
Esto los distingue en forma tajante de cualquier 15 Nuestro examen de la objetividad de la sociedad sigue de cerca
construccin de la conciencia subjetiva del individuo a Durkheim en este punto. Vanse especialmente las Reglas del m-
todo sociolgico.
solitario. Ello se hace obvio cuando comparamos una

23
22
licin del individuo. Las representaciones de la sociedad El caso paradigmtico de esto es el lenguaje. Es improba-
son inmensamente ms resistentes. El individuo puede so- ble que alguien niegue, por muy lejos que est del pensa-
ar con sociedades diferentes e imaginarse en diversos con- miento sociolgico, que el lenguaje es un producto humano.
textos. Pero a menos que sufra de una locura solipssta, Todo lenguaje particular es el resultado de una larga his-
conocer las diferencias entre esas fantasas y la realidad toria de inventiva, imaginacin y hasta capricho humanos.
de su vida concreta en la sociedad, que le prescribe un Si bien los rganos vocales del hombre imponen ciertas li-
contexto comnmente reconocido y se lo impone sin con- mitaciones fisiolgicas a su fantasa lingstica, no hay le -
sideracin a sus deseos. Puesto que el individuo encuen- yes de la naturaleza que puedan explicar el desarrollo, por
tra la sociedad como una realidad externa a l, puede su- ejemplo, de la lengua inglesa. Ni esta tiene categora alguna
ceder a menudo que su funcionamiento est ms all de en la naturaleza de las cosas que no sea su categora de pro-
su comprensin. No logra descubrir el significado de un ducto humano. La lengua inglesa se origin en circunstancias
fenmeno social mediante la introspeccin. Con tal fin, debe humanas especficas, se desarroll a lo largo de su historia
salir fuera de s mismo y empearse en el mismo tipo, b- por la actividad humana y solo existe en la medida en que
sicamente, de indagacin emprica que se necesita para com- haya seres humanos que continen usndola y compren-
prender cualquier cosa que se halle fuera de su mente. Y so- dindola. No obstante esto, la lengua inglesa se presenta al
bre todo, la sociedad se manifiesta por su poder coercitivo. individuo como una realidad objetiva, que debe reconocer
La prueba final de su realidad objetiva es su capacidad de como tal o sufrir las consecuencias. Sus reglas estn dadas
imponerse al rechazo de los individuos. La sociedad dirige, objetivamente. Deben ser aprendidas por el individuo, como
sanciona, controla y castiga la conducta individual. En sus lengua materna o como lengua extranjera, y no las puede
ms poderosas apoteosis (trmino que no ha sido elegido modificar a voluntad. Existen norma s objetivas para deter-
descuidadamente, como veremos ms adelante), la sociedad minar el ingls correcto y el incorrecto, y aunque pueda
hasta puede destruir al individuo. haber diferencias de opinin acerca de detalles secundarios,
La objetividad coercitiva de la sociedad puede verse de la existencia de tales normas es una condicin para el uso
manera ms clara, por supuesto, en sus procedimientos de del lenguaje, en primer lugar. Por supuesto, hay castigos
control social, esto es, en aquellos procedimientos dirigidos para la violacin de esas normas, castigos que van desde
especficamente a poner en lnea a individuos o grupos el fracaso en la escuela hasta las dificultades sociales en la
recalcitrantes. Las instituciones polticas y legales pueden vida posterior, pero la realidad objetiva de la lengua in-
servir como ejemplos obvios de esto. Es importante com- glesa no est constituida primordialmente por esos castigos.
prender, sin embargo, que la misma objetividad coercitiva La lengua inglesa tiene realidad objetiva en virtud del simple
caracteriza a la sociedad en conjunto y se halla presente en hecho de existir, de ser un universo del discurso ya creado
todas las instituciones sociales, inclusive aquellas que se y colectivamente reconocido dentro del cual los individuos
basaron en el consenso. Esto no significa (sealmoslo en- pueden entenderse unos a otros y a s mismos.16 La
fticamente) que todas las sociedades no sean ms que va- sociedad, como realidad objetiva, brinda al hombre un
riantes de la tirana. Lo que s significa es que ninguna mundo para que lo habite. Este mundo abarca la biografa
construccin humana puede ser llamada con propiedad un del individuo, que se desarrolla como una serie de sucesos
fenmeno social si no ha alcanzado ese grado de objeti-
vidad que compele al individuo a reconocerla como real. 16 La concepcin del lenguaje como paradigma de la objetividad de
En otras palabras, el carcter coercitivo fundamental de la los fenmenos sociales tambin deriva de Durkheim. Se hallar un
examen del lenguaje en trminos esencialmente durkheimianos en
sociedad no reside en sus mecanismos de control social, sino A. Meillet, Linguistique historique et linguistique genrale, Pars:
en su poder para constituirse e imponerse como realidad. Champion, 1958.

24 25
dentro de ese mundo. En verdad, la biografa del individuo
solo es objetivamente real en la medida en que puede ser dividuo en el contexto institucional mencionado, aunque
ubicada dentro de las estructuras significativas del mundo pueda suceder que no le guste en particular su desempeo.
social. Sin duda, el individuo puede tener cualquier nmero Por ejemplo, los roles de marido, padre o to estn defini-
de autointerpretaciones muy subjetivas, que parecern a dos objetivamente y se presentan como modelos para la
otros curiosas o llanamente incomprensibles. Sean cuales conducta individual. Al desempear estos roles, el individuo
fueren estas autointerpretaciones, subsistir la interpreta- llega a representar las objetividades institucionales de una
cin objetiva de la biografa del individuo que lo ubica en manera que es aprehendida, por s mismo y por otros, como
un marco de referencia reconocido colectivamente. Los he- separada de los meros accidentes de su existencia indi-
chos objetivos de esta biografa pueden determinarse al me - vidual.18 Puede ponerse el rol, como objeto cultural, de
nos consultando los documentos personales del individuo. manera anloga al hecho de ponerse un objeto fsico como
El nombre, la ascendencia legal, la ciudadana, el estado ci- vestimenta o adorno. Puede, adems, conservar la concien-
vil y la ocupacin son solo algunas de las interpretaciones cia de s mismo como distinto del rol, que entonces se re-
oficiales de la existencia individual, que tienen validez- laciona con lo que l considera su yo real, como la ms-
objetiva, no solo por la fuerza de la ley, sino tambin por cara con el actor. As, hasta puede decir que no le gusta
la fundamental facultad de otorgar realidad que posee el realizar este o aquel detalle del rol, pero debe hacerlo con-
cuerpo social. Ms an, el individuo mismo, a menos nue- tra su voluntad, porque as se lo dicta la descripcin obje -
vamente que se encierre en un mundo solipsista apartado tiva del rol. Adems, la sociedad no solo contiene un con-
de la realidad comn, tratar de convalidar sus autointer- junto objetivamente disponible de instituciones y roles, sino
pretaciones comparndolas con las coordenadas objetiva- tambin un repertorio de identidades dotadas del mismo
mente disponibles de su biografa. Dicho de otro modo, la status de realidad objetiva. La sociedad no solo asigna al
propia vida del individuo aparece como objetivamente real, individuo un conjunto de roles, sino tambin una identidad
para l mismo como para los otros, solo en cuanto est establecida. En otras palabras, no solo se espera que el in-
ubicada dentro de un mundo social que posee el carcter dividuo se desempee como marido, padre o to, sino que
de una realidad objetiva. 17 sea un marido, un padre o un to; y ms bsicamente an,
La objetividad de la sociedad se extiende a todos los ele - que sea un hombre, sea lo que fuere lo que implique ser
mentos que la constituyen. Las instituciones, los roles y esto en la sociedad en cuestin. As, en ltima instancia, la
las identidades existen como fenmenos con realidad obje - objetivacin de la actividad humana significa que el hombre
tiva en el mundo social, aunque ellos y este mundo sean al es capaz de objetivar una parte de s mismo dentro de su
mismo tiempo creaciones humanas. Por ejemplo, la familia, propia conciencia, y enfrentarse a s mismo dentro de s
como institucionalizacin de la sexualidad humana en una mismo en figuras que estn por lo general disponibles como
sociedad particular, es experimentada y aprehendida como elementos objetivos del mundo social. Por ejemplo, el in-
una realidad objetiva. La institucin est all, exterior y dividuo, como yo real, puede desarrollar una conversa-
coercitiva, imponiendo sus pautas definidas previamente so- cin interna consigo mismo como arzobispo. En realidad,
bre el individuo en este mbito particular de su vida. La la socializacin es posible, ante todo, solo por medio de
misma objetividad tienen los roles que se esperan del in - tal dilogo interno con las objetivaciones de s mismo. 19
18 Se llega al concepto de los roles como representacin objetiva
17 Para 1a realidad de las autointerpretaciones como una ubicacin mediante una combinacin de los puntos de vsta de Mead y Durk-
en un mundo social de realidad objetiva, vase la obra de Maurice heim. Del ultimo, vase sobre todo la obra Sociology and Philoso -
Halbwachs sobre la memoria, especialmente Les cadres sociaux phy, *** Londres: Cohn & West, 1953, pg. 1 y sigs.
di la mmoire, Pars: Presses Universitaires de France, 1952. 19 El concepto de conversacin interna deriva de Mead, Vase
su obra Mind, Self and Society, pg. 135 y sigs.

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El mundo de las objetivaciones sociales, creado por la ex- existente y tericamente imposible, aunque solo sea en ra-
ternalizacin de la conciencia, se enfrenta con esta como zn de la variabilidad biolgica de los individuos. Pero hay
una facticidad externa. Se lo aprehende como tal. Esta apre- grados de xito en la socializacin. La socializacin muy
hensin, sin embargo, no puede ser descrita todava como exitosa establece un alto grado de simetra entre lo objetivo
internalizacin, como no puede describirse as la aprehen- y lo subjetivo, mientras que las fallas de socializacin dan
sin del mundo de la naturaleza. La internalizacin es, ms origen a diversos grados de asimetra. Si la socializacin no
bien, la reabsorcin en la conciencia del mundo objetivado, logra internalizar al menos los significados ms importan-
de manera tal que las estructuras de este mundo llegan a tes de una sociedad dada, esta se hace difcil de mantener
determinar las estructuras subjetivas de la conciencia mis- como empresa viable. Especficamente, tal sociedad no se
ma. Es decir, la sociedad funciona ahora como el agente hallara en condiciones de establecer una tradicin que ase-
formativo de la conciencia individual. En la medida en que gurara su persistencia en el tiempo.
se ha realizado la internalizacin, el individuo aprehende La actividad constructora de mundos del hombre es siem-
ahora varios elementos del mundo objetivado como fen- pre una empresa colectiva. La apropiacin interna de un
menos internos de su conciencia, al mismo tiempo que los mundo por el hombre debe tambin realizarse en una co-
aprehende como fenmenos de la realidad externa. Toda lectividad. Hoy es ya un lugar comn de las ciencias socia-
sociedad que persiste en el tiempo se enfrenta con el problema les decir que resulta imposible llegar a convertirse en un
de transmitir sus significados objetivados de una generacin a ser humano, en cualquier forma empricamente reconocible
la siguiente. Se aborda este problema mediante los procesos que vaya ms all de las observaciones biolgicas, como no
de socializacin, esto es, los procesos por los cuales se sea en sociedad. Esto resulta menos comn si se agrega que
ensea a una nueva generacin a vivir de acuerdo con los la internalizacin de un mundo depende tambin de la so-
programas institucionales de la sociedad. Por supuesto, ciedad, pues con esto se afirma que el hombre es incapaz
puede describirse psicolgicamente la socializacin como un de concebir su experiencia de una manera ampliamente sig-
proceso de aprendizaje. Se inicia a la nueva gene racin en los nificativa a menos que tal concepto se le transmita por me-
significados de la cultura, se le ensea a participar en sus dio de procesos sociales. Los procesos que internalizan el
tareas establecidas y a aceptar los roles y las identidades que mundo socialmente objetivado son los mismos que inter-
constituyen su estructura social. Sin embargo, la nalizan las identidades socialmente asignadas. El individuo
socializacin tiene una dimensin fundamental que no queda es socializado para que sea una persona determinada y ha-
adecuadamente expresada al hablar de proceso de bite un mundo determinado. La identidad subjetiva y la
aprendizaje. El individuo no solo aprende los significados realidad subjetiva surgen en la misma dialctica (entendida
objetivados sino que tambin se identifica con los mismos y aqu en el sentido etimolgico literal) entre el individuo
es moldeado por ellos. Los incorpora a su interior y los y esos otros significativos que estn a cargo de su sociali-
hace sus significados. Se convierte en alguien que no solo zacin. 20 Es posible resumir la formacin dialctica de la
posee esos significados, sino que tambin los representa y identidad diciendo que el individuo se convierte en aquello
los expresa. El xito de la socializacin depende del que es considerado por los otros. Podramos agregar que
establecimiento de una simetra entre el mundo objetivo el individuo se apropia del mundo en conversacin con
de la sociedad y el mundo subjetivo del individuo. Si ima- otros y, adems, que tanto la identidad como el mundo
ginamos un individuo totalmente socializado, cada signifi- son reales para l solo en la medida en que puede continuar
cado con existencia objetiva en el mundo social tendra su esta conversacin.
significado anlogo subjetivo dentro de la conciencia del
individuo. Tal socializacin completa es empricamente in- 20 El trmino otros significativos tambin pertenece a Mead. Por

28 29
Este ltimo punto es muy importante, pues implica que quiere ser otra cosa, si la socializacin fue bastante afortu-
nunca puede completarse la socializacin, que debe haber nada. Sus actitudes hacia otros y los motivos de sus acciones
un proceso que se mantiene a lo largo de toda la vida del concretas son endmicamente avunculares. Si vive en una
individuo. Este es el lado subjetivo de la ya sealada pre- sociedad que ha establecido la categora to como insti-
cariedad de todos los mundos construidos por el hombre. tucin de fundamental importancia (no la nuestra, sin duda,
La dificultad de mantener un mundo en funcionamiento sino la mayora de las sociedades matrilineales), concebir
se expresa psicolgicamente en la dificultad para hacer que toda su biografa (pasada, presente y futura) en trminos
este mundo siga siendo subjetivamente plausible. Se cons- de su vida como to. En verdad, hasta puede sacrificarse
truye el mundo en la conciencia del individuo por la conver- por sus sobrinos y derivar consuelo del pensamiento de que
sacin con otros significativos (tales como padres, maes- su vida se continuar en ellos. El mundo socialmente obje -
tros, pares). Se mantiene el mundo como realidad sub- tivado es an aprehendido como facticidad externa. Los tos,
jetiva por el mismo tipo de conversacin, sea con otros hermanas y sobrinos existen en la realidad objetiva, com-
significativos anlogos o diferentes (tales como esposas, parables en cuanto a facticidad con las especies animales o
amigos u otras relaciones). Si tal conversacin se inte- con las rocas. Pero este mundo objetivo es tambin apre-
rrumpe (si la esposa muere, los amigos desaparecen o se hendido ahora como una plena significatividad subjetiva. Su
abandona el medio social original), el mundo comienza a opacidad inicial (por ejemplo, para el nio, que debe apren-
derrumbarse, a perder su plausibilidad subjetiva. En otras der la ciencia de ser to) se ha convertido en una transpa-
palabras, la realidad subjetiva del mundo depende del fino rencia interna. El individuo puede ahora mirar dentro de
hilo de la conversacin. La razn por la cual la mayora de s mismo y, en las profundidades de su ser subjetivo, puede
nosotros no tenemos, durante la mayor parte del tiempo, descubrirse como to. Al llegar a este punto, suponiendo
conciencia de esta precariedad es la continuidad de nues- siempre un cierto grado de socializacin exitosa, la intros-
tra conversacin con otros significativos. El mantenimiento peccin se convierte en un mtodo viable para descubrir
de esta continuidad es uno de los imperativos fundamen- significados institucionales,21
tales del orden social. El proceso de internalzacin siempre debe ser entendido
La internalizacin, pues, implica que la facticidad objetiva como solo un momento del proceso dial ctico mayor, que
del mundo social se convierte tambin en una facticidad tambin incluye los momentos de la externalizacin y la
subjetiva. El individuo encuentra las instituciones como objetivacin. Si no se procede de tal modo, surge un cua-
datos del mundo objetivo exterior a l, pero ahora son tam- dro de determinismo mecanicsta en el cual el individuo es
bin datos de su propia conciencia. Los programas institu- creado por la sociedad como la causa crea el efecto en la
cionales establecidos por la sociedad tienen realidad subje - naturaleza. Tal cuadro es una deformacin del fenmeno
tiva en forma de actitudes, motivos y proyectos de vida. societal. No solo la internalizacin forma parte del proceso
El individuo se apropia de la realidad de las instituciones dialctico mayor de este ltimo, sino que la socializacin
junto con sus roles y su identidad. Por ejemplo, el indivi- del individuo tambin se produce de manera dialctica.22
duo se apropia como realidad de las particula res regula -
21 Pensamos que esta afirmaci n de la introspeccin como mtodo
ciones del parentesco en su sociedad. Ipso facto adopta los viable para comprender la realidad social despus de la socializacin
roles que se le han asignado en este contexto y aprehende exitosa, puede servir para establecer un puente entre las proposicio-
su propia identidad en trminos de esos roles. As, no solo nes aparentemente contradictorias de Durkheim acerca de la opa-
desempea el papel de to, sino que es un to. Tampoco cidad subjetiva de los fenmenos sociales y las de Weber acerca de
la posibilidad de Verstehen.
22 El carcter dialctico de la socializacin queda expresado en los
supuesto, ha conquistado general aceptacin en la psicologa social conceptos del yo y el mi propuestos por Mead; vase op. cit.
norteamericana.

30 31
El individuo no es moldeado como un objeto pasivo e inerte. tos de los individuos,23 Decir que la sociedad es una em-
Por el contrario, se lo forma en el curso de una prolongada presa constructora de mundos equivale a afirmar que es
conversacin (un proceso dialctico, en el sentido literal de una actividad ordenadora, o reguladora. Como ya hemos
la palabra) de la que l es un participante . Esto es, el in - indicado, el fundamento de esto se encuentra en la consti-
dividuo no absorbe pasivamente el mundo social (con sus tucin biolgica del Homo sapiens. El hombre, a quien se
instituciones, roles e identidades apropiadas), sino que se le han negado en el plano biolgico los mecanismos orde-
lo apropia de manera activa. Adems, una vez que el indi- nadores de los que estn dotados otros animales, se ve
viduo se ha formado como persona, con una identidad ob- compelido a imponer su propio orden a la experiencia. El
jetiva y subjetivamente reconocible, debe continuar parti- carcte r social del hombre presupone el carcter colectivo
cipando en la conversacin que lo sustenta como persona de esta actividad ordenadora. El ordenamiento de la expe-
en su biografa en marcha. Vale decir que el individuo con- riencia es propio de todo tipo de interaccin social. Cada
tina siendo un coproductor del mundo social, y por ende accin social implica que el significado individual est di-
de s mismo. Por pequeo que sea su poder para cambiar rigido hacia otros y la permanente interaccin social im-
las definiciones sociales de la realidad, debe al menos con- plica que los diversos significados de los actores se integran
tinuar asintiendo a aquellas que lo determinan como perso- en un orden de significado comn. 24 Sera errneo suponer
na. Aunque niegue esta coproduccin (digamos, como so- que esta consecuencia reguladora de la interaccin social
cilogo o psiclogo positivista), lo mismo sigue siendo un debe crear, desde el comienzo, un nomos que abarque todas
coproductor de su mundo y, en verdad, su negacin de este las experiencias y significados discretos de los individuos
hecho entra en el proceso dialctico como factor forma - participantes. Si cabe imaginar una sociedad en sus comien-
tivo, tanto de su mundo como de s mismo. Una vez ms, zos (algo que, por supuesto, no se da empricamente), po-
puede tomarse la relacin del individuo con el lenguaje demos suponer que el mbito del nomos comn se expande
como un paradigma del proceso dialctico de la socializa- a medida que la interaccin social llega a abarcar reas an
cin. El lenguaje se presenta ante el individuo como una ms vastas de significado comn. No tiene sentido suponer
facticidad objetiva. Se lo apropia subjetivamente entrando que este nomos llegar alguna vez a incluir la totalidad de
en una interaccin lingstica con otros. Pero en el curso de los significados individuales. As como no puede haber nin-
esta interaccin, inevitablemente lo modifica, aunque (por gn individuo totalmente socializado, as tambin habr
ejemplo, como gramtico formalista) niegue la validez de siempre significados individuales que permanezcan fuera del
estas modificaciones. Adems, su continua participacin en nomos comn o sean marginales con respecto a este. En
el lenguaje forma parte de la actividad humana, que es la verdad, como veremos un poco ms adelante, las experien-
nica base ontolgica de dicho lenguaje. Este existe porque cias marginales de los individuos son de considerable impor-
l y otros continan emplendolo. Para decirlo de otra ma- tancia para la comprensin de la existencia social. Con todo,
nera, tanto con respecto al lenguaje como con respecto al existe una lgica intrnseca que impele a todo nomos a ex-
mundo socialmente objetivado en conjunto, puede decirse pandirse a reas ms amplias de significacin. Si bien la
que el individuo sigue contestando al mundo que lo for- actividad ordenadora de la sociedad nunca alcanza la to-
m y, de este modo, contina manteniendo la realidad de
este. 23 El trmino nomos deriva indirectamente de Durkheim me
Tal vez ahora pueda comprenderse la afirmacin de que el diante la inversin, por as decir, de su concepto de anomia. Este
fue desarrollado por vez primera en su obra Suicide, ,***
mundo construido socialmente es, por sobre todas las cosas, Glencoe, III.: Free Press, 1951; vanse esp. las pgs. 241 y sigs.
un ordenamiento de la experiencia. Un orden significativo, o 24 La definicin de accin social en trminos de significado deriva
nomos, se impone a las experiencias y significados discre- de Weber. Las implicaciones de esta definicin en trminos del
mundo social fueron desarrolladas sobre todo por Schutz.

32 33
talidad, no obstante esto se la puede describir como to - Consiste en esquemas interpretativos, mximas morales y
talizadora.25 colecciones de la sabidura tradicional que el hombre co-
El mundo social constituye un nomos, tanto objetiva como mn comparte frecuentemente con los tericos. Las socie -
subjetivamente. El nomos objetivo est dado en el proceso dades varan en el grado de diferenciacin de sus corpus de
de objetivacin como tal. Puede verse fcilmente que el conocimiento. Sean cuales fueren estas variaciones, toda
hecho del lenguaje, aun considerado de manera aislada, es sociedad brinda a sus miembros un corpus objetivamente
la imposicin del orden a la experiencia. El lenguaje regula disponible de conocimiento. Participar en la sociedad es
imponiendo diferenciaciones y estructuras al flujo continuo compartir su conocimiento, vale decir, cohabitar su
de la experiencia. Cuando se nombra un elemento de la nomos.
experiencia, ipso facto se lo saca de ese flujo y se le da es- El nomos objetivo se internaliza en el curso de la sociali-
tabilidad como la entidad as nombrada. El lenguaje, ade- zacin. As, el individuo se lo apropia para convertirlo en
ms, suministra un orden fundamental de relaciones me- su propio ordenamiento subjetivo de la experiencia. En vir-
diante la adicin al vocabulario de la sintaxis y la gram- tud de esta apropiacin el individuo puede llegar a dar
tica. Es imposible usar el lenguaje sin participar en este sentido a su biografa. Ordena los elementos discrepantes
orden. Puede decirse que todo lenguaje emprico constituye de su vida pasada en trminos de lo que conoce objetiva-
un nomos en formacin o, con igual validez, que es la con- mente acerca de su propia condicin y la de otros. Inte-
secuencia histrica de la actividad reguladora de muchas gra su constante experiencia en el mismo orden, aunque
generaciones de hombres. El acto regulador original con- este quiz deba ser modificado para permitir tal integracin.
siste en decir que un elemento es esto, y por ende no aque- El futuro adquiere una forma significativa porque se pro-
llo. Como a esta incorporacin original del elemento en un yecta en l ese mismo orden. Dicho de otra manera, vivir
orden que incluye otros elementos le siguen designaciones en el mundo social es vivir una vida ordenada y significa-
tiva. La sociedad es el guardin del orden y el significado,
lingsticas ms definidas (el elemento es masculino y no no solo en el plano objetivo, en sus estructuras institucio-
femenino, singular y no plural, un sustantivo y no un verbo,
nales) sino tambin en el subjetivo, en su estructuracin de
etc.), el acto regulador tiende a un orden que abarque todos la conciencia individual.
los elementos que puedan ser objetivados lingsticamente,
Es esta la razn por la cual la separacin completa del mun-
esto es, tiende a un nomos totalizador. Sobre el cimiento del do social, o anomia, constituye una amenaza tan grande para
lenguaje, y por medio de l, se cons truye el edificio el individuo. 26 No solo porque el individuo pierde en tales
cognoscitivo y normativo que es considerado como el casos vnculos emocionalmente satisfactorios, sino tambin
conocimiento por una sociedad. En lo que sabe, toda porque pierde su orientacin en la experiencia. En los casos
sociedad impone un orden comn de interpretacin a la extremos, hasta pierde su sentido de realidad e identidad.
experiencia que se convierte en conocimiento objetivo por Se hace anmico en el sentido de quedar sin mundo. Del
medio del proceso de objetivacin que ya hemos mismo modo que el nomos del individuo se construye y
mencionado. Solo una parte relativamente pequea de este sustenta en conversacin con otros significativos, as tam-
edificio est constituido por teoras de uno u otro tipo, bin el individuo se sumerge en la anomia cuando tal con-
aunque el conocimiento terico es de particular importancia versacin se interrumpe de manera radical. Las circunstan-
porque habitualmente contiene el conjunto de las
interpretaciones oficiales de la realidad. La mayor parte 26 El trmino ingls anomy es una adaptacin de la anomie de
del conocimiento objetivado socialmente es preterico. Durkheim propiciada por varios socilogos norteamericanos, excep-
cin hecha de Robert Merton (quien trat de integrar el concepto
25 El trmino totalizacin est tomado de Jean-Paul Sartre; vase a su teora estructural-funcionalista conservando la grafa francesa).
su Critique de la raison dialectique, *** Pars: Gallimard, vol. I, 1960.

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cias de esta alteracin nmica pueden, por supuesto, variar. puede buscarse la existencia dentro de un mundo nmico
Pueden abarcar grandes fuerzas colectivas, como la prdida a costa de toda suerte de sacrificios y sufrimientos, aun a
de status de todo el grupo social al que pertenece el indi- costa de la vida misma si el individuo cree que este sacri-
viduo. Pueden ser ms limitadamente biogrficas, como la ficio supremo tiene significacin nmica.27 La cualidad
prdida de otros significativos por la muerte, el divorcio o protectora del orden social se pone claramente de
la separacin fsica. Es posible, pues, hablar tanto de es- manifiesto cuando se consideran las situaciones margnales
tados colectivos como individuales de anomia. En ambos de la vida del individuo, o sea, las situaciones en las que se
casos, el orden fundamental en trminos del cual el indi- acerca a los lmites del orden que determina su existencia
viduo puede dar sentido a su vida y reconocer su propia rutinaria y cotidiana o cuando los traspasa. 28 Estas situaciones
identidad se hallar en vas de desintegracin. No solo el marginales aparecen por lo comn en sueos y en la
individuo comenzar a perder su orientacin moral, con fantasa. Pueden aparecer en el horizonte de la conciencia
desastrosas consecuencias psicolgicas, sino que tambin que- como acuciantes sospechas de que el mundo puede tener otro
dar en la incertidumbre en lo que respecta a su equipo aspecto diferente del normal, esto es, que las definiciones
cognoscitivo. El mundo comienza a vacilar en el instante aceptadas previamente de la realidad pueden ser frgiles o
mismo en que empieza a menguar su conversacin sus- hasta fraudulentas.29 Tales sospechas se extienden a la
tentadora. identidad de s mismo y de otros, y plantean la posibilidad
As, el nomos establecido socialmente puede ser entendido, de metamorfosis violentas. Cuando tales sospechas invaden
quizs en su aspecto ms importante, como un escudo con- las reas centrales de la conciencia, adoptan, por supuesto, las
tra el terror. Dicho de otro modo, la funcin ms impor- formaciones que la psiquiatra moderna llamara neurticas
tante de la sociedad es la nomizacin. El presupuesto antro- o psicticas. Cualquiera que sea el status epistemolgico de
polgico de esta es el ansia humana de significado, que estas formaciones (por lo comn, juzgadas con demasiado
parece tener la fuerza de un instinto. Los hombres se ven ardor por la psiquiatra, precisamente porque esta tiene sus
congnitamente compelidos a imponer un orden significa- firmes races en las definiciones sociales cotidianas y
tivo a la realidad. Pero este orden presupone la empresa oficiales de la realidad), el profundo terror que inspiran al
social de la construccin ordenadora del mundo. Estar se- individuo reside en la amenaza que constituyen para su
parado de la sociedad expone al individuo a mltiples peli- nomos anteriormente operativo. Pero la situacin marginal
gros que es incapaz de enfrentar por s solo, y en el caso por excelencia es la muerte.30 Al presenciar la muerte de
extremo al peligro de la extincin inminente. La separacin otros (sobre todo, por supuesto, de
de la sociedad tambin acarrea al individuo tensiones psi-
colgicas insoportables, que se fundan en el hecho antropo- 27 Esto sugiere que hay suicidios nomicos y suicidios anmicos,
lgico bsico de la socialidad. Pero el peligro supremo de punto mencionado pero no desarrollado por Durkheim en su exa -
tal separacin es el de la ausencia de significado. Este pe- men del suicidio altruista (Suicide, pg, 217 y sigs.).
ligro es la pesadilla por excelencia, en la que el individuo 28 El concepto de situaciones marginales (Grenzsituationen) est
tomado de Karl Jaspers. Vase en particular su obra Philosophie,
se sumerge en un mundo de desorden, falta de sentido y *** 1932.
locura. La realidad y la identidad se transforman maligna- 29 La nocin del otro aspecto de la realidad ha sido desarrollada
mente en horrorosas figuras carentes de significado. Estar por Robert Musil en su gran novela inconclusa Der Mann ohne
en la sociedad es estar cuerdo, precisamente en el sen- Eigenschaften, en la cual constituye un tema importante. Se encon-
trar un examen crtico en Ernst Kaiser y Eithne Wilkins, Robert
tido de estar protegido de la insania de tal terror anm- Musil Stuttgart: Kohlhammer, 1962.
co. La anomia es insoportable, hasta el punto de que el in- 30 El concepto de la muerte como la situacin marginal ms impor
dividuo puede preferir la muerte a ella. Y a la inversa, tante ha sido tomado de Martin Heidegger; vase en particular su
obra Sein and Zeif, *** 1929.

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otros significativos) y al prever su propia muerte, el indi- cir, es mejor para la estabilidad social) que los contemple
viduo se siente intensamente acuciado a poner en tela de
juicio los procedimientos cognoscitivos y normativos ad boc como inevitables, como parte de la naturaleza universal de
las cosas. Si puede lograrse esto, el individuo que se aparta
operantes en su vida normal dentro de la sociedad. La
muerte representa para la sociedad un tremendo problema, seriamente de los programas definidos por la sociedad no
solo puede ser considerado como un tonto o un bribn, sino
no solo por su amenaza obvia a la continuidad de las rela -
ciones humanas, sino tambin porque amenaza las supo- tambin como un loco. Subjetivamente, pues, la desvia cin
seria no solo provoca la culpa moral, sino adems el terror
siciones bsicas del orden en el que reposa la sociedad. Para
decirlo de otro modo, las situaciones marginales de la de la locura. Por ejemplo, se da por sentado el programa
sexual de una sociedad, no simplemente como un ordena-
existencia humana revelan la precariedad innata de todos
los mundos sociales. Toda realidad socialmente definida es miento utilitario o moralmente correcto, sino asimismo como
una expresin inevitable de la naturaleza humana. El
amenazada por las irrealidades acechantes. Todo nomos
construido socialmente debe enfrentar la constante posibi- llamado pnico homosexual puede servir como excelente
ejemplo del terror que provoca la negacin del programa.
lidad de su derrumbe en la anemia. Visto en la perspectiva
de la sociedad, todo nomos es un rea de significado exca- Esto no equivale a negar que tal terror sea tambin alimen-
tado por aprensiones prcticas y escrpulos de conciencia,
vado en una vasta masa de carencia de significado, un pe-
queo claro de luz en una jungla informe, oscura y siempre pero su motor fundamental es el temor de ser arrojado a
una oscuridad exterior que separa al individuo del orden
ominosa. Visto en la perspectiva del individuo todo nomos
representa el brillante aspecto diurno de la vida, tenue- normal de los hombres. En otras palabras, los programas
institucionales estn dotados de un status ontolgico, hasta
mente mantenido contra las siniestras sombras de la no-
che. En ambas perspectiva s, todo nomos es un edificio eri- el punto de que negarlos es negar el ser mismo, el ser del
orden universal de las cosas, y por consiguiente, el propio
gido frente a las fuerzas potentes y extraas del caos. Este
caos debe ser mantenido a raya a toda costa. Para ello, toda ser en este orden.
Cuando el nomos socialmente establecido alcanza la cuali-
sociedad elabora procedimientos que ayudan a sus miem-
bros a orientarse en la realidad (esto es, permanecer den- dad de lo que se da por sentado, se produce una fusin de
sus significados con los significados que se consideran fun-
tro de la realidad oficialmente definida) y a volver a damentales en el universo. Nomos y cosmos parecen coex-
la realidad (es decir, volver de las esferas marginales de tensos. En las sociedades arcaicas, el nomos aparece como
la irrealidad al nomos socialmente establecido). Un poco un reflejo microcsmico, y el mundo de los hombres como
ms adelante tendremos que examinar estos procedimientos expresin de significados inherentes al universo como tal.
con mayor detalle. Por el momento, baste decir que la so- En la sociedad contempornea, esta cosmizacin arcaica del
ciedad suministra al individuo varios mtodos para eludir mundo social probablemente adopte la forma de proposicio-
el mundo de la anemia y permanecer dentro de los seguros nes cientficas acerca de la naturaleza de los hombres, en
lmites del nomos establecido. lugar de la naturaleza del universo. 32 Sean cuales fueren las
El mundo social tiende, en la medida de lo posible, a que variantes histricas, subsiste la tendencia a proyectar en el
se lo d por sentado. 31 La socializacin logra xito en tanto universo como tal los significados del orden construido por
se internaliza esta cualidad. No basta que el individuo con- los hombres.33 Puede verse sin dificultad que esta proyec-
sidere los significados fundamentales del orden social como
tiles, convenientes o correctos. Es mucho mejor (vale de- 32 El trmino cosmizacin est tomado de Mircea Eliade; vase su
obra Cosmos and History, Nueva York: Harper, 1959, pg. 10 y sigs.
31 El concepto de mundo-que-se-da-por-sentado deriva de Schutz. 33 El concepto de proyeccin fue desarrollado primero por Lud-
Vanse sobre todo sus Collected Papers, vol. I, pg. 207 y sigs. wig Feuerbach; Marx y Nietzsche lo tomaron de l. La derivacin
nietzscheana fue la que adquiri importancia en Freud.

38 39
cin tiende a estabilizar las delicadas construcciones nmi- grado. Las manifestaciones histricas de lo sagrado presen-
cas, aunque el modo de tal estabilizacin deber ser inves- tan una amplia variedad, aunque existen ciertas uniformi-
tigado con mayor detalle. En todo caso, cuando se da por dades que pueden observarse en muchas culturas (no inte-
sentado el nomos como propio de la naturaleza de las co- resa aqu que se las interprete como un resultado de la
sas, entendido cosmolgica o antropolgicamente, se lo difusin cultural o de una lgica interna de la imaginacin
dota de una estabilidad que deriva de fuentes ms poderosas religiosa del hombre). Se contempla lo sagrado como algo
que los esfuerzas histricos de los seres humanos. Es este que resalta con respecto a las rutinas normales de la
el punto en el cual la religin entra significativamente en vida cotidiana, como algo extraordinario y potencialmente
nuestra exposicin. peligroso, aunque sus peligros puedan ser dominados y su
La religin es la empresa humana por la cual se establece potencia adaptada a las necesidades de la vida cotidiana.
un cosmos sagrado. 34 Para decirlo de otra manera, la re- Aunque se contempla lo sagrado como diferente del hom-
ligin es la cosmizacin de un modo sagrado. Entendemos bre, con todo, se refiere a este, se relaciona con l como no
aqu por sagrado una cualidad de poder misterioso y te- se relacionan otros fenmenos no humanos (especficamente,
mible, diferente del hombre pero relacionada con l, que los fenmenos de naturaleza no sacra). As, el cosmos
segn se cree reside en ciertos objetos de la experien- postulado por la religin trasciende e incluye al hombre
cia.35 Puede atribuirse esta cualidad a objetos naturales o al mismo tiempo. El hombre se enfrenta al cosmos sagrado
artificiales, a animales o a hombres, o a las objetivaciones como una realidad inmensamente poderosa separada de l
de la cultura humana. Hay rocas sagradas, herramientas sa- mismo. Pero esta realidad se dirige a l y ubica su vida en
gradas, vacas sagradas, etc. El caudillo puede ser sagrado, un orden que posee una significacin ltima. En cierto
como puede serlo una costumbre o una institucin particu- nivel, el antnimo de lo sagrado es lo profano, que se
lar. Puede atribuirse la misma cualidad al espacio y al define de manera simple como la carencia de carcter
tiempo, como en el caso de las localidades sagradas y la s es- sagrado. Son profanos todos los fenmenos que no
taciones sagradas. Por ltimo, dicha cualidad puede encar- resaltan como sagrados. Las rutinas de la vida diaria son
narse en seres sagrados, desde espritus eminentemente lo- profanas, a menos que se pruebe lo contrario, por as decir,
cales hasta las grandes divinidades csmicas. Estas ltimas, a en cuyo caso se las concibe como impregnadas de uno u
su vez, pueden ser transformadas en fuerzas o principios otro modo de poder sagrado (como en el trabajo sagrado,
supremos que gobiernan el cosmos, no concebidos ya con por ejemplo). Pero aun en tales casos, la cualidad sagrada
forma personal pero dotados an de la jerarqua de lo sa- atribuida a los sucesos comunes de la vida misma conserva
su carcter extraordinario, carcter que se reafirma tpica-
34 Esta definicin deriva de Rudolf Otto y Mircea Eliade. Se ha- mente mediante una variedad de rituales y cuya prdida
llar un examen del problema de definir la religin dentro de un
contexto sociolgico en el apndice 1. Definimos aqu la religin equivale a la secularizacin, esto es, a una concepcin de
como empresa humana porque es as como se manifiesta en calidad los sucesos aludidos que los contempla como nada ms que
de fenmeno emprico. Dentro de esa definicin, el problema de si profanos. La dicotomizacin de la realidad en una esfera
la religin puede ser tambin algo ms queda marginado como debe sagrada y otra profana, cualquiera que sea la manera como
estarlo por supuesto en todo intento de comprensin cientfica.
35 Se hallar una clarificacin del concepto de lo sagrado en Rudolf se relacionen, es propia de la empresa religiosa. Como tal,
Otto, Das Heilige, *** Munich: Beck, 1963; Gerardus van der Leeuw, obviamente, es importante para todo anlisis del fenmeno
Religin in Essence and Manifestation, Londres: George Alien & religioso.
Unwin, 1938; Mircea Eliade, Das Heilige und das Profane, *** Ham- Sin embargo, en un nivel ms profundo, lo sagrado tiene
burgo: Rowohlt, 1957. La dicotoma de lo sagrado y lo profano es
utilizada por Durkheim en The Elementary Forms of the Religious otra categora opuesta, la del caos. 3 6 El cosmos sagrado
Life, *** Nueva York: Collier Books, 1961.
36 Vase Eliade, Cosmos and History, passim.

40 41
emerge del caos y sigue enfrentndose con este como su verdad para la mayor parte de la historia humana, y no solo
terrible contrario. Esta oposicin entre el cosmos y el caos para los milenios de existencia del hombre sobre la tierra
halla frecuente expresin en toda una variedad de mitos que precedieron a lo que hoy llamamos civilizacin. Con-
cosmognicos. El cosmos sagrado, que trasciende e incluye templados histricamente, la mayora de los mundos del
al hombre en su ordenamiento de la realidad, brinda, as, hombre han sido mundos sagrados. En verdad, tal vez solo
a este la proteccin suprema contra el terror de la anomia. a travs de lo sagrado pudo el hombre concebir un cosmos
Estar en una relacin correcta con el cosmos sagrado por vez primera.37
equivale a hallarse protegido contra las amenazas aterran- Puede decirse, pues, que la religin ha desempeado un pa -
tes del caos. Ser desplazado de tal relacin correcta es lo pel estratgico en la empresa humana de construir mundos.
mismo que ser abandonado al borde del abismo de la ca- La religin representa el mayor alcance logrado por la auto-
rencia de significado. No es inoportuno observar aqu que externalizacin del hombre, por su infusin a la realidad de
la palabra inglesa chaos [caos] deriva de una palabra sus propios significados. La religin supone que se proyecta
griega que significa abertura, y religin de una palabra el orden humano sobre la totalidad del ser. Para expresarlo
latina cuyo significado es tener cuidado. Sin duda, aque- en otros trminos, la religin es el audaz intento de concebir
llo de lo que el hombre religioso debe tener cuidado es todo el universo como humanamente significativo.
sobre todo del peligroso poder inherente a las manifesta-
ciones mismas de lo sagrado. Pero detrs de este peligro
est el otro, mucho ms horrible, a saber, el de perder toda
conexin con lo sagrado y ser tragado por el caos. Todas
las construcciones nmicas, como hemos visto, estn diri-
gidas a alejar este terror. Y en el cosmos sagrado, estas
construcciones alcanzan su culminacin suprema, su apoteo-
sis, literalmente.
La existencia humana es, de manera esencial e inevitable,
una actividad externalizadora. En el curso de la externali-
zacin, los hombres vuelcan significado en la realidad. Toda
sociedad humana es un edificio de significados externaliza-
dos y objetivados, que tienden siempre a una totalidad sig-
nificativa. Toda sociedad est empeada en la empresa, que
nunca se completa, de construir un mundo humanamente
significativo. La cosmizacin supone identificar este mundo
humanamente significativo con el mundo en s; el primero
se basa ahora en el segundo, y lo refleja o deriva de l sus
estructuras fundamentales. Este cosmos, como fundamento
y convalidacin ltimos de los nomoi humanos, no necesita
ser sagrado. En tiempos modernos, en particular, se han
visto intentos completamente seculares de cosmizacin, en-
tre los cuales el ms importante es, con mucho, la ciencia
moderna. Pero puede afirmarse con certeza que, en su ori- 37 Vase Eliade, Das Heilige und das Profane, pg. 38. Die Welt
gen, toda cosmizacin tiene un carcter sagrado. Esto es laesst sich als "Welt" als "Kosmos" insofern fassen, als sie sich als
heilige Welt offenbart.

42 43
2. Religin y mantenimiento del que a menudo simplemente proponen lo que es. Por ejem-
plo, la tica del parentesco, expresada en un enunciado tal
mundo como no debes dormir con X, tu hermana es, a todas
luces, legitimadora. Pero las aserciones acerca del parentes-
co, tales como eres el hermano de X y ella es tu hermana,
son legitimadoras en un sentido an ms fundamental. Para
decirlo de modo un poco tosco, la legitimacin comienza
con declaraciones acerca de qu es qu. Solo sobre esta
base cognoscitiva pueden tener significado las proposiciones
Todos los mundos construidos socialmente padecen de una normativas. Por ltimo, incurriramos en un serio error si
intrnseca precariedad. Sustentados por la actividad huma - identificramos la legitimacin con la ideacin terica.2 Las
na, se hallan bajo la constante amenaza de los hechos hu- ideas, sin duda, pueden ser importa ntes para los fines de
manos del egosmo y la estupidez. Los programas institu- la legitimacin; pero lo que entiende por conocimiento
cionales sufren el sabotaje de individuos con intereses an- una sociedad no es en modo alguno idntico al cuerpo de
tagnicos. A menudo los individuos simplemente los olvidan ideas existente en ella. Siempre hay personas interesadas
o son incapaces de aprenderlos en primer lugar. Los proce- en las ideas, pero nunca han constituido ms que una
sos fundamentales de la socializacin y el control social, en pequea minora. Si la legitimacin debiera siempre con-
la medida en que tienen xito, sirven para mitigar esas ame - sistir en proposiciones tericamente coherentes, solo sus-
nazas. La socializacin trata de asegurar un consenso per- tentara el orden social para esa minora de intelectuales con
manente en lo concerniente a los aspectos ms importantes intereses tericos, lo cual, como es obvio, no es un progra-
del mundo social. El control social trata de contener las ma muy prctico. La mayor parte de las legitimaciones, por
resistencias individuales o grupales dentro de lmites tole - consiguiente, tienen un carcter preterico. Lo anterior
rables. Existe an otro proceso muy importante que contri- aclara que, en cierto sentido, todo conocimiento
buye a apuntalar el tambaleante edificio del orden social. socialmente objetivado es legitimador. El nomos de una
Es el proceso de legitimacin, 1 sociedad se legtima ante todo a s mismo por la simple
Se entiende por legitimacin un conocimiento socialmente existencia de esta. Las instituciones estructuran la actividad
objetivado que sirve para explicar y justificar el orden social. humana. A medida que los significados de las ins tituciones se
Dicho de otro modo, las legitimaciones son respuestas a integran nmicamente, quedan legitimadas ipso facto, hasta el
todos los interrogantes acerca del porqu de los orde- punto de que las acciones institucionalizadas parecen
namientos institucionales. Cabe destacar algunos puntos evidentes por s mismas a quienes las ejecutan. Este nivel
acerca de esta definicin. Las legitimaciones pertenecen al de legitimacin se halla ya implcito al hablar de la
dominio de las objetivaciones sociales, esto es, de lo que objetividad del orden social. En otras palabras, el mundo
entiende por conocimiento determinada colectividad. Ello construido socialmente se legitima a s mismo en virtud de
implica que tienen una jerarqua de objetividad muy dife-
rente de las reflexiones meramente individuales acerca del 2 El hincapi en la ideacin terica ha sido una de las mayores
porqu y del motivo de los sucesos sociales. Las legi- debilidades de la sociologa del conocimiento, tal como se la ha
timaciones, adems, pueden tener un carcter cognoscitivo entendido en general hasta ahora. La labor del autor de este libro
en el campo de la sociologa del conocimiento ha recibido gran
o normativo. No solo dicen a la gente lo que debe ser, sino influencia de la persistente afirmacin de Schutz, segn la cual el
conocimiento de mayor relevancia sociolgica es, precisamente, el
1 El trmino legitimacin proviene de Weber, aunque lo usamos del hombre comn, esto es, el conocimiento de sentido comn,
aqu en un sentido ms amplio. ms que las construcciones tericas de los intelectuales.

44 45
su facticidad objetiva. Sin embargo, en toda sociedad son facticidad autolegitimadora y el de las legitimaciones secun-
invariablemente necesarias otras legitimaciones. Esta nece- darias, por as decir, cuya necesidad surge de las dudas plan-
sidad se funda en los problemas de la socializacin y el con- teadas acerca de la facticidad. Adems, podemos distinguir
trol social. Si el nomos de una sociedad se transmite de una diferentes niveles de este ltimo tipo de legitimaciones. En
generacin a otra, de modo que la nueva generacin tam- el nivel preterico, se encontrarn simples afirmaciones
bin habite el mismo mundo social, habr frmulas le - tradicionales, cuyo paradigma es: As es como se hacen las
gitimadoras para responder a los interrogantes que, de modo cosas. Sigue un nivel terico incipiente (que no puede
inevitable, se plantear la nueva generacin. Los nios quie - incluirse, sin embargo, en la categora de las ideas) en el
ren saber por qu. Sus maestros deben darles respuestas cual la legitimacin adopta la forma de proverbios, mximas
convincentes. Adems, como hemos visto, la socializacin morales y sabidura tradicional. Este tipo de saber popular
nunca es completa. No solo los nios sino tambin los adul- legitimador puede ser desarrollado y transmitido en forma
tos olvidan las respuestas legitimadoras. Es necesario re- de mitos, leyendas o cuentos populares. Solo entonces en-
cordrselas siempre. Dicho de otro modo, es necesario contramos legitimaciones tericas explcitas, por las cuales
repetir las frmulas legitimadoras. Evidentemente tal repe- se explican y justifican sectores especficos del orden social
ticin ser de particular importancia en las ocasiones de mediante cuerpos especializados de conocimiento. Por
crisis colectiva o individual, cuando el peligro de olvidar ltimo, estn las construcciones de alto nivel terico que
es ms agudo. Todo ejercicio del control social exige tam- legitiman in toto el nomos de una sociedad y en las cuales
bin legitimacin por encima y ms all de la facticidad se integran tericamente todas las legitimaciones menores
autolegitimadora de los ordenamientos institucionales, pre- en una Weltanschauung omnmoda. Puede describirse este
cisamente porque esta facticidad es puesta en tela de juicio ltimo nivel diciendo que, en tal caso, el nomos de una
por los renuentes a quienes se debe controlar. Cuanto ms sociedad llega a la conciencia terica.
dura es esa resistencia y ms drsticos los medios empleados La legitimacin tiene un aspecto objetivo y otro subjetivo.
para doblegarla, tanto ms importante ser disponer de le - Las legitimaciones existen como objetivamente vlidas y
gitimaciones adicionales. Tales legitimaciones sirven al mis- como definiciones disponibles de la realidad. Forman parte
mo tiempo para explicar por qu no puede tolerarse la re- del conocimiento objetivado de la sociedad. Sin embar-
sistencia y para justificar los medios por los cuales se la go, para tener efectividad en la sustentacin del orden so-
debe acallar. Podra decirse, pues, que la facticidad del cial, debern ser internalizadas y servir para definir la reali-
mundo social o de cualquiera de sus partes basta para su dad subjetiva. En otras palabras, la legitimacin efectiva
autolegitimacin mientras no surjan dudas. Cuando aparece implica el establecimiento de una simetra entre las defini-
una duda, sea cual fuere su forma, ya no puede darse por ciones objetivas y las subjetivas de la realidad. La realidad
sentada la facticidad. Es menester, entonces, aclarar la va- del mundo definido socialmente debe mantenerse en lo
lidez del orden social, tanto para los disidentes como para externo, en la conversacin entre los hombres, y en lo
los que deben enfrentar las dudas. Hay que convencer a los interno, en el modo en que el individuo capta el mundo
nios, pero tambin a sus maestros. Los transgresores de- dentro de su propia conciencia. As, puede describirse el
ben ser condenados con conviccin, pero esta condena debe propsito esencial de todas las formas de legitimacin como
servir asimismo para justificar a sus jueces. La seriedad de un mantenimiento de la realidad, tanto en el nivel objetivo
la duda determinar el grado de elaboracin de las legiti- como en el subjetivo,
maciones que se ofrezcan como respuesta. La legitimacin Se ve inmediatamente que el campo de la legitimacin es
aparece, por lo tanto, en una diversidad de niveles. Primero, mucho ms vasto que el de la religin, segn las definicio-
podemos distinguir entre el nivel de la nes que hemos dado de estos dos trminos. Existe, empero,

46 47
una relacin importante entre ambos, que puede describirse mos legitimaciones religiosas. Por supuesto, ha habido gran-
de manera simple diciendo que la religin ha sido, a lo largo des variantes histricas en la manera como se lo ha hecho.
de la historia, el instrumento ms difundido y efectivo de De uno u otro modo, la receta bsica fue aplicada a lo largo
la legitimacin. Toda legitimacin mantiene la realidad defi- de casi toda la historia del hombre. Y en realidad, el ejem-
nida socialmente. La religin logra una legitimacin tan plo del Moiss-Maquavelo que elabora todo el asunto con
efectiva porque relaciona las precarias construcciones de la fra deliberacin tal vez no sea tan fantasioso como parece.
realidad efectuadas por las sociedades empricas con la reali- Han existido, en verdad, mentes muy fras en la historia de
dad suprema. Las tenues realidades del mundo social se las religiones.
fundan en el realissimum sagrado, que est, por definicin, La religin legitima las instituciones sociales otorgndoles
ms all de las contingencias de los significados y la acti- una jerarqua ontolgica supremamente vlida, esto es, ubi-
vidad humanos. cndolas en un marco de referencia sagrado y csmico. Las
Puede exponerse claramente la eficacia de la legitimacin construcciones histricas de la actividad humana son con-
religiosa planteando una pregunta formular llammosla templadas desde un ventajoso punto de vista que, en su
as acerca de la construccin de los mundos. Si alguien propia autodefinicin, trasciende la historia y el hombre.
se imagina como fundador plenamente consciente de una Esto puede hacerse de diferentes maneras. Tal vez la forma
sociedad, una suerte de mezcla de Moiss y Maquiavelo, de mayor antigedad de esta legitimacin es la concepcin
puede plantearse la siguiente cuestin: cul es la mejor del orden institucional como reflejo o manifestacin directa
manera de asegurar la permanencia futura del orden institu- de la estructura divina del cosmos, esto es, la concepcin
cional, establecido ahora ex nihilo? Existe una respuesta obvia, de la relacin entre la sociedad y el cosmos como una rela -
formulada en trminos de poder. Pero supongamos que se cin entre el microcosmo y el macrocosmo.3 Todo aqu
han empleado de modo efectivo todos los medios de abajo tiene su equivalente all arriba. Al participar en
poder: han sido aniquilados los opositores, los medios de el orden institucional, los hombres participan ipso facto en
coercin estn por entero en nuestras manos y se han adop- el cosmos divino. La estructura del parentesco, por ejemplo,
tado todas las medidas razonablemente seguras para la se extiende ms all del mbito humano, y todo ser (in-
transmisin del poder a los sucesores que hemos designado. clusive el ser de los dioses) es concebido en las estructuras
An queda en pie el problema de la legitimacin, problema de parentesco que existen en la sociedad. 4 As, no solo pue de
urgente en virtud del carcter novedoso del nuevo orden y, existir una sociologa totmica, sino tambin una cos-
por ende, de su notoria precariedad. La mejor manera de mologa totmica. Las instituciones sociales del parentesco
resolverlo sera aplicar la siguiente receta: que el orden ins- simplemente reflejan, entonces, la gran familia de todo el
titucional sea interpretado de manera de ocultar todo lo ser, del cual participan los dioses en un nivel superior. La
posible su carcter de orden construido. Que lo que se ha sexualidad humana refleja la creacin divina. Toda familia
extrado del suelo ex nihilo aparezca como la manifestacin
de algo que ha existido desde los comienzos del tiempo, o al 3 Sobre el esquema micro-macrocsmico, vase Mircea Eliade, Cos
menos desde los comienzos de este grupo. Que los hombres mos and History, Nueva York: Harper 1959, y Eric Voegelin, Order
and History, Baton Rouge: Louisiana State University Press, vol. I,
olviden que este orden fue establecido por hombres y sigue 1956. El concepto de Voegelin de civilizaciones cosmolgicas y su
dependiendo del consentimiento de los hombres. Que crean ruptura mediante lo que llama saltos en el ser es de gran impor
que, al llevar a cabo los programas institucionales que se tancia para nuestra argumentacin.
4 Sobre las implicaciones csmicas de la estructura del parentesco,
les han impuesto, solo estn realizando las aspiraciones ms vase Durkheim, Elementary Forms of the Religious Life, *** Nueva
profundas de su propio ser y ponindose en armona con York; Collier Books 1961, Vase, adems, Claude Lvi-Strauss, Les
el orden fundamental del universo. En resumen: establezca- structures lmentaires de la prente, *** Pars: Presses Universitai-
res de France, 1949 y La pense sauvage, *** Pars: Plon, 1962.

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humana refleja la estructura del cosmos, no solo en el sen-
tido de que la representa, sino tambin de que la encarna. ment del orden racional del mundo. 7 Estas dos ltimas
O tambin, en otro caso fundamental, la estructura poltica transformaciones tuvieron profundas consecuencias para la
simplemente extiende a la esfera humana el poder del cos- legitimacin religiosa; en el caso israelita condujo a la in-
mos divino. La autoridad poltica es concebida como el agente terpretacin de las instituciones en trminos de imperativos
de los dioses, o, idealmente, hasta como una encarnacin divinos revelados; en el caso griego, a interpretaciones ba-
divina. As, el poder, el gobierno y el castigo humanos se sadas en suposiciones racionalmente concebidas acerca de la
convierten en fenmenos sacramentales, esto es, en canales naturaleza del hombre. La transformacin israelita tanto
por los que se hace a las fuerzas divinas influir sobre las como la griega contenan los grmenes de una concepcin
vidas de los hombres. El gobernante habla por los dioses, secularizada del orden social. Los desarrollos histricos re-
o es un dios, y obedecerle equivale a estar en buenas rela - sultantes no deben preocuparnos por el momento, ni tampo-
ciones con el mundo de los dioses. co el hecho de que grandes masas de personas siguieran
El esquema micro-macrocsmico de legitimacin del orden concibiendo la sociedad en trminos esencialmente arcaicos
hasta nuestra misma poca y al margen de las transforma-
social, tpico de las sociedades primitivas y arcaicas sufre ciones en las definiciones oficiales de la realidad. Lo que
una transformacin en las grandes civilizaciones. 5 Estas pro-
importa destacar es que, aun all donde se derrumb el
bablemente sean inevitables, dado un cierto desarrollo del esquema micro-macrocsmico, la religin continu siendo
pensamiento humano ms all de una visin del mundo durante muchos siglos el agente legitimador fundamental.
estrictamente mitolgica, es decir, una visin del mundo Israel legitim sus instituciones en trminos de la ley de
en la cual las fuerzas sagradas impregnan continuame nte la revelacin divina a lo largo de toda su existencia como so-
experiencia humana. En las civilizaciones del Asia oriental, ciedad autnoma. 8 La ciudad griega y sus instituciones sub-
las legitimaciones mitolgicas se transformaron en categoras sidarias siguieron legitimndose sobre bases religiosas, y
filosficas y teolgicas sumamente abstractas, aunque per- estas legitimaciones hasta pudieron dilatarse para abarcar el
manecieron intactos los aspectos esenciales del esquema mi- Imperio Romano en poca posterior.9
cro-macrocsmico. 6 En China, por ejemplo, an la desmito- Repitmoslo: el papel histricamente decisivo de la religin
logizacin, muy racional y prcticamente secularizadora, del en el proceso de legitimacin es explicable en trminos de
concepto de tao (el orden justo o la manera correcta la capacidad nica de la religin para ubicar los fenme -
de hacer las cosas) permiti subsistir a la concepcin de la nos humanos dentro de un marco de referencia csmico.
estructura institucional como reflejo del orden csmico. En Toda legitimacin sirve para mantener la realidad; esto es,
la India, por otra parte, la nocin de dharma (el deber so- la realidad tal como se halla definida en una colectividad
cial, en particular el deber hacia la casta), que relacionaba humana particular. La le gitimacin religiosa se propone re-
al individuo con el orden del universo, sobrevivi a la ma - lacionar la realidad definida por los hombres con la realidad
yora de las reinterpretaciones radicales del significado de
este ltimo. En Israel, se quebr el esquema por la fe en un 7 Un anlisis detallado de la destruccin del esquema micro-macro-
Dios transcendente en esencia de la historia, y en Grecia csmico en Israel y en Grecia se hallar en Voegelin, op. cit., vol. I
y vols, II-III respectivamente,
mediante la postulacin del alma humana como funda-
8 Sobre la legitimacin religiosa en Israel, vase R. de Vaux, Les
5 Sobre las transformaciones del esquema micro-macrocsmico, vase institutions de I'Ancien Testament, Pars: Editions du Cerf, 1961.
Voegelin, op. cit., en particular el captulo introductorio. 9 Sobre la legitimacin religiosa en Grecia y Roma, la obra clsica
para la sociologa de la religin sigue siendo la de Fustel de Coulan-
6 Sobre las implicaciones sociolgicas del esquema micro-macrocs- ges, La cidudad antigua. *** Esta obra es de particular inters por la
mico, vanse las obras de Weber sobre la sociologa de las religiones influencia que ejerci sobre el pensamiento de Durkheim acerca de
de la India y China; vase, adems, Marcel Granet, La pense chi la religin.
noise, Pars: Albn Michel, 1934.

50 51
E LE M E N T O S S IS T E M T IC O S 61

es definida en un a comunidad hum ana particular. L a leg iti


macin religio sa pretende relacionar la realidad hum anam en
te definida con la realidad sacra, un iversal y ltim a. L as
construcciones intrnsecam ente precarias y tran sito rias de la
actividad hum ana reciben entonces la apariencia de una se
guridad y de una perm anencia definitivas. Dicho de otro
modo, los nomos construidos por el hombre reciben un status
csmico.
E sta cosmizacin, por supuesto, no se refiere tan slo a l
conjunto de las estructura? nmicas, sino tam bin a las in s
tituciones especficas y a los papeles a desem pear dentro
de cada sociedad. E l status csmico que les es atribuido es
objetivado, esto es, deviene un a parte de la realidad objeti
vam ente comprobable de las instituciones y papeles en cues
tin. Por ejem plo, la institucin de la realeza divina, y de
las diversas funciones que la representan, es aprehendida
como un vnculo decisivo entre el mundo de los hombres y
el mundo de los dioses. L a legitim acin religiosa del poder,
involucrada en esta institucin, no se m uestra como la ju sti
ficacin ex post facto de unos cuantos teorizantes, sino que
se da en el proceso de socializacin del ciudadano como objeti
vam ente presente cuando el hombre de la calle encuentra a la
institucin en el curso de su vida cotidiana. En la m edida
en que ese hombre se h alla adecuadam ente socializado den
tro de la realidad d e su sociedad,, no podr concebir al re y
sino como el detentador de un a funcin representativa del
orden fundam ental del universo, y, en realidad, la m ism a
suposicin cabra hacerla con relacin a l propio rey. De este
modo el status csmico de la institucin recibe un refrendo
por la experiencia cada vez que el hombre entra en contac
to en el curso de ios acontecimientos (10).
(10) R efere n te a la d iv in izaci n de la re a le z a c f . H en ri F ra n k fo rt, K in g -
s h ip a n d t h e G ods (Chicagro, U n iv e rsity of Chicagro P ress, 1948).
62 P A R A U N A T E O R A SO CIO L GICA

Las ven tajas de este tipo de legitim acin son evidentes,


si las observamos desde el punto de v ista de la objetividad
institucional y tam bin desde el punto de v ista de la con
ciencia subjetiva. Todas las instituciones poseen un carcter
de objetividad y todas sus legitim aciones, cualquiera sea su
contenido, deben continuam ente ceirse a esta objetividad.
Sin embargo, las legitim aciones religiosas basan la realidad
de las instituciones socialm ente definidas en la realidad l
tim a del universo, es decir, en la realid ad como tal. Las
instituciones adquieren con ello u n a apariencia de inevita-
bilidad, firm eza y perennidad, anlogas a las que les son
atribuidas a los mismos dioses. E m pricam ente, las in stitu
ciones se h allan en continuo cambio, siguiendo la evolucin
de las exigencias de la actividad hum ana sobre las cuales
estn basadas. L as instituciones se ven siem pre am enazadas
no slo por los embites del tiempo, sino tam bin por la pre
sin de los conflictos y discrepancias entre los grupos cuyas
actividades precisam ente ellas deben controlar. Pero en cam
bio, en trm inos de legitim aciones csmicas, las institucio
nes estn m gicam ente m arginadas de estas contingencias
hum anas histricas. Y se vuelven inevitables, porque son
aceptadas como dadas no slo por los hombrs sino tam bin
por los dioses. Su escasez em prica se transform a en una
estabilidad todopoderosa cuando se las asum e como simples
manifestaciones de la estructura subyacente del universo.
Las instituciones transcenden l m uerte de los invitados y la
ruina de colectividades enteras, porque estn asentadas en
un tiempo sagrado comparado con el cual la historia hu
m ana no es ms que un corto episodio. En cierto sentido,
entonces se vuelven inm ortales.
Mirndolo desde el punto de v ista de la conciencia sub
jetiv a individual, la cosmizacin de las instituciones perm ite
al individuo ten er un sentido ltim o de lo justo, cognoscitiva
E LE M E N T O S S IS T E M T IC O S 63

y norm ativam ente, en los papeles que le toca desem pear


e n la sociedad. E l papel de cada ser humano depende siem
pre del reconocimiento de los dems. E l individuo puede
identificarse con su papel slo si los dem s le identifican
tam bin con l. Cuando estas funciones, y las instituciones
de que aqullas form an parte, son dotadas de un a significa
cin csmica, la identificacin de los individuos con ellas ad
quiere un a dim ensin an m ayor, pues ahora no son slo
otros seres humanos quienes lo reconocen de modo adecuado
a su papel, sino aquellos seres suprahum anos con los que
las legitim aciones csmicas pueblan a l universo. L a autoiden-
tificacin del individuo con su papel resu lta entonces an
mucho m s profunda y estable. l es aquello con lo cu al la
sociedad le h a identificado en v irtu d de una verdad csmi
ca, y su existencia social queda enraizada en la realid ad sa
grada del universo. Una vez ms, la trascendencia del tiempo
erosivo es aqu de capital im portancia. Un proverbio rabe
lo dice del modo m s su cin to : Los hombres olvidan, Dios
recuerda. Lo que los hombres olvidan son, entre otras co
sas, sus recprocas identificaciones en el juego de la repre
sentacin social. Sus identidades y sus funciones les vienen
atribuidas por los dems, pero stos pueden cam biar de opi
nin o retira r la atribucin. Ellos olvidan quin es deter
minado individuo y, a causa de la dialctica intrn seca de
reconocimiento y autorreconocimiento, pueden am enazar sus
propios recuerdos de identidad. Pero si puede asum ir que, de
todos modos, Dios recuerda, sus tenues autoidentificaciones
adquieren un fundamento aparentem ente seguro frente a las
cambiantes reacciones de los otros hombres. Dios deviene
entonces el otro m s significativo en ltim a instancia y m s
seguro (11).
(11) E n este punto ap licam o s, por sup uesto , algu n o s im p o rtan tes con
ceptos de H e rb e rt M ead so bre la p sico lo ga so cial de la re lig i n .
los individuos por otros, pero estos tambin pueden cam- por todas las vicisitudes histricas concebibles. No es nece-
biar o retirar las asignaciones. Olvidan quin era el in- sario aclarar que la legitimacin de esta especie lleva apa-
dividuo y as, por la dialctica intrnseca del reconocimiento rejadas sanciones intrnsecas sumamente severas contra las
y el autorreconocimiento, ponen en peligro sus propios re- desviaciones con respecto al desempeo prescripto de roles.
cuerdos de identidad. Pero si puede suponer que Dios, al Pero aun all donde la legitimacin religiosa no liega a la
menos, recuerda, sus dbiles autoidentificaciones reciben un cosmizacin y no permite la transformacin de actos huma-
fundamento aparentemente a salvo de las cambiantes reac- nos en representaciones mimticas, con todo, permite al
ciones de otros hombres. Dios, pues, se convierte en el individuo desempear sus roles con la seguridad de que son
otro ms confiable y, en definitiva, importante.11 Donde algo ms que efmeras creaciones humanas. En todo caso,
predomina la interpretacin micro-macrocsmica de la se beneficiarn con esto los roles especialmente rodeados
relacin entre la sociedad y el cosmos, el paralelismo entre de mandatos y sanciones religiosos. Aun en nuestra socie -
las dos esferas se extiende tpicamente a los roles espe- dad, por ejemplo, donde la sexualidad, el matrimonio y la
cficos. Estos son entendidos como reiteraciones mimticas familia no estn legitimados en trminos mimticos, los
de las realidades csmicas que, se supone, representan. To- roles correspondientes a esas esferas institucionales son efec-
dos los roles sociales son representaciones de conjuntos ms tivamente mantenidos por legitimaciones religiosas. Las for-
amplios de significados objetivados.12 Por ejemplo, el rol maciones contingentes de una sociedad histrica particular,
de padre representa una amplia variedad de significados las instituciones particulares creadas a partir del material
atribuidos a la institucin de la familia, y con mayor gene- polimrfico y flexible de la sexualidad humana, son legiti-
ralidad a la institucionalizacin de la sexualidad y de las madas en trminos de mandamientos divinos, leyes natu-
rales y sacramentos. An hoy, pues, el rol de la paternidad
relaciones interpersonales. Cuando este rol es legitimado en no solo tiene cierto carcter impersonal (vale decir, es se-
trminos mimticos al reiterar aqu abajo los actos de
parable de la persona particular que lo desempea, cualidad
creacin, soberana o amor que tienen sus prototipos sagra- propia de todos los roles sociales), sino que en su legitima-
dos all arriba, entonces se refuerza enormemente su cin religiosa este carcter se convierte en una cualidad de
carcter representativo. La representacin de significados suprapersonalidad, en virtud de su relacin con el padre
humanos se convierte en la mimesis de misterios divinos. celestial que instituy en la Tierra el orden al cual pertenece
El intercambio sexual imita la creacin del universo. La el rol.
autoridad paterna imita la autoridad de los dioses; la soli-
As como la legitimacin religiosa interpreta el orden social
citud paterna, la solicitud de los dioses. Al igual que las en trminos de un orden omnmodo y sagrado del universo,
instituciones, pues, los roles adquieren el don de la inmorta- as tambin relaciona el desorden que es la anttesis de
lidad. Y tambin su objetividad, por encima y ms all de todos los nomoi socialmente construidos con ese inmenso
las flaquezas de los individuos que desempean tempo- abismo del caos que es el ms antiguo antagonista de lo
ralmente los roles, se fortalece en inmensa medida. El sagrado. Ir contra el orden social es siempre correr el ries-
papel de la paternidad se presenta ante el individuo como go de sumergirse en la anemia. Pero ir contra el orden
una facticidad de origen divino, en definitiva intocable, no social legitimado por la religin es fusionarse con las fuerzas
solo por sus propias transgresiones contra l, sino tambin primigenias de las tinieblas. Negar la realidad definida so-
cialmente es arriesgarse a caer en la irrealidad, porque es
11 Este examen, por supuesto, aplica algunos importantes concep- casi imposible a la larga, mantener solo y sin apoyo social
tos de George Herbert Mead a la psicologa social de la religin.
12 Este anlisis de los roles como representaciones debe mucho las propias definiciones opuestas del mundo. Pero cuando
a Durkheim y a Mead; el trmino durkheimiano ha sido colocado en la realidad definida socialmente ha llegado a ser identificada
el contexto de un enfoque meadiano de la psicologa social.

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con la realidad suprema del universo, su negacin adquiere ra reiterada, hace presente a quienes participan en l las
la cualidad del mal y de la locura. El negador corre enton- definiciones fundamentales de la realidad y sus legitimacio-
ces el riesgo de penetrar en lo que podra llamarse una nes apropiadas. Cuanto ms atrs nos remontamos en la
realidad negativa, o, si se quiere, la realidad del diablo. historia, tanto ms intensamente hallamos la ideacin reli-
Esto se halla bien expresado en esas mitologas arcaicas que giosa (en tpica forma mitolgica) enclavada en la actividad
colocan frente al orden divino del mundo (como el tao en ritual, o para usar trminos ms modernos, la teologa en-
China, el rta en la India o el ma'at en Egipto) un mundo clavada en el culto. Podra defenderse la tesis de que las
subterrneo o antimundo que tiene una realidad propia ms antiguas expresiones religiosas tenan siempre un ca-
negativa, catica y, en ltima instancia, destructiva para rcter ritual. 14 La accin de un ritual (lo que los griegos
todos los que lo habitan, el reino de las monstruosidades llamaban su ergon u obra, de donde deriva, dicho sea de
demonacas. A medida que las tradiciones religiosas parti- paso, nuestra palabra orga) consiste, en el caso tpico,
culares se alejan de la mitologa, estas imgenes, por supues- de dos partes: las cosas que deben hacerse (dromena) y
to, cambian. Es lo que sucedi, por ejemplo, en las formas las cosas que deben decirse (legoumena). El desarrollo del
sumamente complicadas en que el pensamiento hind pos- ritual se halla estrechamente vinculado con la reiteracin de
terior desarroll la dicotoma original del rta y el an-rta. las frmulas sagradas que hacen presente una vez ms
Pero se mantiene el enfrentamiento fundamental entre la los nombres y hechos de los dioses. Otra manera de expresar
luz y las tinieblas, la seguridad nmica y el abandono an- esto es decir que la ideacin religiosa se funda en la
mico. As, la violacin del dharma de alguien no es simple - actividad religiosa, y se relaciona con ella de un modo dia -
mente una ofensa moral contra la sociedad, sino un ultraje lctico anlogo a la dialctica que se establece entre la
contra el orden supremo que abarca a dioses y a hombres actividad humana y sus productos, que ya examinamos antes
y, en verdad, a todos los seres. en un contexto ms amplio. Los actos religiosos y Las
Los hombres olvidan. Por ello, se les debe avivar el re- legitimaciones, rituales y mitos religiosos, dromena y legou-
cuerdo una y otra vez. En realidad, podra sostenerse que mena, sirven juntos para recordar los significados tradi-
uno de los ms antiguos e importantes requisitos para el cionales encarnados en la cultura y en sus instituciones prin-
establecimiento de la cultura es la institucin de tales re- cipales. Restauran constantemente la continuidad entre el
cordatorios, cuyo carcter terrible durante muchos siglos momento actual y la tradicin de la sociedad, ubicando las
resulta totalmente lgico en vista del olvido que estaban experiencias del individuo y de los diversos grupos de la
destinados a combatir. 13 El ritual religioso ha sido un ins- sociedad en el contexto de una historia (ficticia o no) que
trumento esencial de este proceso recordativo. De mane- los trasciende a todos. Se ha dicho con razn que la socie dad
13 Cmo se crea una memoria en el animal humano? Cmo im-
es, en esencia, una memoria.15 Puede agregarse que, a lo
primir algo en esa inteligencia humana en parte obtusa y en parte largo de la mayor parte de la historia humana, esta memoria
voltil, esa encamacin del olvido, de modo que permanezca en ella? ha tenido un carcter religioso.
Como bien podemos imaginar, los medios usados para resolver este
antiguo problema distan de ser sutiles; en efecto, tal vez no haya 14 La concepcin de la religi n como enclavada en el ritual fue
nada ms terrible en la historia primitiva del hombre que su mne- vigorosamente puesta de relieve por Durkheim, quien influy en la
motcnica. Para que permanezca algo en la memoria, se lo graba importante obra de Robert Will Le cuite; vase tambin S. Mowin-
a fuego; solo lo que lastima perdura. Este es uno de los axiomas ckel, Religion und Kultus, 1953 y H. J. Kraus, Gottesdienst in Is
psicolgicos ms antiguos y, por desgracia, ms duraderos ( . . . ) rael, 1954.
Cuando el hombre ha juzgado necesario crearse una memoria, su 15 La ms tajante formulacin de este punto en la literatura socio-
esfuerzo ha ido acompaado de torturas, sangre y sacrificio; vase lgica es la de Maurice Halbwachs: La pense sociale est essentie-
Friedrich Nietzsche, The Genealogy of Morals, *** CardenCity, N. llement une mmoire; vase Halbwachs, Les cadres sociaux de la
Y.: Doubleday-Anchor, 1956, pg, 192 y sigs. mmoire, Pars: Presses Universitaires de France, 1952, pg. 296.

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La interaccin dialctica entre la actividad religiosa y la de significados que se convierten en parte de una tradicin
ideacin religiosa seala otro hecho importante: el arraigo religiosa pueden alcanzar cierto grado de autonoma con
de la religin en las preocupaciones prcticas de la vida co- respecto a esta actividad. En realidad, pueden entonces in-
tidiana.16 Las legitimaciones religiosas, o al menos la mayora fluir a su vez sobre las acciones de la vida cotidiana, y a
de ellas, tienen poco sentido si se las concibe como veces transformar radicalmente a estas. Es probable que tal
creaciones de tericos que son aplicadas luego, ex post autonoma con respecto a las preocupaciones prcticas au-
facto, a mbitos particulares de actividad. La necesidad de mente en proporcin al grado de complejidad terica. Por
legitimacin surge en el curso de la actividad. Es tpico que ejemplo, es probable que el pensamiento de un chamn tri-
est en la conciencia de los actores antes que en la de los bal est ms directamente vinculado con las preocupacio-
tericos. Y claro est que, si bien todos los miembros de nes prcticas de la sociedad que el pensamiento de un pro-
una sociedad son actores dentro de ella, solo muy pocos son fesor de teologa sistemtica. Sea como fuere, no puede
tericos (mistagogos, telogos, etc.). El grado de elabora- suponerse a priori que comprender las races sociales de una
cin terica de las legitimaciones religiosas vara en funcin idea religiosa particular es ipso facto comprender su signi-
de un gran nmero de factores histricos, pero dara origen a ficado posterior o ser capaz de predecir sus consecuencias
una grave confusin tomar en cuenta solamente las legiti- sociales futuras. Los intelectuales (religiosos o de otro ti-
maciones ms complejas. Para decirlo en trminos simples, la po) a veces hilan ideas muy extraas; y las ideas muy ex-
mayora de los hombres han experimentado, en la historia, la traas a veces tienen importantes efectos histricos. As, la
necesidad de legitimaciones religiosas, pero solo muy pocos religin sirve para mantener la realidad de ese mundo
se han interesado por el desarrollo de ideas religiosas. socialmente construido dentro del cual viven los hombres
Pero esto no significa que all donde exista una ideacin su existencia cotidiana. Pero su poder legitimador tie ne otra
religiosa ms compleja se la deba entender como nada ms dimensin importante; la integracin en un nomos amplio
que un reflejo (esto es, una variable dependiente) de los precisamente de esas situaciones marginales en las que se
intereses cotidianos y prcticos de los que deriva. El trmino pone en tela de juicio la realidad de la vida cotidia na.17 Sera
dialctico es til precisamente para evitar esta mala errneo creer que estas situaciones son raras. Por el
interpretacin. Las legitimaciones religiosas surgen de la contrario, todo individuo pasa por una situacin semejante
actividad humana, pero una vez cristalizadas en conjuntos cada veinte horas ms o menos, en la experiencia del sueo y
sobre todo en los momentos de transicin entre el
16 Este estudio debe mucho a la concepcin marxista de la relacin sueo y la vigilia. En el mundo de los sueos, la realidad de
dialctica entre subestructura y superestructura (Unterbau y Ueber- la vida cotidiana queda definidame nte atrs. En los momentos
bau); la primera no debe ser identificada con una base econmica,
sino con la praxis en general. Un problema interesante es el de de- de transicin, al dormirse y al despertarse, nuevamente los
terminar hasta qu punto esta concepcin se halla en contradiccin contornos de la realidad cotidiana son, por lo menos, ms
lgica con la tesis de Weber de la afinidad electiva (Wahlverwand- borrosos que en el estado de conciencia plenamente despierta.
schafl) entre ciertas ideas religiosas y sus portadores (Traeger) La realidad de la vida cotidiana, pues, est rodeada
sociales. Weber, por supuesto, pensaba que as era. Pero creemos
que esta conviccin no es Independiente del hecho de que su obra continuamente por una penumbra de realidades muy
fuera anterior en ms de una dcada a la reinterpretacin de Marx diferentes. Estas, sin duda, son segregadas en la con-
estimulada por el redescubrimiento, en 1932, de los Manuscritos
econmicos y filosficos de 1844. *** Un examen muy interesante de la 17 El trmino situacin marginal deriva de Jaspers, pero su uso
religin (especficamente, de la religin en la Francia del siglo en este examen se halla fuertemente influido por Schutz, en parti-
XVII) en trminos de una sociologa marxista de la religin es el de cular por el anlisis que hizo este de la relacin entre la realidad
Lucien Goldmann, Le Dieu cach, *** Pars: Gallimard, 1956. suprema de la vida cotidiana y lo que llamaba provincias finitas
del significado. Vase Schutz, Collected Papers, *** La Haya: Nij-
hoff, 1962, vol. I, pg. 207 y sigs.

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ciencia con una jerarqua cognoscitiva especial (jerarqua periencia del xtasis (en el sentido literal de ek -stasis:
que en la conciencia del hombre moderno es inferior), con permanecer fuera de la realidad o salir de ella tal como
lo cual se impide en general que amenacen en conjunto a se la define comnmente). El mundo de los sueos es ex-
la realidad primaria de la existencia de plena vigilia. Aun ttico con respecto al mundo de la vida cotidiana, y este
entonces, sin embargo, los diques de la realidad cotidia na solo puede conservar su status primario en la conciencia si
no son siempre impermeables a la invasin de esas otras se encuentra alguna manera de legitimar los xtasis dentro
realidades que se insinan en la conciencia durante el sue- de un marco de referencia que incluya a ambas esferas de
o. Siempre hay pesadillas que continan rondando por la la realidad. Otros estados corporales tambin producen x-
mente durante el da, especficamente en la idea de pesa- tasis semejantes, en particular los causados por enfermeda-
dilla de que la realidad diurna puede no ser lo que des o perturbaciones emocionales agudas. El enfrentamin-
aparenta, de que detrs de ella acecha una realidad en un to con la muerte (sea presenciando realmente la muerte de
todo diferente que puede tener igual validez, de que en otros, sea anticipando la propia muerte en la imaginacin)
verdad el mundo y el yo pueden ser en definitiva algo constituye, tal vez, la situacin marginal ms importante.19
muy diferente de las definiciones brindadas por la sociedad La muerte desafa de manera radical a todas las definiciones
en la que llevamos nuestra existencia diurna. Durante la socialmente objetivadas de la realidad: del mundo, de los
mayor parte de la historia humana, esas otras realidades del otros y del yo. La muerte pone radicalmente en tela de jui-
lado nocturno de la conciencia fueron tomadas, muy seria - cio la actitud de dar las cosas por sentadas que adoptamos
mente, como realidades, aunque de un tipo diferente. La en la existencia cotidiana. En este caso, todo lo que perte-
religin sirvi para integrar esas realidades a la realidad de nece al mundo diurno de la existencia en la sociedad recibe
la vida cotidiana, asignndoles a veces (en contraste con una masiva amenaza de irrealidad; esto es, todo lo que
nuestras ideas modernas) una jerarqua cognoscitiva supe- pertenece a ese mundo se vuelve dudoso, eventualmente
rior. Los sueos y las visiones nocturnas eran relacionados irreal y diferente de lo que acostumbramos pensar. En la
con la vida cotidiana de diversas maneras: como adverten- medida en que el conocimiento de la muerte no puede ser
cias, profecas o encuentros decisivos con lo sagrado, que evitado en ninguna sociedad, las legitimaciones de la reali-
tenan consecuencias especficas para la conducta cotidiana dad del mundo social frente a la muerte son requisitos de-
en la sociedad. Dentro de un marco de referencia moderno cisivos de toda sociedad. Es obvia la importancia de la reli-
(cientfico), por supuesto, la religin es menos capaz de gin en tales legitimaciones.
realizar esta integracin. Otras conceptualizaciones legitima- La religin, pues, mantiene la realidad definida socialmente
doras, como las de la psicologa moderna, han ocupado el legitimando las situaciones marginales en trminos de una
lugar de la religin. Con todo, all donde la religin sigue realidad sagrada omnmoda. Esto permite al individuo que
teniendo importancia como interpretacin de la existencia, atraviesa por esas situaciones continuar existiendo en el
sus definiciones de la realidad deben de algn modo poder mundo de su socie dad; no como si nada hubiera sucedi-
explicar el hecho de que existan diferentes esferas de la do, lo cual es psicolgicamente difcil en las situaciones
realidad en la permanente experiencia de todos.18 Las marginales extremas, sino con el conocimiento de que
situaciones marginales quedan caracterizadas por la ex- aun tales hechos o experiencias encuentran ubicacin den-
tro de un universo con sentido. As, hasta es posible tener
18 An hoy, claro est, la religin debe enfrentarse con estas reali-
dades marginales. Los esfuerzos actuales para integrar la religin
dentro de los hallazgos de la psicologa profunda pueden servir 19 La concepcin de la muerte como la situacin marginal ms im-
como importante ejemplo. Tales esfuerzos, cabe agregar, presuponen portante proviene de Heidegger, pero el anlisis de Schutz de la
ansiedad fundamental la desarroll dentro de su teora general de
que las definiciones de la realidad de los psiclogos han llegado a la realidad de la vida cotidiana,
ser ms plausibles que las de la religin tradicional.

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una buena muerte, es decir, morir manteniendo hasta el otro tipo) de mantenimiento de la realidad. Se lo puede
fin una relacin significativa con el nomos de la propia formular del siguiente modo: los mundos son construidos
sociedad, subjetivamente significativa para s mismo y ob- socialmente y mantenidos socialmente. La permanencia de
jetivamente significativa en la mente de los otros. Si bien el su realidad, objetiva (como facticidad comn, dada por
xtasis de las situaciones marginales es un fenmeno de la supuesta) y subjetiva (como facticidad que se impone a la
experiencia individual, en pocas de crisis, sociedades o conciencia individual), depende de procesos sociales espec-
grupos sociales enteros pueden pasar colectivamente por tal ficos, a saber, los procesos que reconstruyen y mantienen
situacin. En otras palabras, hay sucesos que afectan a de manera constante esos mundos particulares. Recproca-
sociedades o grupos sociales enteros y que presentan mente, la interrupcin de estos procesos sociales amenaza a
amenazas masivas a la realidad que antes se daba por la realidad (objetiva y subjetiva) de tales mundos. As,
sentada. cada mundo necesita una base social con el fin de conti-
Tales situaciones pueden surgir como resultado de una ca- nuar existiendo como un mundo que sea real para seres hu-
tstrofe natural, una guerra o una alteracin social. En manos reales. Podramos llamar a esta base su estructura
tales momentos, las legitimaciones religiosas pasan casi in- de plausibilidad.20
variablemente a primer plano. Adems, cuando una socie - Este requisito se aplica tanto a las legitimaciones como a
dad debe motivar a sus miembros para matar o arriesgar los mundos o nomoi legitimados. Y por supuesto, se les
sus vidas, y consentir as en colocarse en situaciones mar- aplica independientemente del hecho de que tengan o no
ginales extremas, las legitimaciones religiosas adquieren un carcter religioso. En el contexto de nuestra exposicin,
importancia. Por ejemplo, el ejercicio oficial de la vio- sin embargo, ser til concentrarnos en los ejemplos de
lencia, en la guerra o en la administracin de la pena capi- mundos legitimados por la religin. As, el mundo religioso
tal, va acompaada casi invariablemente de simbolizaciones del Per precolombino fue objetiva y subjetivamente real
religiosas. En estos casos, la legitimacin religiosa tiene la mientras su estructura de plausibilidad a saber, la socie -
ventaja ya mencionada de permitir al individuo distinguir dad incaica precolombina permaneci intacta. Objetiva -
entre su yo real (que siente temor o tiene escrpulos) y mente, las legitimaciones religiosas reciban constante con-
su yo como ejecutor de un rol (guerrero, verdugo o lo que firmacin en la actividad colectiva que se realizaba dentro
sea, en cuyos roles puede actuar como hroe, vengador im- del armazn de este mundo. Subjetivamente, eran reales
placable, etc.). Por esta razn, matar bajo los auspicios de para el individuo cuya vida se desarrollaba en la misma ac-
las autoridades legtimas ha ido acompaado desde pocas tividad colectiva (dejando aqu de lado la cuestin del pe -
antiguas hasta la actualidad por el aparato y los rituales re- ruano inadaptado). Recprocamente, cuando los conquis-
ligiosos. Los hombres van a la guerra y son muertos en tadores espaoles destruyeron esta estructura de plausibili-
medio de plegarias, bendiciones y encantamientos. Por es- dad, la realidad del mundo basado en ella comenz a des-
tos medios se mantienen los xtasis del temor y la violen- integrarse con aterradora rapidez. Cualesquiera que hayan
cia dentro de los lmites de la cordura, esto es, de la sido sus intenciones, cuando Pizarro mat a Atahualpa co-
realidad del mundo social. menz la destruccin de un mundo del cual el inca no solo
Para volver una vez ms al proceso dialctico entre la acti- era el representante, sino el soporte esencial, Con ese acto,
vidad religiosa y la ideacin religiosa, existe otro aspecto de sacudi un mundo, redefini la realidad y, por consiguiente,
l que es sumamente importante para la tarea de mante- redefin la existencia de los que haban sido habitan-
nimiento de la realidad que lleva a cabo la religin. Este
aspecto se relaciona con los requisitos socio estructurales 20 El concepto de estructura de plausibilidad, tal como lo defini-
de todo proceso religioso (y con mayor razn, de cualquier mos aqu, incluye algunas ideas fundamentales de Marx, Mead y
Schutz.

62 63
tes de ese mundo. Lo que antes haba sido la existencia budista o el indio peruano. No comprender esto probable -
en el nomos del mundo incaico se convirti primero en una mente ciegue con respecto a los importantsimos desarrollos
anomia inenarrable, y luego en una existencia ms o me - histricos que se han producido en todas esas tradiciones.
nos nomizada en las mrgenes del mundo de los espaoles, El requisito de las estructuras de plausibilidad alcanza a los
ese otro mundo extrao y sumamente poderoso que se im- mundos religiosos totales, as como a las legitimaciones des-
puso como facticidad definitoria de la realidad a la ador- tinadas a mantenerlos, pero puede hacerse una distincin
mecida conciencia de los conquistados. Buena parte de la adicional. Cuanto ms firme es la estructura de plausibili-
historia posterior del Per y de Amrica latina en general dad, tanto ms firme ser el mundo basado en ella. En el
consiste en las consecuencias de esa catstrofe que derrib caso lmite (que no se encuentra en la realidad), esto sig-
un mundo. nificar que el mundo no se plantea, por as decir, ni re-
Estas consideraciones tienen implicaciones de largo alcance quiere otra legitimacin aparte de su mera presencia. Se
para la sociologa y la psicologa de la religin. Algunas tra- trata de un caso muy improbable, aunque solo sea porque
diciones religiosas han destacado vigorosamente la necesi- la socializacin de cada generacin nueva en el mundo de
dad de la comunidad religiosa, como la koinonia cristiana, su sociedad exigir una legitimacin de algn tipo: los ni-
la 'umma musulmana y la sangha budista. Estas tradiciones os preguntarn por qu. Pero se sigue de esto un coro-
plantean problemas sociolgicos y psicolgicos particulares, lario de mayor alcance prctico: cuanto menos firme sea la
y sera errneo reducirlos a denominadores comunes abs- estructura de plausibilidad, tanto ms aguda ser la necesi-
tractos. Sin embargo, puede decirse que todas las tradicio- dad de legitimaciones que mantengan el mundo. Es tpico,
nes religiosas, al margen de sus diversas eclesiologas o por ello, que el desarrollo de legitimaciones complejas se
su carencia de ellas, requieren comunidades especficas para realice en situaciones en las que son amenazadas de una u
el mantenimiento de su plausibilidad. En este sentido, la otra manera las estructuras de plausibilidad. Por ejemplo,
mxima extra ecclesiam nulla salus tiene aplicabilidad em- la amenaza mutua de la cristiandad y del Islam en al Edad
prica general, siempre que entendamos salus en un sentido Media exigi a los tericos de ambos mundos sociorreligio-
teolgicamente bastante poco aceptable, a saber, el de una sos elaborar legitimaciones que reivindicaran el propio mun-
permanente plausibilidad. La realidad del mundo cristiano do contra el opuesto (y que, hecho tpico, tambin incluan
depende de la presencia de estructuras sociales en las que una explicacin del otro mundo en trminos del propio).
esta realidad se da por sentada y en las que generaciones Este ejemplo es particularmente instructivo porque los te-
sucesivas de individuos son socializadas de tal manera que ricos antagnicos emplearon un andamiaje intelectual esen-
este mundo llegue a ser real para ellos. Cuando esta estruc- cialmente similar para sus propsitos contradictorios.21
tura de plausibilidad pierde su carcter inalterable o conti- Debemos destacar con el mayor nfasis que nuestras tesis
nuo, el mundo cristiano comienza a tambalearse y su reali- no implican una teora sociolgicamente determinista de la
dad deja de imponerse como verdad evidente por s misma. religin. No implican que cualquier sistema religioso parti-
Esto es lo que sucede con el individuo el cruzado, por cular no sea ms que el efecto o el reflejo de procesos
ejemplo que ha sido capturado y se ve obligado a vivir sociales. El quid consiste en que la misma actividad humana
en un ambiente musulmn. Es tambin el caso de grandes que crea la sociedad tambin crea la religin, y la relacin
colectividades, como demuestra con impresionante claridad entre las dos creaciones es siempre dialctica, As, es igual-
toda la historia de la cristiandad occidental desde la Edad mente posible que en un desarrollo histrico particular un
Media. En este respecto a pesar de las peculiaridades his-
tricas de la comunidad cristiana , el cristiano est sujeto 21 Un excelente anlisis sobre esta cuestin se hallar en Gustave
a la misma dialctica psicosociolgica que el musulmn, el von Grunebaum, Medieval Islam, Chicago: University of Chicago
Press, 1961, pg. 31 y sigs.

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proceso social sea el efecto de la ideacin religiosa, mien- amenazado desde afuera, como fue el caso del enfrentamien-
tras que en otro desarrollo suceda lo inverso. El hecho de to cristiano-musulmn durante la Edad Media. En tal situa-
que la religin tenga sus races en la actividad humana no cin, el problema de ingeniera social, adems de sumi-
implica que sea siempre una variable dependiente en la nistrar el contexto institucional necesario para la socializa-
historia de una sociedad, sino que deriva su realidad obje - cin y la resocializacin bajo auspicios correctos (dados,
tiva y subjetiva de los seres humanos, quienes la crean y en los dos casos, por los monopolios religiosos en la educa-
reproducen en el curso de sus vidas. Esto, sin embargo, cin, el saber y el derecho), supone proteger los lmites
plantea un problema de ingeniera social para quien de- territoriales de cada estructura de plausibilidad (pues la
see mantener la realidad de un sistema religioso particular, frontera militar entre los dos mundos es tambin una fron-
pues para mantener su religin debe mantener (o, si es tera cognoscitiva), extenderlos si es posible (mediante cru-
necesario, fabricar) una apropiada estructura de plausibili- zadas y guerras sagradas) y mantener controles efectivos
dad. Las dificultades prcticas que esto supone, por supues- sobre las desviaciones peligrosas o potencialmente peligro-
to, variarn histricamente. sas dentro de los respectivos territorios. Esto ltimo puede
Una diferencia importante en el plano terico surge entre lograrse de diferentes maneras, las ms tpicas de las cuales
situaciones en las que toda una sociedad sirve como es- son la destruccin fsica de los individuos o grupos desvia -
tructura de plausibilidad de un mundo religioso y situacio- dos (la manera favorita de los cristianos, como sucedi en
nes en las que solo sirve a tal fin una subsociedad. 22 En la liquidacin de herejes por la Inquisicin y la de subco-
otras palabras, el problema de ingeniera social difiere en munidades herticas a lo largo de la cruzada contra los
los monopolios religiosos y en los grupos religiosos que albigenses), y la segregacin fsica de esos individuos o gru-
tratan de mantenerse en una situacin de competencia plu- pos para impedirles el contacto con los habitantes del
ralista. No es difcil comprender que el problema del man- mundo correcto (la manera favorita de los musulmanes,
tenimiento del mundo presenta menos obstculos para su tal como se expresa en las estipulaciones cornicas para los
solucin en el primer caso. Cuando toda una sociedad sirve pueblos del libro no musulmanes y el sistema del mijo
como estructura de plausibilidad para un mundo legitimado que surgi de ellas, aunque la cristiandad utiliz un mtodo
por la religin, todos los procesos sociales importantes que similar para tratar con los judos que vivan en su medio).
se producen en l confirman y vuelven a confirmar la reali- En la medida en que el sistema religioso particular puede
dad de este mundo. Esto sucede aun cuando el mundo sea mantener su monopolio sobre una base que abarque a toda
la sociedad, esto es, en la medida en que puede continuar
22 Una de las debilidades importantes en la teora sociolgica de utilizando toda la sociedad como su estructura de plausibi-
la religin, elaborada por Durkheim, es la dificultad de interpretar lidad, estas maneras de resolver el problema tienen una
dentro de su armazn los fenmenos religiosos que no abarcan a
toda la sociedad; o, en los trminos usados aqu, la dificultad de elevada probabilidad de xito.
tratar en trminos durkheimanos las estructuras de plausibilidad Pero la situacin cambia radicalmente, por supuesto, cuando
subsocietales. El anlisis de Weber de las diferencias entre los tipos diferentes sistemas religiosos, y sus respectivos portadores
eclesistico y sectario de sociacin religiosa es muy sugerente institucionales, se hallan en competencia pluralista unos con
en este respecto, aunque Weber no desarroll las implicaciones cog-
noscitivas (en el sentido de una sociologa del conocimiento) del otros. Durante un tiempo pueden ensayarse los viejos
sectarismo. Con respecto a la psicologa social del mantenimiento de mtodos de exterminio (como en las guerras de religin en
la realidad, vase Leon Festinger, A Theory of Cognitive Dissonance, la Europa posterior a la Reforma) y segregacin (como en
Evanston, III.: Row, Peterson & Co., 1957; Milton Rokeach, The la frmula territorial de la paz de Westfalia, que dio fin
Q p e n a n d t h e C l o s e d M i n d , Nueva York: Basic Books, 1960, y
Hans Toch, The Social Psychology of Social Movements, Indiana- a la ms violenta de esas guerras). Pero puede ser muy
polis: Bobbs-Merrill, 1965. difcil suprimir o poner en cuarentena los mundos

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desviados. El problema de la ingeniera social se transfor- taba limitado por los canfines del ghetto era mucho menos
ma entonces en el de construir y mantener subsociedades propenso a la conversin que el judo que vive en las so-
que puedan servir como estructuras de plausibilidad para ciedades abiertas de los pases occidentales modernos (por
los sistemas religiosos desmonopolizados. Abordaremos nue- conversin entendernos aqu la emigracin del judasmo
vamente este problema, con mayor detalle, en una seccin tradicional a cualquiera de los diversos mundos vigentes
posterior de este libro. Baste decir en este punto que las en tales sociedades, no necesariamente conversin al cris-
estructuras de plausibilidad subsocietales tienen tpicamente tianismo). Tanto las medidas tericas para prevenir la con-
un carcter sectario, que crea por s mismo dificultades versin (la apologtica en todas sus formas) como sus
prcticas y tericas a los grupos religiosos aludidos, sobre equivalentes prcticos (diversos procedimientos de inge-
todo a los que conservan los hbitos institucionales e inte- niera de mantenimiento: desarrollo de instituciones subso-
lectuales de los felices das en que eran monopolios. Para el cietales de defensa, educacin y sociabilidad, restricciones
individuo, existir en un mundo religioso particular implica voluntarias a los contactos sociales para el mantenimiento
existir en el contexto social particular dentro del cual ese de la realidad, endogamia grupal voluntaria, etc.) aumentan
mundo puede conservar su plausibilidad. Cuando el nomos de complejidad en tales situaciones. Recprocamente, el in-
de la vida individual es ms o menos coextenso con ese dividuo que quiere convertirse y (ms importante an)
mundo religioso, la separacin de este supone la amenaza seguir convertido debe estructurar su vida social de acuerdo
de la anomia. As, viajar por regiones donde no haba con este propsito. As, debe disociarse de aquellos indi-
ninguna comunidad juda no solo era ritualmente viduos o grupos que constituan la estructura de plausibili-
imposible, sino intrnsecamente anmico (esto es, amena- dad de su realidad religiosa pasada, y asociarse ms inten-
zaba con la desintegracin anmica de la nica forma co- samente an y (si es posible) exclusivamente con los que
rrecta concebible de vida) para el judo tradicional, como contribuyen a mantener su nueva vida religiosa. Dicho de
lo era viajar fuera de la India para el hind tradicional. manera sucinta, la migracin entre mundos religiosos implica
Tales viajes a la oscuridad deban ser evitados, no solo la migracin entre sus respectivas estructuras de plausibili-
porque la compaa de comedores de cerdo o profanadores dad. 23 Este hecho es tan importante para quienes desean
de vacas causaba impureza ritual, sino tambin y esto era promover tales migraciones como para quienes anhelan im-
lo ms importante porque su compaa amenazaba la pedirlas. En otras palabras, en la evangelizacin y en el
pureza del mundo judo o hind, es decir, su realidad o cuidado de las almas se plantea el mismo problema psico-
plausibilidad subjetiva. As, la angustiosa pregunta de los lgico-social.
exiliados en Babilonia: Cmo se puede adorar a Yahv La sociologa de la religin ha logrado demostrar en muchos
en tierra extraa? tena una dimensin cognoscitiva fun- casos la ntima relacin existente entre la religin y la soli-
damental, que en realidad ha sido desde entonces la pre- daridad social. En este punto de la exposicin es conveniente
gunta decisiva para el judasmo de la dispora. Puesto que recordar la definicin de religin que utilizamos un poco
todo mundo religioso se basa en una estructura de plau- antes: el establecimiento, mediante la actividad humana, de
sibilidad que es en s misma el producto de la actividad un orden sagrado omnmodo, esto es, de un cosmos sagrado
humana, todo mundo religioso es intrnsecamente precario capaz de mantenerse ante la eterna presencia del caos. Toda
en su realidad. Dicho de otra manera, la conversin (vale
23 La explicacin psicolgica clsica de la conversin sigue siendo la
decir, la transferencia individual a otro mundo) siempre de Wiliiam James, en Las variedades de la experiencia religiosa, ***
es posible en principio. Esta posibilidad aumenta con el pero los estudios recientes sobre el regateo cognoscitivo que se
grado de inestabilidad o discontinuidad de la estructura de produce en la dinmica de grupos y en psicoterapia, as como el
plausibilidad aludida. As, el judo cuyo ambiente social es- adoctrinamiento poltico coercitivo del gnero lavado de cerebro,
han aclarado mucho sus requisitos sociales.

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sociedad humana, cualquiera que sea el modo como se la 3. El problema de la teodicea
legitime, debe mantener su solidaridad frente al caos. La
solidaridad legitimada por la religin destaca ntidamente
este hecho sociolgico fundamental. El mundo del orden
sagrado, por ser una constante creacin humana, se enfrenta
permanentemente con las fuerzas desorganizadoras de la
existencia humana en el tiempo. La precariedad de todo
mundo semejante se revela cada vez que los hombres se
olvidan o dudan de las afirmaciones definitorias de la reali- Todo nomos se establece, una y otra vez, contra la amenaza
dad, cada vez que tienen sueos de locura negadores de su destruccin por las fuerzas anmicas propias de la
de la realidad y, ms importante an, cada vez que se condicin humana. En trminos religiosos, el orden sagrado
enfrentan de modo consciente con la muerte. Toda sociedad del cosmos se refirma, una y otra vez, frente al caos. Es
humana consiste, en ltimo anlisis, en hombres unidos evidente que este hecho plantea un problema en el nivel
frente a la muerte. El poder de la religin depende, en ltima de la actividad humana en sociedad, en tanto esta actividad
instancia, del crdito que se otorgue a los emblemas que debe ser institucionalizada para mantenerse a pesar de la
coloca en manos de los hombres situados frente a la muerte, recurrente intrusin en la experiencia individual y colectiva
o ms exactamente, en marcha inevitable hacia ella. de los fenmenos anmicos (o, si se prefiere, desnomizado-
res) del sufrimiento, el mal y, sobre todo, la muerte. Pero
tambin plantea un problema en el nivel de la legitimacin.
Los fenmenos anmicos no solo deben ser superados, sino
que tambin deben ser explicados, vale decir, explicados en
trminos del nomos establecido en la sociedad. Una expli-
cacin de esos fenmenos en trminos de legitimaciones
religiosas, sea cual fuere su grado de complejidad terica,
puede ser llamada una teodicea.1
Es importante destacar aqu en particular (aunque la mis-
ma observacin ya se ha hecho en general con respecto a
las legitimaciones religiosas) que tal explicacin no necesita
implicar un comple jo sistema terico. El campesino analfa-
beto que comenta la muerte de un nio remitindola a la
voluntad de Dios se embarca en una teodicea tanto como
el telogo erudito que escribe un tratado para demostrar
que el sufrimiento de los inocentes no niega el concepto de
un dios supremamente bueno y todopoderoso al mismo
1 Esta definicin es, por supuesto, ms amplia que el uso dado al
trmino en el pensamiento teolgico cristiano, donde se origin. En
esto seguimos a Weber; en verdad, todo este captulo debe mucho
al anlisis que este realiz de la teodicea. Vase en particular la
seccin sobre Das Problem der Theodizee, en Wirtschaft und Ge-
sellscbaft,*** Tubinga: Mohr, 1947, vol. I, pg. 296 y sigs.

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tiempo. No obstante esto, es posible diferenciar las teodi- ritos de pasaje, tanto en las sociedades primitivas como en
ceas segn su grado de racionalidad, esto es, el grado en que sociedades ms complejas. Los ritos de pasaje, sin duda,
implican una teora que explique de manera coherente y incluyen experiencias felices y desdichadas. Es con respecto
slida los fenmenos examinados en trminos de una con- a las ltimas que suponen una teodicea implcitamente. El
cepcin total del universo. 2 Tal teora, por supuesto, una ritual social transforma el suceso individual en un caso tpi-
vez establecida socialmente, puede ser llevada a diferentes co, as como transforma la biografa individual en un episo-
niveles de complejidad a travs de toda la sociedad. As, el dio de la historia de la sociedad. Se contempla al individuo
campesino, al hablar de la voluntad de Dios, puede apuntar, como naciendo, viviendo, sufriendo y eventualmente mu-
aunque en forma inarticulada, a la majestusa teodicea cons- riendo del mismo modo que sus antepasados antes de l y
truida por el telogo. sus hijos despus de l. Cuando acepta y se apropia inter-
Pero debe sealarse un punto bsico antes de considerar los namente de esta visin de las cosas trasciende su propia
diversos tipos de teodicea y sus grados de racionalidad. Y individualidad, as como la unicidad inclusive el dolor
ese punto es que en todas ellas subyace una actitud funda- nico y los terrores nicos de sus experiencias individua-
mental, que en s misma es en un todo irracional. Esta acti- les. Se ve a s mismo correctamente, es decir, dentro de
tud es la rendicin del yo al poder ordenador de la socie - las coordenadas de realidad definidas por su sociedad. Se
dad. Expresado de otra manera, todo nomos implica una lo hace capaz de sufrir correctamente y, s todo va bien,
transcendencia de la individualidad, y por ende, ipso facto, puede llegar a tener una muerte correcta (o una buena
una teodicea.3 Todo nomos enfrenta al individuo con una muerte, como se sola decir). En otras palabras, puede
realidad significativa que lo incluye a l y a todas sus expe- perderse en el nomos que da significado a su sociedad.
riencias. Otorga sentido a su vida hasta en sus aspectos Como consecuencia de ello, el dolor se hace ms tolerable
discrepantes y penosos. En verdad, como hemos tratado y el terror menos aplastante, a medida que el dosel protector
de demostrar antes, esta es la razn decisiva para el esta- del nomos se extiende hasta cubrir aun esas experiencias que
blecimiento de nomoi, en primera instancia. El nomos ubi- pueden reducir al individuo a una rugiente animalidad. La
ca la vida del individuo en una trama omnmoda de signifi- teodicea implcita de todo orden social, claro est, antecede a
cados que, por su naturaleza misma, trasciende esa vida. toda legitimacin, religiosa o de otro tipo. Pero sirve como
El individuo que internaliza adecuadamente esos significa- sustrato indispensable sobre el cual pueden construirse
dos se trasciende a s mismo a la par. Ahora puede inter- posteriores edificios legitimadores. Tambin expresa una
pretar su nacimiento, las diversas etapas de su biografa y, configuracin psicolgica muy bsica, sin la cual es difcil
por ltimo, su muerte futura de una manera que trasciende imaginar que posteriores legitimaciones puedan tener xito.
el lugar nico que ocupan estos fenmenos en su experien- La teodicea propiamente dicha, pues, como legitimacin re-
cia. Esto aparece con espectacular claridad en el caso de los ligiosa de fenmenos anmicos, arraiga en ciertas caracte-
rsticas fundamentales de la sociacin humana como tal. Toda
2 Weber distingue cuatro tipos racionales de teodicea: la promesa sociedad implica una cierta negacin del yo individual y de
de recompensa en este mundo; la promesa de recompensa en el sus necesidades, angustias y problemas. Una de las funciones
ms all; el dualismo, y la doctrina del karma. Nuestro anlisis se
basa en esta tipologa, aunque hemos introducido algunas modifica principales de los nomoi es facilitar esta negacin en la
ciones, conciencia individual. Se produce tambin una intensifi-
3 La nocin del carcter autotrascendente de la religin fue desarro cacin de esta entrega autonegadora a la sociedad y su or-
llado por Durkheim, particularmente en Elementary Forms of the den que reviste particular inters en conexin con la reli-
Religious Life, *** Nueva York: Collier Books, 1961. Hemos gin. Se trata de la actitud masoquista, esto es, la actitud
tratado aqu de extraer las implicaciones de esta idea de Durkheim
para el problema de la teodicea. en la cual el individuo se reduce a un objeto inerte y simi-

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lar a una cosa frente a sus semejantes, en forma aislada, en la muerte, al extremo de no solo hallar tolerables esas expe -
colectividades o en los nomoi establecidos por ellas.4 En riencias, sino hasta deseables. El hombre no puede aceptar
esta acttud, el dolor mismo, fsico o mental, sirve para la soledad ni la falta de significado. La entrega masoquista
ratificar Ja negacin del yo hasta el punto en que pueda en es un intento de eludir la soledad mediante la absorcin en
realidad ser subjetivamente agradable. El masoquismo, en otro ser, quien al mismo tiempo es postulado como el sig -
tpica conjuncin con su actitud complementaria, el sadis- nificado nico y absoluto, al menos en el instante en que
mo, es un elemento recurrente e importante de la interac- se produce la entrega. As, el masoquismo constituye un
cin humana en mbitos que van desde las relaciones sexuales curioso espasmo de la socialidad del hombre y de su nece-
hasta el adoctrinamiento poltico. Su caracterstica fun- sidad de significado. Incapaz de resistir la soledad, el hom-
damental es la embriaguez de la entrega a otro, entrega bre niega su separacin; e incapaz de resistir la falta de
completa, autonegadora y hasta autodestructora. Todo dolor significado, encuentra un significado paradjico en el auto-
o sufrimiento infligido por el otro (quien, por supuesto, aniquilamiento. No soy nada, por lo tanto nada puede da -
constituye la contraparte sdica del yo masoquista contra- arme. O de manera ms tajante an: He muerto, por lo
parte absolutamente dominadora, autoafirmadora y autosu- tanto no morir. Y luego: Ven, dulce dolor; ven, dulce
ficiente) sirve como prueba de que se ha realizado en ver- muerte. Estas son las frmulas de la liberacin masoquista. 6
dad la entrega y que su embriaguez es real. Yo no soy La actitud masoquista se origina en relaciones concretas con
nada. El es todo. Y en esto reside mi suprema felicidad. otros individuales. El amante, por ejemplo, o el amo son
En esta frmula est encerrada la esencia de la actitud ma - postulados como poseyendo un poder total y un significado
soquista. Transforma el yo en nada, y al otro en la realidad absoluto, esto es, como un realissimum que puede absorber
absoluta. Su xtasis consiste precisamente en esta doble las tenues realidades de la propia subjetividad. Pero la mis -
metamorfosis, que es profundamente liberadora en tanto ma actitud puede extenderse a colectividades de otros y,
parece suprimir inmediatamente las ambigedades y la an- por ltimo, a los nomoi representados por ellas. Puede ser
gustia de la subjetividad individual separada que enfrenta dulce sufrir dolor a manos del ser amado, pero tambin
a las subjetividades de otros. No nos interesa aqu el hecho puede ser dulce sufrir castigo por la autoridad soberana del
de que la actitud masoquista est intrnsecamente predesti- Estado. Finalmente, la sumisin autonegadora al poder del
nada al fracaso, porque no puede aniquilarse el yo antes de nomos colectivo puede ser liberadora del mismo modo. En
la muerte y porque el otro slo en la ilusin puede adquirir este caso, el otro concreto de la experiencia social es
un carcter absoluto.5 El punto importante para nuestras enormemente magnificado en las personificaciones del or-
consideraciones inmediatas es que el masoquismo, por su den colectivo. As, no solo puede ser dulce morir por el
total autonegacin, brinda los medios por los cuales el indi- propio pas, sino hasta ser muerto por el propio pas, siem-
viduo puede trascender radicalmente el sufrimiento y hasta pre que, claro est, se adopte el adecuado punto de vista
patritico. Es innecesario agregar que la misma extensin de
4 El concepto de masoquismo empleado aqu deriva de Sartre, tal la actitud masoquista puede adoptar un carcter religioso.
como este lo desarroll en su obra El ser y la nada. *** No debe ser En este caso, el otro de la confrontacin masoquista es
entendido en modo alguno en trminos freudianos o psicoanalticos
de otra especie. Puede tambin comprenderse el concepto sartriano proyectado a la inmensidad del cosmos, adquiere dimensio -
de masoquismo como un modo particular de autocosificacin (en nes csmicas de omnipotencia y absolutismo, por lo que es
tendiendo el trmino cosificacin en un sentido marxista). Para
las implicaciones psiquitricas del concepto marxista, vase Joseph 6 La idea del posible significado de llegar a no ser nada deriva
Gabel, La fausse conscience, *** Pars: Editions de Minuit, 1962, de Nietzsche. Dejamos en pie el problema de establecer si este fe -
5 Sartre desarroll con detalle considerable el predestinado fracaso nmeno puede relacionarse de alguna manera con el instinto de
de la empresa masoquista. muerte de Freud.

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tanto m s plausible su postulacin como realidad suprema. riencias, por penosas que sean, al menos ahora adquieren
El yo no soy nada l es todo se refuerza ahora por la sentido en trminos que son social y subjetivamente con-
indisponibilidad emprica del otro a quien se hace la entrega vincentes. Es importante destacar que esto no implica de
masoquista. A fin de cuentas, una de las dificultades intrn- suyo que el individuo se sienta feliz por ello o est contento
secas del masoquismo en las relaciones humanas es que el de sufrir tales experiencias. Lo que brinda en primer tr-
otro no puede desempear el papel sdico a satisfaccin. El mino la teodicea no es felicidad, sino significado. Y es
congnere sdico puede negarse a ser adecuadamente todo- probable (aun dejando de lado la recurrente aparicin del
poderoso u olvidarse de serlo, o simplemente puede ser in- motivo masoquista) que, en situaciones de sufrimiento agu-
capaz de llevar a cabo el acto. Aunque logre ser en cierta do, la necesidad de significado sea tan fuerte y hasta ms
medida un amo digno de confianza durante un tiempo, sigue fuerte que la necesidad de felicidad. 7 Sin duda, el sufri-
siendo vulnerable, limitado y mortal; en resumen, sigue miento individual por una enfermedad atormentadora, por
siendo humano. El dios sdico no se halla obstaculizado ejemplo, o por la opresin y explotacin a manos de cong -
por estas imperfecciones empricas. Sigue siendo invulnera- neres, aspira al alivio de estos infortunios. Pero tambin de -
ble, infinito e inmortal, por definicin. El que se le entre- sea saber por qu le han sobrevenido estos infortunios. Si
ga es protegido de inmediato, y para siempre, contra las una teodicea responde, de cualquier manera, a esta cues-
contingencias e incertidumbre del masoquismo social. D e tin del significado, sirve a un propsito muy importante
lo anterior se desprende que el masoquismo, sea o no para el individuo sufriente, aunque no contenga la promesa
religioso en su objeto, tiene un carcter preterico, y por de que el resultado eventual de su sufrimiento ser la feli-
ende es anterior a la emergencia de cualquier teodicea es- cidad en este mundo o en el otro. Por esta razn, sera en-
pecfica. Pero la actitud masoquista sigue siendo un motivo gaoso considerar las teodiceas solo en trminos de su po-
importante en una serie de proyectos de teodiceas, y en tencial redentor. En verdad, algunas teodiceas no contie -
algunas de ellas se la expresa directamente en las construc- nen ninguna promesa de redencin, como no sea la se-
ciones tericas mismas. Es conveniente recordar, pues, que guridad redentora del significado mismo. 8 Las ventajas
la actitud masoquista es uno de los factores persistentes de de la teodicea para la sociedad deben ser entendidas de una
irracionalidad en el problema de la teodicea, sea cual fuere manera anloga a las que tiene para el individuo. De tal
el grado de racionalidad que pueda alcanzarse en los diver- modo, permite a colectividades enteras integrar sucesos an-
sos esfuerzos por resolver el problema tericamente. Para micos, agudos o crnicos, al nomos establecido en su so-
decirlo en forma grfica, al contemplar el espectculo de ciedad. Estos sucesos reciben ahora un lugar en el es-
los telogos que elaboran, a veces con asombroso desapa- quema de las cosas, que de esta manera queda protegido de
sionamiento, las frmulas destinadas a explicar el sufrimien- la amenaza de desintegracin catica que se halla siempre
to de los hombres, no debemos olvidar la posible presencia implcita en tales sucesos. El origen de estos puede ser na-
al menos, detrs de la mscara tranquila del terico, del
fiel que se arrastra voluptuosamente por el polvo ante el 7 Creemos que esta perspectiva brinda un conveniente punto de
partida para la crtica de la teora freudiana de la libido. Puede
dios que castiga y destruye con soberana majestad. La hallarse una crtica segn estos lineamientos en el llamado psico-
teodicea afecta de manera directa al individuo en su vida anlisis fenmenolgico, y en las obras de Binswanger, Minkowski,
concreta dentro de la sociedad. Una teodicea plausible (que, Frankl y otros.
por supuesto, exige una apropiada estructura de plausibili- 8 Es importante comprender que la teodicea es posible sin ninguna
promesa de redencin. En otras palabras, la soteriologa no es
dad) permite al individuo integrar las experiencias anmicas coextensa con la religin. Weber destaca enrgicamente este punto
de su biografa al nomos establecido socialmente y su equi- en la seccin de Economa y sociedad dedicada a la sociologa de la
valente subjetivo en la propia conciencia. Pero estas expe - religin.

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tural o social. No solo los desastres naturales, las enferme - pueden relacionarse entre s de diferentes maneras, es decir,
dades y la muerte deben ser explicados en trminos nmicos, con diferentes grados de simetra. En todos los casos, la
sino tambin los infortunios que los hombres se infligen desintegracin de la plausibilidad de teodiceas que legitiman
unos a otros en el curso de su interaccin social. Tales in- desigualdades sociales tiene consecuencias potencialmente
fortunios pueden ser agudos y crticos, o pueden formar revolucionarias, punto que consideraremos ms adelante con
parte de las rutinas institucionalizadas de la sociedad. Por mayor detalle.
qu permite Dios que los extranjeros nos conquisten? Es posible clasificar los tipos histricos de teodiceas en un
Por qu permite Dios que algunos hombres coman y continuo de racionalidad-rracionalidad.11 Cada tipo repre-
otros pasen hambre? Ambas preguntas pueden hallar res- senta una postura especfica, en la teora y en la prctica,
puestas dentro de teodiceas especficas. Una de las fun- frente a los fenmenos anmicos que deben ser legitimados
ciones sociales muy importantes de las teodiceas es, en ver- o nomizados. Es innecesario aclarar que no podemos hacer
dad, su explicacin de las desigualdades sociales prevale - aqu ningn intento por elaborar una tipologa exhaustiva.
cientes en cuanto a poder y privilegio. En esta funcin, por Ser til, con todo, examinar ms minuciosamente algunos
supuesto, las teodiceas legitiman directamente un particular de los tipos histricos ms importantes, en particular aque-
orden institucional. Es importante destacar al respecto que llos que han tenido una influencia directa sobre la historia
tales teodiceas pueden servir como legitimaciones tanto para de las sociedades occidentales.
los poderosos como para los desvalidos, para los privilegia - En el polo irracional de este continuo tipolgico se encuen-
dos y para los desposedos. Para estos ltimos, por supues- tra la trascendencia simple no elaborada tericamente
to, pueden servir como opio para hacer su situacin del yo que origina la completa identificacin con la colec-
menos intolerable, a la par que impiden que se rebelen con- tividad. 12 Puede tener un carcter masoquista, pero no es
tra l. Para los primeros, sin embargo, pueden servir como necesario que as sea. Lo esencial aqu es que no existe nin-
justificaciones subjetivamente muy importantes de su goce gn concepto del individuo como ente radicalmente distinto
del poder y el privilegio inherente a su posicin socia l. Di- de su colectividad. El ser ms ntimo del individuo es con-
cho en trminos simples, la teodicea brinda al pobre un siderado el hecho de su pertenencia a la colectividad: el
significado de su pobreza, pero tambin provee al rico de clan, la tribu, la nacin o lo que sea. Esta identificacin del
un significado de su riqueza.9 En ambos casos, el resultado individuo con todos los otros con quienes interacta de
es el mantenimiento de un mundo y, muy concretamente, modo significativo condiciona la fusin de su ser con el de
el mantenimiento del orden institucional particular. Que ellos, en la felicidad y en el infortunio. Es tpico que esta
la misma teodicea pueda servir de esta manera a ambos gru- identificacin sea concebida como congnita, y por ende in-
pos es, por supuesto, otra cuestin. Si es as, la teodicea evitable, en el individuo. Este la lleva en su sangre, y no
constituye una fusin esencialmente sadomasoquista, en el puede negarla a menos de que niegue su propio ser. Esto
nivel del significado, entre opresores y vctimas, fenmeno origina la consecuencia de que los infortunios de la vida del
que est lejos de ser raro en la historia. En otros casos, individuo, incluyendo el infortunio final de tener que morir,
puede haber dos teodiceas discretas establecidas en la so- se debilitan, al menos en su impacto anmico, al ser
ciedad: una teodicea del sufrimiento para un grupo, y una concebidos como meros episodios de la historia continua de
teodicea de la felicidad para el otro. 10 Estas dos teodiceas la colectividad con la que el individuo se identifica. Cuanto
9 Weber tambin destac este punto, en su nocin de la doble
teodicea. En esto, incorpora el concepto de Marx de la religin como 11 Modificamos aqu la tipologa de "Weber colocando sus tipos
un opio y al misino tiempo va ms all de l. dentro de un continuo que va de lo racional a lo irracional.
10 Nuestra interpretacin deriva, nuevamente, de Weber. 12 Es aplicable aqu el concepto de Lvy-Bruhl de participacin
mstica.

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ms fuerte sea esta identificacin, tanto ms dbil ser la vida que se extiende por todo el universo. Mientras perma -
amenaza de anomia que deriva de los infortunios de la vida necen dentro del nomos establecido socialmente, participan
personal. 13 Sin duda, subsiste el problema de legitimar ciertos de un ser universal que tambin asigna un lugar a los
infortunios, colectivos, como las epidemias, las hambrunas o fenmenos del dolor y la muerte. La frecuencia con que se
las conquistas extranjeras, y pueden crearse teodiceas observan en diferentes culturas los ritos de la fertilidad
especficas para este propsito. Sin embargo, facilita esta es uno de los mejores ejemplos de esto. 15 Se conciben las
tarea la identificacin del individuo con su colectividad, por mismas fuerzas sagradas que producen los ritmos de la na-
una razn muy simple: la mortalidad del individuo es em- turaleza como latiendo en lo s cuerpos y las almas de los
pricamente verificable, pero no as la de la colectividad. El hombres, y expresndose especialmente en su sexualidad. Si
individuo sabe que morir y, por consiguiente, que algunos los hombres, por ende, estn en armona con los ritmos de
de sus infortunios nunca recibirn alivio durante su vida. esas fuerzas dentro de su propio ser, estn inmediatamente
Si pierde un miembro, por ejemplo, nunca podr recupe- en armona con el orden fundamental de todo el ser, orden
rarlo. La colectividad, en cambio, por lo comn puede ser que, por definicin, incluye y de este modo, legitima
concebida como inmortal. Tal vez sufra infortunios, pero los ciclos del nacimiento, la decadencia, la muerte y la re-
estos pueden ser interpretados como meros episodios tran- generacin. Por consiguiente, se legitiman la decadencia y
sitorios de su historia total. As, el individuo que muere en la muerte del individuo mediante su ubicacin dentro del
el campo de batalla a manos del conquistador extranjero tal orden ms vasto de los cielos csmicos. Los ritos de la fer-
vez no espere su propia resurreccin o inmortalidad, pero tilidad (y, mutatis mutandis, los ritos funerarios) refirman
puede esperarla con respecto a su grupo. En la medida en esta legitimacin una y otra vez, y cada reafirmacin postula,
que se identifica subjetivamente con ese grupo, su muerte por as decir, una teodicea ad hoc. Es importante compren-
tendr significado para l, aunque no est embellecida por der que tal teodicea no necesita incluir esperanza alguna de
legitimaciones individualizadas. Tal identificacin, pues, vida individual despus de la muerte, o de inmortalidad.
postula una teodicea implcita, sin necesidad de mayor ra- No solo el cuerpo del individuo sino tambin su alma (si
cionalizacin terica. se supone su existencia) puede desintegrarse y perecer; lo
El prototipo de este gnero de teodicea implcita puede que resta, como hecho supremo que otorga significado, es
encontrarse en la religin primitiva.14 En esta, no solo existe la eterna euritmia del cosmos. Participan de ella hombres
tpicamente una continuidad entre el individuo y la colec- y animales, como individuos y en grupos, y al entregarse a
tividad, sino tambin entre la sociedad y la naturaleza. La ella pueden trasponer su sufrimiento y sus muertes a un
vida del individuo est enclavada en la vida de la colecti- plano de significado csmico intrnsecamente reconfortante.
vidad, la cual a su vez se halla enclavada en la totalidad del Ms especficamente, tales teodiceas primitivas plantean, de
ser, humano tanto como no humano. El universo entero manera tpica, una continuidad ontolgica entre las genera-
est impregnado por las mismas fuerzas sagradas, desde el ciones.16 El individuo halla que sus antepasados subsisten
mana en su forma originaria prepersonal hasta las pos- misteriosamente dentro de l, y del mismo modo proyecta
teriores personificaciones animistas y mitolgicas. As, la su propio ser en sus hijos y descendientes posteriores. Como
vida de los hombres no tiene una separa cin ntida de la resultado de esto, adquiere una inmortalidad muy concreta

13 Por supuesto, Durkheim destaca enrgicamente este punto en 15 Vase Mircea Eliade, Das Heilige und das Profane, *** Hambur-
su teora de la anomie, particularmente en El suicidio. *** go: Rowohlt, 1957, pg. 68 y sigs.
14 Adems de Las formas elementales de la vida religiosa, de Durk 16 Vase Johannes Pedersen, Israel (Copenhague: Branner og Korch,
heim, vase Bronislaw Malinowski, Magic, Science and Religin. 1926, pg, 253 y sigs.) para un anlisis de este fenmeno en el an-
Garden City, N. Y.; Doubleday-Anchor, 1954. tiguo Cercano Oriente.

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(para l), que relativiza en forma drstica la mortalidad, bres se identifican plenamente con una colectividad particu-
as como los infortunios menores de su biografa emprica. lar y su nomos, cualquiera que sea el nivel de complejidad
Debo morir, pero mis hijos y los hijos de mis hijos vivi- terica. El prototipo primitivo, pues, se prolonga histrica-
rn eternamente. Esta es la frmula tpica de este gnero mente en una diversidad de modificaciones ms o menos
de teodicea. La colectividad entera, ligada por lazos de san- complejas.
gre, se hace de tal modo muy concretamente inmortal (para Un fenmeno religioso de importancia histrica en el cual
su propia autocomprensin), pues lleva consigo a travs del la teodicea de la participacin autotrascendente aparece de
tiempo la misma vida fundamental que se encarna en cada manera reiterada es el del misticismo. 18 No podemos examinar
uno de sus miembros. Para destruir esta inmortalidad, un aqu las innumerables variaciones con que este fenme no ha
enemigo debe eliminar hasta la ltima alma viviente que aparecido repetidamente en la historia religiosa. Para nuestros
pertenezca a la colectividad, prctica que est lejos de ser fines actuales, podemos definir el misticismo como la
rara en la historia, puede agregarse. La misma participacin actitud religiosa en la que el hombre busca la unin con las
de todos en la vida de todos, adems, legitima cualquier fuerzas o seres sagrados. En su forma ideal tpica, ofrece la
desigualdad social que pueda existir dentro de la colectivi- teodicea ya mencionada en una forma casi perfecta. Los
dad. El poder y el privilegio que tienen unos pocos lo tie - sufrimientos y la muerte del individuo se convierten en
nen, por decir as, sustitutivamente, en representacin de la insignificantes trivialidades, fundamentalmente irreales en
mayora, que participa de ellos en virtud de su identifica- comparacin con la abrumadora realidad de la experiencia
cin con la totalidad colectiva. El jefe, por ejemplo, puede mstica de unin; y en verdad, todo en la vida mundana del
poseer una docena de mujeres, mientras que el hombre co- individuo se convierte en algo fundamentalmente irreal, ilu-
mn tal vez tenga solo una, pero que este abrigue resenti- sorio, en un espejismo que solo puede tomarse en serio
miento por ello sera tan absurdo como si un miembro in- mientras la propia visin se halle oscurecida por el velo de
ferior estuviera celoso de la cabeza. En todos estos casos, maya. La misma trivializacin, por supuesto, se extiende
puede haber, por aadidura, un elemento masoquista, en la a la vida mundana de los dems, individual y colectivamente.
medida en que el sufrimiento infligido por las fuerzas sa- El misticismo, claro est, no siempre aparece en esta forma
gradas o sus representantes humanos puede ser directa- perfecta, pero aun en sus manifestaciones modificadas (esto
mente bien recibido como prueba emprica de la propia es, modificadas en cuanto no se alcanza o no se busca esa
participacin en el esquema de las cosas a que da significado. unin total con lo divino, por razones tericas o prcticas),
La teodicea por participacin autotrascendente no se limita da origen a una actitud de entrega que lleva consigo su pro-
a las religiones primitivas. Persiste de modo tpico, aunque pia teodicea. Dicho de gruesa manera, en la medida en que
en formas de mayor refinamiento terico, all donde preva- todo es o est en Dios, todo es bueno, con lo que el pro-
lece el esquema micro-macrocsmico.17 Por ejemplo, el cam- blema de la teodicea es efectivamente aufgehoben, y puede
pesino chino poda morir calmamente en la seguridad de considerarse esto como la principal ventaja terica y psi-
que vivira en sus descendientes como sus antepasados ha- colgica del misticismo. El grado en que la entrega mstica
ban vivido en l, pero el caballero confuciano poda tener puede ser motejada de masoquista vara en la prctica, pero
la misma seguridad legitimada, adems, con referencia al puede afirmarse con certidumbre que en casi todas las va -
tao fundamental con el que se hallaban en adecuada conso-
nancia su vida y su muerte. Podramos agregar que, en ge- 18 Vase Gerardus van der Leeuw, Religion in Essence and Mani-
neral, una teologa ad hoc similar acta all donde los hom- festation, Londres: George Allen & Unwin, 1938, pg. 493 y sigs.
Uno de los ms penetrantes anlisis de la uniformidad del misticis -
mo a travs de las culturas puede encontrarse en Rudolf Otto, Mys-
17 Vase Mircea Eliade, Cosmos and History, Nueva York: Harper, ticism East and West.
1959, pg. 93 y sigs.

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riedades del misticismo se halla presente un fuerte elemento el conjunto karma -samsara, desarrollado en el pensamiento
masoquista, como lo prueba la reiterada aparicin en mu- religioso de la India.20 En la ingeniosa combinacin de los
chas culturas de la automortificacin y la autotortura en co- conceptos de karma (la inexorable ley de causa y efecto que
nexin con los fenmenos msticos. All donde se logra la gobierna todas las acciones, humanas o no, en el universo)
unin perfecta, la aniquilacin del yo y la absorcin por el y de samsara (la rueda de los renacimientos), toda anomia
realissimum divino constituyen la mayor bendicin imagi- concebible es integrada en una interpretacin totalmente ra-
nable, la culminacin de la bsqueda mstica en el xtasis cional y omnmoda del universo. Nada queda afuera, por as
inefable. El siguiente pasaje de los escritos del mstico mu- decir.21 Toda accin humana tiene sus consecuencias nece-
sulmn Jalalu'l-Din Rumi puede servir como ejemplo (pue- sarias y toda situacin humana es la consecuencia necesaria
den tomarse, casi al azar, otros como l de la literatura de acciones humanas pasadas. As, la vida del individuo slo
mundial del misticismo): es un eslabn efmero de una cadena causal que se extiende
infinitamente al pasado y al futuro. Se desprende de esto
He muerto como mineral y me convert en planta, que el individuo no debe acusar a nadie por sus infortunios
He muerto como planta y surg como animal, como no sea a s mismo, y a l a inversa, puede atribuir
He muerto como animal y fui entonces Hombre, su buena fortuna exclusivamente a sus propios mritos. El
Qu debo temer? Cundo fui menos por morir? conjunto karma-samsara brinda, pues, un ejemplo de completa
Y morir una vez ms como Hombre, para remontarme simetra entre las teodiceas del sufrimiento y de la felicidad.
con los ngeles bienaventurados; pero aun la condicin Legitima la situacin de todos los estratos sociales simult-
de ngel neamente y, vinculado con el concepto de dharma (deber
Debo superar: todo excepto Dios debe perecer. social, en particular, deber de casta), constituye el sistema
Me convertir en lo que mente alguna jams concibi. religioso ms absolutamente conservador concebido en la
Oh, permtaseme no existir! Pues la no-existencia historia. No es de sorprender que una casa principesca tras
Proclama con sonidos de rgano: a El retornaremos.19 otra invitara a su adopcin (prcticamente, el establecimien-
to del sistema de castas por brahmanes inmigrantes, que
Ni qu decir tiene que el misticismo, sobre todo en el con- actuaban como ingenieros sociales), hasta que se difun-
texto de las grandes religiones mundiales, ha dado origen a di por todo el subcontinente indio. 22 El cdigo de Man
complejos sistemas tericos, algunos de los cuales contenan (aunque hoy no podemos estar seguros en qu medida su
teodiceas explcitas de gran coherencia racional. Lo impor- legislacin tuvo efectividad social o solo fue la expresin
tante aqu es simplemente que hay una continuacin, en de deseos de sus autores brahmanes) da una buena idea de
varias tradiciones msticas, de la teodicea prototpica de la las ventajas ideolgicas que el sistema suministr a sus
autotrascendencia examinada antes, racionalizada a veces en estratos superiores.
trminos de teoras muy intrincadas, y otras veces con un
resurgimiento de impulsos irracionales muy arcaicos. En el 20 Weber caracterizaba as la doctrina del karma -samsara. Anlisis
generales se hallarn en S. Chatterjee, The fundamentals of Hin-
otro polo del continuo de teodiceas que va de lo racional a duism, Calcuta: Das Gupta, 1950; Louis Renou, L' hindouisme,
lo irracional, en el polo ms racional, encontramos *** Pars: Albin Michel, 1951, y Religions of Ancient India, Nueva
York: Oxford University Press, 1953. El examen sociolgico clsico,
19 Reynold Nicholson, ed., Rumi-Poet and Mystic, Londres: George por supuesto, se encontrar en el segundo volumen de la obra de
Alien and Unwin, 1950, pg. 103, Las frases en bastardilla son citas Weber, Gesammelte Aufsaetze zur Religionssoziologie.
del Corn, 28: 88 y 2: 151, respectivamente. Podemos dejar aqu sin 21 Die Welt ist ein lueckenloser Kosmos ethischer Vergeltung,
resolver la cuestin de si Rumi alude en este pasaje a reencarnacio- Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, vol. I, pg. 300.
nes reales o a etapas de un viaje mstico. 22 Este punto fue analizado en detalle por Weber.

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Hay una cruda dureza en estas concepciones, que se mitig como liberacin final del interminable y espantoso ciclo de
en el hinduismo popular de diversas maneras: prcticas m - nacimientos (llamado una rueda de muertes con ms pro-
gicas, ejercicios devocionales y msticos, apelacin a diver- piedad que una rueda de vidas). Por supuesto, hubo varias
sas divinidades para que intervinieran en los inexorables versiones de esta redencin. 24 En los mismos Upanishad se
procesos de karma -samsara y, ms importante que todo, la encuentra la concepcin del atmn-brahmn, la fusin final
simple fe de que la obediencia al dharma mejorar la propia del alma del individuo con la unidad divina que subyace en
suerte en reencarnaciones futuras. Ni qu decir tiene que todos los fenmenos del universo. En el Maitri Upanishad,
muchas en verdad, la mayora- de estas manifestaciones igual esperanza de liberacin se halla expresada inmediata -
del hinduismo popular estn lejos de la fra racionalidad con mente despus del pasaje que acabamos de citar:
que se formula el sistema, por ejemplo, en las partes ms
tericas de los Upanishads. Se necesitaba, sin duda alguna, Por favor, librame! En este ciclo de existencia, soy como
cierta fortaleza de espritu para aceptar la aversin hacia el una rana en una charca sin agua. Seor [Sakayanya, alguien
ser mismo tal como se expresa, por ejemplo, en el siguiente que conoce la verdadera naturaleza del Atmn], t eres nues-
pasaje del Maitri Upanishad: tra va de escape, s, t eres nuestra va de escape!25

En este cuerpo maloliente e insustancial, que es un conglo- En esta inmersin mstica en el atmn-brahmn (para la
merado de huesos, piel, msculos, tutano, carne, semen, cual hay recetas muy diferentes dentro de la soteriologa
sangre, moco, lgrimas, catarro, heces, orina, aliento, bilis hind), los movimientos incesantes del ser, que son la fuente
y flema, de qu sirve satisfacer los deseos?. . . Y vemos recurrente del karma, se detienen. Todo se convierte en uno,
que todo este mundo es decadencia, al igual que esos inmvil, eterno y sin individualidad. Puede decirse que en
jejenes, mosquitos, etc.; y la hierba, y los rboles que crecen este caso la perfecta racionalidad del karma-samsara, despus
y perecen. de extenderse hasta sus ltimos lmites, se excede y cae de
Pero, en verdad, qu hay de estos?. . . Entre otras cosas, vuelta en el prototipo irracional de la participacin auto-
est el desecamiento de grandes ocanos, el desgaste de trascendente caracterstica de todo misticismo,26 El budismo
picos montaosos, la desviacin de la estrella polar fija, el tal vez represente la racionalizacin ms total de los
corte de las cuerdas de viento [de las estrellas], la sumer- fundamentos tericos del conjunto karma-samsara, en el
sin de la tierra, el descenso de los seres celestiales de su nivel de la soteriologa y de su teodicea concomitante.27
rango.
24 Vase el estudio de Weber sobre las soteriologas de los inte
En esta especie de ciclo de existencias [samsara], para lectuales indios y su relacin con el hinduismo de las masas.
qu satisfacer los deseos, cuando, despus que un hombre se 25 Radhakrishnan y Moore, loc. cit.
ha alimentado de ellos, se lo ve repetidamente retornar a la 26 Es evidente que estas observaciones son, en cierto sentido, una
Tierra?23 terrible simplificacin de lo que es, en el plano histrico, un
conglomerado de enorme complicacin y variedad de ideas soterio-
lgicas. Se justifican en la medida en que indican las alternativas
All donde la dureza de esta visin fue llevada racionalmente bsicas abiertas a las teodiceas que se construyen sobre la base de
hasta sus conclusiones, empresa que como es tpico las presuposiciones del karma-samsara. Similares protestas de modes
solo los intelectuales se sienten inclinados a efectuar, surgi tia, por supuesto, deben hacerse con respecto a las otras tipificaciones
histricas de este captulo.
tambin, y esto no es de sorprender, una idea de redencin 27 Weber consideraba el budismo como la racionalizacin ms radi
cal del complejo karma-samsara. Adems del examen que realiza We
23 Sarvepalli Radhakrishnan y Charles Moore, eds., A Source Book ber del budismo, en Economa y sociedad, y en Gesammlte Auf-
in Indian Philosophy, Princeton, N. J.: Princeton University Press, saetze zur Religionssoziologie, vase el anlisis de la concepcin bu-
1957, pg. 93.

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Como en el caso del hinduismo, por supuesto, debe hacerse en verdad, en la concepcin de la anatta es el individuo
una clara distincin entre el budismo de los intelectuales quien plantea el problema. Aqu podemos dejar en pie la
monsticos, los depositarios de las tradiciones autnticas, cuestin de si esto no puede tambin llevar aparejado el
y el budismo sincretista de las masas. Esto es importante en tipo de exceso de racionalidad al que aludimos antes, en
las dos grandes ramas histricas del budismo: las tradicio- conexin con la soteriologa hind.
nes theravada y mahayana. Una mezcla de innumerables ele - Entre los polos extremos del continuo que va de lo racio-
mentos irracionales, similar a la que ya hemos sealado con nal a lo irracional hay toda una variedad de tipos de teodi-
respecto al hinduismo popular, se encuentra en la religiosi- cea, capaces de varios grados de racionalizacin terica.28
dad de las masas de los pases comnmente llamados budis- Puede establecerse, en primer trmino, una teodicea pro-
tas (apelativo que, en propiedad, debera colocarse entre yectando la compensacin por los fenmenos anmicos en un
comillas, al igual, presumiblemente, que el de cristiano apli- futuro entendido en trminos terrenales. Cuando llegue el
cado a la Edad Media occidental). En el budismo original, momento apropiado (tpicamente, como resultado de algu-
sin embargo, en particular tal como se lo halla formulado na intervencin divina), los que sufren sern consolados y
en el canon Pali, as como en la mayora de las doctrinas los injustos castigados. En otras palabras, se explican el su-
soteriolgicas de las diversas escuelas intelectuales, la racio- frimiento y la injusticia del presente con referencia a su
nalizacin del karma-samsara llega a un grado raramente al- nomizacin futura. Deben colocarse en esta categora, por
canzado, si es que alguna vez se lo alcanz, dentro de los supuesto, las diferentes manifestaciones del mesianismo re-
confines del pensamiento hind ortodoxo. Dioses y demo- ligioso, el milenarismo y la escatologa.29 Estas manifesta-
nios, el cosmos entero de la mitologa, la multitud de mun- ciones, como cabra esperar, estn asociadas histricamente
dos de la imaginacin religiosa india, todo esto desaparece, a pocas de crisis y desastres, de causas naturales o socia-
no por negacin explcita sino porque se lo declara sin im- les. Por ejemplo, los sufrimientos de la Peste Negra dieron
portancia. Lo que resta es el hombre, quien, sobre la base origen a una serie de violentos movimientos milenaristas,
de su correcta comprensin de las leyes del ser (resumidas pero lo mismo sucedi con los desplazamientos sociales pro-
en las tres leyes universales: anichcha o la impermanen- vocados por la Revolucin Industrial. El Seor est por
cia, dukkha o la pena, y anatta o la negacin del yo), se llegar! Esta consigna ha sido repetidamente un lema de
dispone racionalmente a elaborar su propia salvacin y a al- agrupamiento en las pocas de agudas aflicciones. Dentro
canzarla por ltimo en el nibbana (o nirvana). No hay ca- de la rbita de la tradicin bblica (esto es, la rbita judeo-
bida aqu para las actitudes religiosas, sino solo para la frial- cristiano-musulmana), como resultado de su nfasis general
dad de la comprensin racional, y de la accin racional ten- en la dimensin histrica de la accin divina, esa consigna
diente a alcanzar el objetivo de esa comprensin. En este de agrupamiento ha sido particularmente frecuente. Desde
marco de referencia, el problema de la teodicea se resuelve los profetas anteriores al exilio del antiguo Israel hasta la
de la manera ms racional concebible, a saber, por la elimi- figura fantstica de Shabbatai Zv, desde la expectativa de
nacin de todos los intermediarios entre el hombre y el la parousia inminente en las primeras comunidades cristia -
orden racional del universo. Por ltimo, el problema de la nas hasta los grandes movimientos milenaristas del protes-
teodicea desaparece porque los fenmenos anmicos que le
dan origen se revelan como meras ilusiones fugitivas, pues, 28 Nuevamente, seguimos aqu de cerca a Weber, solo que el tr
mino intermedio, por supuesto, no aparece en su anlisis, y lo
dista del karma (kamma en los escritos cannicos palis), en T. "W. introdujimos aqu para desarrollar el concepto de un continuo ra
Rhys Davids, Buddhism, Londres: S. P. C. K., 1912, y A Manual cional-irracional de teodiceas.
of Buddhism, Londres: Sheldon, 1932; Richard Gard, Buddhism 29 Vase W, E. Muehlmann, ed., Chiliasmus und Nativismus, Ber
Nueva York: Braziller, 1961. ln, 1961; Sylvia Thrupp, ed., Millennial Dreams in Action, La Haya,
1962.

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tantismo moderno, desde la rebelin abas hasta el Mahd subsiste un problema terico en la explicacin del hecho de
sudans, la consigna se repite, sean cuales fueren sus modi- que Yahv no haya provocado la lluvia, de que la parousia
ficaciones en el contenido de ideas. La tierra est seca y se haya retrasado una y otra vez, de que el presunto Mahd
agotada, pero pronto aparecer Yahv desde la montaa sa- resulte no ser ms que otro gobernante demasiado terrenal,
grada y har que las nubes brinden agua. Los mrtires mue- etc. Es tpica la solucin de esta dificultad intrnseca trans-
ren en la arena del circo, pero pronto Cristo aparecer en poniendo la teodicea a otro mundo o a otra realidad oculta
las nubes para derrotar a la Bestia y establecer su Reino. Los de algn modo en este. En ambos casos, ser inmune a la
infieles dominan la tierra, pero pronto vendr el Mahd, refutacin emprica. Este refinamiento, por decir as, del
asistido por los santos resucitados de todas las pocas, y es- complejo mesinico-milenarista apunta a un segundo tipo
tablecer el dominio universal del Islam. Y lo mismo en las importante de teodiceas intermedias, en las cuales se pro-
escatologas secularizadas del Occidente moderno, que con- mete la compensacin en otro mundo. En su forma ms
tinan la misma tradicin que es de presumir tiene simple, este tipo de teodicea sustenta una inversin de los
sus races en el antiguo Israel del siglo VIII a. C. Pero, con sufrimientos y males presentes en una vida despus de la
mayores modificaciones, tambin puede encontrarse la co- muerte. Probablemente nos mantengamos en terreno seguro
rriente mesinico-milenarista fuera de la rbita de la tradi- si suponemos que la necesidad de tal teodicea fue muy
cin bblica; por ejemplo, en movimientos como los de la importante en los orgenes de las nociones concernientes a la
Rebelin Taiping, la Danza de los Fantasmas o los cultos inmortalidad. Ya no basta buscar la compensacin divina en
de cargamento.* la propia vida o la de los descendientes. Ahora se la busca
El complejo mesinico-milenarista postula una teodic ea, al ms all de la tumba. All, por ltimo, el que sufre ser
relativizar el sufrimiento o la injusticia del presente en fun- confortado, el hombre bueno recompensado y el perverso
cin de su eliminacin en un glorioso futuro. En otras pa- castigado. En otras palabras, la vida futura se convierte en
labras, se legitiman los fenmenos anmicos por referencia el lugar de la nomizacin. Es ms probable que se produzca
a una nomizacin futura, con lo cual se los reintegra en un esta transposicin cuando la teodicea prototpica por
orden significativo general. Esta teodicea ser racional en la participacin trascendente se debilita en cuanto a su
medida en que contenga una teora coherente de la historia plausibilidad, proceso relacionado con la individuacin
(condicin, podramos decir, que se cumple en lneas gene- progresiva. Se lo puede observar en una serie de tradiciones
rales en el caso de los movimientos mesinico-milenaristas religiosas diversas.31 Por ejemplo, en el Egipto y la China
de la rbita bblica). Ser actual o potencialmente revolu- antiguos circulaban nociones concernientes a las compensa-
cionaria en la medida en que la accin divina que est a ciones en una vida futura, aunque no suponan necesaria -
punto de intervenir en el curso de los sucesos exija o ad- mente un juicio sobre la base de principios ticos. Es evi-
mita la cooperacin humana. dente que, a diferencia de la teodicea terrenal del complejo
Este tipo de teodicea se enfrenta con una obvia dificultad mesinico-milenarista, el tipo de teodicea extraterrenal tiende
prctica: es muy vuln erable a la refutacin emprica. Sin a tener consecuencias ms conservadoras que revolucionarias.
duda, hay diversos mecanismos cognoscitivos y psicolgicos
para racionalizar las contrapruebas empricas.30 Con todo, ger sobre la psicologa de la disonancia cognoscitiva; vanse su
Theory of Cognitive Dissonance y el anterior estudio particular,
* Cargo cults: se refiere a un culto de Nueva Guinea y algunas islas When Prophecy Fails. La semejanza de los fenmenos analizados en
de la Melanesia, segn el cual los antepasados retornaran en barcos el estudio particular y lo que los eruditos en el Nuevo Testamento
cargados de mercancas europeas y ayudaran a expulsar a los colo- han llamado Parousieverzoegerung es asombrosa y muy instructiva.
nizadores. (N. del E.) 31 Vase van der Leeuw, op. cit., pg. 275 y sigs. Vase, adems,
E. Rohde, Psyche, 1925, y William Greene, Moira, 1944, para el
problema de la teodicea en el pensamiento religioso griego.
30 Con relacin a esto, es muy importante la obra de Leon Festn-

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Pero el mismo tipo de teodicea puede inmunizarse contra En la historia de la religin occidental, la teodicea del dua-
la refutacin emprica por medios ms complicados. As, la lismo fue muy importante en la influencia, que tuvo siglos
redencin puede ser histricamente efectiva, en este mun- de duracin, ejercida por el gnosticismo. 34 Este interpret
do, pero de una manera oculta y empricamente inverifica- el dualismo como una divisin entre espritu y materia. Este
ble. Un ejemplo clsico de tal teodicea es la reinterpreta- mundo, en su totalidad material, fue la creacin de fuerzas
cin de las esperanzas mesinicas israelitas en trminos de negativas, identificadas por los gnsticos cristianos con la
la idea del servidor sufriente, por el Dutero-Isaas du- divinidad del Antiguo Testamento. La divinidad buena no
rante el perodo del exilio babilnico. La reinterpretacin cre este mundo, por lo cual no se la puede hacer respon-
de la misin mesinica de Shabbatai Zvi, despus de la apos- sable de sus imperfecciones. Por consiguiente, no se inter-
tasa de este en el Islam, es un ejemplo muy desconcertante pretan los fenmenos anmicos de este mundo como la in-
de un proceso similar en la historia juda ms moderna. En trusin perturbadora del desorden en un cosmos ordenado.
estos casos, se conserva la esperanza concreta mesinico-mi- Por el contrario, este mundo es el reino del desorden, de la
lenarista, pero al mismo tiempo se la traspone a una esfera negatividad y el caos; y el intruso, el extranjero proveniente
misteriosa y empricamente inaccesible, en la cual est a de otro reino, es el hombre (o ms bien, el espritu que hay
salvo de las contingencias de la historia. 32 Un tercer tipo dentro del hombre). La redencin consiste en el retomo del
intermedio de teodiceas es el dualista, que ha espritu de su exilio en este mundo a su verdadero hogar,
caracterizado sobre todo a las formaciones religiosas del un reino de luz en todo diferente a cualquier cosa que exista
antiguo Irn. 33 Se concibe el universo como el escenario de dentro de las realidades del universo material. As, se aso-
una lucha entre dos fuerzas poderosas: la del bien y la del cia la esperanza de redencin con una profunda nostalgia
mal. Estn personificadas, dentro del zoroastrsmo, en los por el verdadero hogar del hombre, tal como se expresa en
dioses Ahura Mazda y Ahrimn, aunque en desarrollos pos- el siguiente pasaje de un texto gnstico:
teriores del dualismo iranio, como el mitrasmo y el mani-
quesmo, surgieron concepciones ms abstractas. En estas Habit en este mundo [de oscuridad] durante miles de mi-
formaciones, se atribuyen todos los fenmenos anmicos, radas de aos, y nadie supo que yo estaba all. . . Ao tras
por supuesto, a las fuerzas del mal o negativas, mientras ao y generacin tras generacin, yo estaba all, y ellos no
que se entiende toda nomizacin como la victoria progre- saban que yo habitaba en su mundo.
siva de sus antagonistas, las fuerzas del bien o positivas. El
hombre participa en la lucha csmica; la redencin (en este O tambin, en un texto maniqueo:
mundo o en el otro) consiste en su enrolamiento en el lado
correcto. Por supuesto que este esquema puede mani- Ahora, oh, nuestro gracioso Padre!, innumerables miradas
festarse en niveles muy diferentes de complejidad terica. de aos han pasado desde que fuimos separados de ti. An-
helamos contemplar tu amado rostro, brillante y vivaz. 35
32 Sobre el desarrollo de la teodicea israelita, vase Gerhard von
Rad, Theologie des alten Testaments, en particular el vol. II, y Ed- Los esquemas dualistas de este tipo resuelven el problema
mond Jacob, Theologie de l'Ancien Testament, Neuchtel: Delachaux
& Niestl, 1955, pg. 240 y sigs. Sobre el muy sugerente episodio de la teodicea trasponiendo sus trminos, por as decir. El
de Shabbatai Zvi, vase Gershom Scholem, Major Trends In Jewish
Mysticism, Nueva York: Schocken, 1961, pg. 287 y sigs. 34 Vase Hans Jonas, The Gnostc Religion, Boston; Beacon, 1963.
33 Vase "W. Hinz, Zarathustra, Stuttgart, 1961; Franz Altheim, El trabajo ms importante sobre Marcin es el de Adolf von Har-
Zarathustra und Alexander, Francfort, 1960; Maarten Vermaseren, nack, Das Evangelium von fremden Gott. Sobre los albigenses, vase
Mithras, Stuttgart, 1965; R. Reitzenstein, Das iranische Erloesungs S. Runciman, The Medieval Manichee, Cambridge, 1947.
mysterium, Bonn, 1921. 35 J o a s , op. cit., pg, 54.

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universo emprico deja de ser un cosmos y se convierte en construcciones soteriolgicas incapaces de refutacin emp-
el escenario en el cual se desarrolla la cosmizacin (como rica es un aspecto Importante del problema, tal como se lo
en el zoroastrismo clsico) o es concebido realmente como enfrent dentro de la rbita de la religin bblica. Hay
el mbito del caos (como en los diversos sistemas gnsti- tambin otro aspecto, sin embargo, de particular importan-
cos). Lo que aparece como anomia es, por lo tanto, lo apro- cia para comprender el desarrollo posterior al perodo del
piado en un todo a este mbito inconcluso o negativo; el antiguo Israel. Ese aspecto es la relacin entre la teodicea
nomos no ha sido alcanzado todava, o debe ser buscado bblica y la actitud masoquista.
en mbitos que estn mucho ms all de las realidades del Toda religin postula un otro que se enfrenta al hombre
universo emprico. En el desarrollo de este tipo de dualismo, como una realidad objetiva y poderosa. La actitud maso-
sucedi, muy lgicamente, que todo lo asociado con este quista, como hemos tratado de demostrar, es una de varas
mundo, sobre todo el ser fsico e histrico del hombre, fue posturas bsic as que el hombre puede adoptar frente a ese
desvalorizado en forma radical. La materia deba ser com- otro. Pero en la rbita de la religin bblica, la actitud
prendida como la realidad negativa, al igual que el cuerpo masoquista adquiere una caracterstica peculiar, como resul-
humano y todas sus acciones. La historia emprica, adems, tado de la inmensa tensin provocada por el problema de
fue despojada a priori de toda significacin redentora. En la teodicea en estas circunstancias. Es muy diferente entre-
otras palabras, las teodiceas dualistas tienden a ser acsmi- garse en xtasis masoquista a Shiva, por ejemplo, en su
cas, ascticas y ahistricas. No es difcil comprender por avatar como destructor csmico, como ejecutante de su gran
qu ellas presentaron una amenaza tan poderosa a la con- danza de la creacin sobre una montaa de crneos huma -
cepcin del mundo de las diversas tradiciones derivadas de nos. A fin de cuentas, no es la nica divinidad del panten
la religin bblica, como puede verse en las luchas del hind, ni tiene nada que se asemeje a la cualidad tica atri-
judasmo, el cristianismo y el Islam oficiales con los buida al Dios de la Biblia, El masoquismo religioso adquie re
diversos movimientos gnsticos que surgan dentro de ellos,36 un perfil peculiar en la rbita bblica precisamente porque
Es evidente sin necesidad de muchas explicaciones que el el problema de la teodicea se hace insoportablemente agudo
problema de la teodicea aparece con mayor agudeza en el cuando se define al otro como un Dios todopode roso y
monotesmo radical y tico, esto es, dentro de la rbita de todojusticiero, creador del hombre y del universo. Es la voz
la religin bblica. Si se eliminan en forma radical todas de este Dios terrible la que debe ahora ser tan abrumadora
las divinidades rivales o menores, y si se atribuye al nico que ahogue el llanto de protesta del hombre atormentado, y,
dios que cre todas las cosas de este o de cualquier otro ms an, convierta ese llanto en una confesin de
mundo, no solo todo poder, sino tambin todos los valores autohumillacin ad maiorem Dei gloriam. El Dios bblico
ticos, entonces el problema de la teodicea se convierte en es trascendentalizado de modo radical, esto es, postulado como
una acuciante pregunta dirigida a esa misma concepcin. En lo totalmente otro (totaliter aliter) frente al hombre. En
verdad, ms que en cualquier otra constelacin religiosa, esta trascendentalizacin est implcita desde el comienzo la
puede decirse que este tipo de monotesmo se mantiene o solucin masoquista por excelencia del problema de la
cae segn su capacidad para resolver la pregunta de la teo- teodicea: la sumisin a lo totalmente otro, que no puede
dicea: Cmo puede permitir Dios. . .? Como indicamos ser cuestionado ni desafiado, y que, por su misma naturaleza,
antes, el desarrollo de la escatologa bblica a partir de est soberanamente por encima de toda norma humana tica
expectativas histricas concretas hasta llegar a y, en general, nmica.
Los ejemplos clsicos de esta sumisin se encuentran, por
36 Vase Scholem, op. cit., pg. 40 y sigs.; Adolf von Harnack,
Dogmengeschichte, Tubinga: Mohr, 1922, pg. 63 y sigs.; Reynold supuesto, en el Libro de Job. Confiar en l, aunque me
Nicholson, The Mystics of Islam, Londres, Bell, 1914. mate, declara Job. Y luego, despus de la temible mani-

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festacin de Dios en el torbellino, Job confiesa su total las ramas importantes de la tradicin bblica, aunque con
insignificancia ante el poder soberano que se le ha mani- particular ferocidad en el Islam y luego en el calvinismo.38
festado: Por lo cual abomino de m mismo, y me arre- El calvinista que se deleita en la inexorable decisin de
piento en el polvo y las cenizas. En este por lo cual re- Dios, quien desde toda la eternidad ha elegido unos pocos
side el pathos y la extraa lgica de la actitud masoquista. hombres para su salvacin y relegado a la mayora de los
La pregunta de la teodicea es planteada apasionada e insis- hombres a un destino infernal, tal vez sea la culminacin
tentemente, casi hasta el punto en que se convierte en una de la actitud masoquista en la historia de la religin. Esto
acusacin abierta contra Dios. Sin embargo, no recibe res- se hace particularmente claro si se recuerda que en el cal-
puesta racional, como en los diversos esfuerzos de los ami- vinismo primitivo se sostena con firmeza que nadie poda
gos de Job. En cambio, en primer lugar, se niega el derecho saber si perteneca o no al grupo de los elegidos. Por lo
del interrogador a plantear su pregunta. Dicho de otro tanto, siempre era posible que el Dios a quien se adoraba
modo, se resuelve el problema de la teodicea por un argu- con fervor, a quien se serva con todos los rigores de la tica
mentum ad hominem en su forma ms drstica; ms exac- calvinista en algunos casos, a riesgo de la vida misma
tamente, por un argumentum contra hominem. Se convierte (como bajo las persecuciones de los catlicos) hubiera
la acusacin implcita contra Dios en una acusacin explcita condenado al fiel desde el comienzo de los tiempos y no
contra el hombre. En esta curiosa inversin, se hace des- pudiera ser apartado de tal decisin por ningn esfuerzo
aparecer el problema de la teodicea y aparece en su lugar un concebible de este. En la visin de los mismos condenados
problema de antropodicea (o iustificatio, para usar un tr- que se unen en la glorificacin del Dios que los ha conde -
mino cristiano posterior). El problema del pecado humano nado, la soberana de Dios y la negacin del hombre llegan
reemplaza al problema de la justicia divina. En esta inver- a un clmax aterrorizador.
sin y en la peculiar relacin que establece entre la teodicea No es difcil ver que esta forma pura de la actitud maso-
y el masoquismo vemos uno de los motivos fundamentales
del desarrollo de la religin bblica. 37 El Libro de Job nos quista sera difcil de mantener para la mayora de la gente,
y en lo fundamental solo estara al alcance de algunos vir -
presenta la forma pura, por as decir, del masoquismo
religioso frente al Dios bblico. En el desarrollo de la religin tuosi de la religin. 39 En la religin de las masas es ms
probable que prevalezcan formas menos duras de entrega.
bblica posterior al Viejo Testamento encontramos una
continuidad directa y, al mismo tiempo, modificaciones En el desarrollo del monotesmo bblico raramente se man-
tuvo por largo tiempo la severidad de la solucin de Job
importantes de esa forma. Por ejemplo, la total entrega a la
voluntad de Dios se convirti en la actitud fundamental del al problema de la teodicea. En la piedad popular, muy a me -
nudo se la mitig mediante la esperanza de la compensa-
Islam y hasta dio su nombre a esta grandiosa simplificacin
de la tradicin bblica (del rabe 'aslama, someter). Se cin en el otro mundo. Con tal modificacin, la sumisin
masoquista, y hasta su regocijo en el sufrimiento, an pudo
encuentra el desarrollo ms radical, pero tambin ms
coherente, de esta postura en las diversas concepciones de la mantenerse. Pero es menos pura, en la medida en que in -
cluye una esperanza de su propia transformacin en una
predestinacin divina que surgieron en todas
vida futura: el Dios castigador algn da suspender su cas-
37 En este examen del desarrollo de la teodicea bblica nos aparta-
tigo, y su doloroso culto ceder ante un tipo ms feliz de
mos completamente de Weber. Es muy curioso, en verdad, el hecho plegaria. En los crculos ms intelectualizados a menudo se
de que el inters de Weber por la teodicea cristiana estuviera bien atenu la severidad mediante interpretaciones teolgicas di-
"limitado a su resultado radical en la doctrina calvinista de la pre-
destinacin; es un hecho curioso, a pesar de su relacin obvia con el 38 Weber hizo explcitamente la comparacin entre el Islam y el
nteres de Weber por el papel histrico del calvinismo. calvinismo en trminos de predestinacin.
39 La expresin virtuosi religiosos est tomada de Weber.

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Puesto que Cristo haba sufrido, y haba sufrido voluntaria -
versas del sufrimiento. Ya hemos mencionado el concepto mente, el sufrimiento ya no era injusto y todo dolor era
del servidor sufriente del Dutero-Isaas, prolongado en necesario. En cierto sentido, la amarga intuicin y el leg-
la santificacin del Nombre (qiddush-hashem) a travs timo pesimismo del cristianismo en lo concerniente a la
del sufrimiento en la corriente principal del judasmo, y en conducta humana se basan en la suposicin de que la injus-
las diversas doctrinas del sufrimiento redentor de las tra- ticia total es tan satisfactoria para el hombre como la justicia
diciones judas heterodoxas (por ejemplo, en las teosofas total. Solo el sacrificio de un dios inocente poda justificar la
cabalsticas del exilio). Pueden encontrarse analogas en interminable y universal tortura de la inocencia. Solo el ms
el cristianismo y en el Islam. Aun en el calvinismo, la ri- abyecto sufrimiento de Dios poda aliviar la agona del
gidez de la sumisin al decreto inexorable de la predestina- hombre. Si todo, sin excepcin, en el cielo y en la tierra est
cin pronto fue modificada mediante intentos varios por condenado a penar y sufrir, entonces se hace posible una
lograr la certidumbre de la eleccin, sea por bendiciones
extraa forma de felicidad. 42
presuntamente divinas de las propias actividades externas,
sea por una conviccin interior de salvacin. 40 Pero todas Precisamente, en razn de esta ventaja que presentaba
estas mitigaciones de la teodicea masoqusta son de para el problema de la teodicea, era menester formular en la
menor importancia histrica comparadas con la solucin
doctrina cristolgica la relacin exacta del sufrimiento con
cristiana esencial del problema, a saber, la postula da en la el Dios castigador. Solo si tanto la plena divinidad como
cristologa.41 Hasta podramos sostener que, a pesar de
la plena humanidad del Cristo encarnado podan mantenerse
todas sus variaciones concebibles en la historia del simultneamente, poda alcanzar plena plausibilidad la
cristianismo, se lo puede llamar el motivo cristiano funda-
teodicea brindada por la encarnacin. Esta, y no oscuras
mental: la figura del Dios encarnado como respuesta al pro- especulaciones metafsicas, fue la fuerza impulsora de las
blema de la teodicea; especficamente, a la insoportable ten-
grandes controversias cristolgicas de la iglesia cristiana
sin de este problema provocado por el desarrollo religioso primitiva, que alcanzaron su culminacin en la condena del
del Viejo Testamento. Y de cualquier manera que se baya
arrianismo por el Concilio de Nicea.43 Las frmulas cris-
formulado en el curso de la teologa cristiana la metafsica tolgicas ortodoxas, tales como fueron elaboradas en Nicea y
de esta encarnacin y su vnculo con la redencin del hom-
en concilios posteriores, aseguraban que el sufrimiento de
bre, es fundamental que el Dios encarnado sea tambin el Cristo poda realmente ser identificado como un sufri-
Dios que sufre. Sin este sufrimiento, sin la agona de la
miento de Dios mismo, a la par que era simultneamente un
cruz, la encarnacin no brindara esa solucin del problema genuino sufrimiento humano como el que plantea el pro-
de la teodicea a la cua l, afirmamos, debe su enorme poten-
blema de la teodicea.
cia religiosa. Pero existe una condicin esencial para la extraa forma de
Esto ha sido bien formulado por Albert Camus, cuya com-
felicidad que no se aclara en la cita anterior. Es precisamente
prensin del cristianismo puede considerarse representativa la condicin que liga la teodicea cristiana con sus
de la de sus crticos modernos ms agudos:
antecedentes masoquistas, al menos dentro de las tra-
40 La modificacin de la dureza original del calvinismo es, por 42 Albert Camus, The Rebel, *** Nueva York: Vintage, 1956, pg. 34.
supuesto, uno de los temas principales de la argumentacin de
Weber en La tica protestante y el espritu del capitalismo. 43 Ist das Goettliche, das auf Erden erschienen ist und die Mens-
41 Weber parece haber olvidado totalmente el lugar esencial que chen mit Gott wiedervereignigt, hat, identisch mit dem hoechsten
ocupa la cristologa en cualquier teodicea cristiana, lo cual es parte Goettlichen, das Himmel und Erde regiert, oder ist es ein Haebgoett
del hecho curioso ya sealado antes. Sostenemos que esta es una liches? Das war die entscheidende Frage im arianischen Streit. Von
debilidad importante de su tipologa general de las teodiceas. Harnack, Dogmengeschichte, pg. 210.

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diciones ortodoxas fundamentales del cristianismo (en con- general de la plausibilidad del cristianismo. Bstenos decir
tra, por ejemplo, de las herejas gnsticas). Esta condicin
es la afirmacin de que, a fin de cuentas, Cristo no sufri por el momento que esa declinacin ha ido acompaada
por una firme desvalorizacin de la teodicea cristiana. En
por la inocencia del hombre, sino por su pecado. Se sigue
de ello que el requisito para que el hombre se beneficie con 1755 un terremoto destruy la mayor parte de la ciudad de
Lisboa y mat a una porcin considerable de su poblacin.
el poder redentor del sacrificio de Cristo es el reconocimiento
del pecado.44 Este suceso, por secundario que parezca en comparacin
con los masivos horrores de nuestra propia poca, fue un
La solucin llamada agustiniana del problema de la teodicea
acontecimiento importante para el pensamiento del siglo
no es la presentacin de una divinidad sufriente. Sabemos XVIII. Plante violentamente el problema de la teodicea y
que en la poca grecorromana esas ideas se hallaban muy de la validez de la solucin cristiana para muchos de los
difundidas. La solucin depende ms bien del paso, ms elevados espritus de la poca, entre ellos Pope, Vol-
profundamente masoquista, de la pregunta por la justicia de taire, Goethe y Kant. La Primera Guerra Mundial, al pare-
Dios a la pregunta por la pecaminosidad del hombre, cam- cer, an dio origen a un considerable volumen de obras
bio que, como indicamos antes, aparece ya en la teodicea sobre todo en Inglaterra inspiradas por una preocupa-
del Antiguo Testamento. Nuevamente, se traslada el pro- cin similar. Es muy instructivo observar que los horrores
blema de la teodicea al de la antropodicea. Pero se mitiga inconmensurablemente mayores de la Segunda Guerra Mun-
la aspereza de esta traslacin mediante la interposicin del dial no tuvieron un resultado similar. En la medida en que
Dos-hombre sufriente entre los dos miembros de la dia - estos sucesos (particularmente los vinculados con las atro-
lctica masoquista del Libro de Job. Para decirlo de otro cidades de los nazis) plantearon cuestiones metafsicas, en
modo, la dura polarizacin de la soberana y la sumisin se contraste con las ticas o polticas, ellas tuvieron un carcter
suaviza en la figura del Cristo sufriente. Dios sufre en tpicamente antropolgico, no teolgico: Cmo pue den
Cristo. Pero el sufrimiento de Cristo no justifica a Dios, actuar los hombres de esta manera?, en lugar de:
sino al hombre. Mediante Cristo se dulcifica la terrible Cmo puede Dios permitir esto?. Aun voceros cristianos
otredad del Yahv de las tempestades. Al mismo tiempo, declaradas parecen haber vacilado en reiterar las frmulas
puesto que la contemplacin del sufrimiento de Cristo cristianas tradicionales acerca del significado de tales suce-
ahonda la conviccin acerca de la indignidad del hombre, la sos. Dentro de los campos ortodoxo y neoortodoxo restan-
vieja entrega masoquista puede reiterarse de una manera tes se ha repetido muchas veces el vuelco clsico de la teo-
ms refinada, por no decir ms complicada. Sostenemos que dicea a la antropodicea, y hasta las pesadillas del nazismo
no puede comprenderse la estructura religiosa fundamental han sido consideradas, no como una terrible pregunta acerca
del cristianismo si no se comprende esto, y que, adems, la de la credibilidad del Dios cristiano, sino como una confir-
plausibilidad del cristianismo (al menos en sus formas macin de la concepcin cristiana del pecado humano. Pero
ortodoxas importantes) resiste o cae junto con la plausibi- la respuesta general ha sido un extrao silencio acerca de
lidad de esta teodicea. Ms adelante tendremos ocasin de las implicaciones de esos acontecimientos para la teodicea
examinar la declinacin y, en cambio, la concentracin en las cuestiones antropol-
44 Omitimos aqu todo examen de las diferentes respuestas teol-
gicas y tico-polticas, en las cuales el vocero cristiano puede
gicas a la pregunta acerca de la relacin precisa del sufrimiento de abrigar la esperanza de hablar dentro de un marco de
Cristo con el logro de la Redencin. Vase Gustaf Auln, Christus referencia compartido por sus contemporneos seculares.
Victor (Londres: S. P. C. K., 1931), para una til tipologa; vase Las consecuencias histricas ms importantes de la desinte-
tambin Jean Hick, Evil and the God of Love, Nueva York: Harper
& Row, 1966. gracin de la teodicea cristiana en la conciencia del hombre
occidental han sido, claro est, el comienzo de una era de

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revolucin. La historia y las acciones humanas en la historia toria colectiva como de la biografa individual.47 Repit-
se han convertido en los instrumentos dominantes mediante moslo: todo orden humano es una comunidad frente a la
los cuales debe buscarse la nomizacin del sufrimiento y del muerte. La teodicea representa la tentativa de hacer un
mal. Ninguna sumisin a la voluntad de Dios, ninguna pacto con la muerte. Sea cual fuere el destino de cualquier
esperanza por la mediacin de la figura de Cristo y ninguna religin histrica o aun de la religin como tal, podemos
expectativa de un eschaton debido a la accin divina sirven estar seguros de que la necesidad de esta tentativa persistir
ya para aliviar la mayora de las angustias de los hombres. La mientras los hombres mueran y tengan que dar sentido a
teodicea social del cristianismo (esto es, su legitimacin de las este hecho.
injusticias de la sociedad) se ha derrumbado junto con la
plausibilidad general de su teodicea; y este hecho, dicho
sea de paso, ha sido comprendido mucho ms claramente
por los antagonistas del cristianismo que por los mismos
cristianos.45 S la explicacin cristiana del mundo ya no es
vlida, entonces no puede mantenerse por mucho ms
tiempo la legitimacin cristiana del orden social. Para citar
una vez ms a Camus como representante de esta
comprensin, ahora el hombre se lanza a la empresa
esencial de la rebelin, que consiste en reemplazar el reino
de la gracia por el reino de la justicia .46 Como resulta obvio,
no podemos aqu proponernos analizar con mayor detalle esta
transformacin revolucionaria de la conciencia. Hemos
utilizado las diferentes constelaciones histricas de la teodicea
examinada antes solo para sealar, en sus lneas ms
generales, cmo el hombre adopta actitudes existenciales y
tericas diferentes frente a los aspectos anmicos de su
experiencia, y cmo se relacionan los diferentes sistemas
religiosos con esta empresa de nomizacin. Habremos logrado
nuestro propsito si ha quedado aclarada la importancia
fundamental del problema de la teodicea para todo esfuerzo
religioso de mantenimiento del mundo, y en verdad
tambin para todo esfuerzo similar basado en una
Weltanschauung no religiosa. Los mundos que el hombre
construye estn siempre amenazados por las fuerzas del caos,
y finalmente por el hecho inevitable de la muerte. A menos
que la anomia, el caos y la muerte puedan ser integrados
dentro del nomos de la vida humana, esta ser incapaz de
mantenerse frente a las exigencias tanto de la his-
47 Las controversias recientes entre los marxistas acerca de la rela-
45 Los anlisis del cristianismo realizados por Marx y Nietzsche son cin de su Weltanschauung con los problemas concretos del signifi-
por supuesto, los casos ms importantes de esto. cado en la vida individual son un buen ejemplo de esto. Vase Erich
46 Camus, op. cit,, pg. 56. Fromm, ed., Socialist Humanism, *** Carden City, N, Y.; Doubleday,
1965.

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sucesos fsicos, sera casi el mismo que si tales sucesos re-
4. Religin y alienacin sultaran de acontecimientos naturales sin intervencin hu-
mana: digamos, ser aplastado por una roca. Sin embargo,
por estrecha que sea la semejanza de los sucesos fsicos, las
dos posibilidades de hallar la muerte aplastado por una
roca adquieren significados en todo diferentes. La diferen-
cia es la que existe entre una ejecucin y un accidente, esto
es, entre un suceso que se produce dentro del mundo social
y un suceso en el que la naturaleza bruta irrumpe en el
Al llegar a este punto, ser conveniente recordar la dialc- mundo social. El individuo puede cooperar en la ejecucin
tica fundamental que sirvi de punto de partida a estas pero nunca puede cooperar con el accidente, a saber, com-
consideraciones: los tres movimientos de la externalizacin, prendindola en trminos de esos significados objetivos que
la objetivacin y la internalizacin, cuya suma constituye comparte, aunque desdichadamente, con sus ejecutores. As,
el fenmeno de la sociedad. El hombre, por obra del ca- la vctima de una ejecucin puede morir correctamente,
rcter peculiar de su constitucin biolgica, se ve compeli- de un modo que hallara difcil la vctima de un accidente.
do a externalizarse. Los hombres se externalizan colectiva- Este ejemplo, claro est, es un caso extremo. Pero revela
mente en la actividad comn, y de este modo crean un mun- simplemente que la sociedad, aunque se manifieste al indi-
do humano. Este mundo, inclusive la parte de l que lla - viduo como una extrema opresin, es significativa de una
mamos estructura social, alcanza para ellos la jerarqua de manera en que no lo es la naturaleza. Esta afirmacin es
la realidad objetiva. Ese mismo mundo, como realidad ob- vlida a fortiori en los innumerables casos en que nos en-
jetiva, es internalizado en la socializacin y se convierte en frentamos a la realidad social en experiencias ms agrada -
parte constituyente de la conciencia subjetiva del individuo bles.
socializado. Como hemos visto antes, la objetividad del mundo social
En otros trminos, la sociedad es un producto de la activi- significa que el individuo la aprehende como una realidad
dad humana colectiva. Como tal, y solo como tal, se en- externa a l y no fcilmente amoldable a sus deseos. Est
frenta al individuo como una realidad objetiva. Este en- all, para ser reconocida como realidad, como un hecho
frentamiento por opresivo que pueda parecerle al individuo, firme al que es menester avenirse. El individuo puede
exige la permanente internalizacin de aquello con lo que soar con vivir en un estado de deliciosa poligamia, pero
se enfrenta. Dicho de modo ms simple, exige su coopera- se ve obligado a volver al hecho firme de su situacin
cin, esto es, su participacin en la actividad colectiva por prosaicamente monogmica. La prosa del asunto es el
la cual se construye constantemente la realidad de la socie - lenguaje comn y el sistema de significados de su sociedad,
dad. Esto no significa, por supuesto, que debe cooperar en cuya realidad es muchsimo ms maciza que la fugaz poe-
las acciones especficas que lo oprimen. Pero estas acciones sa de sus fantasas solitarias. En otras palabras, las insti-
sern reales para l como elementos de la realidad social tuciones son reales en tanto comparten la objetividad del
solo en la medida en que participe, por renuente que sea su mundo social. Lo mismo vale para los roles y, cosa muy im-
participacin, en los significados objetivos que se les ha asig- portante, para los roles internalizados. En sus sueos de
nado colectivamente. Es este aspecto singular el que dis- vigilia el individuo puede ser un pash turco. En la realidad
tingue de manera decisiva la realidad social de la realidad de su vida cotidiana debe desempear el rol de un sensato
natural. Por ejemplo, el individuo puede hallar la muerte a marido de la clase media. Pero no es solo la sociedad, como
manos de sus semejantes de un modo que, en trminos de

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estructura externa, la que proscribe el rol de pash. La la conciencia provocada por la internalizacin del mundo
misma estructura interna de la conciencia del individuo, tal social tiene como consecuencia dejar de lado, congelar o
como ha sido moldeada por la socializacin, degrada el rol enajenar una parte de la conciencia con respecto al resto de
de pash al rango de una fantasa, y por ende al rango de ella. Para decirlo de otro modo, la internalizacin implica
una realidad inferior. El individuo es real para s mismo la autoobjetivacn. Esto es, se objetiva una parte del yo,
como un sensato marido de la clase media, no como un no para los otros sino para s mismo, como un conjunto de
pash. No nos interesa aqu en qu medida el individuo representaciones del mundo social, un yo social, que est
puede, no obstante esto, lograr realizarse como pash. El y permanece en un estado de incmoda adaptacin a la au-
requisito mnimo para tal realizacin, por cierto, sera la toconciencia no social a la cual se ha impuesto.3 Por ejem-
disposicin de otros a desempear el rol de odaliscas, cosa plo, el papel de marido de la clase media se convierte en
tcnicamente difcil en las condiciones de la monogamia. Lo una presencia obje tiva dentro de la conciencia del indivi-
que nos interesa aqu es simplemente el hecho importante duo. Como tal, se enfrenta al resto de esta conciencia como
de que el mundo social conserva su carcter de realidad un hecho firme, en correspondencia con mayor o menor
objetiva cuando es internalizado. Est all tambin en la simetra (segn el xito de la socializacin en este caso
conciencia. particular) con el hecho firme de la institucin externa
En suma, la objetivacin implica la creacin de un mundo del matrimonio de clase media. En otras palabras, la
social real, externo a los individuos que lo habitan: la in- duplicacin de la conciencia da como resultado un
ternalizacin implica que este mismo mundo social tendr enfrentamiento interno entre los componentes socializados y
el rango de realidad dentro de la conciencia de esos indivi- los no socializados del yo, y se reitera dentro de la
duos. Este ltimo proc eso, sin embargo, presenta una ca- conciencia misma el enfrentamiento externo entre la sociedad
racterstica adicional de gran importancia, o sea, una dupli- y el individuo. En ambos casos, el enfrentamiento tiene un
cacin de la conciencia, en trminos de sus componentes carcter dialctico, en cuanto los dos elementos de cada caso
socializados y no socializados.1 La conciencia precede a la no se hallan en una relacin mecnica de causa a efecto, sino
socializacin. Ms an, nunca puede ser socia lizada total- ms bien se crean uno al otro de manera recproca y
mente, aunque ms no sea porque lo impide la permanente continua. Adems, los dos componentes del yo pueden
conciencia de los propios procesos corporales. La socializa- ahora entablar una conversacin interna.4 Esta conversacin,
por supuesto, reitera dentro de la conciencia la conversacin
cin, pues, es siempre parcial. Una parte de la conciencia
es moldeada por la socializacin en la forma que se convierte (o ms exactamente, ciertas tipificaciones de esta
conversacin) que el individuo lleva a cabo con otros en su
en la identidad socialmente reconocible del individuo.
vida social. Por ejemplo, el individuo que trata de representar
Como en todos los productos de la internalizacin, se crea el rol de baj en una sociedad de clase media pronto se
una tensin dialctica entre la identidad socialmente (obje - hallar empeado en diversas conversaciones con otros (que
tivamente) asignada y la identidad apropiada subjetivamen- en este caso, puede suponerse, sern desagradables): su
te, punto de cardinal importancia para la psicologa social, mujer, los miembros de su familia, los funcionarios
pero de escaso inters para nosotros por el momento. 2 Lo judiciales, etc. Pero estas conversaciones externas sern
ms importante para nuestros fines es que la duplicacin de
3 El trmino yo social fue usado por "William James. Su desarro-
1 El concepto de duplicacin de la conciencia proviene de Mead, llo, en la obra de James Baldwin y Charles Cooley hasta su codifi-
Tambin es importante la nocin de Durkheim del hombre socia cacin por as decir por Mead, es de importancia decisiva para
lizado como homo dplex. la psicologa social norteamericana.
2 Esta formulacin trata de combinar algunas perspectivas funda 4 El concepto de conversacin interna est tomado de Mead.
mentales de Marx y de Mead.

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reproducidas dentro de su propia conciencia. Aparte del he-
cho de que es probable que haya internalizado la ley y su Para decirlo con otros trminos, la alienacin es el proceso
moral en la forma de las voces de la conciencia, habr al por el cual se pierde para la conciencia la relacin dialctica
menos una conversacin interna entre la identidad social- entre el individuo y su mundo. El individuo olvida que
mente asignada de marido de la clase media y la identidad este mundo fue y sigue siendo creado por l en colabora-
de baj a la que aspira subjetivamente, y ambas aparecern cin. La conciencia alienada es una conciencia no dialctica.
como presencias cristalizadas dentro de la conciencia. Cul Se oscurece la diferencia esencial entre el mundo sociocul-
de las dos ser ms real para el individuo depender de su tural y el mundo de la naturaleza, o sea, la diferencia prove-
ajuste a la realidad social (o, si se prefiere, de su salud niente del hecho de que los hombres han creado el primero
mental), cuestin que en este punto podemos abandonar a la pero no el segundo. 6 En la medida en que la conciencia alie -
polica y a los psicoterapeutas. Otra manera de decir esto es nada se basa en esta falacia, es una conciencia falsa.7 Dicho
afirmar que el hombre crea la otredad tanto fuera como aun de otro modo, la alienacin es una extensin excesiva
dentro de s mismo, y ello es resultado de su vida en del proceso de objetivaci n, por la cual la objetividad hu-
sociedad. Las propias obras del hombre, en la medida en mana (viviente) del mundo social se transforma, en la
que integran un mundo social, se convierten en parte de conciencia, en la objetividad no humana (muerta) de la
una realidad distinta de aquel: se le escapan. Pero naturaleza. Tpicamente, las representaciones de la activi-
tambin el hombre se escapa, en la medida en que un dad humana y significativa que constituyen la realidad del
aspecto de s mismo es moldeado por la socializacin. La mundo social se transforman, en la conciencia, en cosas
otredad del mundo social y los seres humanos concretos no humanas, sin significado, inertes. Es decir, son cosifica-
que constituyen los otros de la vida social son das.8 El mundo social deja entonces de ser un escenario
internalizados en la conciencia. Dicho en otros trminos, los abierto en el cual el individuo expande su ser en una acti-
otros y la otredad se introyectan en la conciencia. Como vidad signific ativa, y se convierte, en cambio, en un cerrado
resultado de ello, se plantea la posibilidad, no solo de que el conjunto de cosificaciones divorciadas de la actividad pre-
mundo social parezca extrao al individuo, sino tambin de sente o futura. La relacin real entre el hombre y su mundo
que este llegue a ser un extrao para s mismo en ciertos se invierte en la conciencia. El actor se convierte solo en
aspectos de su yo socializado. Es importante destacar que
cin es el resultado de ciertos pecados histricos del orden social
esta enajenacin se da en la socialidad del hombre, en otras ni en su esperanza utpica en la abolicin de la alienacin (esto
palabras, es antropolgicamente necesaria. Pero puede darse es, su Aufhebunz} mediante la revolucin socialista. Por lo tanto,
de dos maneras: una en la cual es posible reapropiarse convenimos de buen grado en que nuestro uso del concepto tiene
(zurueckgeholt) de la exterioridad del mundo y del yo por el implicaciones dere chistas, ms que izquierdistas. Se hallar uno
de los ms tiles anlisis del concepto desde un punto de vista no
recuerdo de que el mundo y el yo son producto de la marxista en Arnold Gehlen, Ueber die Geburt der Freiheit aus der
propia actividad; la otra en la cual tal reapropiacin ya no es Entfremdung, en sus Studien zar Antbropologie und Soziologie,
posible, y en la que el mundo social y el yo socializado se Neuwied/Rhein: Luchterhand, 1963, pg. 232 y sigs. Para un anterior
tratamiento del asunto por el autor, vase Peter Berger y Stanley
enfrentan al individuo como facticidades inexorables anlogas Pullberg, Reification and the Sociological Critique of Conscious-
a las de la naturaleza. A este ltimo proceso se lo puede ness, en History and Theory, vol. IV, n 2, 1965, pg. 196 y sigs.
llamar alienacin. 5 6Esta formulacin es una parfrasis del aserto clsico de Vico sobre
la diferencia entre historia y naturaleza.
5 El concepto de alienacin que aqu usamos deriva, por supuesto, 7 El concepto de falsa conciencia es usado aqu en un sentido esen-
de Marx, aunque hemos modificado la tajante diferencia que l es- cialmente marxista, aunque con la modificacin de significado ya
tableci entre su uso del concepto y el de Hegel. En particular, no indicada con respecto a la alienacin,
hemos seguido a Marx en su nocin seudoteolgica de que la aliena- 8 Sobre la historia del concepto de cosificacin, vase Berger /
Pullberg, loc. cit.

108
109
aquello sobre lo cual se acta. El productor solo es apre- ticidad, necesidad, destino. Solo mucho ms tarde, en la
hendido como producto. En esta prdida de la dialctica historia o en la biografa de individuos que viven en cir -
societal, la actividad misma llega a aparecer como otra cosa, cunstancias histricas especficas, hace su aparicin la posi-
a saber, como un proceso, un destino o un sino. Debemos bilidad de captar el mundo sociocultural como una empresa
destacar aqu tres puntos importantes acerca de la alienacin. humana.12 Para expresarlo en otros trminos, la aprehensin
Primero, debe subrayarse que el mundo alienado, en todos del mundo sociocultural como un opus alienum precede en
sus aspectos, es un fenmeno de la conciencia, todas partes a su aprehensin como opus proprium del
especficamente de la falsa conciencia,9 Es falsa precisamente hombre. En tercer lugar, la alienacin es un fenmeno en
porque el hombre, aunque vive en un mundo alienado, un todo diferente de la anomia.13 Por el contrario, la apre-
sigue siendo el coproductor de este mundo mediante una hensin del mundo sociocultural en trminos alienados sirve
actividad alienadora, pero que es y sigue siendo su activi- para mantener sus estructuras nmicas con particular
dad. Paradjicamente, el hombre crea entonces un mundo eficacia, precisamente porque en apariencia las inmuniza
que lo niega. Con otras palabras, el hombre nunca puede contra las innumerables contingencias de la empresa humana
convertirse en la facticidad propia de una cosa, solo puede de construccin de un mundo. Como opus proprium del
aprehenderse como tal, negando su propia experiencia. En hombre, el mundo es intrnsecamente precario. Como opus
segundo lugar, sera totalmente errneo concebir la aliena- alienum (de los dioses, de la naturaleza, de las fuerzas de la
cin como un desarrollo tardo de la conciencia, una espe- historia o de lo que sea), el mundo es en apariencia eterno.
cie de cada cognoscitiva de la gracia, despus de un estado Este ltimo punto, claro est, tiene particular importancia
paradisaco de ser no alienado. 10 Por el contrario, todas las para comprender las relaciones de la religin con la aliena-
pruebas indican que la conciencia se desarrolla, filo y onto- cin y con la anomia. As, llegamos aqu a nuestro punto
genticamente, desde un estado alienado hasta lo que es, a de inters inmediato.
lo sumo, una posibilidad de desalienacin. 11 Tanto la con- Como ya hemos visto, la religin ha sido uno de los ms
ciencia primitiva como la infantil aprehenden el mundo so- eficaces baluartes contra la anomia a lo largo de la historia
ciocultural en trminos esencialmente alienados: como fac- humana. Es ahora importante comprender que este mismo
hecho se halla relacionado en forma directa con la tendencia
9 Vase ibid., pg. 204, nota 13. Decir que la alienacin es un fe alienadora de la religin. Esta ha sido un agente tan poderoso
nmeno de conciencia no significa negar que en su origen sea ante de nomizacin precisamente porque ha sido tambin un
rior a la reflexin ni que est fundado en la praxis. Ms bien elude poderoso agente, tal vez el ms poderoso, de alie nacin. Por
la engaosa conclusin de que el hombre alienado ya no es un ser ello, y en el sentido exacto indicado antes, la religin ha sido
creador de mundos.
10 Esto nos separa una vez ms de lo que consideramos una pers una forma muy importante de falsa conciencia.14
pectiva utpica de Marx. Aceptamos la distincin que este hizo, en Una de las cualidades esenciales de lo sagrado, tal como se lo
contra de Hegel, entre objetivacin (Versachlichung) y externaliza- encuentra en la experiencia religiosa, es su otredad,
cin (Entaeusserung), y entre cosificacin (Verdinglichung) y alie
nacin (Entfremdung), as como la idea de Marx de que los ltimos
dos procesos, a diferencia de los dos primeros, no deben ser enten 12 Vase Berger y Pullberg, loc. cit., pg. 209 y sigs.
didos como necesidades antropolgicas. Pero no podemos admitir 1} La confusin terica entre alienacin y anomia se encuentra en
la idea de Marx (divulgada luego por Engels) de que la alienacin casi todo lo que han escrito recientemente sobre estos conceptos los
sucede histricamente a un estado no alienado del ser. socilogos norteamericanos. La confusin se agrava por la psicologi-
11 Tiene suma importancia aqu la obra de Lvy-Bruhl sobre la zacin de ambos conceptos,
mentalidad primitiva y la de Piaget sobre el pensamiento de los 14 La asociacin bsica entre religin y alienacin fue establecida
nios. Exposiciones recientes de esas cuestiones se hallarn en Claude por Feuerbach. La concepcin que sustentaba este de la religin no
Lvi-Strauss, La pense sauvage,*** Pars: Plon, 1962 y solo influy en Marx, sino tambin en Nietzsche y Freud.
Jean Piaget, Etudes sociologiques, Ginebra: Droz, 1965, pg. 143 y
sig s.

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su manifestacin como algo totaliter aliter en comparacin dos de la religin se modifica, se dulcifica y se acerca ms
con la vida humana y profana.15 Es precisamente esta al hombre, por variadas mediaciones, ese terror del misterio
otredad la que yace en el corazn del temor religioso extrao de lo sagrado. Pero ni aun en ellos se capta el
reverente, del espanto sobrenatural, de la adoracin de lo fenmeno religioso si no se mantiene la conciencia de la
que trasciende de manera total las dimensiones de lo me - otredad que permanece como la esencia oculta bajo las
ramente humano. Tal otredad, por ejemplo, es la que formas ms grciles o amables (para usar los trminos
subyuga a Arjuna en la visin clsica de la forma divina de empleados por Arjuna, cuando implora a Krishna que se
Krishna, en el Bhagavad Gita: muestre nuevamente en la forma domstica, al menos rela -
tivamente, del Vishn de cuatro brazos). El temor y la
Con muchos rostros y ojos, con muchos aspectos maravillo- fascinacin de lo totalmente otro sigue siendo, an aqu,
sos, adornado con muchos ornamentos celestes, armado con un leitmotiv del encuentro con lo sagrado. 18 Si se admite la
muchas armas divinas levantadas, con coronas y vestiduras suposicin religiosa fundamental de que existe otra
celestes, impregnado de divinos perfumes, magnfico, res- realidad que choca de algn modo con el mundo emprico o
plandeciente, ilimitado y con rostros por todas partes. Si el limita con l, entonces esas caractersticas de lo sagrado
brillo de mil soles estallara repentinamente en el cielo, sera sern elevadas al rango de genuina experiencia. Es
como el esplendor del Uno Todopoderoso. 16 innecesario aclarar que no puede hacerse esta suposicin
dentro de un marco de referencia sociolgico o cientfico
Y luego, en imgenes ms siniestras: de cualquier otro tipo. En otras palabras, el rango episte-
molgico ltimo de estos informes de personas religiosas
Al contemplar tu gran forma, oh, poderoso Seor! con tendr que ser puesto rigurosamente entre parntesis. No
miradas de bocas y ojos, con miradas de brazos, muslos y puede disponerse empricamente de los otros mundos
pies, con miradas de vientres y con miradas de terribles para los fines del anlisis cientfico. O, ms exactamente,
colmillos, los mundos se atemorizan, y yo tambin. Cuando solo estn disponibles como zonas de significado enclavadas
contemplo tu forma llameante que llega al cielo y brilla con dentro de este mundo, el mundo de la experiencia humana
muchos colores, cuando te veo con tus bocas bien abiertas y en la naturaleza y la historia.19 Como tales, deben ser ana-
tus grandes ojos centelleantes, mi alma ms ntima tiembla lizados de igual modo que todos los otros significados hu-
con temor, y no encuentro coraje ni paz oh, Vishn!17 manos, esto es, como elementos del mundo construido so
cialmente. Dicho de manera diferente, sean lo que fueren
Podramos multiplicar casi al azar ejemplos de otras tradi- en ltima instancia las constelaciones de lo sagrado, em-
ciones religiosas, y, dentro de la nuestra, desde la terrorfica pricamente son productos de la actividad y la significacin
visin del trono que tuvo Isaas hasta la que tuvo William humanas, es decir, son proyecciones humanas.20 En el curso
Blake del tigre, ardiendo luminoso en los bosques de la
noche, apuntando ms all de su propia y temible sime- 18 Otto insiste enrgicamente en el elemento permanente de otre
tra al otro divino que est detrs de los fenmenos de dad aun en formas religiosas de mayor complejidad.
la naturaleza. Sin duda, en los desarrollos ms complica- 19 En los trminos de Schutz, solo existen como provincias finitas
del significado, rodeadas por la realidad fundamental de la vida
cotidiana compartida con otros hombres. En el apndice 2 se hallar
15 Vase Rudolf Otto, Das Heilige, *** Munich: Beck, 1963, pg. un breve examen de las posibles implicaciones teolgicas de esto.
28 y sgs. 20 El trmino proyeccin fue usado por primera vez con este
16 Swam Nikhilananda, trad., The Bhagavad Gita, *** Nueva York: sentido por Feuerbach. Vase la siguiente formulacin primitiva en
Ramakrishna-Vivekananda Center, 1944, pg. 126 y sigs. el ensayo de Feuerbach Zur Kritik der positiven Philosophie, en
17 Ibd., pg, 30. Hallischer Jahrbuecher, 1838: Die absolute Persoenlichkeit-das ist
Gott als die Projektion des eigenen Wesens; eine Illusion, dass das

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de su externalizacin, los seres humanos proyectan sus sig-
nificados en el universo que los rodea. Estas proyecciones que sean sus formas, no puede someterse a indagacin em-
son objetivadas en los mundos comunes de las sociedades prica. Pero lo que s puede someterse a tal indagacin es la
humanas. La objetividad de los significados religiosos es poderosa tendencia de la religin a alienar el mundo humano
una objetividad elaborada, vale decir, los significados reli- en el proceso. En otros trminos, al postular lo extrao en
giosos son proyecciones objetivadas. Se desprende de esto contra de lo humano, la religin tiende a alienar lo humano
que, en la medida en que estos significados impliquen una de s mismo.
abrumadora sensacin de otredad, se los puede describir Este es el sentido en el cual nos consideramos autorizados
como proyecciones alienadas. a asociar la religin con la falsa conciencia (y n o en el
En nuestro examen anterior de la legitimacin religiosa he- sentido de considerar la asercin religiosa en s como epis-
mos visto ya de qu manera esta brinda una apariencia de temolgicamente invlida), al menos sobre la base de una
estabilidad y continuidad a las formaciones intrnsecamente elevada frecuencia estadstica de sus manifestaciones hist-
dbiles del orden social. Podemos ahora identificar con ma - ricas. Cualesquiera que sean los mritos ltimos de las
yor exactitud la cualidad que permite realizar esto a la reli- explicaciones religiosas del universo en su conjunto, su ten-
gin, o sea, la cualidad de su poder alienador. La receta dencia emprica ha sido deformar la conciencia del hombre
fundamental de la legitimacin religiosa consiste en trans- con respecto a esa parte del universo moldeado por su pro-
formar los productos humanos en facticidades suprahuma - pia actividad, a saber, el mundo sociocultural. Esta defor-
nas o no humanas. Se explica el mundo hecho por los hom- macin tambin puede ser descripta como una mistificacin. 22 Se
bres en trminos que niegan su creacin humana. El nomos recarga el mundo sociocultural, que es un edificio de
humano se convierte en un cosmos divino, o en todo caso significados humanos, con misterios a los que se atribuyen
en una realidad que deriva sus significados de ms all de orgenes no humanos. Todas las creaciones humanas son
la esfera humana. Sin llegar al extremo de identificar sim- comprensibles, al menos potencialmente, en trminos hu-
plemente religin con alienacin (lo que implicara una manos. El velo de la mistificacin que la religin arroja
suposicin epistemolgica inadmisible dentro de un marco sobre ellas impide tal comprensin. Las expresiones objeti-
de referencia cientfico), sostendremos que la parte hist- vadas de lo humano se convierten en oscuros smbolos de lo
divino. Y esta alienacin tiene poder sobre los hombres
rica de la religin en las empresas humanas de construir y
mantener mundos responde en gran medida al poder alie - precisamente porque les ofrece un refugio contra los te-
rrores de la anomia.
nador inherente a la religin. 21 La religin postula la pre-
sencia en la realidad de seres y fuerzas que son extraos al La religin mistifica las instituciones al explicarlas como
mundo humano. Sea como fuere, la asercin, cualesquiera dadas por encima y ms all de su existencia emprica en
la historia de una sociedad. Por ejemplo, el matrimonio (o,
Objekt seiner Spekulation nich sein eigenes Selbst, sondern ein ande- ms exactamente, el parentesco) es una institucin funda-
res, das goettliche ist!. El concepto de proyeccin expresa la pers- mental por ciertas condiciones biolgicas anteriores a la
pectiva fundamental del inters por la religin que abrig Feuerbach vida social. Toda sociedad se enfrenta con el problema de
durante toda su vida, y que alcanz su ms clara expresin en la asegurar su procreacin fsica. Esto ha significado, en la
obra Das Wesen des Christentums, *** 1841. La principal modifica-
cin que introdujo Marx en esa perspectiva fue insistir en la idea prctica, que toda sociedad ha elaborado programas ms
de que la proyeccin religiosa es colectiva. Debe observarse, sin em- o menos restrictivos para la actividad sexual de sus miem-
bargo, que Marx no usa el trmino proyeccin, a pesar de su bros. La variabilidad histrica de estos programas, por
fcil aplicacin a su propio pensamiento. supuesto, es inmensa, como revela hasta una ojeada super-
21 Debemos destacar que, al negarnos a identificar religin con alie-
nacin, nos apartamos nuevamente de la concepcin de Marx y da ficial a los elementos de juicio etnolgicos. El problema de
la de Feuerbach,
22 El trmino mistificacin est tomado de Marx.

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la legitimacin consiste en explicar por qu debe adherirse do realista y con fundamento emprico a la gente que tiene
de manera fiel, aunque sea a veces fastidioso o directamente el poder de cortar cabezas se transforma en un temor sobre-
doloroso, al ordenamiento particular que se ha desarrollado natural ante la temible soberana de quienes representan
en determinada sociedad, sean cuales fueren los accidentes la voluntad divina sobre la tierra. Si surgen circunstan-
histricos que dieron origen a dicho ordenamiento. Una cias que hacen polticamente conveniente el corte de cabe-
manera eficiente de resolver el problema es mistificar la zas, puede hacerse que esta actividad aparezca como el mero
institucin en trminos religiosos. La institucin de la resultado emprico de necesidades supraempricas. Le Roi
exogamia por mitades en ciertas tribus brasileas, o la de le veut se convierte en un eco, por as decir, de As lo
la monogamia en la sociedad norteamericana, puede enton- quiere el Seor. Otra vez, es fcil ver cmo se refuerzan
ces ser legitimada en trminos que disimulen de modo efec- de este modo los programas de institucionalizacin pol-
tivo el carcter emprico de esos ordenamientos. Tener rela - tica: alienndolos de sus races en la actividad humana. Debe
ciones sexuales con un miembro de la propia mitad exo- destacarse con vigor que, en este ejemplo y en el anterior,
gmica en Brasil o con la mujer del prjimo en Estados cuando hablamos de transformacin no queremos signifi-
Unidos puede ser sancionado, no solo como una contraven- car una progresin cronolgica desde aprehensiones no alie -
cin a las costumbres establecidas, sino como una ofensa nadas hasta aprehensiones alienadas de estas instituciones.
contra los seres divinos postulados como guardianes ltimos Por el contrario, la progresin, si es que se realiza, procede
de las instituciones mencionadas. Ahora, entre la lujuria y el en la direccin opuesta. Las instituciones de la sexualidad y
objeto de su deseo no solo se interponen la condena y la el poder aparecen primero como entidades totalmente alie -
violencia de los semejantes, sino tambin el poder vengador nadas, que se ciernen sobre la vida social cotidiana como
de una divinidad encolerizada. No puede haber duda de que manifestaciones de otra realidad. Solo mucho ms tarde
estas prestidigitaciones metafsicas, dada una apropiada es- aparece la posibilidad de la desalienacin. Muy frecuente-
tructura de plausibilidad, brindan controles muy efectivos. mente, esta aparicin marcha a la par de una desintegracin
Tampoco puede haber duda de que esto se logra mediante de las estructuras de plausibilidad que antes mantenan a
una alienacin del hombre con respecto a su mundo pro- estas instituciones,
pio. En el caso extremo, como vimos antes, el matrimonio Mutatis mutandis, el proceso de mistificacin se extiende a
deja de ser aprehendido como una actividad humana y se los roles acumulados en las instituciones aludidas. En otros
convierte en una reiteracin mimtica del hieros gamos de trminos, la representacin implcita en todo rol recibe
los dioses. La diferencia entre esta concepcin y la concep- misteriosamente el poder de representar realidades sobre-
cin del matrimonio como un sacramento de la iglesia es humanas. As, el marido que canaliza fielmente su lujuria
ms de grado que de cualidad. hacia su legtima esposa no solo representa en esta accin
Para dar otro ejemplo, toda sociedad se enfrenta con el reiterada a todos los otros maridos fieles, a todos los otros
problema de distribuir el poder entre sus miembros, para roles complementarios (inclusive los de esposas fieles) y a
lo cual desarrolla tpicamente instituciones polticas. La le - la institucin del matrimonio en su totalidad, sino que tam-
gitimacin de estas ins tituciones tiene la tarea especial de bin representa ahora la accin prototpica de la sexualidad
explicar y justificar el necesario empleo de medios de vio- conyugal deseada por los dioses, y, por ltimo, representa
lencia fsica, empleo que da realmente su peculiar majes- a los dioses mismos. De manera anloga, el verdugo del
tad a las instituciones de la vida poltica. Digamos de nuevo rey, que corta fielmente la cabeza del malhechor condenado
que la mistificacin del carcter emprico de tales orde- legalmente, no solo representa a las instituciones de la
namientos polticos transforma esta majestad de una pro- realeza, el derecho y la moral establecidas en su sociedad,
piedad humana en una propiedad ms que humana. El mie - sino que tambin representa a la justicia divina que es pos-

116 117
tulada como subyaciente en ellas. Una vez ms, el terror de
con y la falsa conciencia siempre implican una suspensin,
los misterios sobrehumanos supera a los terrores concretos
y empricos de estos procedimientos. en la conciencia, de la relacin dialctica entre el hombre
Es muy importante recordar al respecto que los roles no y sus productos, esto es, una negacin de la dialctica socio-
son solo pautas externas de conducta, sino que estn inter- cultural fundamental. Esta dialctica, sin embargo, es in-
nalizados en la conciencia de quienes los desempean y cons- ternalizada en la socializacin. As como el hombre enfrenta
tituyen un elemento esencial de las identidades subjetivas a su mundo externamente, tambin enfrenta a su presencia
de estos individuos. La mistificacin religiosa de los roles internalizada dentro de su propia conciencia. Ambos enfren-
internalizados, adems, aliena a estos en trminos de la du- tamientos tienen un carcter dialctico. La falsa conciencia,
plicacin de la conciencia que examinamos antes, pero tam- por consiguiente, puede referirse tanto a la relacin externa
bin facilita otro proceso de deformacin que puede des- del hombre con su mundo como a la relacin internalizada.
cribirse como mala fe.23 En la medida en que la identidad socializada forma parte
Una manera de definir la mala fe es decir que reemplaza la de este mundo, el hombre puede aprehenderla del mismo
modo alienado, esto es, en la falsa conciencia. Mientras que
eleccin por necesidades ficticias. En otras palabras, el in-
dividuo que puede efectuar una opcin entre cursos de en realidad existe una relacin dialctica entre la entidad
socializada y el yo total, la falsa conciencia identifica total-
accin diferentes postula uno de ellos como necesario. El
caso particular de mala fe que aqu nos interesa es aquel en mente la primera con el segundo. La duplicacin de la con-
ciencia provocada por la socializacin y la internalizacin
que el individuo, enfrentado con la eleccin de actuar o no
dentro de cierto programa de roles, niega esta eleccin concomitante de la dialctica sociocultural son, as, nega-
das. Se postula en su lugar una falsa unidad de conciencia,
sobre la base de su identificacin con tal rol. Por ejemplo,
el marido fiel puede decirse a s mismo que no tiene ms en la que el individuo se identifica totalmente con los roles
internalizados y la identidad socialmente asignada que ellos
eleccin que programar su actividad sexual de acuerdo
con su rol marital, y suprimiendo toda alternativa de sen- constituyen. Por ejemplo, se niegan todas las expresiones
importantes del yo que no estn canalizadas en el rol de
sualidad como una imposibilidad. En condiciones de una
socializacin exitosa, pueden ser, en efecto, imposibles: marido fiel. Para decirlo de manera diferente, se interrumpe
la conversacin interna entre el marido y el adltero (po-
el marido puede ser impotente si las intenta. O tambin
el verdugo fiel puede decirse a s mismo que no tiene otra tencial). El individuo se ve a s mismo como nada ms que
un marido en aquellas reas de la vida a las que pertenece
eleccin que cumplir con el programa de cortar cabezas,
suprimiendo las inhibiciones emocionales y morales (com- este rol. Se ha convertido en un marido tout court, el ma-
rido de las dramatis personae institucionales. El tipo social
pasin y escrpulos, digamos) a este curso de accin, que
postula como una necesidad inexorable para l como ver- y la identidad subjetiva se han fundido en su conciencia.
En cuanto tal tipificacin es alienadora, la identidad misma
dugo.
Una manera diferente de decir esto es afirmar que la mala se ha alienado. Y en cuanto tal fusin es, de hecho, antro-
polgicamente imposible, constituye la elaboracin de una
fe consiste en esa forma de falsa conciencia en la cual se
pierde para la conciencia la dialctica entre el yo socializado falsa conciencia. El individuo que acta sobre la base de
esta presuposicin acta con mala fe. Una vez ms, es muy
y la totalidad del yo. 24 Como hemos visto antes, la aliena-
importante no confundir este fenmeno de alienacin
23 La expresin mala fe ( m a u v a i s e f o i ) proviene de Sartre. subjetiva con la anomia. Por el contrario, tal alienacin
24 Una formulacin hecha en el espritu de Mead con respecto a puede ser una barrera muy eficaz contra la anomia. Una vez
esta cuestin, sera: el m es aprehendido como incorporando de establecida la falsa unidad del yo, y mientras sea plausible, es
manera total el yo. probable que constituya una fuente

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de fortaleza interior. Se eliminan las ambivalencias. Las el individuo est ahora en condiciones de temblar ante s
contingencias se convierten en certidumbres. No hay ms mismo.
vacilacin entre posibilidades alternativas de conducta. El La esencia de toda alienacin es la imposicin de una ine-
individuo sabe quin es, estado psicolgicamente muy xorabilidad ficticia al mundo construido por los hombres.
satisfactorio. La mala fe no presupone en modo alguno nin- La consecuencia prctica ms importante de esto es que la
gn gnero de desorden interior, o de mala conciencia. historia y la biografa empricas son falsamente aprehendi-
Todo lo contrario, el individuo que trata de despojarse de das como fundadas en necesidades supraempricas. Las in-
la mala fe institucionalizada en su situacin dentro de la numerables contingencias de la existencia humana se trans-
sociedad probablemente sufra en el mbito psicolgico y forman en inevitables manifestaciones de una ley universal.
en su conciencia, adems de las dificultades externas que La actividad se convierte en proceso. Las opciones, en des-
tal vez encuentre como resultado de tales aventuras no tino. Los hombres viven entonces en el mundo que ellos
programadas. mismos han construido como si estuvieran condenados a
De lo anterior se desprende con claridad que la mala fe, hacerlo por poderes que son totalmente independientes de
como la falsa conciencia en general, puede aparecer sin que sus propias empresas de construccin de mundos. Cuando
sea legitimada por la religin. Tambin debemos insistir la alienacin es legitimada por la religin, la independencia
muy enrgicamente en que la religin no implica, por nece- de esos poderes aumenta en gran medida, tanto en el no-
sidad, mala fe. Pero se ver sin dificultad, si se admite la mos colectivo como en la conciencia individual. Los signi-
tesis anterior, que la religin puede ser un instrumento po- ficados proyectados de la actividad humana se congelan en
deroso para el mantenimiento efectivo de la mala fe. As un gigantesco y misterioso otro mundo, que se cierne
como la religin mistifica y, de este modo, fortifica la auto- sobre el mundo de los hombres como una realidad extraa.
noma ilusoria del mundo creado por los hombres, as tam- Mediante la otredad de lo sagrado se ratifica finalmente
bin mistifica y fortifica su introyeccin en la conciencia la alienacin del mundo construido por los hombres. En la
individual. Los roles internalizados llevan con ellos el mis- medida en que esta inversin de la relacin entre los hom-
terioso poder que les atribuyen sus legitimaciones religio- bres y su mundo implica una negacin de las opciones hu-
sas. La identidad socializada puede entonces ser aprehen- manas, el encuentro con lo sagrado es aprehendido en tr-
dida en conjunto por el individuo como algo sagrado, funda- minos de total dependencia,25 Esto puede o no incluir
do en la naturaleza de las cosas, como algo creado o de- una actitud masoqusta, aunque, como hemos visto, esta es
seado por los dioses. En este sentido, pierde su carcter de un motivo importante de la conciencia religiosa. Ahora
producto de la actividad humana. Se convierte en un datum bien, es importante recordar aqu que la relacin entre la
inevitable. Su realidad se basa directamente en el realissi- actividad humana y el mundo creado por ella es y sigue
mum sobrehumano postulado por la religin. No solo el siendo dialctica, aunque este hecho se niegue (esto es,
individuo no es ahora nada ms que un marido, sino que en cuando no est presente en la conciencia). As, los hombres
este nada ms que reside su relacin correcta con el orden crean a sus dioses, pero se aprehenden a s mismos como
divino. En verdad, su identidad socializada puede conve r- totalmente dependientes de sus creaciones. Del mismo
tirse en la ubicacin subjetiva de lo sagrado, o al menos modo, el otro mundo de los dioses adquiere cierta
en una de tales ubicaciones. El temor reverente de lo autonoma frente a la actividad humana que constantemente
sagrado, postulado como una realidad que est detrs de lo crea. La realidad supraemprica postulada por la pro-
los fenmenos del mundo externo, es introyectado en la yeccin religiosa es capaz de actuar a su vez sobre la exis-
conciencia y mistifica las formaciones de socializacin que
se han depositado en ella. Para decirlo en trminos simples, 25 El trmino dependencia total fue utilizado por Schleiermacher
en su anlisis de la experiencia religiosa.

120 121
tencia emprica de los hombres en sociedad. Por ello, sera La poesa sagrada [chandas] los sacrificios, las ceremo-
muy engaoso contemplar las formaciones religiosas como nias, los ritos.
simples efectos mecnicos de la actividad que las crea, esto El pasado, el futuro y lo que los Vedas declaran, Todo
es, como reflejos inertes de su base societal. 26 Por el este mundo el creador de ilusiones [mayin] lo proyecta
contrario, las formaciones religiosas tienen la capacidad de fuera de este [Bhahmn]. Y en l, por ilusin [maya], es
actuar sobre esta base y de modificarla. Este hecho, sin confinado el otro. Ahora bien, se debe saber que la
embargo, tiene una consecuencia curiosa, a saber, la posi- naturaleza [Prakriti] es ilusin [maya],
bilidad de que la desalienacin misma sea legitimada por la Y que el Seor28Poderoso [mahesvara] es el creador de ilu-
religin. Si no se comprende esta posibilidad, es inevitable siones [mayin].
una idea unilateral de la relacin entre la religin y la so-
ciedad.27 En otros trminos, si bien la religin tiene una Sin duda, pueden extraerse implicaciones prcticas muy
tendencia intrnseca (y tericamente muy comprensible) a diferentes de este escepticismo inducido por la religin con
legitimar la alienacin, existe tambin la posibilidad de que respecto a las realidades de sentido comn. En las soterio-
legitime la desalienacin en casos histricos especficos. El logas indias, dos implicaciones tpicas han sido las opcio-
hecho de que estos casos sean un tanto raros, en compara- nes de retirarse de este mundo ilusorio a la bsqueda asc-
cin con la tendencia general, no les resta inters terico. tica de liberacin (moksha) o de continuar actuando den-
La religin contempla las instituciones sub specie aeternita- tro de l como si las ceremonias y los ritos tradicionales
tis. Hemos visto que este hecho tiende a otorgar un halo de an fueran vlidos, pero con una actitud de interior desa-
inmortalidad a estas precarias formaciones de la historia hu- pego con respecto a la propia actividad mundana: la clsica
mana. Pero puede tambin suceder que las mismas forma- distincin entre el llamado camino del conocimiento, jna-
ciones sean relativizadas de manera radical, precisamente na-marga, y el llamado camino de la accin, karma-marga,
porque se las contempla sub specie aeternitatis. Esto puede el ltimo de los cuales ha hallado su ms famosa expresin
adoptar formas muy diferentes en las diversas tradiciones en el Bhagavad Gita.29 Sean cuales fueren las implicaciones
religiosas. Por ejemplo, en algunas de las ms complicadas prcticas, la relativizacin inherente a la categora de maya
soteriologas de la India, el mundo emprico, incluyendo el hace aparecer una vez ms el mundo sociocultural como
orden social y todas sus normas, aparece en lo esencial como contingente, como una construccin histrica hecha por
una ilusin, el mbito de maya, como un mero epifenmeno hombres, con efectos humanizadores y por ende desaliena -
frente a la realidad suprema del brahmn-atmn. Inevita- dores, al menos potencialmente.30
blemente, tal perspectiva relativiza los programas insti-
tucionales dados-por-sentado y, en verdad, invalida sus le - 28 Sarvepalli Radhakrishnan y Charles Moore, eds., A Source Book
in Indian Philosophy, Princeton, N. J.: Princeton University Press,
gitimaciones religiosas tradicionales. Puede servir como 1957, pg. 91.
ejemplo el siguiente pasaje del Shvetashvatara Upanishad: 29 En su anlisis de la soteriologa hind, Weber enfoc principal
mente su atencin, como es de suponer, en sus diferentes implica
ciones para la conducta social y econmica cotidiana con el fin de
26 El trmino reflejo, en este sentido, fue usado por Lenin y es obtener un panorama elaborado de los sistemas ticos hindes; vase
tpico del llamado marxismo vulgar. Nuestra proposicin, en cam P. V. Kane, History of Dharmasatra, Poona: Bhandarkar Oriental
bio, aplica otra vez a la religin lo que consideramos como la con Research Institute, 1930-62. Sobre el desarrollo terico del concepto
cepcin marxista original de la relacin dialctica entre la subestruc- de maya en el pensamiento vedanta, vanse Paul Deussen, Das Sys
tura y la superestructura. tem der Vedanta, Leipzig: Brockhaus, 1921 y A, K. R. Chandhuri,
27 Esta unilateralidad, por supuesto, es la debilidad principal del The Doctrine of Maya, Calcuta: Das Gupta, 1950.
enfoque de la religin ofrecido por Marx y por los marxistas poste 30 Esto en modo alguno implica por necesidad una preocupacin
riores.

123
122
La religin mstica, con su radical depreciacin, no solo del la majestad del Dios trascendente puede tambin relativizar
valor del mundo emprico, sino tambin de su jerarqua como este orden hasta un grado que nos permitira hablar de des-
realidad, tiene un potencial desalienador similar. Para el alienacin, en el sentido de que, ante el rostro de Dios, las
mstico, quedan relativizados este mundo y todas sus obras, instituciones se revelan como meras obras humanas, des-
inclusive las de la prctica religiosa ordinaria. En casos provistas de una santidad o una inmortalidad intrnsecas.
extremos, esta relativizacin puede llevar a un anarquismo Fue precisamente esta relativizacin del orden social y la
legitimado por la religin, como en los movimientos anti- concomitante ruptura del continuo divino-humano lo que
nmicos del cristianismo y del judasmo. Ms comnmente, distingui ntidamente a Israel de las culturas circundantes
conduce a un cumplimiento exterior con las ceremonias y del Antiguo Cercano Oriente.32 Un excelente ejemplo de
los ritos establecidos en la sociedad, sea por conveniencia, ello es la institucin israelita de la realeza, que, comparada
sea por consideracin al espritu ms dbil de las masas, con las instituciones de la realeza sagrada en las culturas cir-
que tienen necesidad de ellos. El siguiente pasaje de la cundantes, constitua una especie de profanacin. 33 El epi-
Theologia germanica ejemplifica esta ltima actitud: sodio de la condena de David por Natn (2 Samuel 12: 1-7)
muestra bien la consecuencia humanizadora (e inmediata-
As, el orden, las leyes, los preceptos, etc., son solamente mente desalienadora) de esta profanacin: se niega a David
una admonicin para hombres que no comprenden nada ms su prerrogativa real de mala fe y se lo trata como a cual-
ni conocen ni saben otra cosa; por ello, toda ley y todo or- quier otro hombre, responsable por sus acciones en cuanto
den son establecidos. Y los hombres perfectos aceptan la hombre34 Este motivo de la cada del pedestal puede ser
ley junto con los ignorantes que no comprenden ni conocen rastreado a travs de toda la tradicin bblica, y est direc-
otra cosa ni nada ms, y la cumplen con ellos, para que de tamente relacionado con su radical trascendentalizacin de
este modo puedan ser apartados del mal o, si es posible, Dios; hall su expresin clsica en el profetismo israelita
llevados a algo superior,31 pero se continu en una variedad de expresiones en la his-
toria de las tres grandes religiones de la rbita bblica. El
Nuevamente, pueden extraerse mandatos prcticos diferen- mismo motivo explica el recurrente uso revolucionario de
tes de tal perspectiva. No es difcil ver que un mandato la tradicin bblica, contra su empleo (tambin intentado
antinmico puede tener consecuencias potencialmente revo- reiteradamente, por supuesto) para la legitimacin conser-
lucionarias, mientras que la visin expresada en el pasaje vadora. As como ha habido casos repetidos de reyes que
anterior probablemente tenga un efecto conservador. Aun- mistificaban sus acciones con el uso de smbolos bblicos,
que estas diferentes posibilidades son de gran inters para tambin han surgido una y otra vez los Natn que los han
una sociologa general de la religin, no podemos aqu de- desenmascarado, en nombre de la misma tradicin de la
tenernos en ellas. Lo que deseamos destacar es, una vez ms, cual derivaban los smbolos legitimadores,35
que las perspectivas religiosas pueden retirar el halo de san-
tidad a instituciones que antes lo tenan por obra de la le - 32 Vase Eric Voegelin, Israel and Revelation, Baton Rouge: Loui-
gitimacin religiosa. En la tradicin bblica, la comparacin siana State University Press, 1956.
del orden social con 33 Vase R. de Vaux, Les institutions de l'Ancien Testament, Pa
rs: Editions du Cerf, vol. I, 1961, pg. 141 y sigs,
34 He tratado de destacar este punto en mi libro The Precarious Vi
tica por el mejoramiento de la vida humana en sociedad, como lo sin, Garden City, N. Y.: Doubleday, 1961, pg. 219 y sigs.
testimonian con elocuencia los llamados Arthashastras (tratados so- 35 Dans son ensemble la perspective biblique n'est pas dirige vers
bre el manejo de los asuntos sociales, escritos primordialmente para la conservation du monde, mais vers sa transformation. Edmond
el uso de prncipes). Jacob, Thologie de l'Ancien Testament, Neuchtel: Delachaux &
31 J. Bernhart, ed,, Theologia germanica, Nueva York;Pantheon, Niestl, 1955, pg. 184.
1949, pg. 159.

124 125
Del mismo modo que es posible relativizar y, as, huma - lmite a lo empricamente observable debe basarse en un
nizar las instituciones cuando se las contempla sub specie atesmo metodolgico. 36 Pero aun dentro de esta inevi-
aeternitatis, lo mismo ocurre con los roles que representan table restriccin metodolgica, debemos destacar una vez
a estas instituciones. La falsa conciencia y la mala fe, mu- ms otro punto: la empresa religiosa de la historia humana
chas veces legitimadas mediante la religin, tambin pue- revela profundamente la acuciante urgencia y la intensidad
den ser develadas como tales por medio de la religin. Por de la bsqueda de significados por el hombre. Las gigan-
ltimo, y paradjicamente, toda la trama de mistificaciones tescas proyecciones de la conciencia religiosa, al margen de
religiosas aplicadas al orden social pueden ser drsticamente cualquier otra cosa que puedan ser, constituyen el esfuerzo
eliminadas de este, en ciertos casos, por medios religiosos, histricamente ms importante del hombre por dar signifi-
para permitir nuevamente su aprehensin como mero arti- cado humano a la realidad, a cualquier precio. Nuestro exa -
ficio humano. Tanto la radical depreciacin del mundo em- men del masoquismo religioso ha indicado uno de los pre-
prico en diversas tradiciones msticas como la radical tras- cios que se ha pagado por ello. La gran paradoja de la alie -
cendentalizacin de Dios en la religin bblica han logrado nacin religiosa es que el mismo proceso de deshumaniza -
conducir a este resultado. Como trataremos de mostrar en- cin del mundo sociocultural tiene sus races en el deseo
seguida, este ltimo desarrollo en realidad ha contribuido fundamental de que la realidad en su conjunto conceda al
histricamente a dar origen a esa secularizacin global de hombre un lugar significativo. Podemos decir, pues, que
la conciencia en la que tienen sus races todas las perspec- tambin la alienacin ha sido un precio que ha pagado la
tivas desalienadoras del pensamiento occidental moderno conciencia religiosa en su bsqueda de un universo huma -
(inclusive, dicho sea de paso, la perspectiva sociolgica). namente significativo.
Podemos decir, pues, que la religin aparece en la historia
como una fuerza que puede mantener el mundo y tambin
sacudirlo. En ambas apariciones, ha sido alienadora y des-
alienadora; ms comnmente lo primero, por las cualidades
intrnsecas de la empresa religiosa como tal, pero en casos
importantes, tambin lo segundo. En todas sus manifesta-
ciones, la religin constituye una inmensa proyeccin de
significados humanos sobre la vacua vastedad del universo,
proyeccin que, sin duda, vuelve como una realidad extra-
a para acosar a sus creadores. Es innecesario decir que,
dentro del marco de referencia de la teorizacin cientfica,
es imposible hacer ninguna afirmacin, positiva o negativa,
acerca de la jerarqua ontolgica ltima de esta presunta
realidad. Dentro de este marco de referencia, las proyec-
ciones religiosas solo pueden ser tratadas como tales, como
productos de la actividad y la conciencia humanas, y es me -
nester colocar rigurosamente entre parntesis la pregunta de
s esas proyecciones no pueden tambin ser alguna otra cosa (o
ms exactamente, referirse a algo que no sea el mundo
humano en que se originan empricamente). En otras pa- 36 Debo a Antn Zijderveld este trmino muy sugerente. Vase en
labras, toda investigacin de cuestiones religiosas que se el Apndice 2 un examen ms detallado.

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Segunda parte. Elementos histricos
5. El proceso de secularizacin

Hasta ahora nuestras consideraciones han consistido en una


teorizacin muy amplia. Hemos introducido material his trico
para ejemplificar puntos tericos generales, pero no
especficamente para aplicarlos, y menos an convali-
darlos. En las ciencias sociales, es discutible, por supuesto, en
qu medida pueden ser convalidadas las teoras dotadas de
este grado de generalidad y, por ende, si tienen lugar dentro
del universo del discurso de las disciplinas empricas. No es esta
la ocasin apropiada para entrar en esta discusin metodolgica,
y para nuestros fines presentes importa poco que lo anterior sea
considerado como un prembulo al opus proprium del
socilogo o se lo dignifique en s mismo con el nombre de
teora sociolgica. Es evidente, desde luego, que nos
pronunciaramos en favor del punto de vista ms amplio, que
permitiera juzgar nuestras consideraciones como teora
sociolgica y no como prolegmenos a ella. En todo caso, sea
cual fuere la concepcin que se tenga del alcance de la teora
sociolgica propiamente dicha, ser til discernir si estas
perspectivas tericas pueden contribuir a clarificar cualquier
situacin historico-emprica dada; en otras palabras, si se las
puede aplicar. En este captulo y en los siguientes, pues,
intentaremos examinar la situacin religiosa contempornea
desde la ventajosa posicin que nos brinda nuestra perspectiva
terica. Es innecesario aclarar que no pretendemos que todo lo
dicho aqu acerca de esta situacin proceda de nuestros
propios puntos de vista tericos. Nuestra exposicin se basa en
una va riedad de fuentes tericas y empricas. Pero sostenemos
que la utilidad de la perspectiva terica precedente reside en
aclarar diferentes aspectos de la situacin y, tal vez, abrir a
la exploracin sociolgica algunos aspectos antes descuidados.
El trmino secularizacin ha tenido una historia un tanto derse de que, en vista de este furor ideolgico, se haya pro-
azarosa. 1 Fue empleado en su origen, inmediatamente des- puesto el abandono del trmino, por ser confuso, si no di-
pus de las Guerras de Religin, para indicar la supresin rectamente sin sentido. 5
del control de las autoridades religiosas sobre tierras y pro- No coincidimos con esta posicin, a pesar del justificado
piedades. En el derecho cannico romano, el mismo trmino anlisis ideolgico en el cual se basa. El trmino seculari-
lleg a significar el retorno al mundo de una persona que zacin alude a procesos empricamente discernbles de gran
ha tomado los hbitos. En ambos sentidos, sean cuales fue- importancia en la historia occidental moderna. El hecho de
ren las disputas que surjan en casos particulares, puede que estos procesos sean deplorables o de que deba acogr-
usarse la palabra de un modo puramente descriptivo, y no selos con alborozo, claro est, es ajeno al universo del dis-
valorativo. Por supuesto, este no ha sido el caso en el uso curso del historiador o el socilogo. En realidad, es posible
que se le ha dado en pocas ms recientes. El trmino se- sin demasiado esfuerzo describir el fenmeno emprico sin
cularizacin, y ms an su derivado secularismo, ha sido adoptar una posicin valorativa, como tambin investigar
empleado como un concepto ideolgico sumamente cargado sus orgenes histricos, inclusive su conexin histrica con
de connotaciones valorativas, unas veces positivas y otras el cristianismo, sin suponer que esto repres enta una con-
negativas.2 En crculos anticlericales y progresistas ha lle - sumacin o una degeneracin del mismo. Debemos destacar
gado a representar la liberacin del hombre moderno de la particularmente este punto en vista de la discusin actual
tutela religiosa, mientras que en crculos vinculados con las entre los telogos. Una cosa es sostener que existe una re-
iglesias tradicionales se lo ha atacado como sinnimo de lacin de causalidad histrica entre el cristianismo y ciertos
descristianizacin, paganizacin, etc. Ambas perspecti- aspectos del mundo moderno, y otra muy distinta afirmar
vas, ideolgicamente cargadas, en las cuales los mismos fe- que, por lo tanto, el mundo moderno, inclusive su ca-
nmenos empricos aparecen con ndices valorativos opues- rcter secular, debe ser considerado como un tipo de reali-
tos, pueden observarse en forma bastante divertida en zacin lgica del cristianismo. A este respecto es saludable
la obra de socilogos de la religin inspirados por los pun- recordar que la mayora de las relaciones histricas tienen
tos de vista marxista y cristiano, respectivamente.3 El hecho un carcter irnico, o, dicho de otro modo, que el curso
de que, desde la Segunda Guerra Mundial, una serie de de la historia tiene poco que ver con la lgica intrnseca de
telogos protestantes, en su mayora que siguieron ciertas ideas que han hecho en ella las veces de factores causales. No
tendencias del pensamiento tardo de Dietrich Bonhoeffer es difcil esbozar una definicin simple de secularizacin
hayan invertido la anterior evaluacin cristiana de la
secularizacin y la hayan recibido con beneplcito como Arnold Loen, Saekularisation, Munich: Kaiser, 1965. La evaluacin
cristiana positiva de la secularidad ha sido popularizada reciente
una realizacin de motivos fundamentales del cristianismo mente en Estados Unidos por Harvey Cox, The Secular City, *** Nueva
no ha contribuido a aclarar la situacin. 4 No cabe sorpren- York: Macmillan, 1965. Para una formulacin de mayor espritu
sociolgico de esta posicin cristiana, vase Dietrich van Oppen, Das
1 Vase Hermann Luebbe, Saekularisierung -Geschichte eines ideen- personale Zeitalter, Stuttgart: Kreuz, 1960.
politischen Begriffs, Freiburg: Alber, 1965. 5 Vase Joachim Matthes, Die Emigration der Kirche aus der Ge-
2 Vase ibid., passim. sellschaft, Hamb urgo: Furche, 1964; vanse, adems, las contribucio
3 Vase, por ejemplo, Olof Klohr, ed., Religion und Atheismus nes de Trutz Rendtorff y David Martin al International Yearbook
for the Sociology of Religion, vol. 2, 1966.
beute, Berln: Deutscher Verlag der Wissenschaften, 1966, y Sabino
Acquaviva, L'eclissi del sacro nella civilit industriale, Miln: Edi- 6 Este punto gana en agudeza si se piensa en la preeminencia de
zioni Communit, 1961. la obra de Weber en este examen. Quienquiera que cite a Weber en
4 Vase E, Bethge, ed., Die muendige Welt, Munich: Kaiser, vols. este contexto debe recordar, por cierto, su comprensin de la relacin
irnica existente entre las intenciones humanas y sus consecuencias
1-2, 1955-56. Una enunciacin reciente de un punto de vista similar, histricas.
aunque expresado en un contexto ms barthiano, es la formulada por

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servado que la influencia de la secularizacin ha sido mayor
para el fin que tenemos en vista. Entendernos por secula- en los hombres que en las mujeres, en las personas de edad
rizacin el proceso por el cual se suprime el dominio de las media que en los muy jvenes y los viejos, en las ciudades
instituciones y los smbolos religiosos de algunos sectores de que en el campo, en las clases directamente vinculadas con
la sociedad y de la cultura. Cuando hablamos de socie dad y la produccin industrial moderna (particularmente en la
de instituciones en la historia occidental moderna, claro clase obrera) que en los que tienen ocupaciones ms tradi-
est, la secularizacin se manifiesta en la evacuacin por las cionales (como los artesanos o los pequeos comerciantes),
iglesias cristianas de mbitos que antes se hallaban bajo su en los protestantes y los judos que en los catlicos, etc. Al
control o influencia, como en la separacin de la iglesia menos en lo que concierne a Europa, es posible afirmar con
del Estado, la expropiacin de tierras de la iglesia o la cierta certidumbre, sobre la base de estos datos, que la re-
emancipacin de la educacin de la autoridad eclesistica. ligiosidad vinculada con las iglesias es ms fuerte (y por
Pero cuando hablamos de cultura y smbolos, afirma mos ende, en todo caso, la secularizacin socioestructural me -
implcitamente que la secularizacin es ms que un nor) en las mrgenes de la sociedad industrial moderna,
proceso socioestructural. Afecta la totalidad de la vida tanto en lo que respecta a clases marginales (como los re-
cultural y de la ideacin, y se la puede observar en la dis- siduos de la vieja pequea burguesa) como a individuos
minucin de contenidos religiosos en las artes, la filosofa y marginales (por ejemplo, los eliminados del proceso de tra-
la literatura, y lo ms importante de todo en el sur- bajo).8 La situacin es diferente en Amrica, donde las igle -
gimiento de la ciencia como perspectiva autnoma y total- sias an ocupan una posicin simblica ms importante,
mente secular del mundo. Adems, se afirma implcitamente pero podra sostenerse que han logrado mantener esta po-
aqu que el proceso de secularizacin tiene tambin un as- sicin solo secularizndose mucho ellas mismas, de modo
pecto subjetivo. As como se produce una secularizacin de la que los casos europeo y americano representan dos varian-
sociedad y la cultura, as tambin surge una secularizacin tes del mismo tema subyacente de la secularizacin global. 9
de la conciencia. Dicho en trminos simples, esto significa
que el Occidente moderno tiene un nmero creciente de estudios empricos particulares. Un ejemplo reciente es N. J. De -
individuos que contemplan el mundo y sus propias vidas sin el merath, Social Class in American Protestantism, Chicago: Rand Mc-
beneficio de las interpretaciones religiosas. Si bien puede Nally, 1965. El estudio ms completo en su especie, en Norteam -
rica, tal vez sea el de Gerhard Lenski, The Religious Factor, *** Gar-
considerarse la secularizacin como un fenmeno global de den City, N. Y.: Doubleday, 1961.
las sociedades modernas, no se distribuye uniformemente 8 Este punto ha sido expuesto sucintamente por Thomas Luckmann:
dentro de ellas. Ha afectado de manera diferente a distintos Dagegen ist aus den Forschungsergebnissen zu entnehmen, dass
grupos de la poblacin. 7 As, se ha ob- Kirchlichkeit zu einem Randphaenomen in der modernen Gesell-
schaft geworden ist. In Europa charakterisiert Kirchlichkeit nur einen
geringen Bruchteil der Bevoelkerung, und zwar bezeichnenderweise
7 Probablemente la mayor cantidad de datos sobre la diferenciacin jenen Teil, der selbst sozusagen am Rand der modernen Gesellschaft-
social de la identificacin religiosa ha sido reunida por Gabriel Le- sentwicklung steht, so vor allem die Bauern, das Kleinbuergertum,
Bras y quienes (sobre todo, socilogos catlicos) han seguido sus die Ueberbleibsel "staendischer" Herkunft innerhalb der Mittel-
mtodos. Vanse sus Etudes de sociologie religieuse, Pars: Presses schicht, die noch nicht in den Arbeitsprozess Eingeschalteten odet
Universitaires de France, 1955. Vanse, adems, Emile Pin, Pratique die aus dem Arbeitsprozess schon Ausgeschalteten (Das Problem
religieuse et classes sociales, Pars: Spes, 1956 y F. A. Isambert, der Religion in der modernen Gesellscbaft, Frburgo: Rombach,
Christianisme et classe ouvrire, Tournai: Casterman, 1961. Las obras 1963, pg. 29). Vase tambin Reinhard Koester, Die Kirchentreuen,
de Joseph Fichter, comenzando con Southern Parish (Chicago: Chicago Stuttgart: Enke, 1959.
University Press, 1951), reflejan una orientacin muy similar en la 9 Este punto tambin ha sido muy bien formulado por Luckmann,
sociologa catlica norteamericana. La obra clsica que trata de esta op. cit. Para la secularizacin dentro de la religin institucional en
problemtica general en la sociologa de la religin en Norteamrica es Norteamrica, vase Will Herberg, Protestant-Catholic-Jew, ***
la de Richard Niebuhr, The Social Sources of Denominationalism Gar-
(Nueva York; Holt, 1929), que ha estimulado una serie de

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Ms an, al parecer las mismas fuerzas secularizadoras han se interesa en ella un tradicionalista hind), la respuesta, ob-
alcanzado ahora amplitud mundial, en el curso de la occi- viamente, es que se trata de la civilizacin en su conjunto,
dentalizacin y la modernizacin. 10 La mayor parte de los al difundirse por el mundo (y no hace falta sealar que,
datos disponibles, sin duda, ataen a las manifestaciones so- desde este punto de vista, el comunismo y el nacionalismo
cioestructurales de la secularizacin ms que a la seculari- moderno son tanto manifestaciones de la occidentalizacin
zacin de la conciencia, pero disponemos de datos suficien- como sus predecesores imperialistas). Considerada desde
tes como para sealar la presencia masiva de esta en el el interior de la civilizacin occidental (por ejemplo, por
Occidente contemporneo. 11 No podemos detenernos aqu un preocupado sacerdote rural espaol), el portador ori-
en el interesante problema atinente a la medida en que pue de ginal de la secularizacin es el proceso econmico moderno,
haber una asimetra, por decir as, entre estas dos di- esto es, la dinmica del capitalismo industrial. Sin duda,
mensiones de la secularizacin, de modo que no solo pueda puede haber efectos secundarios de esta dinmica que
darse la secularizacin de la conciencia dentro de las insti- constituyan el problema inmediato (por ejemplo, los con-
tuciones religiosas tradicionales, sino tambin una continua- tenidos secularizadores de los modernos medios de comuni-
cin de motivos ms o menos tradicionales de conciencia cacin de masas o la influencia de una heterognea masa de
religiosa fuera de sus contextos institucionales anteriores.12 turistas llevados por los medios modernos de transporte).
Si, con propsitos heursticos, adoptramos un punto de Pero no lleva mucho tiempo rastrear estos efectos secun-
vista epidemiolgico con respecto a la secularizacin, sera darios hasta su fuente original en la economa capitalista
natural preguntarse cules son sus portadores. 13 En otras industrial en expansin. En aquellas partes del mundo oc-
palabras, qu procesos y grupos socioculturales sirven como cidental en las que el industrialismo ha adoptado formas
vehculos o mediadores de la secularizacin? Examinada la socialistas de organizacin, la proximidad a los procesos de
cuestin desde fuera de la civilizacin occidental (p, ej. s la produccin industrial y sus estilos concomitantes de vida
siguen siendo el principal determinante de la seculariza-
den City, N. Y.: Doubleday, 1955 y mi libro The Noise of Solemn cin.14 Hoy, parecera que es la sociedad industrial misma
Assemblies, Carden City, N. Y.: Doubleday, 1961. la secularizadora, con sus legitimaciones ideolgicas diver-
10 Vase Daniel Lerner, The Passing of Traditonal Society, Glen-
coe, III.: Free Press, 1958; Robert Bellah, ed. Religin and Pro - gentes que solo sirven como modificaciones del proceso glo-
gress in Modern Asia, Nueva York: Free Press, 1965; Donald Smith, bal de secularizacin. As, la propaganda antirreligiosa y las
ed., South Asian Politics and Religion, Princeton, N, J.: Princeton medidas represivas de los regmenes marxistas naturalmente
University Press, 1966, influyen en el proceso de secularizacin (aunque tal vez no
11 Si bien el material acumulado por los socilogos catlicos se re siempre en el sentido deseado por sus iniciadores), lo mis-
fiere principalmente a los aspectos institucionales de la secularizacin
(en particular, tales como se expresan en los aspectos externos de la mo que la poltica prorreligiosa de diversos gobiernos fuera
prctica religiosa), tambin pueden encontrarse en l muchos datos de la esfera marxista. Parece, sin embargo, que ambas acti-
sobre los elementos subjetivos correspondientes a ella. Vase Ac- tudes poltico-ideolgicas deben tomar en cuenta fuerzas so-
quaviva, op. cit., donde se hallar un resumen; vase tambin Herv cietales bsicas que anteceden a las polticas particulares
Carrier, Psycho-sociologie de l'appartenance religieuse, Roma: Pres-
ses de l'Universit Grgorienne, 1960). Vase, asimismo, Gordon aludidas y sobre las cuales los gobiernos solo tienen un con-
Allport, The Individual and His Religion, Nueva York: Macmillan, trol limitado. Tal estado de cosas se pone jocosamente en
1950; Hans-Otto Woelber, Religin ohn Entscheidung, Gotinga: evidencia cuando vemos que datos sociolgicos muy simila -
Vandenhoeck & Ruprecht, 1959; Rose Goldsen y otros, What Colle-
ge Students Think, Princeton, N. J.: Van Nostrand, 1960.
12 Sobre esta ltima posibilidad, vase Eberhard Stammler, Pro- 14 Vase Klohr, op. cit. Para una interesante comparacin con datos
recientes provenientes de un contexto que no es en modo alguno
testanten ohne Kirche, Stuttgart: Kreuz, 1960, socialista, vase Ramn Bays, Los ingenieros, la sociedad y la religin.
13 El trmino portador (Traeger) es usado aqu en un sentido *** La comparacin habra divertido a Veblen.
weberiano.

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res de los pases socialistas y no socialistas (por ejemplo, con rior del espritu cristiano (como lo interpret Hegel), o el
respecto al secularismo de la clase obrera y la religiosidad cristianismo puede ser contemplado como el principal factor
de los campesinos) son usados por observadores marxistas patgeno responsable del estado presuntamente lamentable
para deplorar la limitada eficacia de la agitacin atea cien- del mundo moderno (como hicieron, por ejemplo, Schopen-
tfica y por observadores cristianos para lamentarse por hauer y Nietzsche). La idea de que el protestantismo ha
los fracasos de la evangelizacin, hasta el punto de que uno desempeado un papel especial en el establecimiento del
se siente tentado a sugerir a los dos grupos que se unan y mundo moderno ha sido objeto de una amplia discusin
se consuelen mutuamente. entre socilogos e historiadores durante los ltimos cincuenta
Considerarnos axiomtico que un fenmeno histrico de tal aos, ms o menos. Puede ser til, pues, resumir aqu
amplitud no es reducible a ninguna explicacin monocau- brevemente esa idea.16
sal. As, no tenemos inters alguno en denigrar ninguno de Si se lo compara con la plenitud del universo catlico, el
los diversos factores que se han sugerido como causas de protestantismo aparece como un truncamiento radical, una
la secularizacin (por ejemplo, la influencia general de la reduccin a lo esencial, a expensas de una gran riqueza
ciencia moderna). Tampoco estamos interesados, en este de contenidos religiosos. Esto es especialmente cierto con
contexto, en establecer una jerarqua de causas. Estamos in- respecto a la versin calvinista, pero en grado considera-
teresados en el problema de determinar en qu medida la ble puede decirse lo mismo de la reforma luterana y hasta
tradicin religiosa occidental pueda haber llevado las simien- de la anglicana. Nuestra afirmacin, claro est, es mera-
tes de la secularizacin dentro de s misma. Si tal cosa puede mente descriptiva; no estamos interesados en ninguna jus-
mantenerse, como lo creemos, de nuestras consideraciones tificacin teolgica que pueda haber para el pleroma cat-
sistemticas se desprende con claridad que no debe contem- lico o para la versin eva nglica del protestantismo. Si con-
plarse el factor religioso como si actuara aisladamente de templamos ms cuidadosamente estas dos constelaciones
otros factores, sino ms bien como en una constante rela - religiosas, sin embargo, podramos describir el protestantis-
cin dialctica con la infraestructura prctica de la vida mo en trminos de una inmensa contraccin del mbito de
social. En otras palabras, nada est ms lejos de nuestra in- lo sagrado en la realidad, en comparacin con su adversario
tencin que proponer una explicacin idealista de la se- catlico. El aparato sacramental se reduce a un mnimo, y
cularizacin. Debe tambin quedar en claro que cualquier aun as se lo despoja de sus cualidades ms sobrenaturales.
demostracin de las consecuencias secularizadoras de la tra- El milagro de la misa desaparece totalmente. Los milagros
dicin religiosa occidental no nos dice nada acerca de las menos rutinarios, si no son negados totalmente, al menos
intenciones de los que han moldeado y transmitido esta pierden toda significacin real para la vida religiosa. Des-
tradicin.15 aparece tambin la inmensa red de intercesiones que une al
La sospecha de que puede haber una conexin intrnseca catlico en este mundo con los santos y, en verdad, con
entre el cristianismo y el carcter del moderno mundo oc - todas las almas de los muertos. El protestantismo dej de
cidental no es en modo alguno nueva. Al menos desde He-
gel, tal conexin ha sido afirmada repetidamente por histo- 16 El resumen siguiente sigue estric tamente a Weber, en particular, su
riadores, filsofos y telogos, aunque por supuesto su obra La tica protestante y el espritu del capitalismo. *** Vase
tambin Ernst Troeltsch, Die Bedeutung des Protestantismus fuer-
evaluacin de la misma ha variado mucho. As, puede in- die Entstehung der modernen Welt, 1911; KarI Holl, Die Kultur-
terpretarse el mundo moderno como una realizacin supe- bedeutung der Reformation, en su Gesammelte Aufsaetze zur Kir-
chengeschichte, vol. I, 1932. Con respecto a la relacin entre esto y
15 Ambos puntos, por supuesto, son fundamentales para compren- el problema de la secularizacin, vase Howard Becker, Saekulari-
der la obra de Weber en este campo y, en general, en el de la socio- zationsprozesse, en Koelner Vierteljahreshefte fuer Sozialogie, 1932,
loga de la religin. pg. 283 y sigs. y 450 y sigs.

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orar por los muertos. A riesgo de incurrir en una simpli- cortar este estrecho canal de mediacin para abrir las com-
ficacin, puede decirse que el protestantismo se despoj todo puertas de la secularizacin. En otras palabras, al no quedar
lo posible de los tres concomitantes ms antiguos y pode- nada entre un Dios radicalmente trascendente y un mun-
rosos de lo sagrado: el misterio, el milagro y la magia. Este do humano radicalmente inmanente, excepto este canal, el
proceso ha sido apropiadamente llamado el desencanta- hundimiento de este en la implausibilidad dej una rea-
miento del mundo. 17 El creyente protestante ya no vive lidad emprica en la cual, en verdad, Dios ha muerto. Esta
en un mundo constantemente invadido por seres y fuerzas realidad qued entonces abierta a la penetracin sistem tica
sagrados. Se polariza la realidad entre una divinidad de ra- y racional, en el pensamiento y en la accin, que asociamos
dical trascendencia y una humanidad radicalmente cada con la ciencia y la tecnologa modernas. Un cielo sin n-
que, ipso facto, queda desprovista de cualidades sagradas. geles quedaba listo para la intervencin del astrnomo y,
Entre ellas hay un universo totalmente natural, creacin eventualmente, del astronauta. Puede sostenerse, pues, que
de Dios, sin duda, pero en s mismo despojado de carcter el protestantismo sirvi como preludio histricamente de-
sobrenatural. Para decirlo en otros trminos, la radical tras- cisivo de la secularizacin, cualquiera que haya sido la im-
cendencia de Dios est frente a un universo de radical inma - portancia de otros factores.
nencia, de cierre a lo sagrado. Hablando en trminos re- Si se acepta esta interpretacin del nexo histrico entre el
ligiosos, el mundo se hace muy solitario, en verdad. El protestantismo y la secularizacin (como probablemente la
catlico vive en un mundo en que lo sagrado llega a l a acepte hoy la mayora de la opinin entendida), se plantea
travs de toda una variedad de canales los sacramentos de modo inevitable la cuestin de si la potencia seculariza-
de la Iglesia, la intercesin de los santos, la recurrente erup- dora del protestantismo era un novum o si tena ya races
cin de lo sobrenatural en los milagros, etc.; entre lo en elementos anteriores de la tradicin bblica. Sostendre-
visible y lo invisible hay una vasta continuidad. El protes- mos que esta ltima respuesta es la correcta, y que en
tantismo aboli la mayor parte de estas mediaciones. Rom- verdad las races de la secularizacin se encuentran ya en
pi la continuidad, cort el cordn umbilical entre el cielo las ms antiguas fuentes disponibles acerca de la religin de
y la tierra, y de este modo dej al hombre abandonado a Israel. Dicho de otra manera, que el desencantamiento del
s mismo de una manera histricamente sin precedentes. Es mundo comenz en el Viejo Testamento. 18
innecesario decir que no fue esta su intencin. Solo despoj
al mundo de divinidad con el fin de destacar la terrible ma - 18 Weber seala muy explcitamente este punto en Ancient Judaism
jestad del Dios trascendente, y solo arroj al hombre a la (Glencoe: The Free Press, 1952), aunque el trmino secularizado
slo aparece una vez (pero en un lugar interesante: all donde Weber
cada total para abrirlo a la intervencin de la gracia so- examina el efecto de la centralizacin del culto en Jerusaln sobre la
berana de Dios, el nico verdadero milagro que se produce significacin religiosa del dan). Pero el inters principal de Weber
en el universo protestante. Para hacerlo, redujo la rela - por el Antiguo Testamento resida en un asunto relacionado con lo
anterior, pero diferente, a saber, el del desarrollo de la tica econ-
cin del hombre con lo sagrado al canal excesivamente es- mica juda y su relacin (insignificante, crea l) con los orgenes
trecho que llam la palabra de Dios (que no debe ser iden- del capitalismo moderno. De todos modos, los estudios de Weber
tificada con una concepcin fundamentara de la Biblia, sobre el Antiguo Testamento tienen tambin gran importancia para
sino ms bien con la nica accin redentora de la gracia de lo que aqu nos ocupa. Los eruditos bblicos han sealado repetida-
mente las tendencias desacralizadoras y desmitologisadoras del
Dios, la sola gratia de los credos luteranos). Mientras se Antiguo Testamento, al menos desde Wellhausen, quien hablaba de
mantuvo la plausibilidad de esta concepcin, se fren efi- desnaturalizacin, al comparar Israel con las religiones circundantes
cazmente la secularizacin, aunque todos sus ingredientes del Cercano Oriente. Se encontrar una formulacin muy clara de
esta tesis (aunque dirigida a un propsito teolgico, ms que hist-
existan ya en el universo protestante. Solo era menester rico) en Friedrich Gogarten, Verkaengnis und Hoffnung der Neu-
zeit, 1953.

17 Weber: Entzauberung der Welt.

141

140
Para apreciar esta posicin debemos considerar el antiguo
pecaminosas, pero tambi n pueden ser de un tipo muy
Israel en el contexto de las culturas en medio de las cuales diferente, como la violacin de tabes o la incorrecta rea-
surgi y contra las cuales se defini. 19 Si bien sera errneo
lizacin de ceremonias sagradas. En tales casos, el orden
subestimar las considerables diferencias entre esas culturas csmico ha sido alterado, y debe ser corregido nueva-
(sobre todo entre los dos grandes focos culturales de Egipto y
mente mediante el ritual y los actos morales apropiados. Por
la Mesopotamia) una caracterstica comn de ellas es la que ejemplo, la desobediencia al dios-rey de Egipto no es solo
ha recibido el apropiado nombre de cosmolgica. 20 Esto
una transgresin poltica o tica, sino tambin una pertur-
significa que el mundo humano (esto es, todo lo que hoy bacin del orden csmico de las cosas (llamado ma'at por
llamaramos cultura y sociedad) es comprendido como
los egipcios) que puede afectar la inundacin anual del
enclavado en un orden csmico que abarca al universo entero. Nilo tanto como el funcionamiento apropiado de las rela-
Este orden no solo ignora la tajante distincin moderna entre
ciones sociales o la seguridad de las fronteras. Su correc-
las esferas humana y no humana (o natural) de la cin, pues, no es solo una cuestin de imponer un justo
realidad emprica, sino que adems, y esto tiene mayor
castigo al transgresor, sino tambin de restablecer la rela-
importancia an, es un orden que postula la continuidad entre cin apropiada de la tierra de Egipto con el orden csmico
lo emprico y lo supraemprico, entre el mundo de los
en el cual se basa. Para utilizar dos trminos ya examinados
hombres y el mundo de los dioses. Esta continuidad, que antes, los asuntos humanos son nomizados constantemente
supone un vnculo permanente de los sucesos humanos con
mediante la cosmizacin, esto es, reintroducindolos en el
las fuerzas sagradas que invaden el universo, se realiza (no orden csmico, fuera del cual no hay ms que caos. 22 Un
solo se la reafirma, sino que literalmente se la restablece)
punto que debemos destacar vigorosamente es que este tipo
una y otra vez en el ritual religioso. Por ejemplo, en la de universo presenta gran seguridad para el individuo. Para
gran fiesta de Ao Nuevo de la antigua Mesopotamia no
expresarlo en trminos negativos, es un universo que brinda
solo se representa la creacin del mundo (como podramos barreras muy eficaces contra la anomia. Esto no significa
entenderla hoy en trminos de algn tipo de simbolismo),
que nada terrible pueda suceder al individuo o que le
sino que se la realiza una vez ms, se la convierte en una garantice la felicidad eterna. Significa que, suceda lo que
realidad, y la vida humana es llevada de vuelta a su fuente
suceda, por terrible que sea, tiene sentido para l por estar
divina. As, todo lo que sucede aqu abajo, en el plano relacionado con el significado ltimo de las cosas. Solo si
humano, tiene su anlogo all arriba, en el plano de los
se capta este punto se puede comprender el persistente atrac-
dioses, y todo lo que sucede ahora est vinculado con tivo de las diversas versiones de esta visin del mundo
los sucesos csmicos que ocurrieron en el comienzo. 21
para los israelitas, aun mucho despus de que su propio
Esta continuidad entre el microcosmo humano y el macro- desarrollo religioso hubiera roto decisivamente con ella. As,
cosmo divino puede interrumpirse, sin duda, particularmente
por ejemplo, sera muy engaoso creer que la persistente
por malas acciones de los hombres. Tales malas acciones atraccin de la prostitucin sagrada (contra la cual trona-
pueden ser del gnero que hoy llamaramos inmorales o
ron durante siglos los voceros de Yahv) era un asunto de
19 Vase Henri Frankfort y o t r o s , The Intellectual Adventure of lujuria mundana. A fin de cuentas, podemos suponer que
Ancient Man, Chicago: University of Chicago Press, 1946 y Kingship haba multitud de prostitutas no sagradas alrededor (a las
and the Gods, Chicago: University of Chicago Press, 1948; Eric Voe- cuales, segn parece, las objeciones de Yahv eran mnimas).
gelin, Israel and Revelation, Baton Rouge: Louisiana State University Su atractivo reside ms bien en un deseo totalmente reli-
Press, 1956.
20 Este trmino est tomado de Voegelin. gioso, a saber, en la nostalgia por la continuidad entre el
21 Vase Mircea Eliade, Cosmos and History, Nueva York: Har-
per, 1959. 22 El trmino cosmizacin est tomado de Eliade.

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hombre y el cosmos que estableca la mediacin sacramental las concepciones religiosas generales del antiguo Cercano
de la sexualidad sagrada. Oriente. Este Dios es radicalmente trascendente, no identi-
Es profundamente significativo el hecho de que las tradi- ficable con ningn fenmeno natural o humano. No solo es
ciones incorporadas ms tarde al canon del Antiguo Testa- el creador del mundo, sino que es el nico Dios; si no el
mento interpretaran los orgenes de Israel como un doble nico existente, en todo caso el nico que importaba para Is-
xodo: el de los patriarcas de la Mesopotamia y el gran xo- rael. Aparece sin pareja ni progenie, sin panten de ninguna
do de Egipto bajo la conduccin de Moiss. El xodo israelita especie. Adems, acta histricamente, ms que csmicamen-
prototpico no era solo un movimiento geogrfico o poltico. te, en particular aunque no en forma exclusiva en la
Ms bien, constitua una ruptura con todo un universo. En historia de Israel, y es un Dios de rigurosas exigencia s ticas.
el centro de la religin del antiguo Israel lata el Pero si bien no podemos identificar por completo las ante-
vehemente repudio de las versiones egipcia y mesopot- riores concepciones israelitas de su Dios con la que hallamos
mica del orden csmico, repudio que se extendi, por su- expresada por Ams, Oseas e Isaas en el siglo VIII, hay
puesto, a la cultura indgena preisraelita de Siria y Pales- ciertas caractersticas que al parecer posey desde los tiem-
tina. La vida regalada de Egipto, de la cual Yahv sac pos ms antiguos, tal vez anteriores a la llegada de las tri-
a Israel para llevarlo al desierto, representaba sobre todo la bus israelitas a Palestina. Cualquiera haya sido el carcter de
seguridad del orden csmico en que arraigaba la cultura Yahv antes de ser adoptado por el pueblo de Israel (pro-
egipcia. Israel se defini como una separacin de esta uni- ceso que para este ltimo signific, claro est, que Yahv
dad csmica que la teologa me nfita (en muchos aspectos, lo haba adoptado a l), lo cierto es que para este pueblo
la magna charta de la civilizacin egipcia) identificaba con constitua un Dios muy lejano. No se trataba de una di-
la divinidad Ptah: pues todo vino de l, el alimento y las vinidad local o tribal naturalmente vinculada con Israel,
provisiones, las ofrendas de los dioses y toda cosa buena. 23 sino de un Dios cuyo vnculo con Israel era artificial
Esta gran negacin de la religin israelita puede analizarse esto es, histrico. Este vnculo fue estable cido por la alianza
en funcin de tres motivos generales: la trascendentaliza- entre Yahv e Israel, alianza que implicaba obligaciones muy
cin, la historizacin y la racionalizacin de la tica.24 El especficas para Israel y que poda ser anulada si no se
Antiguo Testamento postula un Dios que permanece fuera cumplan tales obligaciones (este fue, en realidad, el terrible
del cosmos, que es su creacin pero al cual se enfrenta y no mensaje de los profetas del siglo VIII). Por consiguiente,
impregna. No es fcil establecer en qu punto del desarrollo Yahv era un Dios mvil, que no tena ataduras geogr-
religioso del antiguo Israel surgi esta concepcin de Dios ficas ni institucionales; haba elegido Palestina como tierra
que ahora asociamos con el monotesmo judeo-cristiano. En el de Israel, pero no estaba atado a ella; haba elegido a Sal
siglo VIII, a ms tardar, hallamos esa concepcin y David como reyes de Israel, pero la monarqua no era en
plenamente desarrollada y en radical divergencia con modo alguno una institucin divina en el sentido egipcio,
ni siquiera en el sentido mesopotmico (modificado). Esta
23 James Pritchard, ed.., Ancient Near Eastern Texts, Princeton movilidad de Yahv quedaba bien expresada en el carcter
Princeton Universty Press, 1955, pg. 5. Se hallar un comentario
sobre este texto fascinante en John Wilson, The Burden of Egypt, porttil del Arca de la Alianza, que solo accidentalmente
Chicago: Universty of Chicago Press, 1951. era depositada en uno u otro santuario, y aun cuando por
24 El ltimo de estos tres trminos est tomado de Weber. Enten ltimo repos en el templo de Jerusaln este no pudo de
demos en todas partes los trminos racionalizacin y racionalidad ninguna manera ser considerado como la morada necesaria de
en un sentido weberiano. Con respecto a nuestra visin general de
la religin israelita, v ase Edmond Jacob, Thologie de I'Ancient Yahv (lo cual tuvo la consecuencia enormemente
Testament, Neuchtel: Delachaux & Niestl, 1955; Voegelin, op. importante de que Israel sobrevivi a la destruccin de
cit., Gerhard von Rad, Theologie des alten Testaments Munich: Jerusal n, primero por los babilonios y luego, en una
Kaiser, vols. 1 y 2, 1957 y 1960.

144 145
forma diferente, por los romanos). Este Dios exiga sacri- El motivo de la historizacin ya est implcito en esa po-
ficios, pero no dependa de ellos; y en consecuencia, era larizacin. El mundo, despojado de fuerzas divinas conce-
fundamentalmente inmune a las manipulaciones mgicas.25 bidas en forma mitolgica, se convierte en el escenario, por
Puede verse mejor la radical trascendentalizacin de Dios en una parte, de los grandes actos de Dios (es decir, el esce-
el Viejo Testamento precisamente en aquellos lugares en nario de la Heilsgeschichte), y, por la otra, de la actividad
que se incorporan elementos de religiones extraas a la is- de hombres descollantes (esto es, el escenario de la his-
raelita. Un buen ejemplo es la historia de la creacin del toria profana), que pueblan las pginas del Antiguo Tes-
Gnesis 1, que incluye una serie de elementos cosmogni- tamento hasta un grado nico en la literatura religiosa an-
cos de la mitologa mesopotmica. Por interesantes que estos tigua. La fe de Israel tuvo un carcter histrico, desde las
puedan ser para el historiador de las religiones, aun una ms antiguas fuentes hasta su codificacin cannica.27 Se
comparacin superficial con Enuma Elish, el gran poema refera sobre todo a una serie de sucesos histricos espe-
pico acadio de la creacin, pone bien de relieve la trans- cficos: el xodo de Egipto, el establecimiento de la alianza
formacin de esos elementos en manos de los adaptadores en el Sina, la conquista de la tierra, etc. As, el primer
israelitas. All encontramos un mundo rebosante de dioses credo conocido del antiguo Israel, el texto contenido
y de sus hazaas; aqu, la accin solitaria del Dios Creador. ahora en el Deuteronomio 26:5-9, no es ms que una re-
All las fuerzas divinas de la creacin surgen del caos pri- lacin de sucesos histricos, todos ellos, por supuesto,
migenio; aqu no hay nada antes de Dios, cuyo acto de atribuidos a actos de Dios. Puede decirse, sin incurrir en
creacin es el comienzo de todas las cosas, y el caos (el demasiada exageracin, que todo el Antiguo Testamento
tohu vavohu del texto del Gnesis) se halla reducido a una la Tora, los profetas y los "escritos" solo es una in-
mera negatividad que espera las acciones de Dios. Aun en mensa elaboracin de ese credo. Casi no hay libros de los
el nico lugar del relato del Gnesis en donde subsiste el contenidos ahora en el Viejo Testamento que estn despro-
rastro inconfundible de un nombre mitolgico el tehom, vistos de orientacin histrica, directamente o por sus ra-
lo profundo, sobre lo cual haba tinieblas, pariente he- ces en el culto de inspiracin histrica (las dos excepciones
breo del nombre de la diosa mesopotmica Tiamat, de cuyas obvias, el Eclesiasts y Job, son caractersticamente muy
aguas fueron formados los dioses, se lo ha reducido a tardos). Alrededor de la mitad del corpus del Antiguo Tes-
una categora metafsica abstracta. Y, hecho significativo, el tamento est formado por los libros histricos propia -
relato del Gnesis termina con la creacin del hombre como mente dichos el Hexateuco, Reyes y las Crnicas, adems
ser totalmente diferente de todas las otras criaturas, esto de otras obras puramente histricas, como Esther. La
es, destacando su discontinuidad, no solo con respecto a orientacin de los libros profticos es totalmente histrica.
Dios, sino tambi n al resto de la creacin. Hallamos aqu Los Salmos se basan en un culto que se refiere de manera
expresada con mucha claridad la fundamental polarizacin constante a los actos histricos de Dios, como se expresa con
bblica entre el Dios trascendente y el hombre, con un uni-
verso completamente desmitologizado entre ellos. 26 Das ente Buch Mose, 1950. El texto del Enuma Elish puede encon-
trarse en Pritchard, op. cit. Vase tambin Anne-Marie Esnoul y
otros, La naissance du monde, Pars: Editions du Seuil, 1959. 27
25 Weber hizo explcitamente la mayora de estas observaciones. Vase Artur Weiser, Glaube und Geschichte im alten Testament,
En verdad, es sorprendente lo poco que hay que agregar al cuadro 1931; Edmond Jacob, La traditton historique en Israel, 1946; C. R.
de Weber de la concepcin israelita de Dios, a pesar del conoci North, The Old Testament Interpretation of History, 1946. La mis -
miento mucho ms amplio que se tiene ahora del contexto general ma idea de la historicidad de todo el Antiguo Testamento se halla
del Cercano Oriente. Para exmenes ms recientes de la historia pri elaborada con gran detalle en la obra ya citada de von Rad, Theologie
mitiva del yahvismo, vase Albrecht Alt, Der Gott der Vaeter, 1929 des alten Testamente, particularmente en el vol. 1. Vase tambin
y Samuel Nystrm, Beduinentum und Jahwsmus, 1946. Osear Cullmann, Christ et le temps, *** Neuchatel: Delachaux &
26 Vase Hermann Gunkel, Gnesis, 1917 y Gerhard von Rad, Niestl, 1947.

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la mayor claridad en el ciclo anual de las festividades israeli- ga. La Pascua, que en su origen (esto es, en su origen ex-
tas. El Viejo Testamento gira alrededor de la historia de traisraelita) era la fiesta con la que se celebraba la fertilidad
un modo que no se vuelve a encontrar en ningn otro gran divina, se convirti luego en la celebracin del xodo. La
libro de las religiones mundiales (sin excluir, dicho sea de fiesta de Ao Nuevo (incluyendo Yom Kippur), en su ori-
paso, el Nuevo Testamento). gen una refirmacin de mitos cosmognicos, se convirti en
Puede decirse que la trascendentalizacin de Dios y el con- la celebracin de la soberana de Yahv sobre Israel. La
comitante desencantamiento del mundo abrieron un es- misma historicidad tienen las fiestas menores. Tambin las
pacio para la historia como escenario de las acciones di- leyes y la tica del Antiguo Testamento estn ubicados en
vinas y humanas. Las primeras son ejecutadas por Dios, que un armazn histrico, en cuanto siempre se relacionan con
permanece totalmente fuera del mundo. Las segundas su- obligaciones que surgieron para Israel y el individuo israelita
ponen una considerable individualizacin en la concepcin como consecuencia de la alianza con Yahv. En otras pa-
del hombre. Este aparece como el actor histrico ante el labras, en contraste con el resto del Antiguo Cercano Orien-
rostro de Dios (algo muy diferente, digamos al pasar, del te, las leyes y la tica no se basan en un orden csmico in-
hombre como actor frente al destino, tal cual se presenta temporal (como en el ma'at egipcio), sino en los manda -
en la tragedia griega). As, las figuras individuales son cada mientos concretos y transmitidos histricamente del Dios
vez en menor grado contempladas como representantes de viviente. Es este el sentido en que debe comprenderse la
colectividades mitolgicamente concebidas, segn era tpico reiterada frase condenatoria: Eso no se hace en Israel.
del pensamiento arcaico, y cada vez ms como individuos Por supuesto, pueden encontrarse frases similares en otras
distintos y nicos, que realizan actos importantes en calidad culturas, pero en el caso que nos ocupa se refieren precisa-
de individuos. Basta pensar en personajes de perfiles tan mente a esa ley que fue dada a Moiss histricamente. La
acusados como Moiss, David, Elas, etc. Esto es verdad concepcin israelita de la historia se desarroll sobre la base
aun de figuras que tal vez sean producto de desmitologi- de estas presuposiciones muy antiguas, a partir de la te ori-
zaciones de personajes originalmente semidivinos, como ginal en la eleccin del pueblo por Yahv hasta las monu-
los patriarcas o hroes como Sansn (quiz derivado del mentales teodiceas de la historia y las escatologas de los
dios cananeo Shamash). Esto n o equivale a sugerir que el profetas posteriores.
Viejo Testamento conoca lo que el Occidente moderno en- El motivo de la racionalizacin tica en el Viejo Testamento
tiende por individualismo, ni siquiera la concepcin del (en el sentido de imponer la racionalidad en la vida) se
individuo alcanzada en la filosofa griega, sino que brind halla estrechamente relacionado con los otros dos motivos
un armazn religioso para una concepcin del individuo, su ya descritos. 28 Un elemento racionalizador estuvo presente
dignidad y su libertad de accin. No hay necesidad de des- desde el comienzo, sobre todo gracias al espritu antimgico
tacar la importancia histrica mundial de esto, pero es im- del yahvismo. Este elemento fue llevado por los grupos
portante contemplarlo en conexin con las races de la se- sacerdotales y los profticos. La tica sacerdotal (como se
cularizacin, que es lo que nos interesa aqu. El desarrollo observa en su monumental expresin, el Deuteronomio)
de una grandiosa teologa de la historia en la literatura fue racionalizadora pues expurg el culto de todos los ele -
proftica del Antiguo Testamento es demasiado conocido mentos mgicos y orgisticos, y tambin por su desarrollo
para que necesitemos insistir aqu en l. Pero es de la ley religiosa (la tora) como disciplina fundamental de
conveniente comprender que la misma historicidad alcanza
al culto y al derecho en el antiguo Israel. Las dos princi- 28 La exposicin que sigue se basa sobre todo en Weber. Sobre la
pales fiestas culturales del Antiguo Testamento constituyen relacin entre la tica israelita y la historia israelita, vanse Adolphe
Lods, Les prophetes d'Israel et les debuts du judaisme, 1935 y Anto-nin
historizaciones de sucesos antes legitimados por la mitolo- Causse, Du groupe ethnique la communaut religieuse, 1937.

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la vida cotidiana. La tica de los profetas fue racionalizado- Cualquiera que haya sido el carcter religioso de Jess y sus
ra en su insistencia en colocar la vida entera al servicio de primeros adeptos, parece haber poca duda de que la forma
Dios, imponiendo as una estructura cohesiva e ipso facto de cristianismo que finalmente predomin en Europa cons-
racional a toda la gama de actividades cotidianas. La misma tituye un paso regresivo con respecto a los motivos secula -
tica de los profetas suministr la peculiar teodicea de la rizadores de la religin del Viejo Testamento (afirmacin
historia (especialmente en el Dutero-Isaas) que permiti descriptiva a la cual, por supuesto, no debe asignarse ninguna
a Israel sobrevivir a la catstrofe del exilio babilnico, des- intencin valorativa por parte nuestra). Si bien se afirma
pus del cual, sin embargo, podra decirse que se agot enrgicamente el carcter trascendente de Dios, la idea mis-
su eficacia histrica. La tica sacerdotal (que sin duda fue ma de la encarnacin y luego, ms an, su desarrollo terico
influida intensamente por las enseanzas profticas) conti- en la doctrina trinitaria representan modificaciones signifi-
nu desarrollando las instituciones del culto y legales alre- cativas en el carcter radical de la concepcin israelita. Este
dedor de las cuales pudo reconstituirse la comunidad poste- punto fue comprendido con ms claridad por los crticos ju -
xlica, bajo Esdras y Nehemas. Las instituciones legales, dos y musulmanes del cristianismo que por quienes estaban
que constituyeron la estructura peculiar de lo que fue el dentro del campo cristiano. Por ello, hay alguna justifica-
judasmo por entonces, resultaron por ltimo capaces de cin (repitamos, en un sentido puramente descriptivo, claro
sobrevivir aun al fin del culto, despus de la destruccin est) en la tesis musulmana clsica segn la cual la esencia
del segundo templo por los romanos. El judasmo de la de la apostasa cristiana del verdadero monotesmo resi-
Dispora puede ser considerado como un triunfo de la ra- de en la doctrina del hullul, el encarnacionismo, como la
cionalidad, en un sentido jurdico especfico. Pero en vir- idea de que algo o alguien puede estar junto a Dios o servir
tud de su carcter marginal dentro del contexto de la cul- como mediador entre Dios y el hombre. Tal vez no sea de
tura occidental se hace difcil sostener que el judasmo de sorprender que la nocin cristiana central de la encamacin
la Dispora desempe un papel importante en los procesos diera origen a una multiplicidad de otras modificaciones de
de racionalizacin de los orgenes del mundo moderno. Es la trascendencia, como la hueste de ngeles y santos con
ms plausible suponer que el motivo racionalizador adqui- que el catolicismo pobl la realidad religiosa, que culmina
ri eficacia en la formacin del Occidente moderno me - en la glorificacin de Mara como mediadora y corredento-
diante su transmisin por el cristianismo. Creemos ra. En la medida en que fue modificada la trascendencia di-
innecesario aclarar que en las pginas precedentes no ha vina, el mundo fue re-encantado (o, si se prefiere re-
sido nuestro propsito ofrecer un diminuto esbozo de la mitologizado). Sostenemos, en verdad, que el catolicismo
historia religiosa israelita. Simplemente hemos tratado de logr restablecer una nueva versin del orden csmico en
ofrecer algunas pruebas de que el desencantamiento del una gigantesca sntesis de la religin bblica con concepcio -
mundo, que ha creado problemas nmicos nicos para el nes cosmolgicas ajenas a la Biblia. Segn esta opinin, la
Occidente moderno, tiene races que son muy anteriores a doctrina catlica fundamental de la analoga entis entre Dios
los sucesos de la Reforma y el Renacimiento, considerados y el hombre, entre el Cielo y la Tierra, constituye una
comnmente como sus puntos de partida. Es igualmente rplica de la mimesis propia de la religin arcaica y preb-
innecesario aclarar que tampoco tratamos de relatar cmo
la potencia secularizadora de la religin bblica, combina- nuevamente en Weber. Nuestra interpretacin de la relacin del
da con otros factores, fructific en el Occidente moderno. cristianismo con el cosmos mitolgico, por una parte, y con el
judasmo, por la otra, ha recibido fuerte influencia de Rudolf Bult-
Acerca de esto slo caben unos pocos comentarios. 29 mann. Vanse no solo sus escritos sobre la desmitologizacin, sino
tambin su Theology of the New Testament y Das Urchristentum,
Zurich: Artems, 1949. Vase tambin Gogarten, op. cit.

29 Nuestra concepcin del papel histrico del cristianismo se basa

151

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blica. Cualesquiera que sean sus otras diferencias importan- msticos que (como sucedi en todas partes, en la rbita del
tes, vemos que el catolicismo latino y el griego realizan en monotesmo derivado de la Biblia) se movieron siempre en
esencia la misma rplica, en este nivel. Precisamente en este la periferia de la hereja, rechaz las construcciones religiosas
sentido, el universo catlico es un universo seguro para sus que desesperaban de este mundo como escenario de la
habitantes, y por esa razn ha ejercido un gran atractivo redencin. El cristianismo catlico, as, llev consigo las si-
hasta hoy. En ese mismo sentido, puede entenderse el ca- mientes del impulso revolucionario, aunque este a menudo
tolicismo como la continua presencia en el mundo moderno permaneci adormecido durante largos perodos bajo los
de algunas de las ms antiguas aspiraciones religiosas del efectos cosmizadores del universo catlico. Resurgi una
hombre. y otra vez en toda una variedad de movimientos quilisti-
Como consecuencia de ello, el catolicismo detuvo el proce- cos, aunque su liberacin como una fuerza de dimensiones
so de racionalizacin tica. Sin duda, el catolicismo latino histricas mundiales debi esperar la desintegracin de la
absorbi un legalismo muy racional heredado de Roma, pero cristiandad como estructura viable de plausibilidad para el
su invasor sistema sacramental brind innumerables com- hombre occidental.
puertas de escape del tipo de total racionalizacin de la Hay otra caracterstica fundamental del cristianismo que,
vida que exigan los profetas del Viejo Testamento o, tam- nuevamente de manera no intencional, sirvi con el tiempo
bin, el judasmo rabnico. El absolutismo tico de la va- al proceso de secularizacin; la formacin social de la igle -
riedad proftica fue ms o menos segregado en las institu- sia cristiana. Desde el punto de vista de la sociologa com-
ciones del monaquismo, con lo cual se impidi que conta- parativa de la religin, la iglesia cristiana representa un
minara todo el cuerpo de la cristiandad. Asimismo, se caso muy desusado de especializacin institucional de la
modific y dulcific la dureza de las concepciones religiosas religin, esto es, de una institucin que se ocupa especfi-
israelitas, excepto para los pocos elegidos que ponan en camente de la religin en contraste con todas las otras institu-
prctica la vida asctica. En el nivel terico, puede decirse ciones de la sociedad.31 Tal desarrollo es relativamente raro
que la concepcin catlica del derecho natural representa en la historia de las religiones, donde el estado de cosas ms
una re-naturalizacin de la tica, que en cierto sentido es comn es una difusin de las actividades y los smbolos re-
un retorno a la continuidad entre lo divino y lo humano ligiosos por toda la trama institucional, si bien el caso cris-
del ma'at egipcio, del cual sali Israel para ir al desierto de tiano no es nico (por ejemplo, de un modo muy diferente,
Yahv. En el nivel prctico, la piedad y la moralidad cat- el sangha budista representa otro caso de tal especializacin
licas establecieron una forma de vida que hizo innecesaria institucional). Pero la concentracin de las actividades y los
toda racionalizacin radical del mundo. 30 Pero si bien puede smbolos religiosos en una esfera institucional define in-
argirse plausiblemente que el cristianismo, sobre todo en su mediatamente al resto de la sociedad como el mundo,
forma catlica victoriosa, invirti, o al menos detuvo, los como un mbito profano al menos relativamente alejado
motivos secularizadores de la trans cendentalizacin y la de la jurisdiccin de lo sagrado. El potencial secularizador
racionalizacin tica, no puede decirse lo mismo del motivo de esta concepcin pudo ser contenido mientras la cris-
de la historizacin. Al menos la cristiandad latina de tiandad, con su delicado equilibrio de lo sagrado y lo pro-
Occidente sigui siendo totalmente his trica en su visin del fano, existi como realidad social. Pero con la desintegra-
mundo. Retuvo la peculiar teodicea bblica de la historia y, cin de esta realidad, el mundo pudo ser secularizado
excepto en aquellos movimientos con tanto mayor rapidez cuanto que ya haba sido definido
en un mbito exterior a la jurisdiccin de lo sagrado pro-
30 Nuevamente, es obvio que nos basamos aqu en Weber. Vase
tambin Ernst Troeltsch, Die Soziallebren der christlichen Kirchen, 31 Este punto ha sido formulado de excelente manera por Luck -
1911. mann, op. cit.

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piamente dicho. El desarrollo lgico de esto puede verse del protestantismo con respecto a otros factores, tanto idea-
en la doctrina luterana de los dos reinos, en la cual la les como materiales, en el proceso de secularizacin de
autonoma del mundo secular recibe realmente una legi- los ltimos 400 aos. Todo lo que quisiramos sealar es
timacin teolgica.32 que la pregunta por qu en el Occidente moderno?,
Si contemplamos las grandes constelaciones religiosas deri- planteada en lo referente al fenmeno de la secularizacin,
vadas del Antiguo Testamento, pues, hallamos relaciones debe responderse, al menos en parte, tomando en consi-
muy diferentes con las fuerzas secularizadoras de este. El deracin sus races en la tradicin religiosa del Occidente
judasmo aparece como el encapsulamiento de estas fuerzas moderno.
en una formacin muy racionalizada pero histricamente En trminos de los procesos generales sociorreligiosos exa-
ineficaz, ineficacia que debe imputarse tanto al factor ex- minados en la primera parte de este libro, la secularizacin
trnseco del destino de los judos como pueblo extrao ha creado una situacin en un todo nueva para el hombre
dentro de la cristiandad y al factor intrnseco de la influen- moderno. Quiz por primera vez en la historia las legiti-
cia conservadora del legalismo judo. En este ltimo aspec- maciones religiosas del mundo han perdido su plausibilidad,
to, el Islam presenta una estrecha semejanza con el no solo para unos pocos intelectuales y otros individuos
judasmo, con la obvia diferencia de que logr imponer marginales, sino tambin para grandes masas de sociedades
sus estructuras conservadoras, no a una subcultura segregada, enteras. Esto inici una crisis aguda que no solo afect la
sino a un imperio de vastas dimensiones geogrficas.33 nomizacin de las grandes instituciones sociales, sino tam-
Puede considerarse el cristianismo catlico, latino y griego bin la de las biografas individuales. En otras palabras,
como una detencin y un paso regresivo en el desarrollo del ha surgido un problema de significacin para institucio-
drama de la secularizacin, si bien conserv dentro de s nes como el Estado o la economa y para las rutinas ordi-
(al menos en el Occidente latino) el potencial narias de la vida cotidiana. No solo han adquirido concien-
secularizados, aunque solo fuera en virtud de su cia de este problema, por supuesto, tericos (diversos filso-
conservacin del canon del Viejo Testamento (que fue fos, telogos, psiclogos, etc.), sino que hay buenas razo-
fijado de una vez por todas al rechazar la hereja nes para creer que tambin es importante en la mente de
marcionita). La Reforma protestante, sin embargo, puede personas comunes, no propensas por lo habitual a las espe-
ser comprendida como un resurgimiento vigoroso culaciones tericas y ms interesadas, simplemente, en re-
precisamente de esas fuerzas secularizadoras que haban sido solver las crisis de sus propias vidas. Lo ms importante
contenidas por el catolicismo, no solo al copiar en esto al es que la peculiar teodicea cristiana del sufrimiento perdi
Viejo Testamento, sino al ir de manera de cisiva ms all su plausibilidad, con lo cual qued abierto el camino para
de l. No podemos investigar aqu en qu medida la una variedad de soteriologas secularizadas, la mayora de
coincidencia histrica de la influencia del protestantismo y las cuales, sin embargo, result incapaz de legitimar las
la del Renacimiento, con su resurgimiento de las variadas penas de la vida individual, aunque lograran cierta plausi-
fuerzas secularizadoras de la antigedad clsica, fue un mero bilidad en la legitimacin de la historia. Y por ltimo, el de-
accidente o un fenmeno de mutua dependencia. Tampoco rrumbe de las estructuras alienadas de la visin cristiana
podemos tratar de evaluar aqu el efecto relativo del mundo desencaden movimientos de pensamiento cr-
tico que desalienaron y humanizaron radicalmente la rea-
32 Vase Troeltsch, Die Soziallehren, as como el examen del lute- lidad social (la perspectiva sociolgica es uno de estos mo-
ranismo en Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo. vimientos), conquista que a menudo fue lograda al precio
33 Vase Montgomery Watt, Islam and the Integration of Society,
Evanston: Northwestern. University Press, 1961 y Reuben Levy, The de una severa anomia y una gran ansiedad existencial. El
Social Structure of Islam, Cambridge: Cambridge University Press, significado de todo esto para la sociedad contempornea
1962. Por supuesto, no podemos analizar aqu la cuestin, sumamen
te interesante, de la relacin general del Islam con la secularizacin.

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154
constituye el problema principal que debe investigar una 6. La secularizacin y el problema de
sociologa emprica del conocimiento. Dentro de nuestras
consideraciones presentes, solo podemos rozar tangencial- la plausibilidad
mente este problema. En cambio, la cuestin a la que ahora
pasaremos es la concerniente a lo que el proceso de secula -
rizacin ha significado para los contenidos religiosos tradi-
cionales y para las instituciones que los encarnan.

Uno de los modos ms obvios en que la secularizacin ha


afectado al hombre comn es el de la crisis de credibilidad
en la religin. Dicho de otra manera, la secularizacin ha
provocado un derrumbe general de la plausibilidad de las
definiciones religiosas tradicionales de la realidad. Esta ma -
nifestacin de la secularizacin en el nivel de la conciencia
(o la secularizacin subjetiva, si se prefiere) tiene su
equivalente en el nivel socioestructural (como seculariza-
cin objetiva). Subjetivamente, el hombre comn se siente
inseguro en asuntos religiosos. Objetivamente, se encuentra
frente a una gran variedad de organismos religiosos y otras
entidades que pretenden definir la realidad y que compiten
por su adhesin o al menos su atencin, ninguna de las
cuales est en condiciones de obligarlo a dar su adhesin.
En otras palabras, el fenmeno llamado pluralismo es un
correlato socioestructural de la secularizacin de la con-
ciencia. Esta relacin incita a llevar a cabo un anlisis socio-
lgico.1
Tales anlisis brindan una buena oportunidad para mostrar
en forma concreta la relacin dialctica entre la religin y
su infraestructura que hemos expuesto antes tericamente.
Es posible analizar la secularizacin de tal manera que apa-
rezca como un reflejo de procesos infraestructurales con-
1 Las observaciones principales de este captulo ya fueron hechas
antes en Peter Berger y Thomas Luckmann, Secularization and
Pluralism, en International Yearbook for the Sociology of Religion,
1966, pg. 73 y sigs. Sobre el problema, ms restringido, del plura-
lismo y la ecumenicidad, vase mi artculo A Market Model for the
Analysis of Ecumenicity, en Social Research, primavera de 1963,
pg, 77 y sigs. Mis ideas sobre la psicologa social de la religin
contempornea deben mucho a Thomas Luckmann; vase Das Pro-
blem der Religion in der modernen Gesellschaft, Friburgo, Rombach,
1963.

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cretos de la sociedad moderna. Esto es tanto ms convin- situacin, y como formacin dependiente en la situacin
cente cuanto que la secularizacin parece ser un fenmeno que la sigue histricamente. 3 Podemos describir este cam-
negativo, esto es, parece carecer de eficacia causal propia bio como una inversin del sentido de la eficacia cau-
y depender constantemente de procesos diferentes de ella sal entre la religin y sus respectivas infraestructuras. El
misma. Tal anlisis, sin embargo, solo es convincente si se fenmeno que examinamos aqu es un buen ejemplo. Los
contempla la situacin contempornea de modo aislado con desarrollos religiosos que se originaron en la tradicin b-
respecto a su trasfondo histrico. Hoy, la religin, bajo el blica pueden considerarse como factores causales de la for-
impacto de la secularizacin, puede ser analizada convincen- macin del mundo secularizado moderno. Pero una vez
temente, en verdad, como una variable dependiente. Pero constituido este mundo excluye precisamente la perma -
tan pronto como nos preguntamos por sus orgenes histri- nente eficacia de la religin como fuerza formativa. Sostene -
cos el problema se plantea en trminos muy diferentes. mos que en esto reside la gran irona histrica de la rela -
Como hemos inte ntado sealar, nos vemos obligados enton- cin entre religin y secularizacin, irona que puede ex-
ces a considerar elementos especficos de la tradicin reli- presarse de manera grfica diciendo que, hablando en tr-
giosa de la cultura occidental precisamente como fuerzas minos histricos, el cristianismo ha sido su propio sepul-
histricas, vale decir, como variables independientes. La turero. Al contemplar el derrumbe de plausibilidad sufrido
relacin dialctica entre religin y sociedad excluye, pues, por la religin en la situacin contempornea, hic et nunc,
tanto el enfoque doctrinario del idealismo como el del lo lgico es empezar por la estructura social y pasar luego
materialismo. Es posible mostrar que en ciertos casos a la conciencia y la ideacin, y no a la inversa. Aparte de su
concretas las ideas religiosas, aun algunas muy abstrusas, justificacin terica, este procedimiento evitar la trampa
conducen a cambios empricamente comprobables en la (a 1a cual son particularmente propensos los observadores
estructura social, y que en otros, cambios estructurales con inclinaciones religiosas) de atribuir la secularizacin a
empricamente comprobables tienen efectos en el nivel de alguna misteriosa prdida espiritual e intelectual de la gra-
la conciencia y la ideacin religiosas. Solo una interpretacin cia. En cambio, permitir mostrar las races de esta prdida
dialctica de estas relaciones permite evitar las deformacio- de la gracia (usarnos el trmino de modo descriptivo) en
nes de los enfoques unilateralrnente idealistas o mate- procesos socioestructurales empricamente verificables. La
rialistas. Tal interpretacin dialctica insistir en las ra- localizacin original de la secularizacin, como hemos
ces de toda conciencia, religiosa o de cualquier otro tipo, en indicado, se produjo en el mbito econmico, ms especfi-
el mundo de la praxis cotidiana, pero se cuidar muy bien camente, en aquellos sectores de la economa formados por
de concebir este arraigo en trminos de una causalidad me- los procesos capitalista e industrial. Por consiguiente, los
canicista.2 diferentes estratos de la sociedad moderna han sido influi-
Un asunto muy diferente es la potencia de la religin para dos por la secularizacin en forma diferente, segn su im-
reaccionar sobre su infraestructura en situaciones hist- permeabilidad o su distancia con respecto a tales procesos.
ricas especficas. A este respecto, cabe afirmar que dicha En la proximidad inmediata de estos mismos procesos, sur-
potencia vara mucho segn las situaciones. As, la religin gieron estratos muy secularizados. En otras palabras, la
puede aparecer como una fuerza formativa en determinada sociedad industrial moderna ha creado un sector ubicado
en una situacin central que es algo as como un territorio
2 Es de este modo como las concepciones marxista y weberiana de
la religin pueden ser integradas tericamente, al menos en el nivel 3 La teora de Weber sobre el carisma y la rutinizacin del carisma
de la teora general (esto es, poniendo entre parntesis las contra- brinda un modelo para este gnero de anlisis diferencial. Vase mi
dicciones especficas en la interpretacin histrica) y siempre que se artculo The Sociological Study of Sectarianism, en Social Research,
distinga entre Marx y el marxismo doctrinario. invierno de 1954, pg. 467 y sigs.

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liberado con respecto a la religin. La secularizacin se ha en Estados Unidos, o est unida a un Laicisme anticlerical
desplazado hacia afuera, desde este sector hasta otras y hasta antirreligioso, como en Francia, depende de los facto-
reas de la sociedad. Una consecuencia interesante de esto res histricos peculiares que acten en las sociedades na-
ha sido la tendencia de la religin a polarizarse entre los cionales. La tendencia global parece en todos los casos
sectores ms pblicos y ms privados del orden institucio- ser el surgimiento de un Estado emancipado del dominio
nal, especficamente entre las instituciones del Estado y de de instituciones religiosas o de justificaciones religiosas de
la familia. Aun en una situacin de vasta secularizacin de la accin poltica. Esto tambin es cierto en aquellos
la vida cotidiana como la que se vive en el trabajo y en las casos anticuados en los que se sigue decorando la misma
relaciones que se establecen a su alrededor es posible en- secularizacin poltica con los smbolos tradicionales de la
contrar smbolos religiosos unidos a las instituciones del unidad poltico-religiosa, como en Inglaterra o Suecia. En
Estado y la familia. Por ejemplo, en una situacin en que verdad, el anacronismo de los smbolos tradicionales solo
todo el mundo da por sentado que la religin se detiene sirve en estos casos para subrayar la actualida d de la secu-
en la puerta de la fbrica, puede sin embargo darse tam- larizacin que se ha producido a pesar de ellos. Una de las
bin por sentado que no se iniciar una guerra o un matri- consecuencias ms importantes de esto es que el Estado ya
monio sin las simbolizaciones religiosas tradicionales.4 Una no sirve como organismo capaz de imponer creencias por
manera de expresar esto en los trminos de la jerga cuenta de la institucin religiosa antes dominante. En verdad,
sociolgica comn es afirmar que se ha producido un re- este es uno de los principales argumentos de la doctrina
traso cultural entre la secularizacin de la economa por poltica que propicia la separacin del Estado y la iglesia,
una parte y la del Estado y la familia por la otra. En lo que tanto en su versin americana como en la francesa (sean
concierne al Estado, esto ha significado el mantenimiento cuales fueren sus otras diferencias), y se expresa con igual
en diversos pases de legitimaciones religiosas tradicionales vigor en las diversas doctrinas defensoras de la tolerancia y la
del orden poltico en una poca en que esos pases estaban libertad religiosas, aun all donde no se las legitima en
ya en vas de convertirse en sociedades industriales moder- trminos de la separacin del Estado y la igle sia, como en
nas. Tal fue el caso, por cierto, de Inglaterra, el primer pas Inglaterra, Alemania o los pases escandinavos. El Estado
que se embarc en esta empresa. En cambio, las fuerzas adopta ahora un rol frente a los grupos religiosos rivales que
polticas secularizadoras han actuado en pases que se ha- recuerda notablemente su rol en el capitalismo del laissez-
llaban en retraso en lo que respecta al desarrollo capitalista- faire: en esencia, el de un guardin imparcial del orden entre
industrial, como en Francia durante fines del siglo XVIII competidores independientes y no sujetos a coercin. Como
y en muchos de los pases subdesarrollados de la veremos enseguida, esta analoga entre la libre empresa
actualidad. Por lo tanto, la relacin entre la modernizacin econmica y la religiosa est lejos de ser accidental.
econmico-social y la secularizacin poltica no es simple. Por supuesto, hay diferencias en la actitud especfica que
No obstante ello, sostendremos que existe una tendencia a adopta el Estado hacia la religin en distintas sociedades
la seculariza cin del orden poltico, que marcha nacionales. Pero si se tiene en cuenta la semejanza bsica
naturalmente a la par del desarrollo del industrialismo del abandono de la coercin, tales diferencias no parecen
moderno. Especficamente, existe una tendencia a la decisivas. As, hay obvias diferencias entre la situacin ame-
separacin institucional del Estado y la religin; que esto ricana, en la cual el Estado es muy benigno con la religin
sea una cuestin prctica en un comienzo desvinculada del y en la cual los diferentes grupos religiosos aprovechan por
anticlericalismo ideolgico, como igual la ventaja que les garantizan las leyes de exencin de
impuestos, y la situacin en la Europa comunista, en la
4 Para un examen de esto en el caso sociolgico peculiar del pro-
testantismo norteamericano, vase mi libro The Noise of Solemn
Assemblies, Carden City, N. Y.: Doubleday, 1961.

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cual el Estado, por razones ideolgicas, es hostil a la reli- na. Adems, la potencia secularizadora de la racionalizacin
gin tanto en teora como en la prctica. Es importante re- capitalista-industrial no solo se autoperpeta sino que tam-
cordar, sin embargo, que ambas situaciones, si se las com- bin se autoagranda. A medida que se expande el complejo
para con las sociedades cristianas tradicionales, son seme - capitalista-industrial, lo mismo sucede con los estratos so-
jantes en la medida en que las iglesias ya no pueden apelar ciales dominados por su espritu, y es cada vez ms difcil
al brazo poltico para imponer la adhesin de las personas. establecer sobre ellos controles tradicionales. Puesto que la
En ambas situaciones, las iglesias deben por s mismas expansin de ese mismo complejo es internacional (hoy casi
lograr la adhesin voluntaria de sus respectivas clientelas, mundial), se hace cada vez ms difcil aislar una sociedad
aunque claro est el Estado americano facilita su tarea nacional particular de sus efectos racionalizadores sin man-
en la misma medida en que el Estado comunista trata de tenerla al mismo tiempo en una situacin de atraso econ-
obstaculizarla. De igual inters es el fracaso de los intentos mico. La influencia de al s modernas comunicaciones y trans-
de reproducir el tradicional apoyo coercitivo a la religin portes de masas (bien conjugados ambos en el fenmeno del
por el Estado en las condiciones de la modernizacin. La turismo) sobre la Espaa contempornea puede servir de
Espaa y el Israel contemporneos son interesantes ejem- ejemplo. Cuando el Estado moderno se ocupa cada vez ms
plos de tales tentativas, y puede afirmarse con seguridad de los requisitos polticos y legales de la gigantesca maqui-
que en ambos casos estn en vas de fracasar. Opinamos naria econmica de la produccin industrial, debe preparar
que la nica posibilidad de xito residira en la inversin su propia estructura e ideologa para tal fin. En el nivel de
del proceso de modernizacin, lo cual implicara convertir la estructura, esto significa sobre todo el establecimiento de
esos pases en sociedades preindustriales, propsito imposi- burocracias muy racionales; en el de la ideologa, el man-
ble en el mbito de la historia. tenimiento de legitimaciones adecuadas a tales burocracias.
La dinmica que est detrs de esto no tiene nada de mis- De este modo, se desarrolla inevitablemente una afinidad,
terioso. Sus races se hallan en los procesos de racionaliza- de estructura y de espritu, entre las esferas econmica
cin que la modernizacin ha desencadenado (mediante el y poltica. La secularizacin, pues, pasa de la esfera econ-
establecimiento, primero, de un orden capitalista, y segundo, mica a la poltica en un proceso de difusin casi inexo-
de un orden econmico-social industrial) en el conjunto de rable. Entonces, las legitimaciones religiosas del Estado o
la sociedad y en las instituciones polticas en particular.5 bien son totalmente suprimidas, o bien subsisten como or-
El aludido territorio liberado de los sectores secularizados namentaciones retricas despojadas de realidad social. Puede
de la sociedad tiene una ubicacin tan central en la eco- agregarse que cuando el estado de la industrializacin es
noma capitalista-industria l que todo intento de reconquis- avanzado, tiene poca importancia en este respecto que la
tarlo en nombre del tradicionalismo poltico-religioso pone racionalizacin del orden poltico se produzca bajo auspi-
en peligro el funcionamiento continuo de esta economa. cios capitalistas o socialistas, democrticos o autoritarios. La
Una sociedad industrial moderna exige la presencia de vas- variable decisiva de la secularizaci n no parece ser la insti-
tos cuadros de personal cientfico y tecnolgico, cuya pre- tucionalizacin de relaciones de propiedad particulares, ni
paracin y permanente organizacin social presupone un lo especfico de diferentes sistemas constitucionales, sino
alto grado de racionalizacin, no solo en el nivel de la in- el proceso de racionalizacin, que constituye el requisito de
fraestructura, sino tambin en el de la conciencia. Todo toda sociedad industrial de tipo moderno. Si bien la
intento de reconquista tradicionalista amenaza, as, con des- presencia de la religin en las instituciones polticas
mantelar los fundamentos racionales de la sociedad moder- modernas es tpicamente un asunto de retrica ideolgica,
no puede decirse lo mismo del polo opuesto. En la esfera
5 Nuevamente, aplicamos aqu la categora de racionalizacin en un de la familia y de las relaciones sociales ntimamente
sentido weberiano.

162 163
vinculadas a ella, la religin sigue teniendo un considerable bre de negocios o un poltico pueden adherir con fidelidad a
potencial de realidad, esto es, sigue teniendo importancia las normas legitimadas por la religin de la vida familiar, y al
en trminos de los motivos y autointerpretaciones de la gen- mismo tiempo realizar sus actividades en la esfera pblica sin
te en esta esfera de la actividad social cotidiana. La unin ninguna referencia a valores religiosos de ninguna especie. No
simblica de la religin y la familia se funda, desde larga es difcil comprender que tal segregacin de la religin en la
data, por supuesto, en la antigedad misma de las institu- esfera privada es muy funcional para el mantenimiento del
ciones de parentesco como tal. El mantenimiento de esta orden altamente racionalizado de las ins tituciones econmicas y
unin, por ello, puede ser considerado en ciertos casos sim- polticas modernas. El hecho de que esta privatizacin de la
plemente como una supervivencia institucional. Pero es tradicin religiosa plantea un problema para los tericos de
ms interesante la reaparicin de la legitimacin las instituciones que encarnan esa tradicin no debe
religiosa de la familia basta en estratos muy preocuparnos por el momento. El efecto general de la
secularizados, como en las clases medias americanas mencionada polarizacin es muy curioso. La religin se
contemporneas.6 En estos casos, la religin se manifiesta manifiesta como retrica pblica y virtud privada. En otras
en su forma peculiarmente moderna, esto es, como un palabras, hasta donde la religin es comn carece de
complejo legitimador voluntaria mente adoptado por una realidad, y hasta donde es real carece de la propiedad de
clientela no sujeta a coercin. Como tal, es ubicada en la ser comn. Esta situacin constituye un serio abandono de la
esfera privada de la vida social cotidia na y lleva el sello de tarea tradicional de la religin, que era precisamente el
los caracteres muy peculiares de esta esfera en la sociedad establecimiento de un conjunto integrado de definiciones de la
moderna.7 Uno de los caracteres esenciales es el de la realidad que pudieran servir como un universo comn de
individualizacin. Esto significa que la religin privada significados para los miembros de una sociedad. La potencia
es un asunto de eleccin o preferencia por parte del constructora de mundos de la religin queda as reducida a la
individuo o el ncleo familiar, lo cual hace de inmediato construccin de submundos, de universos fragmentarios de
que carezca de la cualidad de lo comn y unificador. Tal significados, cuya estructura de plausibilidad, en algunos
religiosidad privada, por real que parezca al casos, puede no ser mayor que el ncleo familiar. Puesto que la
individuo que la adopta, ya no puede llenar la funcin familia moderna es notoriamente frgil como institucin
clsica de la religin, la de construir un mundo comn den- (caracterstica que comparte con todas las otras formaciones
tro del cual toda la vida social recibe un significado supre- de la esfera privada), esto significa que la religin que
mo que una a todos. Por el contrario, esta religiosidad se descansa sobre este tipo de estructura de plausibilidad es por
limita a dominios especficos de la vida social que pueden fuerza una construccin endeble. Dicho en trminos simples,
segregarse efectivamente de los sectores secularizados de la una preferencia religiosa puede abandonarse con la misma
sociedad mo derna. Los valores propios de la religiosidad facilidad con que se la adopt. Puede (y en verdad, debe)
privada son tpicamente ajenos a otros contextos institucio- atenuarse esta endeblez buscando estructuras de plausibilidad de
nales que no sean la esfera privada. Por ejemplo, un hom- bases ms amplias. Estas son las iglesias u otros agrupamientos
religiosos vastos. Por la naturaleza misma de su carcter
6 Acerca de esta cuestin, vase Dennison Nash y Peter social como asociaciones voluntarias ubicadas primariamente
Berger, The Child, the Family and the Religious Revival in
Suburbia, en Journal for the Scientific Study of Religion, otoo en la esfera privada, las iglesias solo pueden aumentar hasta
de 1962, pg. 85 y sigs. cierto lmite la fuerza y la durabilidad de las estructuras de
7 Sobre el fenmeno general de las esferas pblica y privada plausibilidad requeridas. Tambin puede describirse la
en la sociedad moderna, vase Arnold Gehlen, De Seele im polarizacin religiosa pro-
technischen Zeitalter, Hamburgo: Rowohlt, 1957; Luckmann, op.
cit.: Juergen Habermas, Strukturwandel der Oeffentlichkeit,
Neuwied/Rhein: Luchterhand, 1962.

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vocada por la secularizacin, y la concomitante prdida de sistema hind (convirtindose en una casta o una secta
carcter comn y/o de realidad, diciendo que la secula - dentro del hinduismo) o fueron definidas de tal manera
rizacin conduce de inmediato a una situacin pluralista. que carecieron de importancia religiosa dentro del sistema
Sin duda, solo se ha aplicado habitualmente el trmino (as, por empezar, todos los que no eran hindes eran ri-
pluralismo a aquellos casos (de los que el ejemplo norte- tualmente impuros, lo que permita neutralizar sus locas
americano es un prototipo) en que el Estado tolera diferen- ideas en la conciencia del hind como expresiones naturales
tes grupos religiosos que compiten en libertad. Las discu- de su impureza existencial). All donde se daba la presencia
siones terminolgicas tienen poca importancia y no hay nada fsica, en el mbito del sistema, de grupos que encarnaban
de malo en este uso limitado del trmino. Pero si se con- definiciones rivales de la realidad, eran eficazmente segrega-
templan las fuerzas sociales subyacentes que producen aun dos de la sociedad hind por los mismos tabes rituales, y
ese tipo limitado de pluralismo, se hace evidente el vnculo de este modo se impeda que contaminaran el mundo de-
ms profundo entre la secularizacin y el pluralismo. Puede finido por el hinduismo (los parsis zoroastrianos son un
decirse que, como hemos visto, la secularizacin provoca la buen ejemplo). La gran crisis del hinduismo se produjo
disolucin de los monopolios en las tradiciones religiosas, cuando la India fue conquistada por extranjeros que ya no
con lo cual da origen inmediatamente a una situacin plu- podan ser tratados de esta manera, pero aun bajo la domi-
ralista. nacin musulmana y la cristiana la sociedad hind logr
Durante la mayor parte de la historia humana, los estableci- durante un tiempo utilizar los mtodos tradicionales de au-
mientos religiosos han sido monopolios dentro de la socie - toencierro para impedir que a la conquista siguiera la des-
dad, es decir, monopolios de la legitimacin suprema de la integracin interna. Solo con la modernizacin de la India,
vida individual y colectiva. Las instituciones religiosas eran en poca muy reciente, fue posible observar el surgimiento
en realidad instituciones propiamente dichas, esto es, orga- de un genuino pluralismo expresado polticamente por la
nismos reguladores del pensamiento y la accin. El mundo autodefinicin de la India independie nte como Estado se-
definido por la institucin religiosa, en cada caso, era el cular.
mundo, mantenido no solo por los poderes mundanos de la En Occidente, el monopolio religioso se expres en el con-
sociedad y sus instrumentos de control social, sino, mucho cepto y la realidad social del cristianismo. En contraste con
ms fundamentalmente, por el sentido comn de los miem- el hinduismo, el cristianismo emple sin ambages la violencia
bros de esa sociedad. Salir del mundo definido por la reli- militar contra los infieles, tanto fuera de sus lmites (sobre
gin era penetrar en una catica tiniebla, en la anomia, tal todo en las Cruzadas contra el Islam) como dentro de ellos
vez en la locura. Esto no significa por necesidad que las (en las persecuciones de herejes y judos). El carcter
instituciones religiosas monopolistas ejercieran una tirana monopolista del cristianismo no disminuy por el hecho de
externa para imponer la aceptacin de sus definiciones de que dos instituciones, a saber: la iglesia y el imperio,
la realidad. En verdad, la tirana religiosa, en este senti- lucharan por el honor de ser su encarnacin principal. Ambas
do, ha sido sobre todo propia de las tradiciones religiosas instituciones representaban el mismo mundo religioso. La
derivadas de la rbita bblica, y est ausente en general de lucha entre ellos tena ms el carcter de un conflicto interno
la rbita de las grandes religiones del Asa oriental. Pero que el de un enfrentamiento entre rivales exteriores uno al
el hecho de que el hinduismo, por ejemplo, no creara una otro; si se nos permite la analoga, era ms una lucha entre
inquisicin no significa que no estableciera un efectivo mo- dos facciones de una misma corporacin que una
nopolio de la definicin de la realidad y de las legitimacio- competencia entre corporaciones. Con todo, as como
nes en la sociedad india clsica. Las definiciones rivales de antes hemos sostenido que la institucin peculiar de la
la realidad fueron absorbidas social e ideacionalmeate en el iglesia cristiana llevaba consigo un potencial seculariza-

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dor, tambin diremos que facilit el posterior establecimiento con rivales legalmente tolerados y socialmente poderosos en la
de una genuina situacin pluralista. El potencial pluralista definici n de la realidad. De este modo, el catolicismo
se realiz despus de las Guerras de Religin. Cuando la francs, por ejemplo, ha sido arrastrado a la competencia plu-
terminacin de estas guerras estableci el principio de ralista, no por la minora protestante (que carece relativa-
cuius regio eius religio, no por ello, por supuesto, surgi mente de importancia), sino por la presencia masiva de ri-
una situacin pluralista. Por el contrario, los protestantes vales no religiosos en diversos estratos de la sociedad (muy
hicieron tan violentos esfuerzos por ejercer el control mo- organizados en los movimientos de la clase obrera, difusos
nopolstico sobre sus territorios como los catlicos. Pero una en el secularismo de las clases medias). No debe sorpren-
vez que se quebr la unidad del cristianismo, se inici un dernos, en consecuencia, que las ideas norteamericanas
proceso que facilit mucho las fragmentaciones ulteriores, acerca de la libertad religiosa y de la posicin general tico-
y que eventualmente por razones prcticas ms que ideo- social de la religin organizada hayan encontrado eco en
lgicas condujo a una tolerancia cada vez ms amplia de lugares que nunca tuvieron un sistema religioso de ese tipo
las desviaciones religiosas, tanto en los territorios protes- norteamericano. Esto no debe atribuirse al xito misionero
tantes como en los catlicos. No es este el lugar para entrar del liberalismo protestante norteamericano, sino ms bien a
en los detalles histricos de este proceso. Por razones his- la dinmica global del pluralismo como fenmeno basado en
tricas bien conocidas, el proceso pluralizador fructific pri- la infraestructura de las sociedades modernas. La
mero en Norteamrica, y dio como resultado el estableci- caracterstica fundamental de todas las situaciones pluralistas,
miento de un sistema de credos tolerantes entre s que ha sean cuales fueren los detalles de su fundamento
subsistido hasta hoy. El credo de tipo norteamericano ha histrico, es que los ex monopolios religiosos ya no pueden
sido definido, en verdad, como una iglesia que debi aceptar dar por sentada la adhesin de sus poblaciones. La adhe -
la presencia y competencia permanentes de otras iglesias sin es voluntaria y, por ende, incierta. Como resultado de
dentro de su propio territorio.8 esto, la tradicin religiosa, que antes poda ser impuesta de
En el tipo norteamericano de situacin religiosa (que, a di- manera autoritaria, ahora debe ser puesta en el mercad o .
ferencia de otras instituciones nuestras, ha resultado ser un Debe ser vendida a una clientela que ya no est obligada a
producto exportable de atractivo internacional), diferentes comprarla. La situacin pluralista es, sobre todo, una
grupos religiosos, todos con el mismo status legal, compiten situacin de mercado. En ella, las instituciones religiosas se
entre s, pero el pluralismo no se limita a este tipo de convierten en agencias comerciales y las tradiciones religio sas
competencia entre religiones. Como resultado de la seculari- en mercaderas para el consumidor. En todo caso, gran parte
zacin, los grupos religiosos se ven tambin obligados a com- de la actividad religiosa, en esta situacin, es dominada por la
petir con diversos rivales no religiosos en la tarea de definir lgica de la economa de mercados. No es difcil
el mundo, algunos de ellos muy organizados (como los va- comprender que esta situacin tendr consecuencias de
riados movimientos ideolgicos revolucionarios o naciona- largo alcance para la estructura social de los diversos
listas), otros mucho ms difusos institucionalmente (como grupos religiosos. Lo que sucede ahora es, muy
los modernos sistemas de valores del individualismo o de simplemente, que los grupos religiosos se transforman de
la liberacin sexual). As, no solo puede hablarse de plu- monopolios en agencias mercantiles competitivas. Antes, los
ralismo en sociedades nacionales con un sistema religioso grupos religiosos estaban organizados como cuadraba a una
de tipo norteamericano, sino tambin en todo lugar donde institucin que ejerca el control exclusivo sobre una pobla -
los ex monopolios religiosos se ven obligados a enfrentarse cin de adherentes. Ahora, los grupos religiosos deben or-
ganizarse para cortejar a una poblacin de consumidores, en
8 Esta definicin de la secta fue dada por H. Richard Niebuhr, en
The Social Sources of Denominationalism, 1929. competencia con otros grupos que tienen el mismo prop-

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gen de sus diversas tradiciones teolgicas, se asemejen cada
sito. De inmediato, la cuestin de los resultados adquiere vez ms unas a otras sociolgicamente. La terminologa tra-
importancia. En la situacin de monopolio, las estructuras dicional propia de los asuntos concernientes a la forma de
sociorreligiosas no se hallan bajo la presin de lograr re- organizacin por lo comn oscurece este hecho. As, deter-
sultados, pues la situacin misma define de antemano los minada posicin, A, puede tener a su cargo las mismas fun-
resultados. La Francia medieval, por ejemplo, era catlica por ciones burocrticas en dos grupos religiosos diferentes, pero
definicin. Pero la Francia contempornea solo puede ser puede ser legitimada por la frmula teolgica B en un grupo
definida de ese modo desafiando abrumadores elementos de y por la frmula C en el otro, y hasta las dos legitimaciones
juicio en sentido contrario. Se ha convertido, en realidad teolgicas pueden hallarse en contradiccin directa sin afec-
en un pays de mission. Por consiguiente, la iglesia catlica tar la funcionalidad de la posicin aludida. Por ejemplo,
debe plantearse el problema de su propia estructura social, el control de los fondos de inversin puede estar en manos
precisamente para poder alcanzar resultados misioneros. de un obispo en un grupo, y del presidente de una comisin
El enfrentamiento con este problema explica en gran laica en otro grupo, pero las actividades burocrticas con-
medida el torbellino por el que ha pasado en aos cretas que exige esa posicin tendrn escasa vinculacin, si
recientes el catolicismo francs.9 es que tienen alguna, con las legitimaciones tradicionales del
La presin para lograr resultados en una situacin com- episcopado o de la autoridad laica. Sin duda, surgen en este
petitiva entraa una racionalizacin de las estructuras socio- proceso diferentes modelos o Leitbilder de burocracia. As,
rreligiosas. Sea cual fuere la manera en que los telogos le- las iglesias protestantes europeas, con larga experiencia en
gitimen a estas, los hombres a cargo de la marcha terrenal de las situaciones de las iglesias estatales, preferirn los mode-
los diversos grupos religiosos deben asegurar que las es- los polticos de burocracia, mientras que el protestantismo
tructuras permitan la ejecucin racional de la misin de los americano tender a emular las estructuras burocrticas de
grupos. Como en otras esferas institucionales de la sociedad las corporaciones econmicas. La administracin central de
moderna, tal racionalizacin estructural se expresa la iglesia catlica, en cambio, tiene su propia tradicin
principalmente en el fenmeno de la burocracia.10 La difusin burocrtica, que hasta ahora ha probado ser muy resistente
de las estructuras burocrticas en las instituciones religiosas a las modificaciones modernizadoras. Pero las exigencias de
tiene como consecuencia el que estas, al mar- la racionalidad son muy similares en todos estos casos y
ejercen una intensa presin anloga sobre las respectivas
9 Vase H. Godin y Y. Daniel, France, pays de mission?, Pars: estructuras sociorreligiosas.
Cerf, 1943. Vase, adems, Adrien Dansette, Destin du catholicisme La situacin contempornea de la religin, pues, se carac-
francis, Pars: Flammarion, 1957. teriza por una progresiva burocratizacin de las institucio nes
10 En vista de la generalidad de la burocracia en el escenario reli
gioso contemporneo y del reconocimiento general de este hecho por religiosas. Tanto sus relaciones sociales internas como externas
quienes se hallan implicados en l, es notable la poca atencin que llevan la marca de este proceso. En lo interno, las instituciones
le ha concedido la investigacin en sociologa de la religin, com religiosas no solo son administradas en forma burocrtica, sino
parada, por ejemplo, con la atencin prestada a la parroquia local. que hasta sus operaciones de cada da estn dominadas por los
Una posible explicacin de esto es el hecho de que una gran parte
de esta investigacin ha sido patrocinada por las mismas burocracias problemas y la lgica tpicos de la burocracia. En lo externo,
religiosas, cuyo inters pragmtico consista precisamente en lograr las instituciones religiosas tratan con otras instituciones
sus objetivos afuera, no reflexionar acerca de su propia funciona sociales y se rela cionan unas con otras mediante las formas
lidad. Uno de los poqusimos estudios sobre la burocracia religiosa tpicas de la interaccin burocrtica. Relaciones pblicas
es el de Paul Harrison, Authority and Power in the Free Church
Tradition, Princeton, N. J.: Princeton University Press, 1959. Pata con la clientela de consumidores, cabildeos con el
un examen de algunos de sus aspectos econmicos, vase F. Ernest gobierno, recoleccin de fondos
Johnson y J. Emory Ackerman, The Churcb as Employer, Money
Raiser and Investor, Nueva York: Harper, 1959.

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en organismos gubernamentales y privados, multifacticas
vinculaciones con la economa secular (en particular, a tra- derazgo de las instituciones religiosas burocrtizadas es, na-
vs de las inversiones): en todos estos aspectos de su mi- turalmente, similar a la personalidad burocrtica de otros
contextos institucionales: un tipo activista, de orientacin
sin las instituciones religiosas se ven obligadas a buscar pragmtica, poco propenso a las meditaciones ajenas a lo
resultados por mtodos similares, de necesidad, a los de administrativo, entrenado en las relaciones interpersonales,
otras estructuras burocrticas con problemas semejantes. dinmico y conservador al mismo tiempo, etc. Los indi-
Cosa importante, la misma lgica burocrtica se aplica a viduos que responden a este modelo en las diferentes insti-
los tratos entre las diversas instituciones religiosas. Las tuciones religiosas hablan el mismo lenguaje y, como es de
burocracias exigen tipos especficos de personal. Este esperar, se comprenden mutuamente y comprenden los pro-
personal no solo es especfico en cuanto a sus funciones y blemas del otro. En otras palabras, la burocratizacin de las
las capacidades requeridas, sino tambin en cuanto a sus instituciones religiosas pone el cimiento psicosocial para la
caractersticas psicolgicas. Las instituciones burocrticas ecumenicidad, hecho que sostenemos es importante
eligen y forman los tipos de personal que necesitan para su comprender.
funcionamiento. 11 Esto significa que en las diversas institu-
ciones religiosas aparecen tipos similares de lderazgo, inde- Pero la ecumenicidad, en el sentido de una creciente co-
pendientemente de las pautas tradicionales en esta cuestin. laboracin amistosa entre los diferentes grupos que actan en
Los requisitos de la burocracia superan las distinciones tra- el mercado religioso, es exigida por el conjunto de la
dicionales de liderazgo religioso, tales como el profeta situacin pluralista, no solo por las afinidades psicosociales
frente al sacerdote, el sabio frente al santo, etc. del personal burocrtico-religioso. Estas afinidades aseguran
As, no importa mucho si determinado funcionario burocr- por s solas que los rivales religiosos se contemplen, no tanto
tico proviene de una tradicin protestante de ministerio como el enemigo, sino como colegas con problemas
profetice o de una tradicin catlica de ministerio sacer- semejantes. Esto, obviamente, facilita la colaboracin. Pero la
dotal; en ambos casos debe, sobre todo, adaptarse a las necesidad de colaborar deriva de la necesidad de racionalizar
exigencias de su rol burocrtico. All donde es posible, se la competencia misma en una situacin pluralista. El
conservarn las frmulas tradicionales para legitimar los nue- mercado competitivo se estable ce una vez que se hace impo-
vos tipos psicosociales; donde ello ya no es posible, debe- sible utilizar la maquinaria poltica de la sociedad para la
rn ser modificadas para permitir tal legitimacin. Por eliminacin de los rivales religiosos. Las fuerzas de este
ejemplo, la erudicin teolgica era tradicionalmente impor- mercado tienden entonces a constituir un sistema de com-
tante para el rol del ministro protestante; pero es cada vez petencia libre muy similar al del capitalismo del la issez-
menos importante para los roles del ministerio en las ope- f aire. Tal sistema, sin embargo, exige mayor racionalizacin a
raciones de venta al por mayor (administracin burocr- medida que se desarrolla. La competencia libre entre los
tica) y al menudeo (mercado local). Las instituciones diversos organismos mercantiles, sin restricciones impuestas
educacionales protestantes que preparan para el ministerio desde adentro o convenidas entre los mismos organismos, se
han sido modificadas en consonancia con esto, y han intro- hace irracional hasta el punto de que el costo de la com-
ducido las modificaciones concomitantes en sus justificacio- petencia comienza a comprometer los beneficios derivados de
nes legitimadoras.12 El tipo psicosocial emergente en el li- ella. Este costo puede ser, ante todo, poltico y expresarse en
trminos de la imagen pblica. As, puede ser ms fcil
11 Vase Hans Gerth y C. "Wright Mills, Character and Social Struc- obtener favores de un gobie rno neutro en lo religioso por
ture, A Nueva York: Harcourt, Brace, 1953, esp. pg. 165 y sigs diferentes iglesias que actan de concierto que tratando
12 Vase mi artculo Religious Establishment and Theological Edu- de socavarse unas a otras. Tambin, la desenfrenada
cation, en Theology Today, julio de 1962, pg. 178 y sigs. competencia abierta por conquistar el patronazgo de los con-

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sumidores pue de tener efectos contraproducentes, pues se dos entre diferentes confesiones con respecto a los terri-
corre el riesgo de alejar totalmente del mercado religioso a torios que se asignarn a sus respectivos programas de
diversas clases de consumidores potenciales. Pero la com- expansin. Tal asignacin (que ahora es llamada con una
petencia sin trabas tambin tiende a ser irracional esto es, terminologa ms explcitamente burocrtica, proveniente
demasiado costosa desde el punto de vista puramente en gran medida del campo de la planificacin comunitaria)
econmico. La colocacin en el mercado de cualquier mer- se halla racionalizada en alto grado y por lo comn supone
cadera, material o de otro tipo, para un pblico de masas el uso de datos censales, grficos de bienes races y de po-
moderno es una operacin muy cara y compleja. As, toda blacin, as como datos generales reunidos por los departa-
nueva empresa por parte de las iglesias (en particular, lo que mentos de investigacin de las mismas burocracia s confesio-
en Amrica se llama la expansin de la iglesia) requiere la nales. As, se toma la decisin de asignar un territorio (por
inversin de grandes capitales. Los burcratas a cargo de ejemplo, un nuevo sector suburbano) a una confesin par-
estas operaciones deben hacer clculos racionales, lo que a ticular, no solo como resultado de negociaciones polticas,
su vez los obliga a reducir todo lo posible los riesgos. La sino tambin sobre la base de una informacin muy racional
preparacin de personal religioso, la construccin y y objetiva. La creacin de organismos interconfesionales en
conservacin de edificios religiosos, la produccin de el protestantismo norteamericano, en el plano local y re-
materiales para la promocin, la ereccin de una gional (esto es, el llamado movimiento conciliar), se
administracin burocrtica, todo esto exige grandes sumas relaciona en forma directa con esas necesidades burocr-
de dinero, de cuyo uso racional son responsables los bur- ticas y (retrica aparte) la mayor parte de sus actividades
cratas religiosos. La responsabilidad aumenta hasta el punto sigue estando dirigida a tal fin. Cualquier cambio drstico en
de que el suministro de fondos para estos fines adquiere este esquema conducira inevitablemente a graves inconve-
caracteres de urgencia. Esto puede obedecer a que las fuentes nientes en las economas de las diversas confesiones. La
de ingresos se han hecho inciertas: puede ser difcil predecir cartelizacin, en este mbito como en otros de las si-
con exactitud los hbitos donantes de los clientes no tuaciones de mercado competitivas, tiene dos facetas: se
coaccionados y/o de organismos gubernamentales pro- reduce el nmero de unidades en competencia por medio de
veedores de fondos, lo cual introduce elementos de riesgos las asociaciones; y las unidades restantes organizan el mer-
en los clculos. O puede obedecer a la inflacin en todo el cado mediante acuerdos mutuos. En la situacin actual, la
mbito de la economa, lo cual hace de todo gasto una ecumenicidad se caracteriza, claro est, por presentar am-
empresa ms riesgosa (elemento importante en todos los bas facetas. Dentro del protestantismo, al menos, las igle -
programas de expansin de la iglesia en Amrica). Una sias se han unido a un ritmo creciente y las negociaciones
manera obvia de reducir los riesgos es llegar a diversos tipos tendientes a nuevas uniones continan a paso acelerado.
de acuerdos con los competidores fijar precios, esto Dentro y fuera del protestantismo ha habido crecientes
es, racionalizar la competencia mediante la formacin consultas y colaboracin entre los grandes organismos que
de crteles. han sobrevivido al proceso de fusin. Es importante com-
prender que este proceso de cartelizacin no tiende al res-
Un excelente ejemplo de lo que esto significa es el desarrollo tablecimiento de una situacin de monopolio; en otras pa-
del comity en el protestantismo norteamericano. 13 El labras, es muy improbable que se realice empricamente la
trmino (ahora en desuso) alude a acuerdos realiza - idea de una eventual iglesia mundial. En cambio, la ten-
dencia es claramente oligopolstica, y solo hay fusiones en
13 Vase Robert Lee, The Social Sources of Church Unity, Nueva York:
Abingdon, 1960. Lee describe muy bien estos desarrollos, pero con
perspectiva en la medida en que estas permitan racionalizar
poco conocimiento de las fuerzas econmico-sociales subyacentes en la competencia. Ir ms all de este lmite, aparte de la ten-
ellos.

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sin que esto creara en las legitimaciones teolgicas, sera inmunes a las fuerzas que se originaban en el campo ms
realmente irracional, si se consideran los intereses institu- amplio de la sociedad, por ejemplo, en los centros de poder de
cionales de las diversas burocracias religiosas. Tampoco es esta. La religin siempre ha sido susceptible a influencias
fcilmente imaginable que esto satisfaga las exigencias del muy mundanas, que llegaban hasta sus ms rarificadas
consumidor (el cual, irnicamente, con frecuencia es ms construcciones tericas. Pero la situacin pluralista introduce
tradicional en sus fidelidades confesionales que el pensa- una nueva forma de influencias mundanas, que tienen tal
miento de los burcratas religiosos). vez ms poder para modificar los contenidos religiosos que
La situacin pluralista implica, pues, una red de estructuras las formas ms antiguas, como los deseos de los reyes o los
burocrticas empeadas en tratos racionales con el conjunto intereses creados de las clases: la dinmica de la preferencia del
de la sociedad y entre s. En la medida en que tiende a la consumidor.
cartelizacin, tiende a la ecumenicidad en su dinmica Repitmoslo, la caracterstica sociolgica y psicosociolgica
social, poltica y econmica. Las comillas indican que esta fundamental de la situacin pluralista es que la religin ya
tendencia no debe ser relacionada a priori con ningn con- no puede ser impuesta, sino que debe ser ofrecida en el
cepto teolgico particular del trmino. Es muy probable mercado. Podemos afirmar casi a priori que es imposible
que algo similar al actual movimiento ecumnico habra re- ofrecer en el mercado una mercadera a una poblacin de
sultado de la situacin pluralista de todos modos, aunque consumidores no constreidos sin tomar en consideracin
no hubieran existido los desarrollos teolgicos particulares sus deseos en lo concerniente a dicha mercadera. Sin duda,
usados ahora para legitimarlo. En verdad, parece plausible las instituciones religiosas an pueden contar con la exis-
al socilogo, en todo caso considerar los desarrollos tencia de lazos tradicionales que refrenan a ciertos grupos
teolgicos como consecuencias y no causas de la infraestruc- de la poblacin de una libertad demasiado drstica en la
tura pluralista, sin por ello negar su capacidad de reaccio- eleccin religiosa; en trminos mercantiles, existe an una
nar sobre esa infraestructura. No es necesario aclarar, por fuerte fidelidad al producto entre ciertos grupos de vie jos
supuesto, que contemplar el asunto de este modo no im- clientes. Adems, las instituciones religiosas pueden en
pugna para nada la sinceridad de los motivos teolgicos de cierta medida refrenar la desafeccin entre los mismos gru-
cualquiera que est empeado en el movimiento ecumnico. pos por medio de sus propias actividades promocionales.
Las teoras conspirativas raramente convencen cuando se Con todo, la necesidad bsica de adoptar una actitud solcita
trata de fenmenos sociales en gran escala, pero son parti- frente a un pblico significa que se ha introducido el
cularmente insatisfactorias cuando los fenmenos tienen un control del consumidor sobre el producto ofrecido en el
carcter religioso. mercado.
Los efectos de la situacin pluralista no se limitan a los Esto significa, adems, que se introduce en la situacin un
aspectos socioestructurales de la religin. Tambin se ex- elemento dinmico, un principio de mutabilidad, si no de
tienden a los contenidos religiosos, esto es, al producto de cambio, que es intrnsecamente enemigo del tradicionalismo
los organismos mercantiles religiosos. No es difcil compren- religioso. En otras palabras, se hace cada vez ms difcil, en
der por qu debe esto ser as, en vista del anterior examen esta situacin, mantener las tradiciones religiosas como ver-
de los cambios estructurales. Mientras las instituciones reli- dades inmutables. Por el contrario, la dinmica de la pre-
giosas ocuparon una posicin monopolstica en la sociedad, ferencia del consumidor se introduce en la esfera religiosa.
pudieron determinar sus contenidos de acuerdo con cual- Los contenidos religiosos quedan sujetos a la moda. Esto
quier sabidura teolgica que pareciera plausible y/o con- no implica por necesidad que se producirn rpidos cam-
veniente a los lderes religiosos. Esto no significa, por su- bios o que se abandonar teolgicamente el principio de
puesto, que los lderes y sus decisiones teolgicas fueran inmutabilidad, pero se introduce la posibilidad del cambio

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en la situacin, de una vez por todas. Tarde o temprano, es pueden ser publicitados con efectividad como fortalecedores
probable que la posibilidad se realice y que eventualmente de la fibra moral de la nacin o como proveedores de va-
sea legitimada en el nivel de la teorizacin teolgica. Ob- riados beneficios psicolgicos (paz de espritu, etctera).
viamente, esto es ms fcil de admitir para algunos grupos Otra influencia sustancial proviene de la ubicacin ins-
religiosos que para otros (por ejemplo, para los protestan- titucional de la religin en la sociedad contempornea. Puesto
tes ms que para los catlicos), pero ningn grupo puede que la relevancia socialmente significativa de la religin
escapar a este efecto de manera total. La dinmica de la surge sobre todo en la esfera privada, la preferencia del
preferencia del consumidor no determina en s misma los consumidor refleja las necesidades de esta esfera. Esto
contenidos sustanciales; simplemente plantea que, en significa que la religin tiene ms probabilidades de xito en
principio, pueden cambiar, sin determinar la direccin del el mercado si puede demostrarse que es relevante para la
cambio. Pero hay algunos otros factores de la situacin vida privada que si se la publicita como entraando apli-
contempornea que tienen una influencia sustancial sobre caciones especficas a las grandes instituciones pblicas. Esto es
el carcter de este cambio. En la medida en que el mundo de particular importancia para las funciones morales y
de los consumidores aludidos se secularice, su preferencia teraputicas de la religin. Como resultado de ello, las ins-
reflejar este hecho. Es decir, preferirn produc tos religiosos tituciones religiosas se han acomodado a las necesidades
que puedan estar en armona con una conciencia morales y teraputicas del individuo en su vida privada.
secularizada. Por supuesto, esto variar segn los estratos Esto se manifiesta en la preminencia dada a los problemas
que constituyen las clientelas de las diferentes instituciones privados en la actividad y la promocin de las instituciones
religiosas. La demanda del consumidor en los barrios religiosas contemporneas, en el nfasis puesto en la familia
residenciales suburbanos de Estados Unidos, por ejemplo, es y el vecindario, as como en las necesidades psicol gicas
diferente a ese respecto de la demanda del consumidor en el del individuo. Son estos los mbitos en que la religin sigue
Sur rural. Dada la variabilidad en el grado de secularizacin siendo relevante aun en estratos muy secularizados,
de los diferentes estratos, variar la influencia secularizadora mientras que la aplicacin de las perspectivas religiosas a
de esos estratos como consumidores religiosos. Pero puesto los problemas polticos y econmicos es juzgada en general
que la secularizacin es una tendencia global, existe tambin como irrelevante por los mismos estratos. Dicho sea de
una tendencia global a la modificacin de los contenidos paso, esto contribuye a explicar por qu las iglesias han
religiosos en un sentido secularizador. En los casos tenido relativamente poca influencia sobre las ideas econ-
extremos (como en el protestantismo y el judasmo liberal) micas y polticas aun de sus propios miembros, aunque se-
esto puede lle var a la deliberada exclusin de todos o casi guan siendo estimadas por estos en su existencia privada.
todos los elementos sobrenaturales de la tradicin religiosa, No es de sorprenderse, pues, de que la situacin pluralista
y a una legitimacin de la existencia permanente de la coincidiera con la nueva importancia dada a los laicos en
institucin que antao encarn la tradicin en trminos las instituciones religiosas. La edad de los laicos, como la
puramente seculares. En otros casos puede suceder que se definieron una serie de telogos, se basa en el carcter de
quite relieve o se desplace a segundo plano los elementos estos laicos como poblacin de consumidores. En otras
sobrenaturales, mientras la institucin es vendida con el palabras, las proposiciones teolgicas acerca del papel de
rtulo de valores afines a la conciencia secularizada. Por los laicos pueden ser entendidas como legitimaciones post
ejemplo, la iglesia catlica est obviamente menos dispuesta hoc de desarrollos que tienen sus races en la infraestructura
a desmitologizar sus contenidos que la mayora de los del mercado religioso contemporneo. Y nuevamente, algunas
competidores protestantes, pero tanto el catolicismo tradiciones religiosas han sido ms fciles de modificar en
tradicional como el protestantismo progresista este sentido que otras. As, los protestantes de la

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tradicin de iglesia libre han logrado legitimar el predomi- Pero la situacin pluralista no solo ha engendrado la poca
nio de la demanda y el control del consumidor en venerables de la ecumenicidad, sino tambin, en aparente contradiccin
proposiciones teolgicas (a pesar de que, por supuesto, tales con ella, la poca del redescubrimiento de las herencias
proposiciones se referan originalmente a una situacin muy confesionales. Se ha observado a menudo y se ha sealada
diferente; la alianza puritana, por ejemplo, no se refera a simplemente que este es una especie de movimiento
una cooperativa de consumidores). Es muy interesante, por compensatorio, bien recibido o deplorado segn los casos.15
ello, que el mismo redescubrimiento de los laicos se Es importante comprender, creemos, que el renovado nfasis
haya producido en tradiciones religiosas que antes carecan en las identidades confesionales (especficamente, las
de tales legitimaciones, como dentro del catolicismo. 14 identidades que sobreviven al proceso de cartelizacin) forma
Otros dos efectos del control del consumidor sobre los con- parte en realidad del mismo proceso de racionalizacin de la
tenidos religiosos son la estandarizacin y la diferenciacin competencia. El movimiento compensatorio responde a la
marginal, tambin rplicas de la dinmica general de un necesidad de diferenciacin marginal en una situacin
mercado libre. Puesto que las necesidades de ciertos es- general de estandarizacin. Para decirlo de manera simple,
tratos de clientes o clientes potenciales son semejantes, las si el grupo A decide no fundirse con el grupo B, a pesar del
instituciones religiosas que satisfacen estas necesidades alto grado de estandarizacin de sus productos, algo debe
tendern a estandarizar sus productos. Por ejemplo, todas hacerse para permitir a los consumidores distinguir los dos
las instituciones religiosas dirigidas al mercado de la clase productos y poder efectuar una eleccin entre ellos. Poner de
media superior de Estados Unidos estarn sometidas a la relieve la herencia confesional de cada grupo es una
presin tendiente a secularizar y psicologizar sus productos; manera obvia de lograr esto. Puede suceder que ello
en caso contrario, las probabilidades de venta de estos detenga realmente o hasta invierta el proceso de
productos disminuyen verticalmente. As, es mucho menos estandarizacin. Tambin puede suceder (y tal vez esto sea
probable que aun el cura catlico de los suburbios hable de lo ms frecuente) que la diferenciacin solo resida en el
Ftima que se empee en algn dilogo con un psiquia - empaquetamiento; dentro del paquete puede haber el
tra sobre religin y enfermedad mental. Sus colegas pro- mismo viejo producto estandarizado. En ambos casos, es
testantes y judos, por supuesto, quiz hayan legitimado hace probable que la diferenciacin marginal solo avance en la
tiempo todas sus operaciones considerndolas como algn medida requerida por la dinmica de la demanda del consu-
gnero de psicoterapia familiar. Esta estandarizacin de los midor en cualquier mercado particular. Ella variar, pues,
contenidos religiosos provocada por las presiones de los no tanto segn las tradiciones confesionales especficas, sino
consumidores tiende a llenar los tradicionales abismos en- ms bien segn las variaciones de las necesidades del con-
tre las confesiones. Como resultado de ello, se facilita la sumidor, en trminos de estratificacin social general. Por
cartelizacin exigida por las caractersticas estructurales de lo tanto, no es muy apropiada la descripcin del redescu-
la situacin pluralista. El grupo A puede fundirse o fijar brimiento de las herencias confesionales como un movi-
precios con el grupo B simplemente como consecuencia de miento compensatorio de la ecumenicidad, sino que ms
los problemas pragmticos que han debido enfrentar las dos bien se lo debe comprender como una contraparte requerida
burocracias, pero la operacin es ms fcil de realizar cuan- estructuralmente de la ltima. La diferenciacin de los pro-
do, de hecho, los contenidos A y B se han hecho casi indis- ductos religiosos, segn esto, tendr un equivalente psco-
tinguibles. social. Esto es, una vez que el grupo A se ha perfilado
en trminos de su tradicin redescubierta, los represen-
14 Vase Yves Congar, Jalons pour une thologie du laicat (Pars; tantes del grupo A debern definirse como pertenecientes a
Cerf, 1953), que seala un cambio decisivo en el pensamiento ca-
tlico sobre este asunto,

15 Vase Lee, op. cit., pg. 158 y sigs,

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esta tradicin cuando estn frente a los representantes de
sos solo pueden mantenerse en la conciencia como opinio-
otros grupos. Esto explica en gran medida la dinmica de la nes o sentimientos, o, como lo expresa con propiedad
identificacin y la autoidentificacin en el quin es quin una frase nuestra, como una preferencia religiosa. Esto
del ecumenismo contemporneo, y por definicin, todo par- implica un cambio en la ubicacin de esos contenidos en
ticipante de este debe ser alguien; todas las presiones psico- la conciencia. Estos se filtran, por as decir, desde los
sociales de la situacin lo impulsan a convertirse en lo que niveles de la conciencia que contienen las verdades fun-
se supone que es, a saber, un representante de la tradicin damentales en las que todos los hombres cuerdos, al me-
religiosa a la que ha sido asignado. nos, estarn de acuerdo hasta los niveles en que se sostienen
Es evidente que todo esto crea serios problemas a los teri- diversas concepciones subjetivas, concepciones sobre las
cos de las diversas instituciones religiosas; esto es, crea un que discrepan con facilidad las personas inteligentes y de
problema de legitimacin teolgica. Lo examinaremos un las que no se est totalmente seguro.
poco ms detenidamente en el captulo siguiente. Pero existe Muchos reconocen que algo de esto ha sucedido con la re-
un proceso psicosociolgico subyacente que debe ser ligin en la conciencia contempornea. En verdad, al pero-
comprendido: un cambio en la ubicacin de la religin do contemporneo se lo suele llamar una poca de escepti-
dentro de la conciencia.16 cismo. Pero lo que no se reconoce con frecuencia es que
Como hemos visto mucho antes, se construye y se mantie ne este hecho no obedece a alguna metamorfosis misteriosa
la objetividad (es decir, la realidad objetiva) de los mundos de la conciencia en y por s misma, sino que se lo debe
religiosos mediante procesos sociales empricamente ob- explicar ms bien en trminos de desarrollos sociales emp-
servables. Todo mundo religioso particular se presentar ricamente observables. Es decir, la situacin pluralista que
ante la conciencia como una realidad solo en tanto exista su hemos descripto hunde ipso facto la religin en una crisis de
apropiada estructura de plausibilidad. Si esta es slida y du- credibilidad.
radera el mundo religioso que ella mantiene ser slido y Ello es as, ante todo, en virtud de su vnculo con la secu-
duraderamente real en la conciencia. En el caso ptimo, larizacin. Como hemos visto, los dos procesos globales de
simplemente se dar por sentado el inundo religioso. Pero la pluralizacin y la secularizacin se hallan estrechamente
a medida que se debilita la estructura de plausibilidad, tam- unidos. Pero se produce tambin una crisis de credibilidad
bin se debilitar la realidad subjetiva del mundo religioso. provocada por el pluralismo como fenmeno social estruc-
Surge entonces la incertidumbre. Lo que antes se daba por tural, aparte de sus vnculos con los portadores de la
sentado como una realidad evidente por s misma ahora secularizacin. Al desmonopolizar la religin, la situacin
solo puede ser aceptado mediante un deliberado esfuerzo, pluralista hace cada vez ms difcil mantener o construir
un acto de fe, que por definicin tendr que superar dudas nuevas estructuras de plausibilidad viables para la religin.
que acechan en el fondo. En una ulterior desintegracin de Las estructuras de plausibilidad pierden solidez porque ya
la estructura de plausibilidad, los viejos contenidos relgio- no pueden enrolar a la sociedad en conju nto para servir al
propsito de la confirmacin social. Dicho en trminos sim-
l6 El siguiente examen se basa en la teora general de Gehlen sobre
la subjetivacin moderna, desarrollada sobre todo en su obra ya ples, estarn siempre todos los otros que se niegan a
citada Die Seele im technischen Zeitalter. Para la aplicacin de este confirmar el mundo religioso de que se trate, y dicho tam-
enfoque a la sociologa de la religin contempornea, vase Helmut bin en trminos simples pero diferentes, es cada vez ms
Schelsky, Ist die Dauerreflektion institutionalisierbar?, en Zeit- difcil para los habitantes de cualquier mundo religioso
schrift fuer evangelische Ethik, 1957, vol. 4, y Luckmann, op. cit.
Para un estudio emprico de la religin de la opinin, vase Hans- particular permanecer entre nous en la sociedad contempor-
Otto Woelber, Religion obne Entscheidung, Gotinga: Vandenhoeck nea. Ya no es posible mantener seguramente alejados de
& Ruprecht, 1959. nosotros a los otros, negadores de nuestro mundo (que

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no son ya individuos, sino estratos enteros). Adems, las
estructuras de plausibilidad pierden la apariencia de ser du- en alguna parte profunda dentro de s, y el existencialista o
rables como resultado de la ya mencionada dinmica de la el terico freudiano simplemente explica este descubrimiento
en el nivel de la teora. Una vez ms, sostenemos que es
cultura del consumidor, A medida que los contenidos reli- posible predecir estos fenmenos con mayor exactitud
giosos se hacen sensibles a la moda, es cada vez ms di- mediante datos econmicos que mediante datos de cualquier
fcil mantenerlos como verdades inmutables. Estos procesos, otra especie, por ejemplo, sobre los mecanismos del
repitmoslo, no pueden ser comprendidos si se los considera inconsciente. En realidad, el surgimiento mismo del
solo como fenmenos de conciencia; por el contrario, se inconsciente puede ser analizado en trminos de desarrollos
los debe entender como fundados en la infraestructura es- estructurales especficos de la moderna sociedad industrial. 17
pecfica establecida por la moderna sociedad industrial. Con De este modo, la desmonopolizacin de la religin es un
alguna exageracin, podra decirse que los datos econmi-
proceso socioestructural tanto como psicosocial. La religin
cos sobre productividad industrial o expansin de capital ya no legitima el mundo. En cambio, diferentes grupos
permiten predecir la crisis religiosa de credibilidad de una religiosos tratan, por diferentes medios, de mantener sus
sociedad particular con mayor facilidad que los datos to- submundos particulares frente a una pluralidad de submun-
mados de la historia de las ideas de esa sociedad. La dos rivales. Concomitantemente, esta pluralidad de legitima-
situacin pluralista multiplica el nmero de estructuras de ciones religiosas es internalizada en la conciencia como una
plausbilidad que compiten entre s. Por su propia naturaleza, pluralidad de posibilidades entre las que es posible elegir.
relativiza sus contenidos religiosos. Ms especficamente, los Por ello mismo, se relativiza cualquier eleccin particular y
contenidos religiosos son desobjetivados, esto es, se le resta certeza. La certeza que pueda adquirirse debe ser
despojados de su rango de realidad objetiva) dada por excavada del interior de la conciencia subjetiva del in-
supuesta, en la conciencia. Se subjetivizan en un doble dividuo, pues ya no se la puede derivar del mundo externo
sentido: su realidad se convierte en un asunto privado, socialmente compartido y dado por supuesto. Esta exca-
esto es, pierde la cualidad de plausibilidad intersubjetiva vacin puede ser legitimada como un descubrimiento de
evidente por s sola: as, en verdad no se puede hablar presuntos datos existenciales o psicolgicos. Las tradiciones
ms acerca de religin. Y su realidad, en la medida en religiosas han perdido su carcter de smbolos que abarcan a
que an es mantenida por el individuo, es aprehendida como toda la sociedad, la cual debe buscar en otra parte su sim-
arraigada en la conciencia del individuo, no en facticidades bolismo integrador. Los que continan adhiriendo al mundo
del mundo externo: la religin ya no se refiere al cosmos definido por las tradiciones religiosas se encuentran, pues,
o la historia, sino a la Existenz individual o a la psicologa. en la situacin de minoras cognoscitivas, condicin que pre-
En el nivel terico, este fenmeno sirve para explicar el ac- senta problemas psicosociolgicos y tericos. La situacin
tual vnculo de la teologa con los sistemas conceptuales del pluralista presenta a las instituciones religiosas dos opciones
existencialismo y el psicologismo. Estos sistemas conceptua- ideales tpicas. Pueden acomodarse a la situacin, jugar al
les, en verdad, son empricamente apropiados en la me- juego pluralista de la libre empresa religiosa y arreglrselas
dida en que reflejan con exactitud la ubicacin de la re- lo mejor que puedan con el problema de la plausibilidad
ligin en la conciencia contempornea, a la que sirven para modificando su producto de acuerdo con las exigencias del
legitimar en el plano terico. Es importante comprender que consumidor. O pueden negarse a tal adapta-
estas legitimaciones se basan en fenmenos pretericos de
la conciencia, que a su vez se fundan en la infraestructura 17 Vase mi artculo Towards a Sociological Understanding and
Psychoanalysis, en Social Research, primavera de 1965, pg. 26 y
de la sociedad contempornea. El individuo, en efecto, des- sigs.
cubre la religin dentro de su propia conciencia subjetiva,

185
184
cin, atrincherarse detrs de las estructuras sociorreligiosas 7. La secularizacin y el problema de
que puedan mantener o construir y continuar adhiriendo a
las viejas objetividades todo lo posible, como si nada
la legitimacin
hubiera sucedido. Como es obvio, hay varias posibilidades
termedias entre estas dos opciones ideales tpicas con di-
versos grados de adaptacin e intransigencia. Ambas op-
ciones ideales tpicas plantean problemas tanto en el
nivel terico como en el de la ingeniera social. Estos
problemas juntos constituyen la crisis de la teologa y la Hemos dicho bastante en las pginas precedentes para acla -
crisis de la iglesia en la sociedad contempornea. rar que nuestro enfoque no es idealista ni materialista
Pasamos a considerar ahora estos problemas. en lo que respecta a la relacin entre la teora y la praxis
en los fenmenos religiosos. En verdad, al considerar cual-
quier situacin histrica particular concerniente a la religin,
. es en gran medida asunto de conveniencia (ms precisa-
mente, una cuestin que depende del objetivo cognoscitivo
especfico de la investigacin) decidir por cul de las dos
esferas comenzar. Segn el punto de partida, pues, es posi-
ble demostrar que una constelacin terica particular resulta
de cierta infraestructura prctica, o, a la inversa, que una
estructura social particular es el resultado de ciertos movi-
mientos en el mbito de las ideas. As, en los anlisis ante-
riores, es igualmente posible afirmar que el pluralismo pro-
duce la secularizacin y que esta produce el pluralismo. Esto
no obedece, nos atrevemos a sostenerlo, a ninguna confu-
sin de pensamiento o ambigedad de trminos, sino a la
dialctica intrnseca de los fenmenos en estudio y, en ver-
dad, de los fenmenos histrico-sociales en general. Por
ende, si concluimos nuestra exposicin con un vistazo a
ciertos elementos de la teora religiosa, no pretendemos afir-
mar implcitamente con ello que esos elementos no sean
nada ms que el efecto de los procesos socioestructurales
analizados previamente ni que se los pueda considerar, en
ltima instancia, como las fuerzas reales o subyacentes
de la situacin. Dicho de manera simple, este parece ser el
punto conveniente para dar fin a nuestra exposicin. La
crisis de la teologa en la situacin religiosa contem-
pornea se basa en una crisis de plausibilidad que precede
a toda teorizacin. Es decir, la plausibilidad de las defini-
ciones religiosas tradicionales de la realidad es puesta en
duda en las mentes de personas comunes, sin ningn cono-

186 187
cimiento ni inters en la teologa. Hemos tratado de mostrar prototpico del protestantismo, claro est, reside en la pe-
en el captulo anterior que esta crisis de la religin en el culiar relacin de este con la gnesis y el carcter interior
nivel del conocimiento de sentido comn no ha sido causada del mundo moderno, asunto que ya hemos examinado antes.
por ninguna metamorfosis misteriosa de la conciencia, sino En las pginas siguientes, pues, nos concentraremos en la
que puede ser explicada en trminos del desarrollo empri- crisis de la teologa que se est desarrollando en el pro-
camente observable en las estructuras sociales y la psicolo- testantismo, aunque estamos interesados en un fenmeno
ga social de las sociedades modernas. Como hemos visto, mucho ms vasto. Si el drama de la era moderna es la deca-
el problema fundamental de las instituciones religiosas es dencia de la religin, puede describirse apropiadamente el
cmo mantenerse en un medio que ya no da por sentadas protestantismo como su ensayo general. Como es bien
sus definiciones de la realidad. Tambin hemos indicado que sabido, el protestantismo primitivo no era ms propenso
las dos opciones bsicas que les quedan son las de la adap- que su antagonista catlico a hacer concesio nes al
tacin y la resistencia a la masiva influencia de este medio. pensamiento secularizador o a aceptar las limitaciones de
Es obvio que ambas opciones engendran dificultades prc- una situacin pluralista.1 Las tres ramas principales de la
ticas y tericas. Tanto prctica como tericamente, la difi- Reforma la luterana, la anglicana y la calvinista
cultad de la actitud de adaptacin reside en responder a la trataron de establecer facsmiles del cristianismo en sus res-
pregunta hasta dnde se debe llegar?; y la dificultad de pectivos territorios. Puede argirse que carecan de plausi-
la posicin de resistencia consiste en saber en cualquier punto bilidad en comparacin con el modelo medieval, simple -
qu fuerza tienen las defensas?. Las dificultades prcticas mente como resultado de sus menores proporciones y su
deben ser resueltas por medio de la ingeniera social: en la continuo enfrentamiento con definiciones contradictorias de
actitud de adaptacin, reorganizar la institucin para hacerla la situacin. Pero pas bastante tiempo antes de que esta
ms afn con el mundo moderno; en la posicin de prdida de realidad comenzara a reflejarse en el nivel de la
resistencia, mantener o reconstruir la institucin de modo que legitimacin teolgica. Las ortodoxias luterana, anglicana y
sirva como estructura viable de plausibilidad para defi- calvinista se mantuvieron en estructuras de plausibilidad
niciones de la realidad que no confirma el grueso de la so- tan cerradas como lo permitan las contingencias de la si-
ciedad. Ambas opciones, por supuesto, deben ser legitima - tuacin, y con frecuencia mediante mtodos tan represivos
das tericamente. La crisis de la teologa tiene su base como los de los catlicos. En el plano de la teorizacin teo-
precisamente en esta legitimacin. lgica, la ortodoxia protestante pas por dos serias conmo-
En tanto la secularizacin y el pluralismo son hoy fenme- ciones antes del siglo XIX. Una de ellas fue la del pietismo,
nos de amplitud mundial, tambin la crisis teolgica alcan- que adopt diferentes formas en los tres principales grupos
za dimensiones mundiales, a pesar por supuesto de las protestantes: el pietismo propiamente dicho dentro del lu-
grandes diferencias en los contenidos religiosos que es me- teransmo, el movimiento metodista que se origin en la
nester legitimar. En verdad, es posible incluir en la misma iglesia de Inglaterra y una variedad de movimientos de re-
crisis general las dificultades con que se enfrentan los legi- vitalizacin religiosa en el campo calvinista (como en el
timadores de Weltanschauungen, no religiosas, en particu- primer Gran Despertar de la Nueva Inglaterra en la poca
lar la del marxismo dogmtico. Pero el desarrollo protes-
tante constituye un prototipo, de una manera muy con- 1 Acerca del desarrollo general de la teologa protestante, siguen
creta, hasta el punto de que podra decirse que, muy posi- siendo esenciales las clsicas obras sobre la historia del dogma de
Albrecht Ritschl y Adolf von Harnack, En lo referente al desarrollo
blemente, todas las otras tradiciones religiosas, en la situa- posterior a Schleiermacher, vanse H. R. Mackintosh, Types of Mo-
cin moderna, tal vez estn predestinadas a pasar por varie - dern Ideology, 1937; KarI Barth, Die protestantische Theologie im
dades de la experiencia protestante. La razn del carcter 19 Jahrhundert, 1947; Horst Stephan y Martin Schmidt, Geschichte
der deutschen evangelischen Theologie, 1960.

188 189
de Jonathan Edwards). El pietismo fue una conmocin para lgico coherente que, si bien tuvo corta vida como fen-
la ortodoxia protestante porque disolvi las estructuras meno histrico, al menos en su forma clsica, fue de impre-
dogmticas de esta en diversas formas de corrientes emo- sionante amplitud terica. Su influencia se hizo sentir en
cionales. As, fue desobjetivador o subjetivador (en el todos los campos del pensamiento teolgico: los estudios
sentido explicado en el captulo anterior), como ejemplifica bblicos, la historia eclesistica, la tica y la teologa siste-
muy bien la nocin de Wesley del corazn clido. La mtica. En los dos primeros campos, sobre todo en Alema-
subjetivizacin que esto implicaba era de doble tipo: la nia, el liberalismo protestante alcanz algunos de los ms
emocin subjetiva reemplaza al dogma objetivo como cri- impresionantes logros de la erudicin histrica moderna.
terio de legitimidad religiosa, con lo cual echa las bases Aunque con herramientas conceptuales muy diferentes, el
para la psicologizacin del cristianismo; y el mismo pro- liberalismo protestante lleg a una sntesis terica que bien
ceso relativiza los contenidos religiosos porque el corazn puede ser comparada con la tomista. El padre de esta
de un individuo puede decir cosas diferentes que el de otro. sntesis liberal fue Friedrich Schleiermacher y ya pueden
El pietismo tambin amenaz al esfuerzo protestante por verse claramente en su pensamiento los caracteres principales
mantener microcristianismos, en virtud de su tendencia plu- de la teologa liberal posterior,2 Se otorga importancia
ralizante. Comenzando con la original ecclesiola in fundamental a la experiencia religiosa, ente ndida como un
ecclesia de Spener y Zinzendorf, el pietismo en todas sus sentimiento de lo infinito, y luego como un sentimiento
formas tendi al sectarismo, dentro y fuera de las iglesias de dependencia absoluta. Sobre esta base, se relativizan todas
tradicionales. La otra conmocin fue la del racionalismo del las formulaciones dogmticas. Se resta importancia a todos
iluminismo, experimentada en todo el mundo protestante los elementos sobrenaturales de la tradicin cristiana para
como un serio desafo a la ortodoxia. Es muy probable que favorecer una religin natural, en la cual sern satisfechas
deba considerarse esto como una consecuencia lgica la razn y las emociones. Se contempla la historia religiosa en
(aunque no deseada, claro est) de la erosin pietista de la trminos evolucionistas, y se interpreta el cristianismo como
ortodoxia; y en verdad, el pietismo y el racionalismo han la religin superior por sus caracteres supuestamente
mostrado considerable afinidad desde entonces, hasta la nicos. Hay una fascinacin romntica (y de races
fusin contempornea de ambos en el psicologismo. El pietistas) por la figura humana de Jess. Surge una
racionalismo iluminista en el pensamiento teolgico fue un concepcin optimista de la tica cristiana como proveedora
movimiento internacional que adopt formas muy semejantes, de un conjunto de valores positivos para el individuo y para
independientemente de que apareciera en un contexto luterano la cultura, aspecto este ltimo que sirvi de base a lo que fue
anglicano o calvinista. Una figura ejemplar de ese apropiadamente llamado Kulturprotestantismus, unin del
movimiento fue Lessing. liberalismo protestante con la cultura liberal de la burguesa
que ya indica las races infraestrucrurales del fenmeno
Nos llevara demasiado lejos examinar el problema de los
teolgico.
aspectos infraestructurales de estos desarrollos, por impor-
tante que sea para una sociologa histrica del protestan- Debe observarse en todo esto una actitud defensiva frente a
tismo. Bstenos declarar axiomticamente que estos desarro- lo que se considera verdades definitivas de la filosofa y la
llos teolgicos, por supuesto, tenan su Sitz im Leben en ciencia, esto es, de la razn secular, fuera de la esfera
vastos procesos que afectaban a las sociedades en las que cristiana. En otras palabras, la empresa cristiana se lleva a
exista el protestantismo. Sean estos lo que fueren, la cri- cabo ahora prestando constante atencin hacia un grupo de
sis real de la ortodoxia protestante se puso de manifiesto referencia de intelectuales seculares, precisamente los me-
nospreciadores cultos de la religin a quienes Schleierma-
en el siglo XIX. Y el fruto principal de la teologa protes-
tante del siglo XIX fue el surgimiento de un liberalismo
teo-
2 Vase Stephan y Schmidt, op. cit., pg. 92 y sigs.

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sorprender el primer desafo serio al liberalismo protestante.
cher dirigi sus famosas conferencias de 1799. Son ellos,
La desintegracin del predominio del liberalismo protestante en
y no las fuentes de su propia tradicin quienes ahora hacen Europa, primero en el continente y un poco ms tarde en
de rbitros de la aceptabilidad cognoscitiva para el telogo Inglaterra, puede ser sincronizada con la serie de conmociones
protestante. Los compromisos intelectuales necesarios se que sigui a la Primera Guerra Mundial: la desintegracin del
negocian con ellos. Esta actitud defensiva (apologtica viejo modo burgus de vida como estilo cultural dado por
en el sentido moderno de la palabra, en contraste con el supuesto, en la dcada de 1920; la aparicin de movimientos
significado clsico de la apologtica en la iglesia) se man- revolucionarios a la izquierda y a la derecha del campo burgus
tuvo como caracterstica fundamental del siglo liberal que liberal; la conmocin casi metafsica del advenimiento del
sigui a Schleiermacher en la teologa protestante. Puede nazismo (con sus primeras consecuencias teolgicas manifestadas
describirse en verdad esta teologa como un enorme proceso en la Kirchenkampf alemana de la dcada de 1930); y los
de regateo con el pensamiento secular: les concedemos los horrores de la Segunda Guerra. En Estados Unidos, a pesar
milagros de Jess pero conservamos su tica; abandona- de las considerables diferencias en cuanto al carcter del
mos el nacimiento virginal, pero mantenemos la resurrec- protestantismo, se produjo un proceso similar, aunque con un
cin, etc. Figuras como Kierkegaard, que se negaban a se- retraso de aproximadamente una generacin. La Primera
guir este camino, permanecieron al margen de la situacin Guerra Mundial no haba sido un golpe tan grande para el
teolgica, y solo se apreciaron sus mritos despus del final mundo burgus de este lado del Atlntico. El primer sacudn
de la era de Schleiermacher. importante fue la Gran Crisis, seguida por la Segunda Guerra y
No podemos detenernos en el examen del desarrollo de luego por la crisis permanente del enfrentamiento con el
la teologa protestante liberal en sus detalles histricos (a comunismo internacional (este ltimo experimentado con ms
menudo fascinantes). Solo sealaremos lo que puede agudeza en Estados Unidos que en Europa occidental, en aos
considerarse, fuera de dudas, como el cimiento recientes). Los primeros desafos serios al liberalismo protestante
infraestructural del liberalismo protestante: el perodo de norteamericano no se hicieron sentir, pues, hasta la dcada de
los triunfos capitalistas en la economa y la tecnologa, de 1940, asociados en particular con la influencia de Reinhold
la expansin occidental y del predominio cultural de la Niebuhr. Creemos que es la diferencia en los sucesos
burguesa, en suma, la edad de oro del capitalismo infraestructurales entre Europa y Estados Unidos lo que explica
burgus. Fue un perodo de profunda confianza en los este retraso en los desarrollos teolgicos, ms que alguna
valores culturales, polticos y econmicos de la presunta ley de difusin cultural entre los dos continentes.
civilizacin occidental, confianza cabalm ente reflejada No hace falta aclarar que hablar de predominio en tal caso
en la Weltansckauung del protestantismo liberal. no significa que no hubiera nada ms en el campo. Durante el
Los compromisos propios del telogo, por consiguiente, perodo en que el liberalismo protestante domin el escenario
no eran negociados bajo coaccin, sino en la confrontacin sigui existiendo toda una variedad de formas de ortodoxia, cuyos
con una cultura secular a la que se juzgaba sumamente adherentes adoptaban actitudes de decidida resistencia frente a
atractiva y digna de elogio, no ya en lo material sino en las invasiones del pensamiento secular y la tolerancia pluralista.
sus valores. Pero la gran reaccin contra el liberalismo se produjo despus de
Dicho en trminos crudos, resultaba provechoso abandonar la Primera Guerra Mundial con un movimiento teolgico
ciertos aspectos de la tradicin. No debe sorprendernos que llamado, de diversas ma neras, dialctico o neoortodoxo y
el predominio del liberalismo protestante coincidiera con el considerado por sus
perodo durante el cual este mundo burgus conserv su
atractivo y aun su credibilidad.
La Primera Guerra Mundial fue el primer gran golpe a este 193
mundo, y le sigui casi inmediatamente lo cual no es de

192
adversarios liberales lo cual es comprensible como una Como es natural, tambin recibi el apoyo de algunos que
neurosis de posguerra.3 asimismo se oponan al nazismo pero diferan de Barth en
el plano teolgico. En general, la situacin del nazismo
La figura dominante de ese movimiento, hasta hoy, ha sido
llev al mbito de la iglesia, particularmente a su sector
Karl Barth, y el primer disparo del ataque al liberalismo se resistente (resistencia, debe agregarse, que solo tena
produjo en 1919, con la publicacin del comentario de Barth a
un componente poltico muy tenue), a muchas personas que
la Epstola a los Romanos. El mismo Barth ha descrito el en circunstancias diferentes no habran tenido intereses re-
efecto de esta publicacin con una sugestiva imagen; la de un ligiosos grandes y, por cierto, no experimentaban ninguna
hombre que trepa por las gradas de la torre de una igle sia en inclinacin por la teologa truculentamente antimodernista
la oscuridad, resbalando y asindose de cualquier parte para de los barthianos. Para comprender el surgimiento de la neo-
apoyarse, y aferrndose a una cuerda, para luego hallar que, ortodoxia en Europa durante la dcada de 1930, es muy
sin quererlo, ha comenzado a taer una potente campana. Lo importante recordar que por entonces moderno signifi-
que sera menester agregar a esta imagen es que para que se caba sobre todo estar de acuerdo con el nazismo; en la jerga
note el repique de la campana debe haber gente escuchando en del protestantismo ms reciente, lo relevante para su si-
su direccin. En los pases de habla alemana de la Europa tuacin secular eran los protagonistas de la ideologa nazi
central, an perturbados por el tremendo sacudn de la dentro de la iglesia, y no la iglesia confesional. La
guerra, la potente campana de Barth son en el momento neoortodoxia en toda s sus formas (a la que debe agregarse
propicio. el resurgimiento de la ortodoxia en los grupos luterano y
No podemos ofrecer aqu una descripcin del desarrollo de la anglicano) implica la enrgica refirmacin de la objetividad de
teologa neoortodoxa (para llamarla con el nombre que ha la tradicin (aunque, por supuesto, existen diferencias de
tenido difusin en Amrica y que mejor describe su ca- opinin acerca de cul es la tradicin, por ejemplo entre
rcter). Al crecer constantemente en el medio protestante de barthianos y neoluteranos). Se rechazan apasionadamente los
habla alemana durante la dcada de 1920, el movimiento esfuerzos subjetivizadores, negociadores y mediadores de la
encontr primero una firme op osicin, pero luego comenz teologa liberal, como en la rplica de Barth a Emil
a ganar influencia rpidamente en la dcada de 1930. Brunner, tambin claramente identificado con la
Podran aducirse buenos argumentos para establecer la co- neoortodoxia pero ms inclinado a hacer ciertas concesiones
rrelacin de este ascenso con la lucha que se estaba desarro- a la teologa natural del liberalismo, rplica apropiadamente
llando entre el nazismo y el sector del protestantismo alemn titulada Nein. Se afirma la externalidad y la no subjetividad del
conocido como la iglesia confesional. 4 En esta lucha, la mensaje cristiano. Segn las propias pala bras de Barth, la
neoortodoxia de Barth adopt el carcter de una ideologa gracia de Dios es iustitia aliena, que llega al hombre desde
de resistencia. La declaracin ms importante de la iglesia el exterior y sin ninguna mediacin dentro del propio ser
confesional en su esfuerzo por proteger la tradicin cristiana del hombre. El mensaje cristiano es extra nos,
de la Weltanschauung de la revolucin nazi, la llamada soberanamente independiente de las relatividades del
Declaracin de Barmen de 1934, se basaba firmemente en pensamiento y la historia humanos. Sobre la base de esta
las presuposiciones de la teologa de Barth. revolucin copernicana (en comparacin con el liberalis-
mo) en la teologa, la neoortodoxia puede permitirse adoptar
3 Vase ibd., pg. 316 y sigs. una actitud indiferente hacia las modas cambiantes de las
4 Vase Heinrich Hetmelink, ed,, Kirche im Kampf, Tubinga: Wun- Weltanschauungen seculares y tambin (cosa muy impor-
derlich, 1950. Un examen sociolgico de la relacin de facciones di tante) hacia los descubrimientos relativizadores de la erudi-
versas del protestantismo alemn en esta lucha se hallar en mi cin histrica aplicada a la misma tradicin cristiana. Dicho
artculo Religious Liberalism and the Totalitarian Situation, en
Hartford Seminary Foundation Bulletin, marzo de 1960, pg. 3 y
sigs.

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194
un poco toscamente, habiendo sido definida la objetividad
de la tradicin como independiente de todas esas contingen- imperativo se manifiesta en forma totalmente independiente
cias, en realidad nada puede suceder al telogo. No es de cualquier nocin teolgica sobre la naturaleza de la igle -
difcil comprender que esta posicin teolgica pudo aparecer sia: se lo puede ver en el caso catlico (a pesar del carcter
universalista y profundamente antisectario de la eclesiologa
como una roca segura sobre la cual afirmarse contra las ma-
catlica), all donde el catolicismo trata de mantenerse en
reas variables de una poca agitada. All donde puede afir- un medio masivamente no catlico; y tambin en los casos
marse plausiblemente este tipo de objetividad, hasta hoy, en que la ortodoxia o la neoortodoxia es mantenida en gru-
sirve como punto arqumediano desde el cual, a su vez, pos protestantes con una tradicin de iglesia libre (donde,
es posible relativizar todas las definiciones contradictorias claro est, existe la ventaja de poder legitimar el nuevo sec-
de la realidad. tarismo en trminos tradicionales). Pero este imperativo de
La neoortodoxia ha estado estrechamente asociada al re- ingeniera social implica un problema de promocin, o
descubrimiento de la iglesia, nuevo nfasis teolgico en el sea, es necesario motivar a la gente para que siga siendo
carcter corporativo del cristianismo en contra del indivi- o llegue a ser sectaria. En la medida en que el mundo ex-
dualismo liberal. Este vnculo es poco menos que un mis- terior es atractivo, esto es difcil. En Europa, la sociedad
terio si se contemplan e stos procesos en la perspectiva de general lleg a ser atractiva nuevamente pocos aos despus
una sociologa del conocimiento. No es en modo alguno claro de la Segunda Guerra Mundial. En Alemania (que es toda-
que la importancia asignada a la iglesia se siguiera lgica- va la madre patria de la mayora de los movimientos teo-
mente de las presuposiciones teolgicas de la neoortodoxia. lgicos protestantes), puede fecharse el momento del cam-
Baste recordar que Kierkegaard, a fin de cuentas, fue uno bio con desconcertante claridad; 1948, el ao de la reforma
de los inspiradores del movimiento, A medida que este avan- monetaria y el comienzo de la recuperacin econmica.5 En
z, se disoci cada vez ms de sus races existencialistas ese momento se hace ms difcil contemplar el mundo ex-
(disociacin muy acentuada en la propia elaboracin teo- terior, incluyendo su carcter secularizado, como el ene-
lgica de Barth), hasta el punto en que hoy el existen- migo, como la encarnacin de fuerzas demonacas, etc.
cialismo es un arma del arsenal de sus adversarios. Afir- De pronto, aparecen nuevas legitimaciones teolgicas de la
mamos que este hecho adquiere mucho ms sentido cuando secularidad. Y comienza a declinar muy rpidamente el
se reflexiona en el imperativo de ingeniera social inhe- predominio de la neoortodoxia, sobre todo entre los telo-
rente al mantenimiento de una desviacin cognoscitiva, a gos ms jvenes, que no pertenecen a la generacin de la
saber, el imperativo de construir firmes estructuras de plau- Kircbenkampf.
sibildad frente a la refutacin social general de las defini- En Alemania, se estableci la nueva atmsfera teolgica en
ciones desviadas de la realidad que se quieren mantener. el intenso debate sobre el concepto de desmitologizacin
Dicho con crudeza, si uno quiere creer lo que la neoortodo- desarrollado por Rudolf Bultmann. 6 El ensayo original de
xia desea que uno crea, en la situacin contempornea, en- Bultmann, en el que propona la desmitologizacin del
tonces uno debe agruparse estrecha y constantemente con Nuevo Testamento, fue escrito durante la guerra y circul en
los correligionarios. forma mimeografada entre un pequeo grupo de telogos
La refirmacn de las objetividades ortodoxas en la situa cin interesados en el tema, pero la controversia pblica no sur-
secularizadora y pluralizadora, pues, implica el mantenimiento
de formas sectarias de organizacin sociorreligiosa. La secta, 5 Este punto ha sido destacado por Hermann Luebbe, Saekularisie-
segn el concepto clsico de sociologa de la religin, sirve rum, Friburgo: Alber, 1965, pg. 117 y sigs,
como modelo para organizar una minora cognoscitiva contra 6 Un resumen de este debate a lo largo de una serie de aos se
encontrar en Hans Bartch, ed., Kerygma und Mythos, Hamburgo,
un medio hostil o al menos incrdulo. Este Reich, vols. 1-4, 1948-55.

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gi hasta su publicacin despu s de la guerra. Domin el tratado de mostrar, exigan su popularizacin. Esta esperanza
escenario teolgico alemn durante varios aos y pronto se fue satisfecha (si puede permitirse la frase en el contexto de la
difundi tambin fuera de Alemania. Esta vez, y este hecho desmitologizacin) por la publicacin en 1963 del libro de
es interesante, hubo poco retraso, s es que hubo alguno, John Robinson Honest to God.11 El libro desencaden
entre los desarrollos teolgicos de ambas orillas del Atln- inmediatamente una tormenta de controversias pblicas
tico. Por la misma poca en que se polemizaba en Europa despus de su aparicin en Inglaterra, y esta vez, no en los
acerca de Bultmann, Paul Tillich comenzaba a publicar en peridicos teolgicos, sino en la prensa cotidiana y los otros
Estados Unidos los diversos volmenes de su Teologa sis- medios de comunicacin de masas. La misma situacin
temtica.7 La teologa de Tillich se convirti en un punto surgi en Estados Unidos y en otros pases donde apareci el
de aglutinamiento sobre todo de los telogos ms jvenes, libro traducido. En Estados Unidos, la controversia difundida
desilusionados de la neoortodoxia, de Amrica y un poco por los medios de comunicacin de masas lanz la nueva
ms tarde de Europa. La nueva actitud hacia el mundo teologa al conocimiento del pblico y pronto fue seguida
secular fue vigorosamente enunciada por Friedrich Gogarten por el fenmeno, an ms radical, del movimiento de la
(quien se haba asociado a la neoortodoxia a comienzos de muerte de Dios surgido entre un grupo de telogos
la dcada de 1920 y se haba separado de Barth cuando este jvenes.12 El nuevo secularismo se hizo popular, no solo entre
pas de sus primeras inclinaciones existencialistas a una nue va los telogos, sino tambin, significativamente, entre las
objetividad dogmtica) en un libro publicado en 1953. 8 personas de organizaciones eclesisticas en busca de nuevos
Despus de esto comenzaron a circular expresiones un poco programas. Otro libro de gran venta, La ciudad secular de
disonantes, tales como teologa secular o cristianismo Harvey Cox, se convirti en una especie de manifiesto de
secular. Se usaron mucho las obras tardas de Dietrich Bon- esta nueva actitud hacia el mundo secular.13
hoeffer, en particular la nocin de cristianismo sin reli- Precisamente por el considerable abismo Intelectual que
gin desarrollada en la correspondencia de Bonhoeffer existe entre las primeras manifestaciones teolgicas de estas
desde la prisin, para legitimar el nuevo enfoque, aunque posiciones y sus posteriores equivalentes populares, es
est lejos de ser evidente que Bonhoeffer hubiera seguido importante ver la continuidad que existe entre ellas, una
esa direccin de haber sobrevivido a la guerra. 9 En Alema- continuidad que no se plantea solamente en el nivel de la
nia, el ataque a la neoortodoxia culmin en cierta manera historia de las ideas y su popularizacin, sino tambin en la
en un manifiesto teolgico publicado por un grupo de j- afinidad, tanto de las ideas popularizadas como de sus ori-
venes telogos en 1963, y apuntando a Barth, por as decir, gnales, con desarrollos infraestructurales. En esta pers-
titulado La revelacin como historia 10 Estos desarrollos pectiva, el predominio de la neoortodoxia aparece como una
dentro de la teologa acadmica, muy apropiados para la interrupcin ms o menos accidental del proceso general de
situacin de posguerra, como hemos secularizacin; los accidentes, por supuesto, eran los
7 Paul Tillich, Systematic Theology, Chicago: University of Chicago cataclismos polticos que pusieron fin a la primera poca
Press, vols. 1-3, 1951-63. liberal. La erupcin contempornea de lo que bien podra
8 Friedrich Gogarten, Verbaengnis und Hoffnung der Neuzeit, Srutt- llamarse el neoliberalismo retoma, pues, el proceso all
gart: Vorwek, 1953. Una til introduccin a la obra de Gogarten es
la de Larry Shiner, The Secularization of History, Nashville: Abing- 11 John Robinson, Honest to God, Londres: SCM Press, 1963.
don, 1966. 12 Se encontrar un til resumen sobre el ltimo en Thomas Alti-
9 Vase Eberhard Bethge, ed., Die muendige Welt, Munich: Kaiser, zer y William Hamilton, Radical Theology and tbe Death of God,
vols. 1-2, 1955-56; Martin Marty, ed., The Place of Bonhoeffer, Indianpolis: Bobbs-Merrill, 1966.
Nueva York: Association Press, 1962. 13 Harvey Cox, The Secular City, *** Nueva York; Macmillan, 1965.
10 Wolfhart Pannenberg, ed., Offettbarung als Geschichte, Gotin-
ga: Vandenhoeck & Ruprecht, 1963.

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donde lo haba abandonado el liberalismo anterior y, justa-
concepciones neoliberales contemporneas. El psicologismo,
mente a causa de la interrupcin, lo retoma con caracteres sea de la variedad freudiana, neofreudiana o jungiana, per-
bastante ms radicales. Puede tambin imputarse este he- mite interpretar la religin como un sistema de smbolos
cho a que los efectos ms incisivos de la secularizacin ad- que en realidad se refiere a fenmenos psicolgicos. Este
quieren mayor madurez, as como al creciente estableci- vnculo particular tiene la gran ventaja, aprovechada espe-
miento permanente y en escala mundial de una situacin cialmente en Estados Unidos, de legitimar las actividades
pluralista como la descripta en el captulo anterior. El nuevo religiosas como una suerte de psicoterapia. 14 Puesto que los
liberalismo subjetiviza la religin de una ma nera radical, programas psicoteraputicos tienen garantida una relevancia
y ello en dos sentidos de la palabra. Con la progresiva inmediata en la situacin norteamericana, esta legitimacin
prdida de objetividad o de realidad de las definiciones particular es una prctica muy til desde el punto de vista de
religiosas tradicionales del mundo, la religin es en medida las organizaciones religiosas. El existencialismo brinda otro
cada vez mayor un asunto de libre eleccin subjetiva; esto es, sistema conceptual para los fines de la traduccin. Si es
pierde su carcter intersubjetivamente obligatorio. Y tambin, posible sostener los presupuestos existencialistas como
las realidades religiosas son traducidas en forma caracteres bsicos de la condicin humana, entonces puede
creciente de un marco de referencia de facticidades externas a interpretarse la religin como una simbolizacin de esta.
la conciencia individual a un marco de referencia que las La distincin establecida por los telogos alemanes entre
ubica dentro de la conciencia. As, por ejemplo, ya no se Historie y Geschichte (distincin que, por desgracia, no es
contempla la resurreccin de Cristo como un suceso del posible efectuar en ingls) ejemplifica bien el carcter de
mundo externo y de naturaleza fsica, sino que se traduce esta traduccin; as, la resurreccin, por ejemplo, ya no es
su referencia a fenmenos existenciales o psicolgicos en la entendida como historisch (esto es, como un suceso de la
conciencia del creyente. Dicho de otro modo, el realissimum historia externa, cientficamente determinable), sino como
al que se refiere la religin es transpuesto del cosmos o de la geschichtlich (es decir, como un suceso de la historia exis-
historia a la conciencia individual. La cosmologa se tencial del individuo). A partir de Tillich, sobre todo en
convierte en psicologa. La historia se hace biografa. En Amrica, ambos conceptos psicolgicos y existencialistas han
este proceso de traduccin, por supuesto, la teologa se sido utilizados juntos para los fines de la traduccin.
adapta a las presuposiciones acerca de la realidad del Tanto en el mbito de los intelectuales con inclinaciones
pensamiento secularizado moderno; en efecto, la presunta teolgicas como en el del inters religioso popular, esos
necesidad de adaptar as las tradiciones religiosas (para conceptos han demostrado ser muy relevantes, en el sen-
hacerlas relevantes) es citada comnmente como la tido ya mencionado.
razn de ser del movimiento teolgico aludido. Para esta Los conceptos tomados de la sociologa entran en la empresa
empresa, se han empleado diversos sistemas conceptuales. Ha de la traduccin para mostrar que esta es necesaria, en
demostrado su utilidad el concepto de smbolo, tal como lo primer lugar. Como vimos antes, es posible demostrar que la
ha desarrollado la filosofa neokantiana, Las afirmaciones conciencia moderna se ha secularizado en gran medida, es
religiosas tradicionales pueden ahora ser contempladas como decir, que las afirmaciones religiosas tradicionales son cada
smbolos; y lo que supuestamente simbolizan resulta ser vez ms irrelevantes para un creciente nmero de personas.
por lo comn ciertas realidades que, se presume, existen en Pero la empresa neoliberal de traduccin utiliza la sociologa
las profundidades de la conciencia humana. En este de una manera peculiar. Convierte
contexto adquiere sentido el vnculo conceptual con el
psicologismo y/o el existencialismo, y en verdad tal vnculo 14 Vase Louis Schneider y Sanford Dornbusch, Popular Religin,
Chicago: University of Chicago Press, 1958; Samuel Klausner, Psy-
caracteriza a la mayor parte de las c h i a t r y a n d R e l i g i o n , Nueva York: Free Press, 1964.

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201
los datos sociolgicos de enunciados cognoscitivos en enun- destinados a restablecer algo similar a la cristiandad, al menos
ciados normativos, esto es, parte de la comprobacin em- dentro de territorios limitados. La revolucin fascista de
prica de que ciertos estados de conciencia prevalecen en la Espaa, cuyas tropas iban a la batalla bajo estandartes que
sociedad moderna para pasar luego a la asercin epistemo- proclamaban la realeza de Cristo, fue el esfuerzo ms ex-
lgica de que tales estados sirven como criterios de validez tremo en esta direccin. El procedimiento ms frecuente en
para el telogo. En este proceso por lo comn se ignora la pocas recientes ha sido el atrincheramiento del catolicismo en
posibilidad terica de que el defecto cognoscitivo resida subculturas dentro de la sociedad mayor, la construccin de
en la conciencia moderna y no en la tradicin religiosa. No fortalezas catlicas que deben ser defendidas contra un
parece muy probable que las formas extremas de teolo ga mundo secular al que ya no puede esperarse reconquistar.
radical que ahora son populares en el protestantismo se Esto, como es natural, ha planteado todos los problemas de
mantengan por mucho tiempo, por la simple razn de que ingeniera social ya mencionados; a saber, los problemas
socavaran la existencia misma de las instituciones religiosas tcnicos de mantener un ghetto sectario en una poca de
que pretenden legitimar. Como legitimaciones, son alfabetismo de masas, comunicacin de masas y movilidad de
contraproducentes. Es ms probable que persistan los in- masas. Mientras este tipo de actitud defensiva se mantuvo
tentos ms moderados de poner en armona el cristianismo como posicin principal, el catolicismo, claro est, pudo
con ciertas suposiciones fundamentales acerca de la realidad permitirse escasa flexibilidad y rechaz las concesiones al
de la conciencia secularizada. Especficamente, la subjeti- pensamiento secularizado. Todava en 1864, el Sylla -bus o
vizacin de la religin, sobre todo mediante el sistema compendio de errores pudo condenar suavemente la idea de
conceptual del psicologismo, puede ser considerada como que el Pontfice Romano puede y debe reconciliarse con el
una amplia tendencia que es poco probable que se debilite progreso, el liberalismo y la civilizacin reciente mente
en un futuro previsible, a menos que el curso de los suce- introducidos, y aceptarlos. Y la doctrina de la in falibilidad
sos sea interrumpido una vez ms por el tipo de cataclis- papal fue procla mada en 1870 por el Primer Concilio
mo que dio origen a la neoortodoxia durante el perodo Vaticano en las barbas de esa civilizacin recientemente
comprendido entre las dos guerras mundiales. Hemos introducida, que solo dos meses ms tarde march sobre
Roma en la persona de Vctor Manuel. Sin duda, la
examinado el caso protestante con algn detalle porque, por
intransigencia poltica del papado se modific en la s dcadas
razones ya indicadas, se lo puede considerar como tpico de siguientes, pero el mantenimiento de la intransigencia
la situacin por la que en el mundo moderno pasa la teolgica se expres con claridad en la supresin del
religin. El problema fundamental de legitimar una ins- llamado movimiento modernista en los primeros aos del
titucin religiosa frente a la prdida de realidad de su tra- siglo XX. Sobre todo desde el Segundo Concilio Vaticano se ha
dicin queda ejemplificado por el protestantismo, que debi producido, por supuesto, un fuerte movimiento de libe-
enfrentarse con ese problema en forma radical y temprana- ralizacin de la teologa catlica en diversos pases, pero
mente, aunque solo fuera porque l mismo constituy un puede dudarse de que llegue muy lejos en la modificacin del
factor importante en la gnesis histrica de esa prdida de profundo espritu conservador que impera dentro de la
realidad. Pero todas las otras tradiciones religiosas perte- institucin. En verdad, si se recuerda el proceso del protes-
necientes a la rbita de la cultura occidental han debido tantismo examinado antes, debe atribuirse un buen instinto
enfrentarse con el mismo problema, tarde o temprano. El sociolgico a los adversarios conservadores de un aggiorna-
catolicismo, por razones intrnsecas a su tradicin, es el mento demasiado radical.
que ms ha luchado por mantener una denodada resistencia
a la secularizacin y el pluralismo, y en verdad todava en El caso judo presenta, otra vez, un aspecto caracterstico,
nuestro siglo se ha empeado en vigorosos contraataques como resultado de las peculiaridades de la existencia social

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202
juda en el mundo occidental y del judasmo como tradicin que las estructuras de la sociedad industrial moderna, a pesar
religiosa. En el judasmo, la objetividad ha sido siempre ms de sus grandes modificaciones en diferentes zonas y culturas
una cuestin prctica que terica (dicho con mayor preci- nacionales, crean situaciones notablemente simila res para las
sin, ms de hala chah que de dogma), de modo que la des- tradiciones religiosas y las instituciones que las encarnan. En
objetivacin se manifiesta de modo ms significativo en la verdad, a causa de esto, la experiencia de las tradiciones religiosas
desintegracin de la prctica religiosa que en la heterodoxia occidentales en los tiempos modernos reviste gran importancia
doctrinaria. Tambin, claro est, la peculiaridad del para prever el futuro de la religin en los pases no
judasmo como tradicin religiosa y como entidad tnica occidentales, al margen de que su desarrollo se produzca bajo
significa que el problema de su plausibilidad implica ipso auspicios polticos socialistas o no socialistas. Sera temerario
facto la llamada crisis de la identidad juda. El intento hacer predicciones detalladas acerca de ese futuro en cualquier
sionista de redefinir el judasmo en trminos de una pas determinado. Con todo, puede predecirse con seguridad
identidad nacional tiene, pues, el carcter ambivalente de que en todas partes el futuro de la religin ser moldeado en
restablecer una estructura objetiva de plausibilidad para la forma decisiva por las fuerzas que hemos examinado en este
existencia juda, por una parte, y de poner en tela de captulo y en los precedentes la secularizacin, la pluralizacin
juicio, por la otra, la pretensin del judasmo religioso de y la subjetivizacin y por la manera en que las diversas
ser la justificacin de la existencia juda, ambivalencia que se instituciones religiosas reaccionen frente a dichas fuerzas.
manifiesta en las constantes dificultades que surgen en Israel
entre la iglesia y el Estado. Sin embargo, la opcin
fundamental entre la resistencia y la adaptacin debe ser
enfrentada por el judasmo, sobre todo en Amrica, en
trminos que no son demasiado diferentes de los que
deben enfrentar las iglesias cristianas. Especficamente, la
opcin se plantea entre mantener como defensa una
subcultura juda (que puede definirse en trminos
principalmente religiosos o nacionales) o jugar al juego
pluralista con todas las otras subculturas. Muy revelador
de este dilema es el hecho de que, en los mismos
momentos en que los dirigentes judos americanos
experimentan una alarma creciente por la amenaza que
plantean los matrimonios mixtos a la continuidad de la
comunidad juda, un importante vocero del judasmo re-
formista proponga la evangelizacin de los gentiles por
su secta. En otras palabras, hasta en una tradicin tan ex-
traa al espritu del pluralismo como la juda se impone la
lgica del mercado, hasta un punto en que la ingeniera
social de las defensas subculturales se hace demasiado di-
fcil.
Nos llevara demasiado lejos examinar aunque fuera bre-
vemente los problemas que plantea la secularizacin a las
religiones no occidentales. Baste sealar una vez ms que la
modernizacin es hoy un fenmeno de escala mundial y

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204
Apndices
1. Definiciones sociolgicas de la
religin

Por su naturaleza misma, las definiciones no pueden ser


verdaderas o falsas, sino solo ms o menos tiles. Por esta
razn, tiene relativamente escaso sentido discutir por
definiciones. Pero si hay discrepancias entre definiciones de un
campo determinado, tiene sentido examinar su respectiva
utilidad. Es lo que nos proponemos hacer aqu, con la brevedad
apropiada para los asuntos secundarios. En verdad, podra
hacerse una buena defensa, al menos en el campo de la religin,
de la afirmacin segn la cual hasta las definiciones basadas en
presupuestos manifiestamente errneos han sido tiles en cierta
medida. Por ejemplo, la idea que tena Max Mueller de la religin
como una enfermedad del lenguaje (Ensayo de mitologa
comparada, 1856) se basa en una teora racionalista del lenguaje
muy insuficiente, pero es con todo til para destacar el papel
del lenguaje como el gran instrumento constructor de mundos del
hombre, que alcanza su mxima potencia en la cons truccin de
los dioses. Independientemente de lo que pueda ser en otro
plano, la religin es un universo de significados construido por
el hombre, construccin que se realiza por medios
lingsticos. Para dar otro ejemplo, la teora del animismo
sustentada por Edward Tylor y su concepto de la religin
basado en esta teora (La cultura primitiva, 1871) parte de la
nocin totalmente inaceptable del hombre primitivo como una
especie de filsofo imperfecto y, adems, otorga al alma una
importancia demasiado escasa como categora religiosa bsica.
Sin embargo, es til para recordar que la religin supone la
bsqueda por el hombre de un mundo que estar emparentado
con l, que se hallar animado, en este sentido ms amplio.
En suma, la nica actitud sensata en materia de definiciones es
la tolerancia sin ataduras.

209
Al comienzo de su examen de la sociologa de la religin en es, por supuesto, una constante de todos los campos del
Economa y sociedad, Max Weber adopt la postura segn anlisis sociolgico. Pueden aducirse plausibles argumentos
la cual, en caso de que sea posible ofrecer una definicin de para elegir una u otra, y uno de los ms fuertes argumentos
la religin, ella solo puede alcanzarse al final, y no al co- a favor de las definiciones funcionales es que estos permiten
mienzo, del tipo de tarea que se haba fijado. No es de sor- un anlisis ms sociolgico sin ambigedades, y por ende
prender que nunca alcanzara tal fin, de modo que el lector ms ntido o ms limpio. No me interesa adoptar una
de la obra de Weber esperar en vano la definicin prome - posicin doctrinaria en pro de las definiciones sustantivas en
tida. No me convence en absoluto la posicin de Weber todo tiempo y lugar, sino solo defender la eleccin de una
acerca del orden apropiado que deben seguir la definicin definicin sustantiva aqu. La tentativa ms convincente y de
y la investigacin sustancial, puesto que esta solo puede mayor alcance de definir la religin en trminos de su
avanzar dentro de un marco de referencia que define lo que funcionalidad social es la de Thomas Luckmann (en su libro
es relevante y lo que es irrelevante para la investigacin. Das Problem der Religion in der modernen Gesellschaft,
De hecho, Weber sigue la definicin acerca del mbito re- 1963, versin inglesa, The Invisible Religin, 1967). Esta
ligioso que era comn en la Religionswissenschaft de su tentativa se alinea muy claramente en la tradicin
poca; de lo contrario, por ejemplo, tambin poda haber durkheimiana, aunque enrique cida mediante consideraciones
examinado la nacin o el oikos en la parte de sociologa antropolgicas generales que van bastante ms all de
de la religin, en lugar de las partes diferentes de Economa Durkheim. Luckmann toma tambin la precaucin de
y sociedad en las que aparecen. Me parece que las conse- distinguir su concepcin de la funcionalidad de la del
cuencias principales de evitar o posponer la definicin en funcionalismo estructural contemporneo. La funcionalidad se
una empresa cientfica son, o bien hacer brumoso el domi- basa en ciertas presuposicione s antropolgicas fundamentales,
nio de la investigacin (lo cual, sin duda alguna, no sucede no en constelaciones institucionales particulares que son
en Weber), o bien que se opere con definiciones implcitas histricamente relativas y no pueden elevarse con validez a un
en lugar de explcitas (que es, creo, lo que sucede en la rango de universalidad (como hacen, por ejemplo, los
obra de Weber). Considero que la elucidacin es el camino socilogos de la religin que se concentran en la iglesia como
ms conveniente. una institucionalizacin de la religin propia de la cultura
En Las formas elementales de la vida religiosa, Emile Durk- occidental). Sin penetrar en los detalles de su argumentacin,
heim comienza con una descripcin sustantiva de fenme - que es muy interesante, la esencia de la concepcin que tiene
nos religiosos, particularmente en trminos de la dicotoma Luckmann de la religin es la capacidad del organismo
de lo sagrado y lo profano, pero termina con una definicin humano de transcender su naturaleza biolgica mediante la
basada en la funcionalidad social de carcter general que construccin de universos objetivos, moralmente obligatorios
tiene la religin. En esto, a diferencia de Weber, fue contra y omnmodos de significados. Por consiguiente, no solo la
la tendencia de la erudicin religionswssenschaftliche del religin se convierte en el fenmeno social (como en
perodo, que trataba de una u otra manera de definir la Durkheim), sino tambin en el fenmeno antropolgico por
religin de manera sustantiva. Puede decirse tambin, en excelencia. De manera especfica, se identifica la religin con
vista de esto, que el enfoque de la religin que ofrece la autotrascendencia simblica. As, todo lo genuinamente
Durkheim tiene un carcter sociolgico ms radical que el humano es ipso facto religioso, y los nicos fenmenos no
de Weber, esto es, contempla la religin como un hecho religiosos de la esfera humana son los que se basan en la
social en el preciso sentido que da Durkheim a esta ex- naturaleza animal del hombre, o, con mayor precisin, la
presin. La alternativa entre la definicin sustantiva y la parte de su constitucin biolgica que tiene en comn con
funcional otros animales.

210 211
Comparto en un todo las presuposiciones antropolgicas de fcilmente en aquellas partes de la argumentacin anterior,
Luckmann (vase nuestra labor terica conjunta en The sobre todo en el captulo 6, en las que no solo concuerdo con
Social Construction of Reality, 1966, en la cual, como es Luckmann sino que he contrado con l una gran deuda).
lgico, soslayamos nuestras diferencias en cuanto a la definicin A la larga, supongo, las definiciones son cuestin de gustos
de la religin) y tambin concuerdo con su crtica de una y, por ende, caen bajo la mxima de gustibus.
sociologa de la religin concentrada en las iglesias como
institucionalizaciones histricamente relativas de la religin. Sin
embargo, pongo en duda la utilidad de una definicin que
identifica la religin con lo humano tout court. Una cosa es
sealar los fundamentos antropolgicos de la religin en la
capacidad humana de autotrascendencia, y otra diferente
identificar ambos. A fin de cuentas, hay modos de
autotrascendencia y universos simblicos concomitantes muy
diferentes entre s, sea cual fuere la identidad de sus orgenes
antropolgicos. As, en mi opinin, poco se gana con llamar a la
ciencia moderna, por ejemplo, una forma de religin. Si se lo
hace, luego nos vemos obligados a determinar en qu difiere la
ciencia moderna de lo que ha sido llamado religin por todo el
mundo, incluyendo a quienes se dedican a la
Religionswissenschaft, lo cual plantea de nuevo el mismo
problema de definicin. Hallo mucho ms til intentar
establecer desde el comienzo una definicin sustantiva de la
religin y tratar como asuntos separados las cuestiones
concernientes a sus races antropolgicas y su funcionalidad
social.
Por esta razn, he tratado aqu de trabajar con una definicin
sustantiva de la religin postulando un cosmos sagrado (vase el
captulo 1). La diferencia de esta definicin, por supuesto, es la
categora de lo sagrado, que he tomado esencialmente en el
sentido que le da la Religionswissenschaft desde Rudolf Otto (y
que, dicho sea de paso, Luckmann considera equivalente en la
prctica a su concepcin de lo religioso, lo cual hace an ms
difcil distinguir diversas formas histricas de simbolizacin).
Este no es solo el camino conceptualmente ms conservador,
sino que tambin creo permite efectuar distinciones menos
complicadas entre los cosmos observables en la realidad. Debernos
destacar, sin embargo, que la eleccin de definiciones no implica 213
por necesidad diferencias en la interpretacin de procesos
histrico-sociales particulares (como puede verse

212
2. Perspectivas sociolgicas y el simple deseo de no ser mal entendido, sobre todo por el
lector con preocupaciones teolgicas (por el cual, debo ad-
teolgicas mitirlo, siento particular simpata). En segundo lugar, en
escritos anteriores formul algunas aseveraciones acerca de
la relacin entre las perspectivas sociolgicas y las teolgi-
cas que ya no considero defendibles (sobre todo en mi li-
bro The Precarious Vision, 1961), y adhiero a la idea tal
vez un poco anticuada de que debemos corregir en la
Hemos efectuado nuestra exposicin mantenindonos es- letra impresa lo que hemos afirmado antes en letra im-
presa y ya no sostenemos.
trictamente dentro del marco de referencia de la teora Incluso en algunos lugares de este libro he sentido la ne-
sociolgica. En ninguna de sus partes deben buscarse impli-
caciones teolgicas o, por lo mismo, antiteolgicas; si al- cesidad de declarar que toda afirmacin hecha en l pone
guien creyera que tales implicaciones se hallan presentes estrictamente entre parntesis el carcter ltimo de las de-
sub rosa, puedo asegurarle que est equivocado. La teora finiciones religiosas de la realidad. Lo he hecho, en parti-
sociolgica, tal como aqu la entendemos, tampoco necesita cular, all donde present el peligro de que el atesmo me-
empearse en un dilogo con la teologa. La idea, an todolgico de este tipo de teorizacin pudiera ser inter-
prevaleciente entre algunos telogos, de que la teora socio- pretado como ates mo tout court. Quiero volver a destacar
lgica simplemente plantea algunas preguntas que deben esto con todo el vigor posible. La perspectiva esencial de la
ser respondidas por el telogo interlocutor en dicho di - teora sociolgica aqu propuesta es que debe comprenderse
logo, debe rechazarse por razones metodolgicas muy sen- la religin como una proyeccin humana, fundada en infra-
cillas. Las preguntas que se plantean dentro del marco de estructuras especficas de la historia humana. Puede verse
referencia de una disciplina emprica (y considero sin reservas sin muchas dificultades que, desde el punto de vista de
que la teora sociolgica se inserta en tal marco de referencia) ciertos valores religiosos o ticos, tal perspectiva puede te-
no pueden recibir respuestas provenientes del marco de ner tanto implicaciones buenas como malas. As, pue-
referencia de una disciplina no emprica y normativa; el de pensarse que es bueno que la religin proteja a los
procedimiento inverso es igualmente inadmisible. Las hombres contra la anomia, pero malo que los aliene del
cuestiones que plantea la teora sociolgica deben hallar res- mundo creado por su propia actividad. Tales valoraciones
puesta en trminos pertenecientes a su propio universo del deben mantenerse estrictamente separadas del anlisis te-
discurso. Pero este lugar comn metodolgico no excluye rico de la religin como nomos y de la religin como falsa
que ciertas perspectivas sociolgicas puedan ser relevantes conciencia, anlisis que, dentro de este marco de referencia,
para el telogo, aunque en este caso convendr que recuerde la est exento de valores con respecto a ambos aspectos. Dicho
diferencia mencionada cuando trate de articular esta de otro modo, la teora sociolgica (y toda otra teora que se
relevancia con su universo del discurso. En resumen, la ar- mueva dentro del armazn de las disciplinas empricas)
gumentacin desarrollada en este libro se mantiene o su- contemplar siempre la religin sub specie temporis, y por
cumbe como empresa de teorizacin sociolgica, y, en tal ende dejar necesariamente sin resolver la cuestin de si
carcter, no se aviene a recibir ningn apoyo o crtica de la tambin y de qu manera se la puede contemplar sub
specie aeternitatis. Por su propia lgica, pues, la teora
teologa. sociolgica debe considerar la religin como una proyeccin
Dicho esto, deseo con todo hacer algunos comentarios acerca de humana, y, por la misma lgica, puede no tener nada que
la relevancia de esta perspectiva para el pensamiento teolgico. decir acerca de la posibilidad de que esa proyeccin se re-
Me mueven a ello dos razones. En primer lugar,

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214
fiera a algo ms que al ser de su proyector. En otras pala - esas proyecciones en la historia del pensamiento moderno
bras, decir que la religin es una proyeccin humana no tiene sus orgenes en infraestructuras muy especficas, sin las
excluye lgicamente la posibilidad de que los significados cuales es muy improbable que se hubiera producido tal de-
proyectados puedan tener una jerarqua ltima independien- sarrollo, Pero hasta ahora nadie ha sugerido por ello que
te del hombre. En verdad, si se postula una visin religiosa deba considerarse la ciencia moderna como una gran ilusin. La
del mundo, el fundamento antropolgico de estas proyec- analoga con el caso de la religin, por supuesto, no es
ciones puede ser en s mismo el reflejo de una realidad que perfecta, pero vale la pena reflexionar sobre ella. Todo esto
incluye al mundo y al hombre, de modo que las atribuciones conduce a la observacin de lugar comn, que se encuentra con
de significados al universo efectuadas por el hombre apun- frecuencia en las pginas iniciales de las obras sobre sociologa
ten en ltima instancia a un significado omnmodo en el de la religin, segn la cual el telogo, como telogo, no debe
que l mismo se sustenta. No carece de inters observar, en preocuparse indebidamente por nada de lo que el socilogo
lo que a ello respecta, que una concepcin similar forma el pueda decir acerca de la religin. Al mismo tiempo, sera
sustrato del primer desarrollo que dio Hegel a la idea de la tonto sostener que todas las posiciones teolgicas son
dialctica. Agradecer como socilogo a Marx por su inver- igualmente inmunes a perjuicios provenientes del campo de la
sin de la dialctica hegeliana en beneficio de una compren- sociologa. Como es lgico, el telogo tendr que preocuparse
sin emprica de los asuntos humanos no excluye la posibi- siempre de que su posicin incluya proposiciones sujetas a la
lidad de que, como telogo, uno pueda volver a poner a refutacin emprica. Por ejemplo, la proposicin segn la cual la
Marx cabeza abajo, mientras se entienda muy claramente religin es en s misma un factor constitutivo del bienestar
que las dos construcciones dialcticas se realizan en marcos psicolgico tiene mucho que temer si se la somete a un
de referencia absolutamente distintos. Para decirlo con sen- examen sociolgico y psico-sociolgico. La lgica de esto es
cillez, esto implicara que el hombre proyecta significados similar a la del estudio de la religin por el historiador. Sin
ltimos en la realidad porque esta realidad es, en verdad, duda, puede sostenerse que las aserciones histricas y
significativa en ltima instancia, y porque su propio ser (el teolgicas se realizan en marcos de referencia dispares e
fundamento emprico de esas proyecciones) contiene esos inmunes el uno al otro. Pero si el telogo asevera algo de lo
mismos significados ltimos y tiende a ellos. Tal procedi- que puede demostrarse que nunca se produjo histricamente
miento teolgico, de ser factible, sera una interesante in- o se produjo de un modo muy diferente de como l lo
versin de Feuerbach: la reduccin de la teologa a la antro- afirma, y s tal asercin es esencial para su posicin,
pologa terminara en la reconstruccin de la antropologa entonces ya no puede asegurarse de que no tiene nada que
de un modo teolgico. Desgraciadamente no estoy en con- temer del trabajo del historiador. El estudio histrico de la
diciones de ofrecer aqu tal inversin intelectual, pero quie ro Biblia ofrece muchos ejemplos de esto.
al menos sugerir su posibilidad al telogo. El caso de la La sociologa, pues, plantea cuestiones al telogo en la medida
matemtica es bastante instructivo al respecto. Sin ninguna en que las posiciones de este dependen de ciertas presuposiciones
duda, la matemtica es una proyeccin en la realidad de histricas. Para mejor o para peor, tales presuposiciones son
ciertas estructuras de la conciencia humana. Sin embargo, el particularmente caractersticas del pensamiento teolgico de la
hecho ms sorprendente de la ciencia moderna es que esas rbita judeo-cristana, por razones bien conocidas y que se
estructuras han resultado corresponder a algo que est all relacionan con la orientacin histrica radical de la tradicin
afuera (para citar al buen obispo Robinson), Los bblica. El telogo cristiano, pues, est mal aconsejado si
matemticos, los fsicos y los filsofos de la ciencia an estn contempla la sociologa simplemente como una disciplina
tratando de comprender cmo es posible esto. Ms an, es subordinada que lo ayudar (o, ms
factible demostrar sociolgicamente que el desarrollo de

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probablemente, ayudar al clrigo prctico) a comprender mediano desde el cual hacer enunciados cognoscitivamente
vlidos acerca de asuntos religiosos? En los trminos de la
ciertos problemas externos del medio social en que est teora sociolgica, se presentan algunas variantes de esta
ubicada su iglesia. Sin duda, hay tipos de sociologa (como el pregunta: Si todas las proposiciones religiosas son, al me-
enfoque de investigacin casi sociolgico que se ha hecho tan nos, tambin proyecciones fundadas en infraestructuras es-
popular en aos recientes en las organizaciones eclesisticas) pecficas, cmo distinguir entre las infraestructuras que
que son totalmente inocuos en este sentido, y se los puede dan origen a la verdad y las que dan origen al error? Y si
adecuar con facilidad a los fines eclesisticos pragmticos. Lo toda plausibilidad religiosa es susceptible de ingeniera,
peor que el clrigo puede esperar del socilogo que realiza para social, cmo se puede estar seguro de que esas proposi-
l una investigacin del mercado religioso es la desagradable ciones religiosas (o, por lo mismo, esas experiencias reli-
noticia de que asisten a su iglesia me nos personas que lo que giosas) que son plausibles para uno no son simplemente
l cree. Pero obrar con juicio si se cuida de que el anlisis eso productos de la ingeniera social y nada ms?
sociolgico vaya demasiado le jos. Puede lograr algo diferente Puede admitirse sin dificultad que mucho antes de aparecer
de lo que esperaba. Espe cficamente, puede lograr una la sociologa en el escenario se plantearon preguntas anlo-
perspectiva sociolgica ms amplia que lo conduzca a gas a estas. Se las puede encontrar en el problema de Jere-
contemplar toda su actividad en forma diferente. mas, de cmo distinguir la profeca genuina de la falsa, en
Repitmoslo: sobre bases estrictamente metodolgicas, el la terrible duda que al parecer acos a Santo Toms de Aqui-
telogo podr descartar esa nueva perspectiva como irrele - no acerca de si su propia creencia en las pruebas de la exis-
vante a su opus proprium. Pero esto le ser mucho ms difcil tencia de Dios no eran, a fin de cuentas, una cuestin de
tan pronto como piense que, a fin de cuentas, no es un telogo hbito y en la atormentadora pregunta de innumerables
innato, que exista como persona en una situacin histrico- cristianos (en particular, desde los mismos protestantes)
social particular antes de comenzar a hacer teologa y, en acerca de cmo hallar la iglesia verdadera. Pero en la pers-
suma, que l mismo, ya que no su teologa, est iluminado pectiva sociolgica, tales preguntas alcanzan una nueva vi-
por el reflector del socilogo. Al llegar a este punto, puede rulencia, precisamente porque la sociologa les da una suerte
hallarse de pronto arrojado del santuario me todolgico de su de respuesta dentro de su propio nivel de anlisis. Puede
actividad teologizante y encontrarse repitiendo, aunque con afirmarse, pues, que el vrtigo de la relatividad que la eru-
un sentido diferente, la queja de San Agustn: Factum eram dicin histrica ha desencadenado en el pensamiento teo-
ipse mihi magna quaestio. Es probable que descubra, adems, lgico se ahonda en la perspectiva de la sociologa. Al lle -
que esa perturbadora perspectiva, a menos de poder gar a este punto, no es de mucha ayuda la seguridad meto-
neutralizarla de algn modo en su propia mente, tambin ser dolgica de que la teologa, despus de todo, se ubica en
relevante para su teologizar. Dicho con sencillez, un marco de referencia diferente. Esa seguridad solo con-
metodolgicamente, la sociologa puede ser considerada forta si uno se halla bien establecido dentro de tal marco
inocua en trminos de la teologa como universo de referencia, si, por as decir, uno tiene ya un estado de
desencarnado del discurso; pero existencialmente, en funcin nimo teolgico.
del telogo como persona viviente, con una ubicacin social y Es tpico que las posiciones teolgicas ortodoxas ignoren
una biografa social, la sociologa puede ser muy peligrosa, en esta cuestin inocentemente o de mala fe, segn el caso.
verdad. En verdad, para quien pueda hoy adherir a tal posicin
La magna quaestio de la sociologa es en el plano formal muy inocentemente (esto es, para quien no ha sido alcanzado,
semejante a la de la historia: Cmo, en un mundo de relatividad por las razones que sean, por el vrtigo de la relatividad)
histrico-social, puede llegarse a un punto arqui- la cuestin no existe. Puede sostenerse que el liberalismo

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teolgico extremo de la variedad que ahora se llama a s
misma teologa radical ha desesperado de hallar respuesta La distincin entre religin y fe cristiana fue un ele-
a la cuestin y ha abandonado el intento (vase el examen mento importante de la argumentacin de La visin precaria,
de esto en el captulo 7). Entre esos dos extremos se sita que adopt un enfoque neoortodoxo al menos en este punto
(algo que, digamos de paso, fue comprendido por algunos
la tentativa, muy interesante y tpica de la neoortodoxia, de
crticos con ms claridad que por m, en ese entonces). Esta
guardar el pastel y comrselo al mismo tiempo, esto es, de distincin y las consecuencias que se extraen de ella me
absorber todo el choque de la perspectiva relativizadora, parecen ahora totalmente inadmisibles. Las mismas
pero no obstante postular un punto arquimediano en una herramientas analticas (de la erudicin histrica, la socio-
esfera inmune a la relativizacin. Se trata de la esfera de loga, etc.) pueden aplicarse a la religin y a la fe. En
la palabra tal como se la proclama en el kerygma de la verdad, para cualquier disciplina emprica, la fe cristiana es
iglesia y se la capta por la fe. Un punto de particular inters simplemente otro caso del fenmeno religin. En el plano
en este intento es la distincin entre religin y cris- emprico, la distincin no tiene sentido. Solo se la puede
tianismo, o entre religin y fe. El cristianismo y postular como un a priori teolgico. Si se puede manejar esto, el
la fe cristiana son interpretados como algo muy diferente problema desaparece. Entonces es posible abordar a Feuerbach a
de la religin. Esta ltima puede entonces ser alegremente la manera de Barth (procedimiento, dicho sea de paso, que es
arrojada al Cancerbero del anlisis relativizador (histrico muy cmodo en cualquier dilogo cristiano con el
sociolgico, psicolgic o o lo que gustis), mientras el telogo, marxismo, en la medida en que los marxistas admiten esta
cuyo inters, por supuesto, es el cristianismo que-no-es prestidigitacin terica). Pero yo, por lo menos, no puedo
religin, puede proseguir con su labor en una esplndida colocarme en una posicin desde la cual lanzar a priori
objetividad. Karl Barth realiz este ejercicio con teolgicos. Me veo obligado, por ende, a abandonar una
brillantes resultados (principalmente en el volumen l/2 de la distincin que carece de sentido desde cualquier ventajoso
Kirchliche Dogmatik, y con resultados muy instructivos en punto a posteriori.
su ensayo sobre La esencia del cristianismo de Feuer-bach). El Si se comparte esta incapacidad de elevarse a una plataforma
mismo procedimiento permiti a muchos telogos epistemolgicamente segura, entonces no puede otorgarse
neoortodoxos llegar a un acuerdo con el programa de des- ningn rango privilegiado, en lo concerniente a los anlisis
mitologizacin de Rudolf Bultmann. Las fragmentarias ideas relativizadores, al cristianismo ni a ninguna otra manifestacin
de Dietrich Bonhoeffer sobre un cristianismo sin religin histrica de la religin. Los contenidos del cristia nismo, como
tal vez tendan a lo mismo. los de cualquier otra tradicin religiosa, debern ser analizados
Es interesante, dicho sea de paso, que exista una posibilidad como proyecciones humanas, y el telogo cristiano deber
muy similar all donde se entiende el cristianismo en trmi- afrontar las obvias inquietudes que ello le causar. El
nos fundamentalmente msticos. Ya Meister Eckhart dis- cristianismo y sus diversas formas histricas sern considerados
tingua entre Dios y Deidad, y luego pasaba a conside- como proyecciones de gnero similar al de otras proyecciones
rar la transformacin y retransformacin de Dios. Cuan- religiosas, fundadas en infraestructuras especficas y mantenidas
do puede sostenerse que, con palabras de Eckhart, Dios no como subjetivamente reales por procesos especficos de
es nada de lo que alguien pueda pensar de l, se postula generacin de plausibilidad. Creo que, una vez aceptado esto
ipso facto una esfera inmune. La relatividad, entonces, solo realmente por el telogo, estn excluidos los atajos
afecta a lo que alguien pueda pensar de Dios, esfera ya neoortodoxo, radical y neoliberal como respuesta a la
definida como irrelevante en ltima instancia a la verdad pregunta acerca de qu otra cosa pueden ser las proyecciones.
mstica. Simone Weil representa muy claramente esta po- Por consiguiente, el telogo queda despojado de la posibilidad,
sibilidad en el pensamiento cristiano reciente. psicolgicamente liberadora, del

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compromiso radical o de la negacin radical. Lo que le que da,
creo, es la necesidad de una gradual reevaluacin de las descubrimientos que trasciendan el carcter relativo de sus
afirmaciones tradicionales en trminos de sus propios crite- infraestructuras. Y solo despus de haber comprendido real-
rios cognoscitivos (que no tienen por qu ser necesariamente mente lo que significa afirmar que la religin es un produc to
los de una pretendida conciencia moderna). Es verdadero o proyeccin humanos, puede comenzar a buscar, dentro de
esto o aquello de la tradicin? O es falso? No creo que haya este ordenamiento de proyecciones, los que pueden ser
respuestas simples a tales preguntas, ni por medio de signos de trascendencia. Abrigo la fuerte sospecha de que
arrebatos de la fe ni por los mtodos de ninguna disciplina tal investigacin pasar cada vez ms de las proyecciones al
secular. que las realiza, esto es, se convertir en una empresa antro-
Considero, adems, que tal definicin de la situacin teol- polgica. Por supuesto, una teologa emprica es metodo-
lgicamente imposible. Pero vale la pena intentar seriamente
gica nos remite al espritu, si no a los detalles, del liberalis- la elaboracin de una teologa que proceda mediante una
mo protestante clsico. Sin duda, muy pocas de las respues- correlacin gradual con lo que puede decirse del hombre en
tas dadas por este liberalismo pueden repetirse hoy con el plano emprico.
buena conciencia. Puede demostrarse que las ideas liberales
de evolucin religiosa, de la relacin entre el cristianismo y Es en tal empresa donde tal vez sea ms probable que un
las otras religiones universales, de las dimensiones morales dilogo entre la sociologa y la teologa brinde frutos inte -
de la religin y en particular de la tica de Jess reposan lectuales. Debe quedar en claro desde el comienzo que esto
exige, por ambas partes, interlocutores con un alto grado de
en insostenibles presuposiciones empricas que muy pocas amplitud. En ausencia de ellos, el silencio es, con mucho,
personas se sentiran hoy tentadas a rescatar. Tampoco es lo mejor.
probable que resurja en la situacin presente el espritu li-
beral del optimismo cultural. El espritu de esta teologa,
sin embargo, es ms que la suma de sus construcciones err-
neas particulares. Es, sobre todo, un espritu de coraje inte-
lectual, igualmente alejado del atrincheramiento cognosciti-
vo de la ortodoxia y de la timidez cognoscitiva de lo que
pasa hoy por neoliberalismo. Y debe ser un espritu, pode-
mos agregar, que tenga tambin el valor de situarse en una
minora cognoscitiva, no solo dentro de las iglesias (lo cual
no es muy penoso hoy), sino asimismo en los crculos de
intelectuales seculares que forman hoy el principal grupo de
referencia para la mayora de los telogos. Especficamente,
adoptar una teologa liberal significa tomar de la manera ms
seria la historicidad de la religin, sin subterfugios tericos,
como la distincin entre Historie y Geschichte, y por
consiguiente tornar con seriedad el carcter de la religin
como producto humano. Me parece que este debe ser el
punto de partida. Solo despus de que el telogo se ha
enfrentado con la relatividad histrica de la religin puede
preguntarse genuinamente en qu punto de esta historia es
posible hablar de descubrimientos, es decir,

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