Está en la página 1de 92

www.FreeLibros.

me
JERPO
H U M A N O

IDEA BOOKS, S.A.


www.FreeLibros.me
Ttulo d la coleccin
ATLAS TEMTICOS

Texto e Ilustracin
1996 IDEA BOOKS, S.A.

Redaccin / A. Fraile Ovejero, Catedrtico


de Universidad

Ilustraciones / Alpe, Carlos Gutirrez Marn,


Santiago Prevostl Pelegrn

Diseo de la cubierta / Llus LLad Telxld

Printed n Spain by
Emeg, Industria Grfica, Barcelona

EDICIN 1997

www.FreeLibros.me
El conocim iento d el p ropio cuerpo tanto en su estructura interna
com o en su funcionam iento, constituye para el hombre uno de
los ms acuciantes deseos, tal com o se viene manifestando desde
la ms remota antigedad. Sin embargo,han tenido que transcu
rrir milenios para que el hombre llegara a con ocerse a s mismo,
fsicamente. U nos cuatro siglos atrs, todava los estudios sobre
nuestro cuerpo eran de orden sim plem ente especulativo y se ve
an com batidos a un tiempo y de manera constante p o r las ideas
metafsicas imperantes y p o r las supersticiones. No obstante, ya
en el siglo XVI, hom bres com o M iguel Servet, que exp lic la cir
culacin de la sangre, y en el X V III Haller, Spallanzani y otros,
fundaron la fisiologa experim ental, la cual recibi, en la siguien
te centuria, un gran im pulso con Claude Bernard e Ivan P. Pvlov.
En nuestros dias, en fin, una plyade de bilogos, m dicos, ciru
janos, radilogos, farm aclogos y b ioqum icos trabajan incansa
blemente, com o es sabido, en sus respectivas disciplinas para co
n o cer ms y m ejor los recnditos secretos de nuestro organismo.
La presente obra constituye un p reciso estudio, a la luz de los c o
nocim ientos actuales, de las principales y ms generales fun cio
nes del cuerpo humano. En ella se exponen el cmo y el por
qu acerca de la circulacin de la sangre, que, impulsada p o r
los m ovim ientos cardacos, invade todos los tejidos, nutrindolos
con las sustancias aportadas del exterior p o r los sistemas digesti
vo y respiratorio, a s com o acerca de la elim inacin de los p ro
ductos de desecho mediante el tubo intestinal y los riones; los
relativos a las sensaciones gracias a las cuales recibim os informa
ciones del m undo exterior y nos relacionam os con l; los tocan
tes a los m sculos y huesos, que nos facultan para m overnos; los
referentes a los im pulsos reproductores y d el parto, y finalmente a
los sistemas nervioso y endocrino, coordinadores de todas las d e
ms funciones.
Esperamos que esta obra, junto con el Atlas del Hom bre y el de
Anatoma humana, a s com o el com plem ento de Ciruga, de esta
misma co lecci n , proporcionar al lector estudioso una cum plida
y exacta idea de lo que, fsicam ente considerados, som os cada
uno de nosotros.

LO S ED ITO RES

www.FreeLibros.me
Organizacin funcional

GENERALIDADES contactos entre los medios externo e interno.


Igual ocurre con la eliminacin de los pro
A partir de un cierto nivel de organizacin, en ductos de desecho.
la escala filogentica la materia viva se distri La figura 2 es un esquema de la organizacin
buye en unidades discretas clulas , lo funcional de un animal superior. En ella (aba
que permite un progresivo perfeccionamiento jo) represntase una clula cualquiera del or
de las funciones. Entonces es posible la diver ganismo. Su habitates la delgada pelcula de
sificacin de las estructuras de forma tal que lquido que le rodea (lquido tisular). El meta
algunas clulas resulten especialmente capaci bolismo celular le hara pronto inapropiado
tadas para desempear una determinada fun para la vida si no se renovara. Esta es la fun
cin; otras sern ms aptas para realizar una cin que desempea el sistema circulatorio,
funcin diferente, etc. Es decir, entra en juego en el que un lquido circulante (la sangre) se
un proceso de diferenciacin celular en virtud pone en contacto, por una parte, con las ca
del cual las clulas quedan funcionalmente vidades en que se operan los intercambios
especializadas y se opera la divisin del traba con el medio exterior y, por otra, con el me
jo fisiolgico entre todas ellas. (Fig. 1.) dio tisular. La sangre es impulsada por una
Para que la funcin especfica de una clula bomba (el corazn) el cual en el esquema
especializada se desarrolle al mximo de sus se representa como dos rganos separados
posibilidades es necesario que sta quede li y circula por un sistema de tubos impermea
bre del desempeo de otras funciones. Por bles (las arterias y las venas), que se ramifi
ejemplo, una neurona, especialmente dotada can profusamente, se hacen permeables y se
para captar y transmitir informaciones del distribuyen por entre todas las clulas del or
medio ambiente, no se ocupa de buscar ganismo (capilares).
alimento, ni de reproducirse ni de defender La aportacin de sustancias desde el exterior
se. Pero necesita vivir en un medio que ga se realiza mediante los sistemas respiratorio y
rantice su supervivencia. El proceso evolutivo digestivo. A travs del respiratorio llega el ai
de los animales ha favorecido el desarrollo re a los alvolos pulmonares y pasa el oxge
de los sistemas que tienden a crear y a man no a la sangre para ser distribuido entre todos
tener constante un medio interno en el que los tejidos. Los materiales slidos y lquidos
sus clulas encuentren las mejores condicio ingresan por el digestivo, donde, despus de
nes de vida, sin depender de las fluctuacio sufrir diversas transformaciones, son absorbi
nes del medio exterior. dos a nivel de las vellosidades intestinales y
Considerando ahora el animal superior como transportados por la sangre hasta las clulas
un todo nos damos cuenta de que debe dis que han de consumirlos; un rgano intercala
poner de una cubierta aislante, encaminada do en este circuito, es decir, el hgado, sirve
a impedir que los cambios del medio externo de reservorio y de amortiguador e impide
alteren las caractersticas fisicoqumicas del que vare la composicin de la sangre en los
interno. Pero, por otra parte, los procesos vi perodos interdigestivos.
tales reclaman una aportacin continua de La eliminacin de los productos de desecho
ciertas sustancias y conducen a la formacin se efecta por los dos sistemas anteriormente
de otras que deben ser eliminadas. Esto obli citados y por el renal. Los productos gaseo
ga al animal a mantener relacin con el exte sos (C 0 2) se eliminan por los pulmones. Las
rior, relacin que tambin le es necesaria pa sustancias hidrosolubles intiles son excreta
ra conseguir un conocimiento preciso de las das por el rin.
condiciones ambientales y poder aprovechar Diversos receptores nos informan de las ca
se de ellas en algunos casos y protegerse en ractersticas del mundo exterior y un sistema
otros. Existe, pues, un compromiso entre la integrado por msculos y huesos dota al indi
necesidad de aislarse y la de relacionarse viduo de la capacidad de moverse.
con el exterior. El problema queda resuelto Representamos tambin en el esquema el sis
mediante la incorporacin de los materiales tema reproductor.
procedentes del medio externo a travs de Se comprende que el funcionamiento de to
pequeos orificios adecuadamente protegi dos estos sistemas ha de estar coordinado, y,
dos en cavidades abiertas en el interior del en efecto, llevan a cabo esta coordinacin el
organismo, donde se realizan los verdaderos sistema nervioso y el sistema endocrino.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


6
www.FreeLibros.me
Diferenciacin celular
y organizacin

\
Fig. 1 Diferenciacin celular.

Arterias
y
venas

Hgado

Orina

Clula del organismo

Fig. 2.- Organizacin funcional de un animal superior.

O R G A N IZA C I N FU N C IO N A L
7
www.FreeLibros.me
El sistem a
circulatorio
SU FUNCIN al exterior. A su paso por las arteriolas y los
capilares la sangre pierde gran parte de su
Fundamentalmente, el sistema circulatorio presin. Por ltimo, otro sistema de tubos
suministra a todas las clulas del organismo venas devuelve la sangre al corazn, don
los materiales necesarios para su consumo y de recibir un nuevo impulso.
las libera de los productos de desecho que se Las paredes de las arterias (fig. 3) son resis
forman en las reacciones bioqum icas. La tentes, distensibles y elsticas, y ello les per
sangre es el vehculo apropiado para realizar mite conducir la sangre a elevada presin y
esta funcin de transporte; los vasos sangu convertir el trabajo intermitente del corazn
neos constituyen la va de distribucin y el en un flujo continuo a travs de los capila
corazn aporta la energa que hace circular res. Estas propiedades se deben a sus abun
la sangre por todo el cuerpo. Por medio del dantes fibras elsticas y a su tejido muscular
sistema circulatorio llegan tambin a las c liso. En las grandes arterias, que reciben s
lulas las hormonas y otras sustancias que in bitamente un considerable volumen de san
tervienen en la regulacin de sus actividades. gre a cada contraccin del corazn, abunda
Gracias a la circulacin de la sangre tienden el tejido elstico, mientras que en las de
a igualarse las condiciones fsicas y qumicas menor calibre y en las arteriolas predomina
de los diversos territorios orgnicos (fig. 1.) la capa de fibras musculares dispuestas cir
As, por ejemplo, la temperatura corporal es cularmente, cuyas contracciones hacen va
prcticamente homognea a pesar de que la riar el dimetro de los vasos, regulando as
produccin de calor no es igual en unos teji el flujo de sangre a los distintos rganos. La
dos que en otros. Pero el suministro de mate pared capilar est reducida a una simple ca
riales a los distintos rganos ha de ajustarse a pa de clulas endoteliales, que permite el
las exigencias impuestas por el estado fun intercambio de sustancias a travs de ella.
cional en que se encuentre cada uno de Las venas, conductoras de sangre a baja
ellos, lo cual es posible porque el corazn es presin, no son ni tan resistentes ni tan els
capaz de modificar su ritmo de actividad y ticas como las arterias. Sus paredes son mu
los vasos sanguneos orientan preferentemen cho ms delgadas y predomina en ellas el
te el flujo de sangre hacia las zonas del orga tejido fibroso. (Fig. 4.) Poseen vlvulas que
nismo que realizan un mayor trabajo. impiden el retroceso de la sangre, compen
sndose as la falta de una suficiente presin
CARACTERSTICAS GENERALES de la circulacin.
La sangre llega a los distintos rganos y siste
El corazn es, en esencia, un rgano hueco mas por circuitos dispuestos en paralelo.
formado por clulas contrctiles que, al acor Pero el intercambio gaseoso en los pulmones
tarse (contraccin), impulsan el contenido de reclama un volumen de sangre tal que sera
la cavidad en la direccin determinada por muy escasa la circulacin por los restantes.
las vlvulas que posee. Durante el perodo de Soluciona el problema la disposicin en se
relajacin y reposo del msculo cardaco pe rie del circuito pulmonar. Al pasar por los
netra en l una nueva masa de sangre, que capilares pulmonares, la sangre pierde pre
ser bombeada en la contraccin siguiente. sin, pero esto lo resuelve otra bomba impul
La sangre sale del corazn intermitentemente sora interpuesta entre ellos y la red capilar
y a elevada presin; una red de tubos arte general. El corazn derecho que enva la
rias la conduce hasta las masas tis lares. sangre a los pulmones y el izquierdo
A ll, por sucesivas ramificaciones, los vasos que la impulsa hacia todos los tejidos del or
sanguneos se convierten en arteriolas y capi ganismo son, en realidad, dos bombas di
lares (fig. 2), y a travs de la pared de estos ferentes y el hecho de que constituyan un
ltimos se realiza el intercambio de sustan nico rgano facilita su sincronismo funcio
cias entre la sangre y el lquido tisular y los nal y simplifica las bases estructurales del sis
materiales procedentes del medio externo tema circulatorio (vase figura 1; y tambin
que han penetrado en las cavidades abiertas la figura 2 de la lmina A/1).

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


8
www.FreeLibros.me
C ara cte rstica s generales
del sistem a circulatorio

Arteriolh

Metarteriola

Sangre arterial

Capilares

Fig. 2.- Capilarizacin de los vasos sanguneos.

Tejido muscular

Fig. 3.- Arteria seccionada.

Fig. 1.- Esquema general de la circulacin. Fig. 4.- Vena seccionada.

EL SISTEM A C IRC U LA TO R IO
9
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a c ir culat or io

LA SANGRE del orden de las 300.000 por milmetro cbi


co. Proceden de unas clulas gigantes, pluri
Caractersticas generales. La sangre es un nucleadas, llamadas megacariocitos que se
lquido opaco, de color rojo escarlata o pr encuentran en la mdula sea, y de las que
pura, que se convierte espontneamente en se desprenden trozos de citoplasma.
una masa semislida (coagulacin) cuando Plasma sanguneo. Es una solucin acuosa
sale del sistema vascular. Est constituida por de protenas (7 por 100), sales inorgnicas (1
diversos corpsculos (eritrocitos, leucocitos y por 100) y otras diversas sustancias qumicas
plaquetas) que se encuentran en suspensin en muy pequea proporcin. Atendiendo a
en un lquido transparente amarillento (plas su peso molecular y a otras caractersticas fi
ma). Los corpsculos y el plasma se separan sicoqumicas, las protenas del plasma se di
si se impide la coagulacin y se deja la san viden en albminas y globulinas (a, y y).
gre en reposo; este proceso se puede acelerar (Fig. 1.) Constituyen un reservorio de mate
mediante la centrifugacin. Se llama valor riales proticos utiIizables por el organismo;
hematocrlto al tanto por ciento del volumen de ellas depende la presin osmtica coloide
de la sangre total que ocupan los corpscu del plasma, que tanta importancia tiene en la
los; este valor es de 45 por 100 en condicio circulacin capilar; algunas intervienen en
nes normales. las reacciones inmunitarias, y otras son indis
Los corpsculos de la sangre son, como ya pensables en el proceso de la coagulacin.
hemos dicho, de tres clases. En cuanto a las sales minerales, se encuen
Eritrocitos. Discos bicncavos, no nuclea- tran en el plasma, como iones ms abundan
dos, de unas 7,5 p de dimetro, cuyo princi tes, los siguientes: Na+, K+, Ca++, Mg++, CL,
pal componente es la hem oglobina. Hay C O jH ', P 0 4H= y S 0 4=. No solamente influ
5.000.000 de eritrocitos por milmetro cbi yen en el funcionalismo celular sus cantida
co de sangre. Se forman en la mdula roja de des absolutas, sino tambin las proporciones
los huesos, a partir de unas clulas indiferen- relativas en que se hallan; existen, pues, me
ciadas llamadas eritroblastos, que en sucesi canismos reguladores que limitan sus varia
vas etapas de maduracin se transforman en ciones. Otros compuestos presentes en el
normoblastos, reticulocitos y eritrocitos. (Fig. plasma son: urea, glucosa, colesterol, diver
2.) Su funcin principal es transportar el ox sos aminocidos, vitaminas, hormonas, etc.,
geno. algunos de los cuales son productos de dese
Leucocitos. Clulas completas, de distin cho, otros son fuente de energa, otros esti
tas formas y tamaos. Atendiendo a sus ca mulan la actividad de ciertos rganos, etc.
ractersticas y a la afinidad que tienen con El anlisis, tanto morfolgico como qumico,
determinados colorantes se distinguen cinco de la sangre es de gran inters. Los recuentos
tipos: neutrfilos, eosinfilos, basfilos, linfo- globulares se hacen mediante cmaras espe
citos y monocitos. En un milmetro cbico de ciales (fig. 3) en las que se coloca una gota
sangre hay unos 7.000 leucocitos, de los que de sangre convenientemente diluida. La fr
el 65 por 100 son neutrfilos, el 3 por 100 mula leucocitaria se determina por observa
eosinfilos, el 1 por 100 basfilos, el 25 por cin microscpica de extensiones de sangre
100 linfocitos y el 6 por 100 monocitos. Los teidas con colorantes adecuados. (Fig. 4.)
tres primeros (llamados granulocitos) derivan Para valorar los componentes del plasma se
de los mieloblastos, que se encuentran extra- recurre a los mtodos conocidos del anlisis
vascularmente en la mdula sea. Los linfoci qumico.
tos se forman, a partir de los linfoblastos, en Volemia. El volumen total de sangre en el
el tejido linfoide de los ganglios linfticos y hombre adulto es de unos cinco litros, o sea
en el bazo. Los monocitos parecen tener su el 7 por 100 de su peso. Este valor se mantie
origen en el sistema reticuloendotelial dise ne constante, y cuando, a consecuencia de
minado por todo el organismo. una hemorragia intensa, disminuye, se res
Los leucocitos intervienen en los mecanis taura con gran rapidez. Se repone el plasma
mos de defensa del organismo gracias a su al desplazarse los lquidos tisulares hacia el
actividad fagocitaria y al papel que desempe sistema vascular, a la vez que se reduce la
an en los procesos de inmunidad. formacin de orina y aumenta la sensacin
Plaquetas. Fragmentos citoplasm ticos de sed.
irregulares, de unas 2 p de longitud, que tien Por otra parte, el bazo pone en circulacin
den espontneamente a aglutinarse y desen los eritrocitos que tena almacenados y se
cadenan as el proceso de la coagulacin. Su acelera la eritropoyesis en la mdula sea.
numero en la sangre normal es muy variable, Tambin se estimula la sntesis proteica.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


10
www.FreeLibros.me
La sangre.
Su composicin

Sentido del desplazamiento

a p y
Globulinas

Fig. 1.- Protenas del plasma separadas por electroforesis.

Z3



0 Fig. 3.- Cmara cuentaglbulos y retculo.

Fig. 2 Escala de madura


cin del eritrocito.

Fig. 4.- Campo microscpico con eritrocitos y varias clases de leucocitos.

EL SISTEMA C IR C U LA TO R IO
11
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a ci rculat or io

La coagulacin de la sangre. La sangre se terminados centros nerviosos del encfalo.


coagula porque una protena de elevado pe Las causas ms frecuentes de trombosis son
so molecular que se encuentra en el plasma, la aparicin de rugosidades en la pared inter
el fibringeno, se convierte en fibrina, y sta na de los vasos sanguneos y el descenso del
forma una especie de red esponjosa en la nivel de heparina en la sangre.
cual quedan retenidos los corpsculos de la Grupos sanguneos. Algunos componen
sangre y la masa lquida. El cogulo as for tes proteicos de la pared de los eritrocitos de
mado experimenta una retraccin posterior y ciertos Individuos se comportan como prote
exuda el suero, cuya composicin qumica es nas extraas (antgenos) para otras personas y
similar a la del plasma original, pero que, reaccionan con sustancias especficas (anti
aparte otras diferencias de menor importan cuerpos) existentes en su plasma sanguneo.
cia, carece de fibringeno. La conversin del Como consecuencia de esta reaccin los eri
fibringeno en fibrina se debe a la influencia trocitos se aglutinan y posteriormente se de
de la tromblna, una protena que no existe sintegran. Los antgenos. eritrocitarios se lla
como tal en la sangre pero que se forma a man aglutingenos, y los anticuerpos del
partir de la protrombina. Esta ltima es un plasma aglutininas. (Fig. 3.) En relacin con
componente normal del plasma y, como mu el sistema ABO, que es el ms importante, los
chas otras protenas, se sintetiza en el hgado. individuos humanos pertenecen a uno de los
Una sustancia que se encuentra en las pla cuatro grupos siguientes: 0, desprovistos de
quetas, la tromboplastina, activa la transfor aglutingenos; A, con el aglutingeno A; B,
macin de protrombina en tromblna, en pre con el aglutingeno B; y A B, con ambos
sencia de iones Ca++. La ruptura de las pla aglutingenos. La aglutinina anti-A se llama
quetas es, pues, el desencadenante del pro , y la antl-B, 15. Naturalmente, no pueden co
ceso de coagulacin. Ciertas globulinas del existir en el mismo individuo un aglutinge
plasma, llamadas factores antihemoflicos, fa no y su aglutinina correspondiente; pero s
cilitan la liberacin de la tromboplastina. existen los elementos no incompatibles. As,
(Fig. 1). Se han descrito otras sustancias en pues, la sangre del tipo A contiene aglutinina
los extractos de tejidos y en el plasma capa la del tipo B contiene v la del 0 posee
ces de iniciar la coagulacin; se les da el ambas ag lutininas. Cuando se hace una
nombre genrico de tromboquinasas. transfusin sangunea es necesario estar segu
Aunque continuamente hay lisis de plaquetas ros de que las sangres del donante y del re
en la sangre circulante, no se alcanza la con ceptor son compatibles. Lo son si pertenecen
centracin suficiente de tromboplastina para al mismo grupo, pero tambin en otros casos,
iniciar el proceso de coagulacin. Adems, pues lo que importa son los aglutingenos
las pequeas cantidades de trombina que del donante y las aglutininas del receptor, ya
puedan formarse son inactivadas por dos sus que las aglutininas del donante se diluyen
tancias que se hallan en el plasma: la hepari- considerablemente. Para determinar el grupo
na y la antitrombina. sanguneo de una persona se mezcla una pe
La coagulabilidad de la sangre es una garan quea cantidad de sangre con sueros que
ta contra las prdidas sufridas por hemorra contienen las aglutininas especficas, y pocos
gia. Continuamente se estn rompiendo pe minutos despus se observa la aparicin de
queos vasos sanguneos en el organismo; las grumos (Fig. 2.)
plaquetas, muy adherentes, se fijan a los bor Aparte el ABO, se han identificado en la san
des de la brecha y dan lugar a la formacin gre humana muchos otros sistemas. Es de
de un trombo blanco y, despus, de un co gran importancia el sistema Rh por su estre
gulo, que tapona el orificio. En estas condi cha relacin con la llamada enfermedad he-
ciones se da tiempo a la restauracin de la moltica del recin nacido, que se presenta
pared vascular deteriorada. Los individuos cuando una madre Rh-negativa engendra un
que padecen hemofilia estn en constante hijo Rh-posltivo. Un 15 por 100 de las perso
peligro a consecuencia de la imperfeccin de nas de raza blanca son Rh-negativas. La aglu
este mecanismo tinina anti-Rh no preexiste en el plasma: se
Por otra parte, la formacin ntravascular de forma en respuesta al ingreso del antgeno,
cogulos (trombos) puede ocasionar la muer bien por transfusin de sangre Rh+, bien por
te al impedir el riego sanguneo de un tejido paso de eritrocitos Rh+ a la madre a travs de
de importancia vital, como el corazn o de las fisuras del corion.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


12
www.FreeLibros.me
La sangre. Coagulacin
g grupos sanguneos

Factores
antihemolieos
(factores VIII y ICX)
-t
Termpplastinas ' F lb rin g e n o

(factor III) (f a c to r I)

(factor V)

Fig. 1. Mecanismo de la coagulacin de la sangre.

Anti-A Anti-B Anti-A B

F'g- 2.- Determinacin del grupo sanguneo por el mtodo


del portaobjetos. La sangre pertenece al grupo A.

D O N AN TE

P_ GRUPO
0 A B A B
1 Aglutingenos

* Aglutininas
A B Ay B

0 ay p
+ + +

A H
+ +
RECEPTOR

B a
+

+

AB

Indica que no hay aglutinacin: transfusin posible.


Indica que hay aglutinacin: transfusin imposible.
Los individuos del grupo 0 son donantes "universales".
Los que pertenecen al grupo AB son receptores "universales".

Fig. 3.- Cuadro de incompatibilidades en las transfusiones sanguneas.

EL SISTEMA C IRC U LA TO R IO
13
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a cir cul at or io

EL CORAZN las paredes del ventrculo derecho no son


muy gruesas. Por el contrario, el ventrculo
El msculo cardaco. El corazn est for izquierdo lanza la sangre por una compleja
mado esencialmente por un tejido contrctil red de tubos que cubre todo el organismo y,
de un tipo especial: el msculo cardaco o concordantemente, el grosor de sus paredes
miocardio. Posee ste mlofibrlllas longitudi es mucho mayor. (Fig. 3.)
nales y estuaciones transversales, como el La superficie interna del miocardio est cu
msculo estriado somtico; pero sus clulas bierta por una trama conjuntiva sobre la que
son mas cortas y mononucleares, y se comu se apoya una capa de clulas endoteliales, a
nican unas con otras convirtiendo toda la la que contina la que tapiza interiormente
masa tisular en un vasto sincicio funcional todo el sistema vascular. El corazn est cu
mente continuo. (Fig. 1.) Su actividad es es bierto exteriormente por una membrana sero
pontnea y rtmica, es decir, se autoestimula sa de doble pared: el pericardio.
a intervalos regulares. No obstante, la fre Latido cardaco. En una pequea zona si
cuencia y la fuerza de sus contracciones de tuada en la aurcula derecha y prxima a la
penden de determinadas influencias del exte desembocadura de las venas cavas; las fibras
rior, como son la temperatura, las concentra cardacas presentan caractersticas especiales:
ciones inicas y la llegada de impulsos ner es el llamado nodulo senoauricular (nodulo S-
viosos al corazn; en ningn caso, sin em A); su ritmo de autogeneracin de impulsos es
bargo, se puede modificar la actividad del r superior al de cualquiera otra parte del cora
gano por un esfuerzo de la voluntad. Otra zn. El nodulo S-A late normalmente unas 72
importante propiedad del miocardio es tener veces por minuto; el miocardio auricular, ais
un perodo refractario muy largo, es decir, no lado de la influencia del anterior, da 60 lati
es excitable hasta despus de haber transcu dos por minuto, y el ritmo propio de los ven
rrido la fase de contraccin, lo que se adapta trculos es de 25-30 contracciones por minu
a las caractersticas funcionales del corazn, to. Todo el miocardio queda as dominado
que trabaja como una bomba aspirante-im- por la actividad del nodulo S-A, que, por esta
pelente. razn, recibe el nombre de marcador del pa
Estructura del corazn. El corazn presen so. El impulso se propaga por ambas aurcu
ta cuatro cavidades. Cada aurcula comunica las y ocasiona su contraccin al paso de la
con su correspondiente ventrculo a travs de onda de excitacin. El miocardio auricular y
una vlvula (tricspide en el lado derecho y el ventricular slo se comunican por una fran
mitral en el izquierdo); pero ni las aurculas ja estrecha de tejido cardaco modificado,
ni los ventrculos se comunican entre s. La pues un anillo fibrotendinoso dispuesto alre
sangre (venosa) procedente de la circulacin dedor de los orificios entre aurculas y ventr
general entra en la aurcula derecha por las culos rompe la continuidad del tejido con
venas cavas, y la que viene de los pulmones trctil. El referido puente de unin parte del
(sangre arterial) desemboca en la aurcula iz nodulo auriculoventricular (nodulo A-V) si
quierda a travs de las venas pulmonares. El tuado en la porcin inferior de la pared auri
ventrculo derecho impulsa la sangre venosa cular derecha, y atraviesa el anillo fibroso.
hacia los pulmones despus de forzar la vl Aunque la onda de excitacin, una vez salva
vula semilunar que guarda la entrada de la do este obstculo, se puede propagar por to
arteria pulmonar; de la misma forma la san do el miocardio ventricular, hay un sistema
gre arterial sale del ventrculo izquierdo por especial de fibras cardacas modificadas que
la aorta y se distribuye entre todos los vasos conducen los impulsos a mayor velocidad. Es
de la circulacin general. (Fig. 2.) El grosor t formado por el fascculo de His, que nace
de las paredes de las cuatro cavidades guarda del nodulo A-V, se divide en dos ramas y se
relacin con el trabajo que han de desarro extiende por el tabique interventricular, y por
llar. As, las aurculas, que actan como sim la red de Purkinje, que le contina distribu
ples bombas de cebamiento, completando el yndose a toda la masa de los ventrculos.
llenado de los ventrculos inmediatamente (Fig. 4.) Gracias al sistema de Purkinje el im
antes de su contraccin, son de paredes del pulso cardaco llega a todos los puntos de
gadas. La resistencia que ofrecen los vasos ambos ventrculos casi simultneamente y el
pulmonares a la circulacin de la sangre es esfuerzo propulsor desarrollado por stos al
relativamente pequea y, en consecuencia, contraerse coordinadamente es el mximo.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


14
www.FreeLibros.me
El c o r a z n . Su e s t r u c t u r a . ,
Latido c a rd ac o

Arteria pulmonar

Venas pulmonares
izquierdas

V lvula pulmonar
izquierda

mitral

Aurcula'derecha
Vlvula artica

V lvula tricspide

Vena cava inferior Ventrculo


izquierdo

Fig. 2.- Estructura interna del corazn y circulacin intracardaca.

Fig. 1.- Msculo cardaco.

Vena cava superior

Ramas derecha
e izquierda del
fascculo de His

Ventrculo izquierdo

Red de Purkinje

Fig. 3.- Seccin transversal de los ventrculos por su parte media, en pg_ 4 ,. Sistema conductor del impulso cardaco,
distole (A) y en sstole (B).

EL SISTEMA

www.FreeLibros.me
El s i s t e m a cir cul at or io

Ciclo cardaco. Cada 0,8 segundos nace ventrculo expulsa unos 70 mi de sangre en
en el nodulo S-A un impulso cardaco. Las cada latido, y como el nmero de latidos por
aurculas se contraen (sstole auricular o pre- minuto es 70, resulta que cada ventrculo
sstole) y fuerzan la sangre que contienen lanza a la circulacin unos cinco litros de
hacia los ventrculos a travs de las vlvulas sangre por minuto. Este es, pues, el gasto car
A-V, que ya estaban abiertas. El impulso lle daco normal.
ga al nodulo A-V y se propaga rpidamente Consignaremos los siguientes hechos: 1) El
por el sistema de Purkinje, provocando la gasto del corazn es igual al retorno venoso,
co n tracci n de los v en trcu lo s (ssto le). pues de lo contrario se acumulara sangre en
Mientras tanto se ha autoanulado la onda de el rgano. 2) El gasto de ambos ventrculos es
excitacin en las aurculas y sus fibras se re el mismo; de no ser as quedara sangre es
lajan. Al aumentar la presin de la sangre en tancada bien en los vasos pulmonares, bien
los ventrculos las vlvulas A-V se cierran, y en los sistmicos. 3) El valor del gasto carda
cuando se supera el valor de la presin arte co en cada momento depende de las deman
rial las vlvulas semilunares se abren y la das de riego sanguneo de los tejidos, y sus
sangre es impulsada hacia las arterias. Al factores determinantes son, por una parte, el
anularse despus el impulso cardaco en los retorno de sangre al corazn y, por otra, la
ventrculos, stos se relajan (distole); la pre frecuencia del latido y la fuerza de la con
sin ven tricu lar dism inuye bruscam ente; traccin del miocardio.
tambin desciende la arterial, pero sta con Regulacin de la actividad cardaca. El
ms suavidad por la mayor elasticidad de las trabajo que el corazn ha de realizar para
paredes de los vasos; las vlvulas se cierran mantener constante el gasto es tanto mayor
en el momento en que la presin en los ven cuanto mayor sea la resistencia que se opone
trculos es menor que en las arterias, y se al flujo de sangre por el sistema vascular, y
abren las A-V cuando la relajacin del mio sta varia continuamente. Por otra parte, el
cardio ventricular es completa. Fluye la san gasto cardaco se acomoda a las necesidades
gre desde las venas y va llenando las aurcu del organismo, por lo que se observan am
las y, despus de la apertura de las vlvulas plias variaciones en determinadas circunstan
tricspides y mitral, tambin los ventrculos, cias; as, por ejemplo, el ejercicio muscular
hasta que con la aparicin de un nuevo im intenso hace aumentar el gasto hasta cifras
pulso en el nodulo S-A se inicia otra vez el de 30-40 litros por minuto. Qu mecanis
ciclo cardaco. (Fig. 1). mos entran en juego para ajustar automtica
La actividad del corazn va acompaada de mente el trabajo del corazn a los requeri
cambios de potencial elctrico en las distin mientos en cada instante? Son, fundamental
tas regiones del rgano; las corrientes elctri mente, dos. Uno radica en el propio rgano,
cas resultantes se difunden por los lquidos y se basa en la propiedad que tiene el mio
del organismo y llegan a la superficie del cardio de contraerse tanto ms enrgicamen
cuerpo, donde generalmente son detectadas te cuanto ms distendido est en el momento
mediante un aparato: el electrocardigrafo. de iniciarse la contraccin. (Figura 2.) Se tra
En la figura 1 se representa un electrocardio ta, pues, de un mecanismo de autorregula
grama derivacin II: electrodos situados en cin, y la ley que lo expresa (ley de Starling)
el brazo derecho y en la pierna izquierda dice concretamente que la fuerza de la con
haciendo coincidir sus diferentes ondas con traccin sistlica es proporcional, dentro de
las fases del ciclo cardaco a que correspon ciertos lmites, al volumen del corazn en
den. Tambin se representan los ruidos card distole. El otro mecanismo es nervioso, y
acos, producidos por el juego de las vlvulas est regulado por los sistemas simptico y
y la vibracin de las paredes del corazn y parasimptico. El simptico estimula y el pa-
de los grandes vasos. rasimptico frena, por su parte, la actividad
Gasto cardaco. Como consecuencia del cardaca. Un centro cardiorregulador situado
trabajo realizado por el corazn, sale de ca en el bulbo raqudeo recibe informacin de
da ventrculo una cierta cantidad de sangre, diversas regiones del cuerpo y enva impul
dotada del impulso necesario para vencer la sos nerviosos al corazn de manera que su
resistencia que ofrece el sistema vascular a la actividad se ajuste constantemente a las con
circu laci n . En condiciones normales, un diciones imperantes. (Fig. 3.)

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


16
www.FreeLibros.me
El c o r a z n . | ^
Ciclo y g a st o c a r d a c o s

ventrculo

Centro
cardiorregulador

Electrocardiograma

buidos cardacos

Fig. 1.- Cambios que se observan durante el ciclo cardaco.

Senos
carotdeos

Parasimptico

Aurcula

Simptico

100 150 2
'
250


300
Volumen ventricular (m I )

Fig. 3.- R e g u la c i n n e rv io sa de la a c tiv id a d


Fig.2.- Efecto de la distensin del corazn sobre el gasto cardaco.
cardaca.

EL SISTEM A C IR C U LA TO R IO

www.FreeLibros.me
El s i s t e m a ci rcul at or io

CIRCULACIN VASCULAR el rea de la seccin en la regin capilar es


mayor que en cualquiera otra de las partes
Dinmica circulatoria. La circulacin de del sistema, los capilares slo contienen el 4
la sangre por el sistema vascular se rige de por 100 de la sangre, por ser su longitud pe
acuerdo con la ley de Poiseuille, segn la quea. Las venas y vnulas y los senos veno
cual el flujo de un fluido a lo largo de un tu sos dan cabida a ms del 60 por 100 de la
bo es directamente proporcional a la diferen sangre total del cuerpo y constituyen as el
cia de presiones en sus extremos y a la cuarta ms importante reservona sanguneo del in
potencia de su dimetro e inversamente pro dividuo; la plasticidad de sus paredes hace
porcional a la longitud del tubo y a la visco que la capacidad del sistema venoso se aco
sidad del fluido: mode en todo momento al volumen de san
gre disponible y, al mismo tiempo, experi
presin x dimetro4 menta dilataciones o contracciones en res
Flujo = K x ---------------------------. puesta a impulsos nerviosos y a determinadas
longitud x viscosidad sustancias qumicas con las que se pone en
contacto. Es claro que las variaciones de ca
La sangre que el corazn lanza a la circula pacidad del sistema venoso alteran notable
cin se reparte por los distintos circuitos de mente la dinmica circulatoria.
la red vascular en la forma expresada en la Velocidad de la sangre. Si el flujo perma
citada ley, y puede observarse que es el di nece constante, la velocidad y el rea de la
metro de los vasos sanguneos el factor ms seccin transversal son inversamente propor
importante. Pequeos cambios del dimetro cionales. En consecuencia, la velocidad de la
vascular causan grandes variaciones del flujo sangre es mnima en los capilares (fig. 2), lo
sanguneo en la zona correspondiente del cual es importante desde el punto de vista
cuerpo. Las arteriolas estn particularmente funcional, ya que es all donde se realizan los
dotadas para modificar su calibre a conse intercambios entre la sangre y el lquido tisu-
cuencia del gran desarrollo de la capa mus lar.
cular de sus paredes y de la abundancia de Presin sangunea. Como consecuencia
fibras nerviosas vasomotoras que llegan a de la actividad del corazn y de la entrada
ella. As, pues, depende principalmente de de sangre en la red vascular se establece un
las arteriolas la distribucin del caudal de gradiente de presiones, a lo largo de todo el
sangre por el sistema vascular. sistema, que es el determinante de la circula
Al pasar un fluido por el interior de un tubo cin sangunea. Las paredes de las arterias,
ejerce sobre sus paredes una presin lateral distensibles y elsticas, amortiguan de tal
tanto mayor cuanto mayores son el flujo y la modo la intermitencia del trabajo cardaco
resistencia que se opone a l en la porcin que ya en las arteriolas deja de percibirse la
distal respecto del punto considerado: onda pulstil. La cada de presin es ms
pronunciada en las arteriolas (fig. 2) coinci
Presin = flujo x resistencia. diendo con el hecho de que en estos tubos,
largos y estrechos, la resistencia al flujo de
La resistencia es esencialmente idntica a la sangre es muy grande: los capilares, aunque
friccin y depende de la longitud y el calibre de menor calibre, son mucho ms cortos y
del tubo y de la viscosidad de la sangre. Por no influyen tanto sobre la presin
lo tanto: 1 ,s, la presin lateral disminuye pro Presin del pulso. La presin en las arte
gresivamente, y 2.a, el flujo de sangre por los rias oscila entre un valor mximo, correspon
vasos es laminar. (Fig. 1.) diente a la sstole ventricular, y un valor m
Podemos representar esquemticamente el nimo o diastlico. La diferencia entre ambos
sistema vascular sanguneo como aparece en se conoce con el nombre de presin del pul
la figura 2. A medida que se ramifican las ar so, que en las personas jvenes normales es
terias y las arteriolas va disminuyendo el di de 40 mm Fig (120-80). Si las arterias fueran
metro de los vasos; pero el rea de la seccin rgidas, la presin sistlica subira rpida
transversal total aumenta enormemente. Su mente a un nivel muy elevado y la cada de
cede lo contrario al pasar de los capilares a presin durante la distole sera casi instant
las grandes venas. nea y del mismo orden que en los ventrcu
Capacidad del sistema circulatorio. El vo los. As, con la edad, y en diversos procesos
lumen de sangre que se aloja en cada regin patolgicos, la arteriosclerosis por ejemplo,
del sistema circulatorio es igual al rea de la al disminuir la elasticidad de las arterias au
seccin transversal total multiplicada por la menta progresivamente la presin del pulso.
longitud media de los vasos. A pesar de que (Fig. 3.)

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


18
www.FreeLibros.me
Uelocidad y presin
sanguneas. Pulso

Aurcula Ventrculo Arterias

ti-

Fig. 1.- Flujo laminar y ca- Fig. 2.- Presiones y velocidades en las distintas partes del sistema vascular (circulacin
da de presin a lo largo de general),
un tubo.

150

Estenosis artica
50

Fig. 3.- Presin del pulso en diversas condiciones patolgicas.

EL SISTEM A C IR C U LA TO R IO

www.FreeLibros.me
El s i s t e m a ci rcul at or io

Regulacin de la presin arterial. Los ticos; otros reciben fibras parasimpticas va


factores ms importantes entre los que deter sodilatadoras; y otros, en fin, estn en con
minan el valor de la presin arterial son la tacto con ramificaciones de algunas neuronas
actividad cardaca y la resistencia perifrica, sensitivas y experimentan dilatacin cuando
y esta ltima depende principalmente del se estimulan los receptores correspondientes.
calibre de las arteriolas. La presin arterial (Fig. 1.) Continuamente llegan impulsos que
meda en condiciones normales es de unos mantienen el msculo liso de las paredes ar-
100 mm Hg. (Se llama presin media al pro teriolares parcialmente contrado y modifi
medio de todos los valores de la presin du can, segn aumente o disminuya su nmero,
rante un ciclo cardaco, pero en la prctica el calibre de estos vasos. Diversas sustancias
se considera como tal la media aritmtica de qum icas modifican tambin su dimetro.
las presiones sstlica y diastlica.) Parece (Fig. 4.)
ser que esta cabeza de presin es suficien Existe en el bulbo raqudeo, estrechamente
te para asegurar un adecuado flujo de san relacionado con el centro cardiorregulador,
gre por los tejidos cuando la resistencia que un conjunto de neuronas que envan impul
se opone a la circulacin es normal. Si las sos nerviosos a todos los vasos sanguneos
necesidades del organismo reclaman un ma del cuerpo; es el llamado centro vasomotor, y
yor riego sanguneo, o en el caso de que au su funcin consiste en adaptar el dimetro de
mente la resistencia al flujo, se hace necesa los vasos y, por lo tanto, su resistencia a las
rio un reajuste de las condiciones circulato circunstancias de cada momento. Si la pre
rias. Un aumento de la presin arterial re sin arterial aumenta, se estimulan unos re
suelve ambas situaciones, logrando que se ceptores especficos situados en determina
incremente el flujo capilar, en el primer ca das regiones del sistema vascular, los cuales
so, o que se mantenga frente a una mayor envan informacin al centro cardiorregula
resistencia, en el segundo. Pero esta solu dor (vase lmina B/5) y al vasomotor: auto
cin no es la ms favorable para el organis mticamente disminuye la actividad del cora
mo, ya que obliga al corazn a realizar un zn y aumenta el calibre de las arteriolas.
trabajo excesivo. La hipertensin, en efecto, Ambas respuestas ocasionan descenso de la
es un recurso fisiolgico de urgencia y siem presin arterial. Sucede lo contrario cuando
pre pasajero; cuando se manifiesta con ca se inicia una hipotensin.
rcter crnico constituye un proceso patol Regulacin local del flujo sanguneo. La
gico. El mismo resultado que con la hiper constriccin de las arteriolas causa aumento
tensin se consigue con la vasodilatacin, y de la presin arterial pero disminuye el flujo
este procedimiento tiene la ventaja de ser de sangre por los capilares que tienen su ori
selectivo, esto es, de poder aplicarse concre gen en ellas. Rara que aumente el riego san
tamente a un territorio orgnico en el que de guneo en una regin capilar deben dilatarse
manera particular se presente el problema las arteriolas locales sin que la presin arte
de la insuficiencia de riego sanguneo. Por rial descienda. El C 0 2 producido en el meta
otra parte, su influencia sobre el flujo es mu bolismo celular causa dilatacin arteriolar y
cho mayor que la ejercida por el aumento al mismo tiempo es un potente estimulador
de presin. Ahora bien, la vasodilatacin, del centro vasoconstrictor. (Fig. 1.) En los teji
aunque sea local, ocasionara descenso de dos activos se forma mayor cantidad de C 0 2,
la presin arterial al disminuir la resistencia se dilatan las arteriolas y aumenta el flujo
perifrica, y es en definitiva el corazn el sanguneo por aquella regin; el C 0 2 en ex
que la mantendra dentro de los lmites nor ceso, transportado por la sangre, alcanza el
males, si bien el rendimiento de su trabajo centro vasomotor, que responde ocasionando
adicional sera ahora mayor puesto que ha una vasoconstriccin general; pero la mayor
bra disminuido la fuerza que se opone al concentracin local de C 0 2 en el tejido acti
flujo de sangre. vo mantiene dilatadas las arteriolas y la san
A casi todas las arterias, arteriolas y venas del gre deriva principalmente hacia aquella re
organismo llegan fibras nerviosas pertene gin. (Fig. 4.) Gracias a este mecanismo el
cientes al sistema simptico. (Fig. 3.) Los im C 0 2 se asegura automticamente su propia
pulsos nerviosos que ellas transmiten provo eliminacin del organismo.
can generalmente vasoconstriccin. Algunos Los reflejos axnicos (fig. 2) y la descarga de
vasos, como los musculares y los coronarios, histamina son otros medios de aumentar el
se dilatan en respuesta a los estmulos simp flujo local.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


20
www.FreeLibros.me
Regulacin de la presin arterial
y del flujo sanguneo

Central
vasomotor

^ Tejido
activo

Fig. 2.- Reflejo axnico

Arterias

Fibras nerviosas
simpticas

Venas V n u las

Fig 1 .- Acciones vasodilatadora local y vasoconstrictora general del _ ^ . ., , , .


t , \ i 1 , s
C 0 2 . ( + ) = estimulo y vasoconstriccin; (- = vasodilatacion.
Fig. 3 .- Inervacin de los vasos perifricos.
b
Adrenalina Histamina

Tiempo en
segundos

Fig. 4.- Registro grfico de la presin arterial. Efecto de varias sustancias vasomotoras. La adrenalina pro
duce vasoconstriccin; la histamina y la acetilcolina son vasodilatadoras.

EL SISTEM A C IR C U LA TO R IO
21
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a c ir cul at or io

Circulacin en los capilares. La circula filtracin es, entonces, 15 23= 8 mm Hg.


cin permite que los lquidos tisulares se re Es decir, una fuerza de 8 mm Hg impulsa al
nueven, para lo cual ha de llegar un volumen lquido tisular hacia los capilares, en los que
adecuado de sangre a los territorios capila penetra.
res: nicamente en ellos es posible el inter La permeabilidad de la pared capilar no es
cambio de sustancias entre el interior y el ex constante. Diversas sustancias qumicas la
terior de los vasos sanguneos. El flujo de modifican, y cuando se hace muy grande pa
sangre por un rea capilar depende de la pre san incluso protenas plasmticas a los espa
sin arteriolar, de la presin venosa y del es cios tisulares; el retorno de los lquidos al sis
tado en que se encuentren los esfnteres pre- tema vascular es imperfecto y esta acumula
capilares. Efectivamente, en determinadas cin de lquido en los tejidos se llama ede
condiciones, el lecho capilar de una zona se ma.
cierra a la circulacin por contraerse dichos Sistema linftico. Los capilares sanguneos
esfnteres. La presin de la sangre al llegar a y las venas constituyen un sistema de drenaje
los capilares es de 35-40 mm Hg y disminuye para los lquidos tisulares. La cantidad de
hasta 15-20 mm Hg a lo largo de su recorri protenas en el liquido intersticial es muy pe
do. quea, pero aumenta considerablemente en
Se calcula en ms de 3.500.000.000 el n ciertas condiciones, y parece improbable que
mero de capilares del cuerpo humano; su reingresen en el capilar. Hay un segundo sis
longitud y su dimetro son pequesimos, y tema de drenaje el linftico cuya funcin
la sangre circula por ellos a muy pequea ve principal es precisamente retirar de los espa
locidad. La pared capilar est formada por cios tisulares las protenas en exceso. Este sis
una sola capa de clulas endoteliales que tema tiene su origen en numerosos tubos ce
permite el paso a travs de ella de todos los rrados que forman una red de finos vasos en
componentes del plasma sanguneo, a excep los espacios tisulares. Son los capilares linf
cin de las grandes molculas proteicas. El l ticos (fig. 2), de calibre similar al de los san
quido de los espacios tisulares puede entrar guneos, que se unen y dan origen a vasos
asimismo en el capilar y distribuirse por todo cada vez mayores, algunos de los cuales po
el sistema circulatorio. El intercambio de sus seen una capa de msculo liso y son contrc
tancias entre el plasma y el lquido tisular es tiles. Todo el sistema linftico est provisto
un proceso puramente fsico en el que inter de vlvulas, que obligan a la linfa a circular
vienen la presin hidrosttica y la presin os en una sola direccin. Los linfticos proce
mtica coloide. (Fig. 1.) La presin de la san dentes de las extremidades inferiores y de las
gre es, en el extremo arteriolar del capilar, de visceras abdominales confluyen, la cisterna
unos 40 mml Hg; en sentido contrario, el l de Pecquet, de la que arranca el canal torci
quido tisular ejerce, a su vez, una presin de co que, junto con los vasos procedentes de la
5 mm Hg. Por otra parte, la presin osmtica parte superior izquierda del cuerpo, desem
de las protenas plasmticas que no aban boca en la vena subclavia izquierda inmedia
donan el capilar es de 26 mm Hg, y esta ta a la yugular. Los linfticos procedentes de
fuerza tiende a retener el plasma en el inte la parte superior derecha del cuerpo forman
rior del vaso; tambin hay protenas en el l el conducto linftico derecho, que desembo
quido tisular, pero su concentracin normal ca en el punto de unin de las venas subcla
es pequea y slo representa 1 mm Hg de via y yugular derechas. (Fig. 4.)
presin de sentido opuesto. En resumen, la El lquido que circula por el sistema linftico
resultante de todas las fuerzas en el extremo se llama linfa y tiene una composicin simi
proximal del capilar es: lar a la del plasma sanguneo, pero con me
nor cantidad de protenas. Adems contiene
Presin eficaz = (40-5) (26-1) = numerosos linfocitos, procedentes de los
= 10 mm Hg ganglios o nodulos linfticos (fig. 3), que se
encuentran localizados en determinadas re
Esta es, pues, la fuerza que determina el es giones del organismo a lo largo de este lti
cape de plasma hacia los espacios tisulares. mo sistema.
Pero la presin capilar va disminuyendo y las La circulacin de la linfa obedece a la dife
protenas plasmticas se van concentrando, rencia existente entre la presin tisular y la
de manera que en el extremo distal del capi presin venosa, al masaje ejercido por los
lar los valores de la presin hidrosttica efi msculos al contraerse y, tal vez, a la activi
caz y de la presin osmtica coloide son 15 dad contrctil de los propios vasos linfti
y 23 mm Hg, respectivamente. La presin de cos.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


12
www.FreeLibros.me
Sistema
linftico

Presin osmtica
coloide
Capilar

linftico

-D e sp la z a m ie n to del
lq u id o tisular

Fig. 1.- Intercambio entre el plasma y el lquido tisular.

Sentido del flujo

Fig. 2.- Capilares linfticos y sanguneos en un tejido.

aferente

Vlvulas

Cpsula

Linftico eferente

Fig. 3.- Estructura de un ganglio linftico. Fig. 4.- Disposicin general del sistema linftico.

EL SISTEM A C IR C U LA TO R IO

www.FreeLibros.me
La respiracin

Funcin del sistema respiratorio. La ener constancia del medio interno. En efecto, el
ga que necesitan las clulas del organismo tortuoso camino que recorre el aire hasta lle
para desempear sus funciones especficas gar a los sacos alveolares permite filtrarle de
procede, en ltimo trmino, de la combus partculas extraas al tiempo que se humede
tin de determinadas sustancias qumicas. Es ce y se calienta; y las variaciones automti
tas y otras reacciones bioqumicas hacen ne cas que experimentan los movimientos respi
cesaria una aportacin continua de oxgeno. ratorios ayudan a compensar cualquier anor
Este elemento se encuentra en el aire atmos malidad en la composicin del aire alveolar.
frico en la proporcin del 21 por 100, pero En la nariz desempean un importante papel
la barrera cutnea impide su acceso directo a las secreciones mucosas y los cilios de que
los tejidos. estn provistas sus clulas epiteliales, que
Slo a travs del sistema respiratorio se pone arrastran hacia la faringe las partculas adhe
el aire en contacto con la sangre, y sta es la ridas al mucus. La faringe es una va de cruce
que transporta el oxgeno a todas las clulas de los aparatos respiratorio y digestivo. La la
del organismo. Por otra parte, en el metabo ringe, en la parte superior de la trquea, tiene
lismo celular se forman sustancias gaseosas una particularidad: poseer unas membranas
concretamente C O ,, que carecen de utili tendinosas cuerdas vocales cuya vibra
dad para la clula y deben ser eliminadas; es cin al paso del aire causa sonidos articula-
tambin el sistema respiratorio el que desem bles en palabras. La trquea est formada por
pea esta funcin excretora de las sustancias anillos cartilaginosos incompletos y recubier
gaseosas. ta interiormente por tejido epitelial ciliado.
La funcin respiratoria, en su sentido ms Los bronquios y bronquolos de diverso or
amplio, comprende los siguientes procesos: den, formados por sucesivas ramificaciones,
a) el paso del aire atmosfrico a travs de los son tubos de dimetro cada vez ms peque
conductos respiratorios hasta alcanzar los al o, en cuya estructura va siendo cada vez
volos pulmonares; b) el paso a la sangre del mayor la proporcin de tejido elstico y de
oxgeno alveolar; c) el transporte del oxgeno msculo liso. Estos conductos, con los alvo
por la sangre y su distribucin por todo el or los, los vasos sanguneos de la circulacin
ganismo; d) la utilizacin del O , en las clu menor y otros componentes, constituyen la
las e) la produccin celular efe C 0 2, f el masa esponjosa y elstica que recibe el nom
transporte del C 0 2 por la sangre; g) el paso bre de pulmones y que ocupa la mayor parte
del C 0 2 desde la sangre a los alvolos pul del trax. Una membrana firmemente adheri
monares, y h) la expulsin del aire fuera de da a la superficie externa de los pulmones
los pulmones. (pleura visceral ), que se vuelve sobre s mis
Los procesos de utilizacin del 0 2 y de pro ma y tapiza interiormente la caja torcica
duccin de C 0 2 constituyen la llamada respi (pleura parietal), mantiene permanentemente
racin celular y no sern considerados en es distendidos los elementos elsticos del pul
te apartado. mn, al que obliga a adaptarse en todo mo
Estructura general del aparato respiratorio mento a la capacidad del trax cuando el vo
(fig. 1). El aparato respiratorio est forma lumen de ste se modifica. (Fig. 3.) Es decir,
do por los orificios de entrada del aire (nariz si aumenta el volumen de la caja torcica los
y boca) y por una serie de conductos que, pulmones se distienden y entra aire por la na
despus de ramificarse profusamente, termi riz (o la boca) para llenar el vaco parcial
nan en unas estructuras saculares llamadas ocasionado. Una pequea cantidad de lqui
alvolos pulmonares. Es aqu donde se reali do entre las dos capas de pleura hace posible
za el intercambio de gases. La membrana al el deslizamiento suave de los pulmones so
veolar es muy fina, y alrededor de cada al bre la superficie interna del trax. Por la dis
volo hay una tupida red de capilares san tensin normal de las fibras elsticas del pul
guneos. (Fig. 2.) Se calcula en 100 m2 la su mn, la presin intrapleural es inferior a la
perficie de contacto de los alvolos con los atmosfrica, y si se perfora la cavidad pleural
capilares. con una aguja penetra aire en su interior al
El aire que llega a los alvolos pulmonares tiempo que el pulmn correspondiente se co-
ha de estar desprovisto de partculas en sus lapsa. (Fig. 4.)
pensin y tener una temperatura y una hume La parte media del trax, entre los pulmones,
dad adecuadas. Asimismo la composicin constituye el mediastino. En l se encuentran
qumica del aire alvolar ha de permanecer el corazn, los grandes vasos sanguneos y el
constante. De lo contrario se alterara la esfago.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


24
www.FreeLibros.me
Estructura del
aparata respiratorio

Bronquio

Art. pulmonar

Conducto
alveolar

Pulmn derecho

Alvolo

Fig. 1.- Disposicin general del sistema respiratorio. Fig. 2.- Alvolos pulmonares y capilares sanguneos.

Pleura parietal

Pleura ^
visceral
Corazn

Fig. 3 .- Membrana pleural. Fig. 4.- Pulmn derecho colapsado.

LA R ES P IR A C I N

www.FreeLibros.me
La r e s pi r a ci n

M ecn ica respiratoria. La penetracin de si bien entonces la cantidad de aire moviliza


aire en los pulmones es consecuencia del au do en cada ciclo respiratorio es pequea. La
mento de volumen del trax. La caja torcica ventilacin pulmonar mxima que se puede
est formada por las costillas, el esternn, los alcanzar combinando intensidad y frecuen
msculos intercostales y una lmina muscu- cia respiratorias es del orden de 100 litros
lotendinosa (el diafragma) que la limita por por minuto.
su parte inferior. El primer par de costillas es Regulacin de la respiracin Los mscu
fijo, pero la articulacin de las dems con la los torcicos y el diafragma son estriados y,
columna vertebral permite un cierto grado de por lo tanto, voluntarios. En efecto, podemos
giro. Cuando se contraen, los msculos inter alterar a capricho la funcin respiratoria. Pe
costales externos elevan las costillas y a ro normalmente se realiza de una manera au
causa de su forma y de su disposicin en re tomtica, y hay tambin un perfecto ajuste
poso aumentan las distancias anteroposte- automtico entre las necesidades de oxgeno
rior y lateral del trax. El diafragma en reposo del organismo en cada momento y la ventila
es convexo hacia la parte superior y se apla cin pulmonar. La actividad respiratoria est
na al contraerse, lo que hace aumentar tam gobernada por un conjunto de neuronas si
bin la capacidad torcica. (Fig. 1.) Estos mo tuadas en el tronco enceflico, que constitu
vimientos que determinan la entrada de aire yen el centro respiratorio. Estas neuronas es
en los pulmones constituyen la inspiracin. tn en contacto con las que inervan los ms
La vuelta a su posicin de reposo es general culos intercostales y el diafragma. El ritmo de
mente un proceso pasivo, que se efecta al descarga del centro respiratorio determina la
relajarse los msculos mencionados: espira frecuencia y la intensidad de la respiracin.
cin. La intensidad de los movimientos respi La actividad del centro est supeditada a di
ratorios depende del grado de contraccin de versas influencias que se ejercen sobre l,
los msculos inspiratorios. Normalmente es unas qumicas y otras de naturaleza refleja.
pequeo y predomina la actividad del dia La ms importante de las primeras es el au
fragma, aumentando el volumen torcico en mento de C O , en la sangre: cuando la pre
unos 500 mi (aire basal); pero si se fuerza al sin parcial efe este gas aumenta un 6 por
mximo la inspiracin se consigue aumentar 100, la ventilacin pulmonar se eleva al do
su volumen unos tres litros ms (aire comple ble. As se asegura la eliminacin de este me-
mentario). Aunque la espiracin es pasiva, tabolito cuando se ha producido en exceso.
tambin puede forzarse por contraccin de Aunque menos sensibles al C O , que el pro
los msculos intercostales internos que ha pio centro respiratorio, hay tambin quimio-
cen descender las costillas y de los mscu rreceptores en el arco artico y en los senos
los abdominales que presionan el conten- _ carotdeos que informan al centro, por va re
do del abdomen contra el diafragma, aumen fleja, de un aumento de C O , en la sangre, y
tando su convexidad con lo que se logra estimulan por ello su actividad. Mayor impor
una expulsin adicional de aire-de un litro tancia tienen los receptores sensibles a la dis
(aire suplementario). La suma del aire basal, minucin del O , en la sangre; estn localiza
el complementario y el suplementario se co dos en los mismos lugares y estimulan, tam
noce con el nombre de capacidad vital. (Fig. bin por va refleja, el centro respiratorio.
2.) Aun despus de una espiracin forzada (Fig. 4.) Un importante mecanismo es el que
queda aire en los pulmones: es el aire resi limita el grado de expansin del trax en ca
dual, que slo escapar si se perfora la cavi da inspiracin: hay receptores sensibles a la
dad pleural. Se llama espacio muerto al volu distensin en los pulmones, que descargan a
men de aire contenido en los conductos res medida que progresa el movimiento inspira-
piratorios que no participa en el intercambio torio; estos impulsos llegan, por medio de los
de gases con la sangre; su valor es de unos nervios vagos, al centro respiratorio y lo inhi
150 mililitros. ben; con ello queda interrumpida la inspira
Tanto la intensidad como la frecuencia respi cin y sobreviene pasivamente la espiracin.
ratoria pueden experim entar variaciones. Si se seccionan los nervios vagos, la respira
Normalmente realizamos diecisis respiracio cin se hace ms profunda y menos frecuen
nes por minuto. As, pues, la cantidad de aire te. (Fig. 3.) Hay otros mecanismos, principal
que pasa a travs de nuestros pulmones en mente el llamado reflejo neumotxico, que
un minuto (ventilacin pulmonar) es 16 x sustituyen el reflejo que haba sido destruido
500 = 8.000 mililitros. La frecuencia respira e impiden la parlisis respiratoria en el mo
toria puede aumentar hasta 100 por minuto, mento de la inspiracin.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


26
www.FreeLibros.me
Mecnica
respiratoria

ESPIRACIN INSPIRACIN
Msculos
intercostales e.xternos

M sculos .
externos

Diafragma

Fig. 1.- Aumento de la capacidad torcica por contraccin de los msculos intercostales y
el diafragma.

Inspiracin Corteza cerebral

Centros
respiratorios

carotdeos
Aire residual

M sculos
Fig. 2 .- Volmenes de aire movilizados en la respiracin nor intercostales
mal y en la respiracin forzada.

Fig. 3 .- Movimientos respiratorios despus de seccionar los ner- Fig. 4.- Regulacin de los movimientos respiratorios,
vios vagos.

www.FreeLibros.me
La r e sp i ra c i n

Intercam bio gaseoso en los pulm ones. El obedeciendo a los gradientes de presin has
desplazamiento de un gas a travs de una ta alcanzar el equilibrio con una prdida de
membrana depende de la permeabilidad de 0 2 para la sangre y un aumento de su con
sta y de la presin parcial de aqul a ambos centracin de C 0 2.
lados de ella. Dos membranas muy finas, el Transporte de 0 2 por la sangre. La canti
epitelio alveolar y el endotelio capilar, sepa dad de 0 2 que es capaz de fijar un volumen
ran el aire alveolar de la sangre que llega a de sangre es cien veces superior a lo que ca
los pulmones: su permeabilidad a los gases bra esperar de la solubilidad de este gas en el
es suficientemente grande en condiciones plasma. La causa de ello es la particular afini
normales y no constituye ningn factor que dad de la hemoglobina (Hb) con el oxgeno.
limite los intercambios gaseosos. En el aire La Hb es un cromoprotedo, cuyo peso mole
atmosfrico, la presin parcial del 0 2 es, a la cular es 67.000, que se encuentra en el inte
presin normal de una atmsfera (21 por 100 rior de los eritrocitos. Se combina reversible
de 760 mm Hg), de 160 mm Hg; pero al en m ente con el 0 2 y da oxih em o g lo b ina
trar en el sistema respiratorio se mezcla con (H b 0 2). El porcentaje de Hb que pasa a
el aire, ya viciado, de los conductos y cuan H b 0 2 depende de la presin parcial del 0 2
do llega a los alvolos su presin parcial se en contacto con la sangre. La funcin que liga
ha reducido a 100 mm Hg. Del mismo mo ambas variables no es lineal; su representa
do, aunque la cantidad de C 0 2 en el aire at cin grfica es una curva sigmoidea (fig. 3): la
mosfrico es insignificante (presin parcial = curva de disociacin de la oxihemoglobina.
0,3 mm Hg), en el aire alveolar se encuentra La sangre humana normal contiene 15 g de
en la proporcin del 5,5 por 100 (p.p. = 40 Hb por 100 mi, y como cada gramo de Hb se
mm Hg). (Fig. 5.) combina con 1,34 miligramos de 0 2 resulta
La sangre que llega a los capilares pulmona que 100 mi de sangre son capaces de trans
res es sangre venosa procedente de todos los portar 20 mi de 0 2. Si, efectivamente, contie
tejidos del organismo, a los que ha cedido ne 20 volmenes de 0 2 por ciento se dice
una parte de su oxgeno y en los que se ha que su porcentaje de saturacin es 100. Es
cargado de C 0 2. Las presiones parciales de costumbre expresar de esta forma el conteni
estos gases varan segn la actividad metab- do de 0 2 en la sangre. Cuando la presin
lica de las clulas, pero podemos dar como parcial del oxgeno en contacto con la sangre
valores medios en la sangre venosa mezclada es de 100 mm Hg o ms, toda la Hb pasa a
los siguientes: p 0 2 = 40 mm Hg y p C 0 2 = 46 H b 0 2; as pues, la sangre se satura de 0 2 al
mm Hg. A lo largo de su recorrido por los ca mximo a su paso por los pulmones. En pre
pilares que tocan con los alvolos la sangre sencia de C O , la curva de disociacin de la
difunde los gases en el sentido impuesto por H b 0 2 se desplaza hacia la derecha, y como
el correspondiente gradiente de presin; esto la cantidad de C O , es diferente en los pul
es, pasa 0 2 desde los alvolos (p.p. = 100) a mones y en los tejidos, ninguna de las repre
la sangre (p.p. = 40), y C 0 2 desde la sangre sentadas en la figura 2 corresponde a las con
(p.p. = 46) a los alvolos (p.p. = 40). (Fig. 1.) diciones fisiolgicas; la curva normal va del
El equilibrio se alcanza sin que se modifi punto A al B, lo que favorece al organismo,
quen las concentraciones de ambos gases en al permitir una mayor cesin de 0 2 a los teji
los alvolos, pues toda la actividad respirato dos.
ria est encaminada a mantener constante la Transporte del C 0 2 por la sangre. El C O ,
composicin del aire alveolar. Es decir, las disuelto en la sangre forma C 0 3H 2 con el
presiones parciales de 0 2 y de C 0 2 en la agua, que se disocia en C 0 2H y H +.
sangre arterial son idnticas a las del aire al
veolar. c o 2 + h 2o ^ c o 3h 2 ^ c o 3h + H+.
Intercambio gaseoso en los tejidos. Cuan
do la sangre llega a los capilares tisulares lle Segn la ley de accin de masas, la reaccin
va una carga de 0 2, que representa una pre progresar hacia la derecha (y se fijar, por lo
sin parcial de 100 mm Hg, y una cantidad tanto, mayor cantidad de C 0 2) cuando algu
de C 0 2 equivalehte a una presin parcial de no de los productos finales es retirado de la
40 mm Hg. El entorno celular se ha empo solucin. Esto es lo que hacen las sustancias
brecido en 0 2 y se ha enriquecido en C 0 2 a tampn con la concentracin de hidroge-
consecuencia de la actividad metablica. La niones. As se comportan las protenas del
intensidad de estos cambios depende del teji plasma y la hemoglobina de los eritrocitos.
do de que se trate y de su estado funcional; En las figuras 3 y 4 se resumen los cambios
en todo caso, puesto que la membrana capi qumicos ms importantes que se producen
lar es permeable a ellos, difunde los gases en el plasma y en los eritrocitos.

ATLAS DEL C U E R P O H U M A N O (su funcionamiento)


28
www.FreeLibros.me
Intercambio
gaseoso

Plasma Eritrocito

* co, ^2.' {jujj a


p2= 100 Sangre
= 40 arterial + H ^ CO, ^ CO, H 3

Escape de cloruros
(para compensar
desplazamiento
de C 0 3 H)

Fig. 1.- Intercambio gaseoso en mm de alvolo pulmonar.

Fig. 2.- Transporte de C 0 2 por la sangre (mayor efecto "tampn"


en los eritrocitos que en el plasma).

p O z en mm Hg
El C 0 2 de los tejidos provoca la cesin de un
5 % ms de 0 2 por la sangre

Fig. 3.- Curvas de disociacin de la H bO r Fig. 4 Cesin de C 0 2 en los pulmones; influencia


de mayor p 0 2.

Fig. 5 .- Presiones parciales de los gases respiratorios.

LA R ESP IR A C IO N
29
www.FreeLibros.me
La digestin

Funcin del sistema digestivo. El organis temporales, bucinadores), la lengua, los dien
mo debe tomar del exterior una serie de ma tes y las glndulas salivares (sublinguales,
teriales (alimentos) necesarios para desarrollar submaxilares y partidas). La parte posterior
y mantener sus estructuras y como fuente de de la cavidad oral comunica, por entre los pi
energa que haga posibles sus actividades es lares del paladar, con la faringe, en donde se
pecficas. Dichos materiales no son, en gene cruzan los aparatos respiratorio y digestivo. El
ral, directamente utilizables por las clulas, y esfago es un tubo que tiene su origen en la
han de sufrir un tratamiento previo a su incor parte inferior de la faringe y discurre a lo lar
poracin al organismo. go del cuello por detrs de la trquea, atra
La transformacin de los alimentos en sustan viesa el trax por el mediastino, entra en el
cias utilizables se realiza en una cavidad tu abdomen y desemboca en el estmago. Es
bular, abierta al exterior por dos orificios; di esencialmente musculoso y presenta un es
versas glndulas vierten en ella sus productos fnter (cardias) en su extremo final. El estma
de secrecin, algunos de cuyos componentes go desempea el papel de depsito de ali
(enzimas o fermentos) (fig. 4) tienen la propie mento y regulador de su paso al intestino,
dad de hidrolizar las sustancias alimenticias adems de desempear importantes funcio
convirtindolas en molculas ms pequeas, nes digestivas. Se distinguen en l tres por
capaces de atravesar la pared de la cavidad ciones: fundus, cuerpo del estmago y plo-
digestiva, incorporarse a los lquidos circulan ro. Un esfnter (esfnter pilrico) (fig. 3) le po
tes (sangre y linfa) y distribuirse por todo el ne en comunicacin con el intestino delga
organismo. do, largo tubo que recibe sucesivamente los
Aunque la digestin, en sentido estricto, es la nombres de duodeno, yeyuno e leon. En el
transformacin de los alimentos en sustancias duodeno desembocan dos importantes gln
asimilables, debemos considerar los siguien dulas anejas: el pncreas y el hgado; ambos
tes procesos implicados en el problema: a) la rganos tienen, adems, otras funciones aje
entrada del alimento en el aparato digestivo y nas a la digestin. Otras numerosas glndulas
su progresin a lo largo de l; b) la divisin vierten tambin sus secreciones en la luz del
mecnica del alimento; c) la secrecin de las intestino. La mucosa intestinal presenta
glndulas digestivas; d) los cambios qumicos abundantes vellosidades ricamente vasculari-
que experimentan las sustancias alimenticias; zadas a travs de las cuales se realiza la ab
e) el paso de las sustancias asimilables a tra sorcin de las sustancias digeridas. La desem
vs de la pared intestinal, y f) la expulsin de bocadura del intestino delgado en el grueso
los restos no aprovechables del alimento y de est protegida por el esfnter leocecal. Se lla
otros materiales de diverso origen. ma ciego a la parte situada por debajo del es
Estructura general del aparato digestivo. (Fig. fnter, que forma una especie de fondo de sa
1.) El aparato digestivo es un largo tubo de co. A continuacin sigue el colon y por lti
diverso calibre, ensanchado en determinadas mo, el recto, que comunica con el exterior a
partes y constituido fundamentalmente por travs del ano. Dos esfnteres mantienen nor
dos capas: una glandular y otra muscular. Un malmente cerrado el orificio de salida: el es
epitelio mucoso tapiza interiormente el tubo fnter anal interno, de msculo liso y, por lo
digestivo, y a travs de numerosos orificios tanto involuntario, y el externo, de msculo
vierten en l sus secreciones las glndulas estriado y voluntario. La actividad digestiva
alojadas en la capa subyacente. del intestino grueso es de escasa importan
Otras glndulas, ms o menos distantes del cia, no obstante lo cual es digno de sealar
tracto digestivo, desembocan tambin en el el papel que la flora microbiana desempea
tubo por medio de conductos bien patentes. en la sntesis de ciertas vitaminas y tambin
La capa muscular est formada por fibras en la degradacin de diversos componentes
musculares lisas (figura 2), excepto en los ex del alimento. Sin embargo, la abundancia de
tremos del tracto, en los cuales el msculo es microorganismos en esta regin del aparato
de naturaleza estriada, sobre todo en el extre digestivo tiene, en el hombre, mayor inters
mo anterior (boca y primera porcin del es desde el punto de vista de la Patologa que
fago). desde el de la Fisiologa. Las heces fecales,
La primera porcin del aparato digestivo es la que se expulsan a travs del ano, estn for
boca, que comunica con el exterior a volun madas no slo por los restos intiles del ali
tad, merced al movimiento de las mandbulas mento ingerido, sino tambin por materiales
y de los labios. Intervienen en la digestin procedentes del propio aparato digestivo, y,
bucal varios msculos de la cara (maseteros, principalmente por bacterias intestinales.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


30
www.FreeLibros.me
Funcin y estructura
dei aparato digestiuo

salivales

Esfago

Capa muscular

Submucosa

M uscularis mucosa

Mucosa

Epitelio

Glndula en
Hgado
la mucosa

Pncreas

Vescula
biliar
Yeyuno

G lndula en
Duodeno la submucosa

Colon
Fig 2.- Plan estructural del tracto digestivo.

Jugo Productos
finales

Dextrinas
Saliva Ptialina Almidn
maltosa
Fig. 1.- Disposicin general del aparato digestivo. pepsina Proteosas,
(como Protenas
Jugo peptonas
Pliegues de la Esfnter pilrico pepsingeno)
Vellosidades gstrico
mucosa gstrica intestinales Caseingeno
Casena
(leche)
Mucosa
Mucosa pilrica
duodenal Tripsina
(como
tripsingeno)
Jugo
A c. grasos
pancretico glicerina

Tripsingeno Tripsina

Peptidasas Polipptidos

Ac. grasos,
EST M AG O INTESTINO glicerina

Fig. 3 .- Esfnter pilrico visto en seccin Fig. 4.- Tabla de los enzimas digestivos.

www.FreeLibros.me
La digestin

Digestin en la boca En relacin con los del simptico; ambos estimulan la secrecin,
procesos alimenticios, la boca realiza las si aunque mucho ms intensamente el primero.
guientes funciones: aprehensin, seleccin y El solo hecho de ver u oler la comida, o de
divisin mecnica del alimento, as como el pensar en ella, bastan para activar la secre
comienzo de su transformacin qumica. cin salival. Trtase en este caso de un reflejo
Los dientes, provistos de un borde agudo, condicionado.
cortan y desgarran el alimento; los premola Las glndulas salivales son arracimadas; sus
res y molares, con una superficie relativa clulas secretoras forman acinos; su cavidad
mente plana, lo muelen durante el proceso comunica con los segmentos intercalares, y
de la masticacin, cuando la mandbula infe stos con los conductos excretores. Segn el
rior, accionada por varios msculos de la ca material que elaboran se dividen en mucosas
ra, se mueve de arriba abajo y de abajo arri (que segregan una saliva densa, viscosa, rica
ba y tambin lateralmente. La lengua sita en mucina) y serosas, cuya secrecin es flui
convenientemente el alimento entre las mue da y contiene ptialina. Las partidas son se
las. rosas, y las submaxilares y sublinguales, mix
Comienza ya en la boca el desdoblamiento tas.
enzim tico de las sustancias alim enticias. Deglucin. El alimento, reducido a finas
Tres pares de glndulas anejas, cuyos con partculas y mezclado con la saliva durante
ductos desembocan en la cavidad oral {fig. la masticacin, queda convertido en una ma
1), y numerosas glndulas pequeas disemi sa pastosa que recibe el nombre de bolo ali
nadas en la mucosa de la boca elaboran y se menticio. Porciones sucesivas de esta masa
gregan un lquido llamado saliva, que contie se sitan en la parte posterior de la boca y,
ne diversos iones, mucina y un fermento, la mediante la contraccin de los msculos de
ptialina, que hidroliza parcialmente el almi la lengua, son impulsadas hacia la faringe. A
dn, descomponindolo en una mezcla de partir de este momento, la progresin del bo
dextrinas y maltosa. Esta accin enzimtica lo ser gobernada por una serie de actos re
se realiza a un pH aproximadamente neutro, flejos independientes de la voluntad. Existe
que es el que tiene la saliva, y cuando el ali en el bulbo raqudeo un conjunto de neuro
mento se mezcla con el jugo gstrico, fuerte nas que rigen el proceso de la deglucin. El
mente cido, se interrumpe. A pesar de que paso del alimento por la faringe larngea, en
el alimento permanece en la boca muy poco donde se cruzan los conductos digestivo y
tiempo, ms del 50 por 100 del almidn in respiratorio, pone en juego un mecanismo
gerido es hidrolizado por la ptialina, pues la que asegura la entrada del material deglutido
acidez gstrica no impregna inmediatamente en el esfago y no en la trquea. En efecto,
el bolo alimenticio que entra en el estmago en el momento oportuno se eleva el hioides y
y la ptialina sigue actuando en el interior de con l la parte superior de la trquea, que
la masa. queda bajo la epiglotis y ocluida por ella; al
Adems de su accin digestiva, la saliva rea mismo tiempo se interrumpen los movimien
liza otras funciones; as, humedece y lubrica tos respiratorios (apnea de deglucin), y el
el alimento, para su deglucin, disuelve mu alimento atraviesa entonces esta regin y pe
chos de sus componentes, posibilitando la netra en el esfago. (Fig. 3.)
apreciacin del sabor; limpia la boca y prote El paso del bolo alimenticio por el esfago
ge la mucosa oral y los dientes. no reviste especial inters. La capa mucosa,
El hombre segrega de uno a dos litros de sali que tapiza interiormente el tubo, asegura un
va al da. Hay un flujo basal continuo, de po deslizamiento suave del alimento, y la gruesa
ca importancia, que evita la desecacin y el capa muscular es asiento de ondas peristlti
deterioro de la mucosa. Pero la presencia de cas que lo recorren de arriba abajo en toda
alimento en la boca desencadena un copioso su longitud, impulsando el contenido. Las
flujo de saliva. Este fenmeno es un acto re ondas peristlticas aparecen en respuesta a la
flejo, iniciado por los estmulos mecnicos distensin del conducto en un punto, lo que
de la cavidad oral y qumicos sobre las papi provoca la contraccin de las fibras circula
las gustativas; los impulsos nerviosos que tie res posteriores y la relajacin de las anterio
nen su origen en los receptores llegan al bul res; as se favorece el arrastre del agente cau
bo, donde se encuentran los ncleos salivato sal hacia adelante.
rios, a los que excitan, y stos envan impul El esfnter cardial, que guarda la entrada del
sos a las glndulas a travs del sistema ner estmago, ejerce una tensin muy pequea
vioso parasimptico. (Fig. 2.) Las glndulas y es fcilmente salvado por el bolo alimenti
salivales reciben nervios del parasimptico y cio.

A TLA S D EL C U E R P O H U M A N O (su funcionam iento)

www.FreeLibros.me
Digestin bucal
y deglucin

Rama al rea

Lengua

Receptor
de sensitivo
Glndula Stenon
sublingual Centro
salivatorio

Conducto de Glndula salival


Wharton
Glndula partida
Glndula
submaxilar Ganglio parasimptico

Situacin de las glndulas salivales. Fig. 2.- Reflejo salivatorio.

Bolo alim enticio

Lengua
Bolo alim enticio

Lengua

Hioides
Hioides

Epiglotis

Trquea
Esfago Esfago

Fig. 3.- Deglucin.

LA D IG ESTI N
33
www.FreeLibros.me
La digestin

Digestin en el estmago. El alimento, se glndulas gstricas y estimula la secrecin de


gn su naturaleza, permanece en el estmago jugo. El paso de la masa alimenticia al intes
de una a cinco horas. Durante este tiempo es tino causa tambin alteraciones de la activi
t sometido a intensas actividades mecnicas dad secretora de las glndulas gstricas, pues
y qumicas. La musculatura gstrica experi algunas de las sustancias que se absorben
menta fuertes contracciones peristlticas son estimulantes de la secrecin gstrica; por
mientras hay alimento en el estmago. Estas el contrario, la presencia de grasas en la pri
contracciones permiten que se mezcle la ma mera porcin del intestino produce la libera
sa alimenticia con el jugo gstrico; al mismo cin de otra hormona, la enterogastrona, que
tiempo proporcionan la fuerza propulsora que ejerce un efecto inhibidor sobre la secrecin
hace pasar a intervalos el contenido del est y la motilidad del estmago.
mago al intestino. Tambin aparecen ondas El pepsingeno segregado por las clulas
de contraccin de gran intensidad cuando el principales se convierte en pepsina (fermento
estmago est vaco, y estas ondas coinciden activo) gracias al CIH y la pepsina as forma
con la sensacin de hambre. (Fig. 1.) da en principio autocataliza despus masiva
Varios m illones de glndulas tubulares se mente esta transformacin. La pepsina hidro-
alojan en la capa mucosa y desembocan en liza las protenas, convirtindolas en pptidos
la cavidad gstrica a travs de otros tantos ms sencillos, pero sin llegar a descomponer
orificios visibles en su superficie. (Fig. 3.) Las las en sus unidades fundamentales, los ami
clulas que constituyen estas glndulas son nocidos. Se requiere un pH fuertemente ci
de distintos tipos: las situadas en el cuello de do para que se manifieste la actividad proteo-
la glndula producen mucus; en la parte ms ltica de la pepsina, y ste es proporcionado
profunda se encuentran las llamadas clulas por el CIH que segregan las clulas oxinticas.
principales, productoras de una protena, el El cido clorhdrico tiene tambin importan
pepsingeno, que es el precursor de un enzi cia como disolvente e hidrolizante de algu
ma; y sobrepuestas a las anteriores y reparti nos componentes del alimento, y como anti
das irregularmente a lo largo de los tubos sptico, pues evita la putrefaccin del conte
glandulares aparecen las clulas parietales u nido del estmago. Contra la acidez del jugo
oxinticas, que pueden elaborar cido clorh gstrico y la pepsina, la mucina acta como
drico. Esta compleja estructura de las glndu barrera defensiva.
las gstricas se observa en la regin fndica, La renina o cuajo convierte el caseingeno
pero no en la pilrica. (Fig. 2.) (protena de la leche) en casena, protena n-
El jugo gstrico es una mezcla, en proporcio soluble; sta es digerida despus por la pep
nes variables, de las secreciones individuales sina y los dems fermentos proteolticos.
de todas las clulas consideradas, ms las del Vaciamiento gstrico. La masa alimenticia
propio epitelio mucoso. Es un lquido acuoso procedente de la boca, despus de mezclada
que contiene mucina, cido clorhdrico, pep con el jugo gstrico, parcialmente digerida y
singeno y renina como productos ms im amasada en el estmago, recibe el nombre
portantes. de quimo. Las ondas peristlticas lo impulsan
Los mecanismos que regulan la actividad de hacia el ploro, y las porciones ms fluidas
las glndulas del estmago son de dos tipos: pasan a travs del esfnter. El vaciamiento del
nerviosos y humorales. (Fig. 4.) El sistema pa- estmago depende de las presiones relativas
rasimptico, por medio de una rama del ner en el antro pilrico y en el bulbo duodenal y
vio vago, estimula la secrecin gstrica. El del tono del esfnter; en realidad, estas tres
simptico parece ser inhibidor. El contacto regiones actan como una unidad fisiolgi
del alimento con la mucosa oral, primero, y camente coordinada, y el duodeno es el que
con la mucosa gstrica, despus, pone en regula principalmente la actividad del con
marcha sendos mecanismos reflejos que acti junto. En efecto, la presencia de cidos, de
van las glndulas gstricas a travs del vago. soluciones hipertnicas, de grasas y de prote
Ver comida, o simplemente pensar en ella, nas parcialmente digeridas o de una masa
produce un efecto similar (reflejo condicio voluminosa en el duodeno inhibe reflejamen
nado). La presencia en el estmago de ciertos te o por va humoral el tono y la motilidad
componentes del alimento determina, por del estmago, retrasando el vaciamiento gs
otra parte, la liberacin de una hormona, la trico. El esfnter pilrico, normalmente abier
gastrina, formada en la pared del estmago, to, permite un cierto grado de regurgitacin
que pasa a la sangre, llega por esta va a las del contenido intestinal hacia el estmago.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


34
www.FreeLibros.me
Digestin en
el e s t m a g o

Fundus
Pliegues de
k la mucosa
\ gstrica

Cardias

Cuello

Clulas
Curvatura menor parietales!

Clulas
principales

j Curvatura
P / mayor

Fig. 2.- Glndulas fndicas (a) y pilricas (B).

Esfnter pilrico _^sti(nulos


visuales
Fig. t.- Seccin longitudinal del estmago.

O rificio glandular

Glndulas gstricas

Centro
secretor
del bulbo Aliment

Estmulos
orales

Mucosa

Nervio vgo
Muscularis
mucosa

Submucosa

Msculo
^Estmulos
gstricos

Alimento
i/G astrin a

Serosa

Fig. 3.- Visin


e sq u e m tica tridim ensional de un fragmento de
estmago. Fig. 4.- Mecanismos secretores del
gstrico.

LA D IG ESTI N
35

www.FreeLibros.me
La digestin

Digestin en el intestino delgado. El intes ridos constituyentes: glucosa, fructosa y ga


tino delgado, de unos seis metros de longi lactosa. La tripsina y la quimotripsina se se
tud, consta tambin, esencialmente, de una gregan como tripsingeno y quimotripsin-
capa mucosa y de otra muscular; esta ltima geno, los cuales, siendo inactivos, son acti
formada por fibras lisas, dispuestas unas cir vados por la enteroquinasa del jugo intesti
cularmente y otras en sentido longitudinal. La nal y posteriormente por un proceso autoca-
capa mucosa se repliega sobre s misma y tlisis.
forma abundantes pliegues circulares (fig. 1), Bilis. Es la secrecin exocrina de las clu
y toda su superficie presenta elevaciones, a las hepticas, cuyos componentes ms im
manera de dedos de guante, conocidas con portantes son las sales y los pigmentos bilia
el nombre de vellosidades intestinales (fig. 2); res. La bilis carece de fermentos. Las sales bi
se incrementa as enormemente la superficie liares desempean un importante papel en la
en contacto con la luz del intestino. Entre las digestin de las grasas al favorecer su emulsi-
vellosidades, y constituyendo pequeas inva ficacin y hacer posible su ataque por las li-
ginaciones del epitelio, se hallan las criptas pasas.
de Lieberkhn, glndulas tubulares que se La bilis se forma continuamente y se almace
gregan el jugo entrico. En la primera por na, concentrndose, en la vescula biliar.
cin del duodeno hay otras glndulas, llama Cuando llegan al duodeno el quimo, y, en
das de Brunner, alveolares, mucoides, que particular, sus componentes grasos, se libera
desembocan en las criptas de Lieberkhn. una hormona, la colecistoquinina, que causa
(Fig. 3.) contraccin de la vescula biliar y relajacin
El jugo entrico es alcalino y contiene gran del esfnter de Oddi; la bilis preformada pasa
cantidad de mucus. Se ha sealado la pre al intestino y ejerce su actividad en el mo
sencia de numerosos enzimas en el jugo en mento oportuno. (Fig. 4.) Una gran parte de
trico, pero probablemente la mayor parte las sales biliares se reabsorben en el intestino
son enzimas intracelulares que se liberan al y regresan al hgado, en donde estimulan la
desintegrarse las clulas de descamacin de secrecin de ms bilis, a la que ellas mismas
la mucosa intestinal que invariablemente se incorporan.
contaminan el jugo. Se consideran como en Movimientos intestinales. La progresin
zimas propios: la enteroquinasa, que convier del alimento a lo largo del intestino depende
te el tripsingeno en tripsina; diversas pepti- de los movimientos peristlticos de la capa
dasas, que desdoblan los polipptidos; la l- muscular de ste. Alternativamente se produ
pasa, que hidroliza las grasas, y asimismo cen contracciones de otro tipo, que aseguran
una amilasa, que descompone el almidn. la mezcla del contenido intestinal y su con
Jugo pancretico. Es segregado por las c tacto ntimo con la superficie absorbente.
lulas acinares del pncreas, que constituyen Son stos los movimientos de segmentacin,
el componente exocrino de la glndula. Por en los que se contraen alternativamente dife
medio de un sistema de conductos llega la rentes porciones del intestino, y los movi
secrecin al canal de Wirsung y, a travs del mientos pendulares, que se manifiestan co
esfnter de Oddi, vierte en el duodeno. Aun mo rtmicos acortamientos y distensiones de
que el sistema nervioso, por medio del vago, un asa intestinal.
estimula reflejamente la secrecin del jugo Intestino grueso. Carece de actividad en-
pancretico, tiene mayor importancia el me zimtica propia, si bien la flora microbiana
canismo humoral, a cargo de dos hormonas, que posee puede tener alguna influencia en
la secretina y la pancreozimina, que se ha la digestin. El contenido intestinal que atra
llan en la mucosa duodenal, pasan a la san viesa el esfnter leocecal est prcticamente
gre en respuesta a la llegada del quimo cido exento de sustancias nutritivas y las funcio
al duodeno y estimulan la descarga de jugo nes bsicas del grueso se limitan a la absor
al alcanzar el pncreas. (Fig. 4.) Se segregan cin de agua, con lo que se ajusta la consis
unos 750 mi de jugo pancretico al da. tencia de las heces, y a la lubricacin de la
El jugo pancretico es alcalino y rico en bi mucosa para facilitar el trnsito del bolo fe
carbonato sdico, y contiene, como princi cal. La mucosa del intestino grueso carece de
pales enzimas, los siguientes: tripsina y qui- vellosidades, pero hay en ella glndulas de
motripsina, que continan la digestin de las Lieberkhn que segregan mucus. El colon
protenas; lipasa, que descompone las grasas permanece inmvil durante el llenado, y na
en cidos grasos y glicerina; amilasa, que hi da ms que dos o tres veces al da experi
droliza parcialmente el almidn; maltasa, sa menta unas fuertes contracciones, que son
carasa y lactasa, que descomponen los co las que hacen avanzar el contenido hacia el
rrespondientes disacridos en los monosac- recto.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


36
www.FreeLibros.me
Digestin en
los i n t e st i n os

Vellosidades intestinales

Pliegue de la muco;

M uscularis
mucosa

Submucosa

Msculo

Serosa
Fig. 2.- Seccin longitudinal de la pared del intestino.

Hgado
Fig. 1.- Trozo de intestino, abierto lon
gitudinalmente para [postrarlos plie
gues.

iSubmu-
cosa

Fig. 3.- Visin esquemtica tridimensional Fig. 4.- Mecanismos hormonales secretores del jugo pancretico y de la bilis,
de un fragmento de duodeno.

LA D IG ESTI N
37
www.FreeLibros.me
La digestin

Absorcin. Los componentes mayoritarios pero en cada caso particular intervienen


del alimento (carbohidratos, protenas y gra otros muchos factores; as, la influencia de la
sas ) dan, como productos finales de su di vitamina D en la absorcin del calcio y del
gestin, monosacridos, aminocidos y ci fsforo, la variable absorcin del hierro, etc.
dos grasos, respectivamente. Sustancias todas La glucosa y los aminocidos se absorben
que, juntamente con el agua aportada por los con la colaboracin de mecanismos de trans
alimentos, la ingerida como bebida y la se porte activo. Por los capilares sanguneos son
gregada con los jugos digestivos, las sales mi llevados a la vena porta, y de sta al hgado
nerales, las vitaminas y otros compuestos de antes de llegar a la circulacin general.
pequeo tamao molecular presentes en la Los cidos grasos liberados por las lipasas pe
dieta o liberados durante la digestin de las netran en las clulas del epitelio intestinal,
sustancias alimenticias (bases puncas y piri- donde se recombinan con la glicerina. Una
midnicas, glicerina, esterles, etc.), pueden parte de la grasa se absorbe como tal, sin h-
atravesar la pared del tracto digestivo e incor drolizar, en estado de finsim a em ulsin.
porarse as al organismo. Unas y otras pasan despus a los vasos linf
El intestino delgado es el lugar en donde se ticos de las vellosidades, que adquieren por
realizan los ms importantes procesos de ab ello un aspecto lechoso (lacteales), y por lti
sorcin. Gracias al sistema de repliegues de mo desembocan con la linfa en el sistema ve
la mucosa y a la existencia de vellosidades, noso.
la superficie absorbente eficaz supera los 10
metros cuadrados. Cada vellosidad intestinal METABOLISMO
(fig. 1) est constituida por un epitelio de re
vestimiento, cuyas clulas presentan en su Las sustancias que penetran en el organismo
cara libre numerosas expansiones citoplas- intervienen en los innumerables procesos
mticas que tienen forma de cepillo, lo que qumicos que se desarrollan a nivel celular.
aumenta an ms su superficie y facilita la Gracias a ellos el individuo crece, se mantie
absorcin. (Fig. 2.) En el estroma de la vello ne la individualidad del ser a pesar del conti
sidad se encuentran una red vascular sangu nuo desgaste de sus tejidos y las clulas reali
nea y un vaso linftico central. zan sus actividades especficas. Las reaccio
Las sustancias del contenido intestinal slo nes que, en conjunto, conducen a la sntesis
pueden llegar a la sangre o a la linfa atrave de los complejos constituyentes de los tejidos
sando el epitelio de revestimiento (por el ci se agrupan bajo el nombre de anabolismo y
toplasma o por el cemento intercelular) y el son en general endergnicas. La energa ne
endotelio capilar o linftico. Intervienen en cesaria para estas reacciones, as como tam
este proceso las diferencias de concentracin bin la que requieren las clulas para realizar
de cada sustancia en los distintos comparti su trabajo, procede de la descomposicin de
mientos y las de presin hidrosttica y de determinadas sustancias en otras ms sim
presin onctica, la permeabilidad de las ples. Este tipo de procesos qumicos es lla
membranas y las afinidades qumicas entre mado catabolismo. Slo una parte de la ener
los compuestos. Pero los fenmenos fisico- ga liberada se aprovecha como trabajo (me
qumicos conocidos no bastan para explicar cnico, qumico, osmtico, etc), y el resto se
todo el mecanismo de la absorcin y es pre disipa en forma de calor. En ltimo trmino,
ciso aceptar la intervencin de procesos ac la oxidacin de las sustancias alimenticias
tivos, de origen metablico y de carcter es o de los componentes del organismo a los
pecfico, en virtud de los cuales determina que stas sustituyen es la fuente de energa
das sustancias son transportadas contra un metablica.
gradiente de concentracin o a velocidades Es evidente que los requerimientos energti
superiores a las que cabra esperar de su coe cos del individuo sern tanto mayores cuanto
ficiente de difusin. mayor sea su actividad. Aun en completo re
La absorcin del agua se debe a la presin poso, el organismo consume energa para
onctica de las protenas del plasma y a la mantener su temperatura, contraer el corazn
desintegracin del material coloide del ali y los msculos respiratorios, sintetizar diver
mento durante el proceso digestivo, que hace sas sustancias qumicas, etc. Esta actividad
disminuir progresivamente la presin osmti metablica mnima recibe el nombre de me
ca coloide del contenido intestinal. tabolismo basaI y generalmente se determina
El factor ms importante en la absorcin de recurriendo a la medicin del consumo de
los minerales es la solubilidad del elemento oxgeno por unidad de tiempo, mediante el
en contacto con la membrana absorbente, empleo de un respirmetro. (Fig. 3.)

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


'38
www.FreeLibros.me
Absorcin
y metabolismo

pio 0 n ... . ... Fig. 3 .- Respirmetro para medir el metabolismo basal. El pape
(
rio ia i\ S ^ U 3f eP ia*es _ 'ntestino delgado (crculo de registro est calibrado para convertir los consumos de oxige
de la f ,g .l ) vistas al microscop.o electrnico. no en caloras/hora.

LA D IG ESTI N
39
www.FreeLibros.me
La excrecin

Funcin del sistema excretor. La renova tubos de cada pirmide se renen en el con
cin de los constituyentes del organismo y la ducto de Bellini, que vierte su contenido en
ininterrumpida formacin de productos me- uno de los clices menores, y stos en la pel
tablicos finales, intiles o txicos para las vis renal. (Fig. 3.)
clulas, hacen necesario un dispositivo me Para comprender el funcionamiento del rin
diante el cual se eliminen tales productos de es de la mayor importancia prestar atencin al
desecho, al tiempo que se mantiene el equili detalle de las relaciones entre los vasos san
brio de las sustancias tiles ajustando su eli guneos y los conductos renales. De las arte
minacin al ritmo con que se forman o ingre rias interlobulares, que se dirigen hacia la pe
san en el organismo. Ya hemos visto que el riferia del rgano, arrancan numerosas ramas
aparato respiratorio sirve como va de excre laterales, las arteriolas aferentes, que penetran
cin de un importante metabolito gaseoso en las cpsulas de Bowman resolvindose en
el C 0 2 . Otras sustancias de desecho son una masa capilar llamada glom rulo; estos
descargadas en el tracto digestivo (como los capilares se renen de nuevo, dentro an de
pigmentos biliares, que resultan de la degra la cpsula, constituyendo no una vnula, sino
dacin de la hemoglobina) o a travs de la otra arteriola, la arteriola eferente, que vuelve
piel. a capilarizarse alrededor de los tbulos rena
Pero el rgano excretor ms importante es el les (*). La cpsula de Bowman, con su glom
rin, cuyas funciones principales son las si rulo incluido, recibe el nombre de corpsculo
guientes: de Malpighi. (Fig. 4.) Dos capas de clulas se
a) La eliminacin de las sustancias extraas paran la sangre de la luz de los conductos re
al organismo y de las que derivan del meta nales: el endotelio capilar y el epitelio de los
bolismo celular, en particular de los metabo- conductos, que es pavimentoso en la cpsula
litos txicos; b) la regulacin del equilibrio y cbico con expansiones citoplasmticas de
acuoso; c) la regulacin del equilibrio mine aspecto de cepillo en los tbulos. A travs de
ral; d) el mantenimiento de la presin osmti esta doble barrera fltranse determinados
ca, y e) el mantenimiento de la concentra componentes del plasma sanguneo y se pro
cin de H+ (pH) de la sangre dentro de los l ducen los complejos fenmenos que condu
mites normales. cen a la elaboracin de la orina.
Estructura general del aparato excretor renal. A la pelvis renal contina el urter, largo tu
(Fig. 1.) Los riones, situados en la parte bo formado por msculo liso y un epitelio
posterior del abdomen, en la regin lumbar, mucoso, que va desde el rin hasta la vejiga
uno a cada lado de la columna vertebral, es urinaria, situada en la regin pelviana del ab
tn constituidos, en esencia, por dos sistemas domen. Los urteres desembocan en la parte
de conductos que se ponen en ntimo contac posterior e inferior de la vejiga. La orina es
to: por una parte, una rama del aparato circu forzada a entrar en la vejiga con ayuda de las
latorio sanguneo, que arranca de las arterias contracciones peristlticas de los urteres. La
renales, se divide sucesivamente hasta formar vejiga urinaria es un rgano hueco constitui
los capilares glomerulares y peritubulares y do esencialmente por msculo liso; este ms
stos, reunindose de nuevo, constituyen al fi culo se relaja a medida que aumenta su con
nal las venas renales. Por otra parte, un se tenido, dentro de cierto lmite, de manera
gundo sistema de tubos se inicia en las llama que apenas hay incremento de la presin n-
das cpsulas de Bowman, especie de fondos travesical hasta que alcanza un determinado
de saco ensanchados que, en nmero supe volumen. De la vejiga urinaria sale la uretra,
rior a 1.000.000 en cada rin, se localizan un canal que comunica con el exterior y que
en la corteza renal. A la cpsula de Bowman posee en su arranque, a la salida de la vejiga,
contina un largo y flexuoso tbulo renal en dos esfnteres cuyo estado de contraccin o
el que se distinguen tres partes: el tbulo pro- de relajacin regulariza la descarga de orina.
ximal, el asa de Henle y el tbulo distal; el
asa de Henle es una porcin ms delgada y
sin flexuras que penetra radialmente en la zo (*) Una doble cap ilarizaci n en un misrpo circuito
na medular del rin y vuelve a la corteza. Se circulato rio constituye lo que se llam a un sistema
llama nefrona al conjunto de cpsula de Bow porta. El sistema portaheptico del aparato digestivo
man y tbulo renal. (Fig. 2.) Las nefronas de d ifiere del portarrenal en que en aqul el vaso que
sembocan en los tubos colectores, los cuales resulta de la connuencia de los capilares intestina
se renen en conductos cada vez ms gruesos les es una vena (la vena porta), que experim enta
que van a constituir las pirmides renales; los otra cap ilarizaci n en el hgado.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


40
www.FreeLibros.me
Estructura del aparato
ex creto r renal

Tbulo
Cpsula de

Arteriola

Arteriola aferente

Urteres

Arteria

Vejiga urinaria

Asa de Henle

Fig. 2.- Estructura de una nefrona.

Fig. 1.- D isp o sic i n general del


aparato excretor renal.
Nefrona Capilares

Mdula

Pelvis renal

Pirmide renal

Fig. 3.- Estructura interna del rin. Fig. 4.- Detalle de un corpsculo de Malpighi.

LA EXCRECIN
41
www.FreeLibros.me
La e x c r ec i n

Form acin de la orina. La formacin de lado. (Fig. 2.) As se reabsorben la glucosa,


orina comienza con un simple proceso de fil los aminocidos, las protenas y la mayor
tracin del plasma sanguneo a nivel de los parte de los electrlitos. Como consecuencia
corpsculos de Malpighi. El lquido filtrado de la absorcin activa de estas sustancias se
en la cpsula de Bowman pasa despus a los acenta la diferencia de presin osmtica en
tbulos y sufre una compleja serie de modifi tre el lquido tisular que rodea a los tbulos y
caciones a consecuencia de los fenmenos el lquido tubular, lo que favorece la reabsor
de reabsorcin y de secrecin selectivas que cin de agua por un fenmeno de osmosis.
se operan a travs del epitelio tubular. Una cierta cantidad de agua, sin embargo, se
Filtracin glomerular. El endotelio de los reabsorbe merced a un proceso de transporte
capilares glomerulares y el epitelio capsular activo en el tbulo distal. Las sustancias que,
interno son prcticamente permeables a todas como la urea y el cido rico, son productos
las sustancias de peso molecular inferior a finales del metabolismo y carecen de inters
65.000. As, pues, se filtran a travs de ellos el funcional no experimentan reabsorcin acti
agua y todos los componentes del plasma, ex va, y su retorno a la sangre est limitado por
cepto las protenas, con una intensidad que la escasa velocidad de difusin con que atra
viene determinada por la diferencia entre la viesan las paredes de los tbulos. La mayora
presin de la sangre en el glomrulo y los fac de las sustancias extraas al organismo se
tores que se oponen al escape de lquidos de comportan as y algunas, como la inulina, no
la luz capilar, que son, por una parte, la pre se reabsorben en absoluto. (Fig. 1.)
sin osmtica de las protenas del plasma y, Secrecin tubular. Un proceso activo an
por otra, la presin de los lquidos en el inte logo al sealado anteriormente pero que ope
rior de la cpsula de Bowman. La sangre llega ra en sentido contrario es el que hace que de
a los glomrulos renales con una presin de terminadas sustancias aparezcan en la orina a
65 mm Hg aproximadamente y la presin os una concentracin superior a la mxima posi
mtica coloide es del orden de 25 mm Hg. Se ble, de no intervenir ms que los procesos de
calcula que la presin intracapsular media es filtracin glomerular y de reabsorcin tubular.
de unos 15 mm Hg. Entonces, la presin efi Muchos compuestos exgenos (medicamen
caz de filtracin resulta ser: tos, etc.) son segregados en los tbulos, pero
tambin se segregan la creatinina y el potasio,
65 (25 + 15) = 25 mm Hg y es probable que otras sustancias experimen
ten a la vez reabsorcin y secrecin.
Absorcin tubular. La mayor parte del l Regulacin de la funcin renal. De los
quido capsular se reabsorbe a su paso por los factores que influyen sobre la intensidad de
tbulos renales; en efecto, la produccin nor la filtracin glomerular los ms importantes
mal de orina es 1 mi por minuto, mientras son el flujo de sangre al rin y la presin ar
que se forman 125 mi por minuto de filtrado teriolar. La funcin glomerular reglase por
glomerular. Por el proceso de reabsorcin ajustes circulatorios con intervencin del sis
afecta en distinto grado a los diferentes com tema nervioso simptico y descarga de sus
ponentes del lquido capsular. (Fig. 1.) tancias vasomotoras.
El transporte de sustancias desde la luz del Las funciones tubulares estn reguladas prin
tbulo hasta los capilares peritubulares se ve cipalmente por el sistema endocrino, y son
rifica en virtud de dos mecanismos: uno pu independientes los mecanismos que regulan
ramente fsico, de difusin y osmosis, que tie el transporte de las diversas sustancias. As, la
ne su origen en la mayor presin hidrosttica hormona antidiurtica influye sobre la reab
de la sangre en los capilares peritubulares y sorcin de agua (fig. 3), la aldosterona go
en su mayor presin osmtica coloide por bierna la reabsorcin del sodio, etc. Cuando
haberse concentrado las protenas del plas el equilibrio mineral se altera en algn senti
ma, y otro, de naturaleza metablica, espec do la actividad de la glndula endocrina co
fico de cada sustancia o de grupos de sustan rrespondiente se modifica de forma que tien
cias, al que se califica de proceso activo. de a compensarse el trastorno.
Este segundo mecanismo parece estar basado El rin interviene en la regulacin del pH
en la presencia de portadores especiales de la sangre conservando o eliminando se
en las clulas del epitelio tubular, que, com lectivamente los iones bicarbonato, intercam
binndose con la sustancia en cuestin en la biando iones sodio por hidrogeniones y for
superficie de la clula, la transportan al otro mando amonaco en caso necesario.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


42
www.FreeLibros.me
Formacin
de la orina

Ncleo

Cpsula

Tbulos

Inulina Glucosa

Fig. 2.- Mecanismo del transporte activo de sustancias.


Seccin transversal de un tbulo renal.

Concentrain Cambio de
Sustancias
extraas concentracin
viccs (Diodrast) plasma (o/oo) orina (o/oo) en el rin
Fig. 1.- Representacin esquemtica de las funciones de la nefro
na con respecto a varias sustancias. Agua

Protenas, 7-9
grasas

G lucosa 0,1

cido

K 0,02 0,15
Ca 0,008 0,015
Proceso
osmtico Mg

Proceso Favorece la
activo reabsorcin del agua

so4

Fig. 3.- Regulacin del equilibrio acuoso. Fig. 4.- Composicin qumica del plasma sanguneo y de la
orina. Trabajo concentrador del rin.

www.FreeLibros.me
La e x c r ec i n

Miccin. La orina formada en las nefronas cias disueltas, es el llamado lquido intracelu-
fluye por los tubos colectores y llega a la pel lar. En un sentido anlogo se habla de lquido
vis renal de manera continua. Despus los extracelular. Pero ste se encuentra repartido
urteres la conducen a la vejiga urinaria; pe en diferentes compartimientos, y por ello es
ro la entrada de orina en la vejiga se realiza conveniente subdividirlo; as, la parte del l
de manera intermitente, y ello porque los quido extracelular que ocupa los espacios in
urteres no son simples conductos pasivos, tercelulares y baa todos los tejidos es el l
sino que manifiestan movimientos peristlti quido intersticial; el que circula por los vasos
cos que hacen avanzar a intervalos su conte sanguneos es el plasma (fig. 2); el que se
nido en direccin a la vejiga. Estas ondas pe aloja en el sistema linftico es la linfa; otras
ristlticas aparecen en el hombre a un ritmo porciones, como el lquido cefalorraqudeo,
de 3 a 6 minutos y recorren el urter en me el lquido sinovial, los humores del ojo, del
nos de un minuto. odo, etc., tienen funciones especficas y slo
El msculo liso que forma la vejiga urinaria interesan en relacin con la fisiologa de los
tiene la propiedad de acomodarse a la dis rganos correspondientes.
tensin, de manera que, aunque la vejiga au
menta de volumen a medida que se va acu Agua total. La cantidad total de agua del
mulando orina en ella, la presin intravesical organismo se mantiene sensiblemente cons
aumenta muy poco, porque sus fibras muscu tante, lo que indica que hay mecanismos
lares se relajan pasivamente. Sin embargo, adecuados para mantener un equilibrio entre
esta capacidad de acomodacin tiene un l el agua que ingresa y el agua que se elimina.
mite, que se alcanza cuando el contenido de La ingestin de agua est regulada por la sen
la vejiga llega a los 400-500 mi; a partir de sacin de sed, la que a su vez depende de la
este volumen la entrada de nuevas porciones desecacin de la cavidad oral y, probable
de lquido determina incrementos considera mente, de la deshidratacin celular. Por otra
bles de presin. (Fig. 1.) parte, el control de la eliminacin de agua se
Existen en la pared vesical ciertos receptores ejerce principalmente a nivel renal por me
sensibles a la distensin, que son excitados dio de la hormona antidiurtica de la hipfi
cuando el volumen de orina acumulado en la sis, que modifica la reabsorcin tubular de
vejiga supera los 400-500 mililitros. Los im agua.
pulsos nerviosos iniciados en dichos recepto
res llegan a la regin sacra de la mdula espi Lquido intracelular. El lquido contenido
nal y excitan las neuronas parasimpticas en todas las clulas del organismo humano
que inervan la propia vejiga urinaria y el es representa el 41 por ciento del peso corporal,
fnter interno; en consecuencia, se contraen lo que equivale a unos 29 litros. Aunque su
las paredes de la vejiga y se relaja el esfnter. composicin qumica vara segn el tejido
Pero la orina no puede salir porque se lo im considerado, e incluso se modifica al variar
pide el esfnter externo. Al mismo tiempo, su estado funcional, son patentes las grandes
parte de la corriente nerviosa iniciada en los diferencias que se observan al compararlo
receptores se propaga hasta los centros supe con los lquidos extracelulares. (Fig. 4.) El
riores del sistema nervioso, en donde deter mantenimiento de estas diferencias de com
mina el deseo consciente de orinar. El esfn posicin depende de fenmenos de membra
ter externo est subordinado a la voluntad, y na y de procesos metablicos activos.
no se efecta la miccin hasta que volunta
riamente no se relaje dicho esfnter, lo cual Lquidos extracelulares. El volumen del l
se realiza en respuesta al deseo de orinar si quido extracelular en el hombre adulto es de
el momento es oportuno. (Fig. 3.) Con la in unos 17 litros, de los cuales 14 corresponden
hibicin voluntaria del reflejo automtico de al lquido intersticial y 3 al plasma sangu
la miccin desaparece el deseo de orinar du neo. La composicin qumica de ambos es
rante cierto tiempo, aunque reaparece des muy semejante; la diferencia ms notable en
pus con ms intensidad. tre ellos es su contenido en protenas. El l
quido intersticial y el plasma se relacionan a
LOS LQUIDOS CORPORALES travs de las paredes de los capilares sangu
neos (vase lmina B/8), y es precisamente la
En el hombre adulto el agua representa un 65 existencia de una mayor concentracin de
por 100 de su peso. Esta agua est repartida protenas no difusibles en el plasma lo
entre el interior y el exterior de las clulas y que explica las pequeas diferencias de con
en ambos territorios disuelve numerosas sus centracin de los restantes electrlitos en am
tancias. El agua ntracelular, con las sustan bos espacios (equilibrio de Donnan).

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


44
www.FreeLibros.me
Miccin.
Lquidos corporales

Lquido
extracelular: 17 litros

100 200 300 400 500 600 700


Volumen de orina en mi

Plasma: 3 litros
Fig. 1.- Cambios de presin intravesical a medida que se
va acumulando la orina.
Lquido
intracelula'r: 14 litros

Materia gris Fig. 2 .- Distribucin de los lquidos corporales.

De los centros
superiores

mEq/lHp
H. n e o ;
-

i I HHCO v
W o .

St

.
i
l i j
Esfnter interno *
H PO , |

Esfnter externo SQ 4 1

r -
I*------- SO .
K IcjCBL, Prote-

PLASMA LQ U ID O \ LQ U ID O
Fig. 3.- Control nervioso de la miccin. En rojo, ner
S A N G U N E O IN TERSTICIAL \ INTRACELU LAR
vios sensitivos; en negro, nervios motores; en verde,
nervios autnomos. F'g 4 Composicin de los lquidos del cuerpo.

LA EXCRECIN
45
www.FreeLibros.me
El mouimiento

GENERALIDADES Adems de estas diferencias estructurales, los


msculos lisos y los estriados son diferentes
Las actividades motoras dei organismo se por su origen, distribucin y funciones en el
manifiestan no slo por la posibilidad de des organismo. Los msculos estriados somticos
plazarse como un todo en el espacio y por estn ms o menos directamente relaciona
los cambios de posicin de unas partes res dos con el sistema seo e intervienen en los
pecto de otras, sino tambin por la actividad movimientos del esqueleto, mientras que la
de muchos rganos viscerales que, como el actividad motora de los rganos internos (ex
corazn o el intestino, hacen progresar deter cepto el corazn) corre a cargo de los ms
minados materiales por un sistema de tubos. culos lisos dispuestos, con frecuencia, en ca
Las variaciones de calibre de los vasos san pas formando tubos o cavidades globosas (in
guneos y de los conductos respiratorios son testino, vasos sanguneos, vejiga urinaria,
tambin actividades motoras como asimismo tero); otras veces forman lminas circulares
lo son los movimientos de los cilios del epite (iris) y haces fusiformes (msculos horripila
lio interno de la trquea o los desplazamien do res).
tos ameboideos de los leucocitos en el seno Los msculos estriados son de contraccin
de los tejidos. rpida, estn inervados por el sistema nervio
Msculos. Se distinguen tres tipos de ms so somtico y su actividad puede ser modifi
culos: estriado (somtico, esqueltico), card cada voluntariamente. Por el contrario, los
aco (miocardio) y liso (visceral ). El cardaco msculos lisos son de contraccin lenta, es
ya fue estudiado en el texto de la lmina B/4. tn inervados por el sistema nervioso autno
Las diferencias entre unos y otros se refieren mo y su actividad es involuntaria; general
tanto a su morfologa (figs. 1 y 2) y situacin mente presentan contracciones y relajaciones
en el organismo como a su funcionalismo. espontneas sin causa aparente, y son capa
Las clulas musculares son alargadas, y reci ces de modificar su tono basal acomodndo
ben por ello el nombre de fibras. Poseen se pasivamente a las tensiones a que estn
abundantes filamentos intraprotoplasmticos, sometidos.
llamados miofibrillas, que se disponen para Msculo estriado somtico. Un msculo
lelamente a lo largo del eje mayor de la clu es un conjunto de fibras musculares orienta
la y ocupan casi toda la masa celular. Forman das convenientemente y unidas entre s mer
el resto de la clula el sarcoplasma, o cito ced a una trama de tejido conjuntivo laminar
plasma fundamental, y uno o varios ncleos, que se intercala entre las clulas musculares
segn se trate de msculo liso o estriado, res (perimisio). En los msculos que son cortos
pectivamente. Una fina membrana, sarcole- las fibras son tan largas como el msculo, pe
ma, envuelve a toda la clula. Las miofibri ro, por lo general, su longitud es menor, y al
llas de las fibras musculares lisas son aparen guno de sus extremos o ambos queda li
temente homogneas, pero las del msculo bre en algn punto intermedio del msculo,
estriado presentan alternativamente zonas de sujeto por la trama conjuntiva. Gracias a esta
distinta refringencia, lo que se debe a la par misma armazn conjuntiva la contraccin de
ticular disposicin de los dos componentes cualquier fibra muscular o grupo de fibras se
principales de las miofibrillas: las protenas manifiesta en toda la masa del msculo.
miosina y actina. Las zonas claras son istro Contraccin muscular. El acortamiento de
pas (fig. 4), se designan con la letra / y pre una fibra muscular es la consecuencia del
sentan en su porcin media una lnea oscura, deslizamiento de los filamentos de actina so
birrefringente llamada lnea Z o de Krause. bre los de miosina en las miofibrillas, lo que
Las zonas oscuras son anistropas, se desig hace disminuir la distancia entre las bandas
nan por la letra A y tienen una banda clara Z. (Fig. 5.) Este proceso es endergnico, y la
en su parte central que recibe el nombre de aportacin inmediata de energa corre a car
lnea H, o de Ftensen. La porcin comprendi go del adenosintrifosfato (ATP), que se des
da entre dos lneas Z se llama sarcmero. compone en ADP y un resto de fosfato activo
As, pues, podemos considerar la miofibrilla a la vez que libera energa en gran cantidad.
como una sucesin de sarcmeros. En las La regeneracin del ATP se realiza por .una
miofibrillas de una misma fibra muscular se serie complicada de reacciones bioqumicas,
corresponden las bandas claras y oscuras de pero la energa proviene, en ltimo trmino,
todas ellas, lo cual confiere a la clula un as de la transformacin del glucgeno en cido
pecto caracterstico, como si estuviera estria lctico (anaerobia) y de la combustin de s
da transversalmente. (Fig. 3.) te hasta formar C 0 2 y agua.

ATLAS DEL C U ER PO FHUMANO (su funcionamiento)


46
www.FreeLibros.me
Msculos. Msculo estriado
y su contraccin

((((ttn u W / .

7 fw /V > /> > > V W


Fig. 1.- Corte histolgico de msculo estriado. Fig. 2 .- Corte histolgico de msculo liso.

Fig. 3 Estructura ultramicroscpica de un fragmento de fibra muscular estriada.

Z h z

l l l l l l l l
Fig. 4 Alternancia de las bandas istropas en una miofibrilla.
< Sarcmero

I= \\ \\

w
Actina
Actina Miosina
11
H
. ^ ,I B

w n
\\ 1/
\ \

1= 1=1
Fig. 5.- Esquema de la disposicin de los filamentos de miosina y de actina en los sarcmeros. A , en
reposo; B, en contraccin.

EL M O VIM IEN TO
47
www.FreeLibros.me
El mou mient o

Registro grfico de la contraccin muscular. Intensidad del estmulo y magnitud de la res


Un estmulo aplicado al msculo directa puesta. Las fibras musculares obedecen
mente o a travs de su nervio motor produce individualmente a la ley del todo o nada;
una contraccin. El acortamiento que experi esto es, un estmulo o es ineficaz o causa una
menta el msculo al contraerse puede ser re contraccin mxima. Pero cuando se trabaja
gistrado simplemente fijndolo por uno de con msculos, y no con fibras aisladas, se
sus extremos y atando el otro a una palanca observa que al aumentar la intensidad del es
que inscribe sobre un cilindro en movimiento tmulo aumenta gradualmente la magnitud de
(quimgrafo). En este tipo de dispositivos, el la respuesta hasta alcanzar un valor mximo.
msculo se contrae contra una resistencia (Fig. 4.) Este fenmeno se debe a que el n
constante la carga de la palanca , y se di mero de fibras musculares que entran en acti
ce entonces que la contraccin es isotnica. vidad va siendo mayor a medida que el est
(Fig. 1.) Tambin se puede disponer el ms mulo es ms fuerte. Llega un momento en
culo de forma que ambos extremos estn fi que todas ellas son excitadas y un posterior
jos, si bien uno de ellos est conectado a un aumento de la intensidad del estmulo no
resorte, que sufre una deformacin cuando el provoca incremento alguno de la respuesta.
msculo intenta contraerse. En estas condi Sumacin y ttanos. Cuando se aplican a
ciones no hay acortamiento apenas (contrac un msculo dos estmulos sucesivos, distan
cin isomtrica) pero la tensin desarrollada ciados lo suficiente para que el segundo no
modifica proporcionalmente el resorte (tor coincida con el perodo refractario del prime
sin de una lmina de acero, por ejemplo) y ro, la respuesta que se obtiene es mayor y ms
el cambio se registra tambin sobre un qui prolongada. Las contracciones parcial o total
mgrafo. (Fig. 2.) mente superpuestas se dice que estn suma
Las grficas que se obtienen mediante estos das. (Fig. 5.) La aplicacin de estmulos repe
sistemas no reflejan fielmente el proceso que tidos, con una frecuencia adecuada, causa un
en realidad se desarroll en el msculo, pues estado de contraccin mantenida que se co
la contraccin es muy rpida y los dispositi noce con el nombre de ttanos. (Figura 6.)
vos mecnicos poseen mucha inercia. Los Si los estmulos estn algo ms separados, la
aparatos de registro ptico y de registro elec sumacin de las respuestas no es total y la cur
trnico con transductores han resuelto en va presenta oscilaciones suaves; este estado se
gran parte estos inconvenientes. llama clonus. Rara conseguir experimental
Mecanograma. Es la representacin grfi mente una contraccin mantenida es necesa
ca de una contraccin muscular en funcin rio alcanzar el estado de ttanos, en el que to
del tiempo. Su duracin total vara segn el das las fibras musculares se encuentran con
msculo de que se trate (10 milisegundos en tradas; es, por lo tanto, una respuesta mxi
los msculos oculares; 100 milisegundos en ma. Por el contrario, las contracciones muscu
el soleo); pero siempre se aprecian tres fases: lares en el individuo vivo son graduables y
1) un perodo latente, muy corto, entre el mantenidas. La dbil tensin que presentan
momento en que se aplica el estmulo y el los msculos en reposo de un animal vivo, co
momento en que aparece el primer signo de nocida como tono muscular, obedece tambin
cambio en la grfica; 2) perodo de contrac a un mecanismo activador de pequeos gru
cin, durante el cual el msculo se acorta o pos de fibras que se van turnando.
desarrolla tensin, y 3) perodo de relajacin, Fatiga. La estimulacin repetida de las fi
que dura algo ms que el anterior y cuyo fi bras musculares, tanto si las respuestas se su
nal es el restablecimiento de la normalidad man como si se suceden Independientemen
aparente. (Fig. 3.) te unas de otras, hace dism inuir su rendi
Perodo refractario. Inmediatamente des miento, lo que se manifiesta, en el caso del
pus de aplicar un estmulo eficaz a un ms ttanos, por una progresiva cada del nivel
culo, ste se hace inexcitable durante un bre mximo de la contraccin, y, cuando las res
ve perodo de tiempo (1 m/seg. aproximada puestas son sucesivas, por aumento del per
mente). Se dice entonces que el msculo se odo de latencia, menor altura de la onda de
halla en estado refractario. Dicho estado contraccin y fase de relajacin ms prolon
coincide con la aparicin de los cambios gada e imperfecta. (Fig. 7.)
elctricos que se efectan a nivel del sarcole- Las causas de la fatiga son el consumo de
ma como resultado del aumento de permea sustancias energticas y, por otra parte, la
bilidad y la subsiguiente despolarizacin de acumulacin de productos metablicos (ci
la membrana (v. Impulso nervioso, H/3). do lctico, etc.).

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


48
www.FreeLibros.me
Registro grfico de
la contraccin muscular

Msculo

flanca

Fig. 1 Dispositivo para registrar contracciones. Fig. 2.- Registro grfico de una contraccin isomtrica.

Fig. 3.- Mecanograma: t = tiempos (m/seg); E = estmulo; a = Fig. 4.- Aumento gradual de las respuestas al aumentar la in
perodo latente; b = contraccin; c= relajacin. tensidad del estmulo.

Fig. 7.- Curvas de contraccin sucesivas para ilustrar el fenmeno de la fatiga, t


= 5 m/seg.

EL M O VIM IEN TO
49
www.FreeLibros.me
El moui mient o

Postura y locomocin. Los cambios de po intensidad variable. Provistos de una capa de


sicin de unas partes del cuerpo respecto de cartlago sobre sus superficies articulares, los
otras, de los que se deriva no slo la manera huesos estn separados por una cavidad arti
de estar, sino tambin la posibilidad de des cular; una serie de ligamentos impide que se
plazarse en el espacio y otras muchas activi desven de sus posiciones de relacin. La
dades del individuo (escribir, hablar, mover amplitud de los movimientos depende de la
los ojos, etc.), se realizan gracias a la con forma de los extremos articulares de los hue
traccin de los msculos estriados somticos. sos y de la disposicin de los ligamentos. La
Dichas contracciones han de estar perfecta cavidad articular est recubierta por la mem
mente ajustadas en intensidad y sucesin en brana sinovial, cuyas clulas segregan un l
el tiempo para que de ellas resulte un acto quido que llena la cavidad y lubrica las su
til al individuo, y esta organizacin superior perficies en contacto. Los cartlagos articula
de las funciones la efecta el sistema nervio res y el lquido sinovial hacen que el roza
so (v. texto lm. H/7). miento de los huesos al moverse uno contra
Huesos. Los huesos estn constituidos por otro sea mnimo. (Fig. 3.)
un tejido duro e inelstico, el tejido seo, Ligamentos. Son masas de tejido conjunti
formado por clulas estrelladas los osteoci- vo en las que las fibras de colgeno estn
tos y abundante sustancia intercelular que muy reforzadas y forman haces de gran con
consiste en una matriz orgnica infiltrada de sistencia, dispuestos siguiendo las lneas de
sales clcicas. La materia sea est dispuesta mayor tensin mecnica. Generalmente se
en capas concntricas alrededor de unos ca extienden de hueso a hueso a ambos lados
nales interconectados, que forman el llamado de las articulaciones.
sistema de Havers y que sirven de va de dis Tendones. Las uniones de los msculos a
tribucin de los vasos sanguneos destinados los huesos no se hacen directamente, sino
a nutrir el tejido. (Figs. 1 y 2.) La superficie por intermedio de bandas de tejido conjunti
del hueso est recubierta por el periostio, ca vo, que constituyen los tendones. A las cu
pa de tejido fibroso en la que es frecuente biertas conjuntivas de los haces de fibras
encontrar tambin osteoblastos, clulas rela musculares continan las fibras tendinosas,
cionadas con la formacin de nuevo tejido. las cuales, por el otro extremo, pasan al inte
Los huesos son de formas y tamaos muy di rior del periostio y pueden incluso penetrar
versos. Atendiendo a su forma se dividen en en la sustancia dura del hueso.
largos, planos e irregulares. Por su estructura Dinmica del esqueleto. La produccin
se distinguen el hueso compacto y el espon de movimientos y el desarrollo de fuerzas de
joso; de estructura compacta son la caa de resistencia frente a cualquier tensin obede
los huesos largos y la capa superficial de los cen a la actividad de los msculos que act
planos; la estructura esponjosa, constituida an sobre el esqueleto, que es un complejo
por una delicada red tridimensional de lami sistema de palancas. Los tres tipos clsicos
nillas seas, es la de los extremos (epfisis) de de palancas tienen representacin en el cuer
los huesos largos y abunda en los planos. po humano. As, por ejemplo, la flexin del
Articulaciones. Se llama articulacin a la codo corresponde al funcionamiento de una
conexin entre dos huesos contiguos. Su es palanca de tercer gnero. (Fig. 5.) El rendi
tructura es muy variada y de ella depende el miento mecnico de estos sistemas depende,
grado de movimiento que ambos huesos pue entre otros factores, del punto de aplicacin
den tener. Se clasifican en: de la fuerza y de la direccin del esfuerzo, y
Sinartrosis, cuando hay contacto ntimo entre el anlisis de cada caso particular demuestra
los huesos, no existe cavidad articular y el que la insercin de los msculos en los hue
movimiento es imposible. Los huesos estn sos y su orientacin son las ms apropiadas
unidos por tejido fibroso como en las sutu para el fin que se persigue.
ras de los huesos del crneo o por cartlago Por regla general los msculos no actan ais
hialino. ladamente, sino que en cada movimiento in
Anfiartrosis. Permite movimientos muy limita tervienen varios, cuyas actividades se refuer
dos. La unin se efecta mediante fibrocart- zan o se contrarrestan (agonistas en el primer
lago y hay ligamentos que mantienen los caso, antagonistas en el segundo). El mero
huesos en posicin. A este tipo de articula acto de mantenerse en pie exige el concurso
cin pertenecen las uniones entre las vrte de numerosos msculos; la figura 4 represen
bras. ta esquemticamente las acciones de algunos
Diartrosis. Los movimientos posibles son de de ellos.

ATLAS DEL C U ER PO FHUMANO (su funcionamiento)


50
www.FreeLibros.me
Postura y
locomocin

Sistema de laminar
perifrico

Cavidad medular

Msculo flexor

Epimisio

Membrana sinovial

El psoas impide la
Cavidad articular
hiperextensin de
la cadera GraSa

Ligamento

Tendn

Cartflago articular

El cuadrceps impide
la flexin de la rodilla

Hueso esponjoso

Fig. 3.- Esquema de una articulacin mvil.

Fuerza

El sleo fija la
del tobillo Punto de apoyo

Resistencia

Fig. 4.- Acciones de algunos msculos que intervienen Fig. 5.- Fuerzas que intervienen en la flexin del antebrazo,
en el mantenimiento de la postura erecta.

EL M O VIM IEN TO
51
www.FreeLibros.me
La sensacin

GENERALIDADES La estimulacin de un receptor puede provo


car una sensacin consciente o bien se limita
El necesario ajuste de las relaciones internas a modificar alguna actividad orgnica, de
del ser vivo a las variables condiciones del manera automtica y sin que el individuo se
medio en que vive slo es posible porque d cuenta de ello; en este caso se habla de
existe un sistema capaz de percibir los cam sensaciones inconscientes.
bios de dicho medio ambiente y de transmitir Caractersticas de la sensacin. 1) Cada
la informacin a los rganos que efectan la receptor es especficamente sensible a un de
regulacin de las funciones del organismo. Las terminado tipo de estmulo en un cierto inter
clulas especializadas en la percepcin de ta valo, por ejemplo los receptores de la retina
les cambios se denominan receptores. En rea humana son sensibles a la energa electro
lidad, todo protoplasma es excitable, y todas magntica de una longitud de onda com
las clulas pueden ser consideradas, por lo prendida entre 400 y 760 mp. 2) Se aprecian
tanto, como receptores. Pero slo algunas han diferencias cualitativas dentro de un mismo
desarrollado esta propiedad hasta el extremo tipo de sensacin. 3) Etay una relacin loga
de apreciar cambios mnimos de un carcter rtmica entre la intensidad del estmulo y la
determinado (presencia de ciertas sustancias intensidad de la sensacin. 4) La estimula
qumicas, temperatura, tensiones mecnicas, cin mantenida de un receptor ocasiona un
etc.) y estn dotadas de la capacidad de con proceso de adaptacin de forma que la inten
vertir la informacin local recibida en un men sidad de la sensacin va disminuyendo con
saje que llegar a los centros reguladores. La el tiempo. 5) Los receptores convierten la
va de comunicacin entre los receptores y los energa del estmulo en series de potenciales
centros es generalmente un nervio, que recibe elctricos que, cuando se trata de sensacio
por ello el calificativo de sensitivo. nes conscientes, llegan a los centros analiza
En la mayora de los casos, los receptores son dores del sistema nervioso, en donde son in
clulas o grupos de clulas altamente espe terpretados.
cializadas, que, con frecuencia, asociadas a Sensaciones cutneas. Se aprecian en la
otras auxiliares, constituyen un complejo dis piel y en las mucosas externas varias modali
positivo de gran eficacia funcional llamado dades de sensacin, como son las sensacio
rgano sensorial (ojo, odo, etctera). nes de tacto, dolor, calor y fro. Se ha demos
Clasificacin de los receptores. Podemos trado, por otra parte, la existencia de diferen
atender a su situacin en el cuerpo, a la na tes tipos de receptores, y los estudios realiza
turaleza de los estmulos para los que son dos permiten adscribir (aunque con reservas)
sensibles o al tipo de sensacin que evoca en cada modalidad de sensacin a un determina
el individuo cuando son estimulados. En el do tipo de receptor. As, los receptores para el
primer caso distinguimos los exteroceptores, dolor son las terminaciones nerviosas desnu
localizados en la piel y en rganos proyecta das que se distribuyen por debajo de las clu
dos al exterior (ojo, odo, nariz, boca), que las de las capas profundas de la epidermis y
nos informan de los acontecimientos que entre ellas; las sensaciones tctiles corren a
ocurren en el medio externo; los propiocep- cargo de los corpsculos de Racini, de Meiss-
tores, que se encuentran en los msculos so ner y de la red de fibras nerviosas que rodea
mticos, en los tendones y en las articulacio los folculos pilosos; en la sensacin de fro
nes, y cuyos mensajes son interpretados co intervienen los corpsculos de Krause y los de
mo cambios de posicin y estado de tensin Ruffini, en la de calor. (Fig. 1.)
de los msculos (acaso habra que incluir en Excepto en el caso de las terminaciones ner
este grupo los receptores labernticos); y los viosas libres, todos los receptores cutneos
visceroceptores, estratgicamente situados en estn constituidos por formaciones conjunti
el interior del organismo y que acusan las va vas en ntimo contacto con una fibra nervio
riaciones que experimenta el medio interno y sa, que es la que lleva la informacin, cuan
la actividad de las visceras. do el receptor es estimulado, al sistema ner
Atendiendo a la naturaleza de los estmulos, vioso central. A ttulo de ejemplo se presenta
los receptores se dividen en mecanorrecepto- en la figura 2 un corpsculo de Pacini corta
res, quimioceptores, termoceptores, fotocep- do tranversalmente para apreciar mejor la
tores y nociceptores, segn su capacidad pa disposicin concntrica de las laminillas de
ra captar las respectivas energas especficas tejido conjuntivo, y en la figura 3 un modelo
a que hacen referencia los correspondientes en el que se pone de manifiesto el origen ce
nombres. lular de estas laminillas.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


52
www.FreeLibros.me
La piel.
Las sensaciones cutneas

Krause Terminaciones libres


(fro)
(dolor)

Plexo nervioso
subpapilar

Papila drmica

Bulbo piloso

Plexo nervioso
Clulas adiposas
hlpodrmico

Ruffini
(calor)
Pacini
(presin)
Fig. 1.- Diversos tipos de receptores cutneos (esquemtico).

Ncleo celular

Fig. 2.- Corte transversal de un corpsculo de Pacini. Fig. 3.- Detalle de la estructura de un corpsculo de Pacini.

LA SENSACION
53
www.FreeLibros.me
La s e n s a c i n

LA VISTA Morfolgicamente se distinguen en la retina


dos clases de receptores: los bastones y los
Los receptores sensibles a la luz forman parte conos. Los primeros, ms abundantes y loca
de un rgano complejo el ojo (fig. 1) en lizados en las zonas perifricas, son muy sen
cuya constitucin intervienen tambin otras sibles a la luz, pero slo aprecian diferencias
muchas clulas y estructuras asociadas que cuantitativas de iluminacin. Los conos, ex
proporcionan al rgano la capacidad de ob clusivamente presentes en la zona central de
tener un mayor rendimiento funcional y ha la retina, tienen menor sensibilidad, pero dis
cen posibles los complejos mecanismos de criminan tonos de color. Todos estn situados
regulacin automtica. Gracias a la existen en la capa retiniana ms externa y hacen s-
cia de un sistema ptico apropiado, los rayos napsis con neuronas bipolares, y stas con
de luz procedentes del exterior son dirigidos neuronas ganglionares; los axones de estas
ordenadamente y concentrados sobre la su ltimas forman el nervio ptico. (Fig. 4.)
perficie fotosensible en forma de imgenes. Para llegar a las clulas fotosensibles la luz
El ojo acta, pues, como una cmara fotogr ha de atravesar la conjuntiva, la crnea, el
fica. Una cubierta externa, dura y resistente humor acuoso, el cristalino, el cuerpo vitreo
(la esclertica), da forma adecuada al globo y gran parte de la retina. A su paso por todos
ocular y le mantiene indeformable. Una se estos medios el rayo de luz sufre refraccio
gunda capa (la coroides), que tapiza interior nes. El poder refringente del sistema ptico
mente la esclertica, desempea la doble del ojo humano en reposo es de 60 dioptras
funcin de servir de soporte a los vasos san (equivalente al de una lente cuya distancia
guneos que distribuyen la sangre a las clu focal sea de 16,7 mm). A esta distancia se
las del ojo y de impedir los deslumbramien encuentra exactamente la retina y en ella se
tos internos por estar fuertemente pigmenta forma, por lo tanto, la imagen ntida de un
da. En la capa ms interna (la retina) es en objeto lejano. Pero la visin de los objetos
donde se alojan los fotorreceptores. Estas cu prximos sera borrosa, pues la imagen se
biertas sufren profundas transformaciones en formara por detrs de la retina. Esto no ocu
su porcin anterior: la esclertica se convier rre porque el rgano visual dispone de un
te en crnea, transparente y ms convexa; la sistema automtico de ajuste mediante el
coroides y la retina forman el cuerpo ciliar cual el cristalino se hace ms convexo y au
(fig. 2), muy vascularizado y provisto de fi menta as su potencia refringente (acomoda
bras musculares lisas, del cual arranca el iris, cin). Tambin es automtico el fenmeno
lmina muscular con un orificio en el centro de convergencia, por el que los ojos se orien
(la pupila), que acta como un diafragma; tan hacia el objeto que se mira, de forma que
tambin parten del cuerpo ciliar los ligamen sus imgenes caigan en puntos equivalentes
tos suspensorios del cristalino, cuerpo bicon de ambas retinas; de no ser as veramos do
vexo transparente y elstico situado a unos 2 ble. La cantidad de luz que penetra en el ojo
mm por detrs de la crnea. El espacio com se regula por variaciones automticas del
prendido entre la crnea y el cristalino est dimetro pupilar. (Fig. 5.)
ocupado por el humor acuoso, lquido nutri Los receptores visuales son estimulados por
cio segregado por el cuerpo ciliar y que dre la energa electromagntica de longitudes de
na por el canal de Schlemm (v. fig. 2). El es onda comprendidas entre 400 y 760 mp; pe
pacio de detrs del cristalino lo ocupa, todo, ro adems discriminan cualitativamente las
el cuerpo vitreo, constituido por una delica diferentes longitudes de onda en forma de
da red de fibras conjuntivas embebida en hu colores, pudiendo distinguir el hombre unos
mor vitreo, similar al acuoso, pero ms visco 130 tonos de color. Esta apreciacin cromti
so. ca se debe a la existencia de diferentes re
Los ojos estn situados en las cuencas orbita ceptores con capacidad especfica para cap
rias. Una membrana fibrosa forra interior tar determinadas radiaciones. Se admite que
mente la cavidad orbital y cubre la parte pos existen tres tipos de conos con sensibilidad
terior del globo ocular. (Fig. 3.) La parte ante mxima para uno de los tres colores funda
rior del globo ocular est protegida por una mentales (rojo, am arillo y azul), de cuyas
membrana mucosa (la conjuntiva) adosada a mezclas resultan todos los tonos posibles de
ella y que cubre tambin la superficie interna color. Estas mezclas se realizan en los centros
de los prpados. nerviosos de percepcin sensorial.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


54
www.FreeLibros.me
La ui sta

c ilia r Msculo
,/ecto superior
Coroides
posterior

Conjuntiva
Crnea

Polo posterior
Eje visual

Nervio ptico
Cmara anterior

Cristalino
Cuerpo c ilia r

recto inferior
Fie. 1.- Esquema de la estructura Reneral del

superior

Conjuntiva

Canal de
Schlemm

Cristalino Recto inferior


Recto externo
Nervio ptico
Fig. 2 Detalle del cuerpo ciliar. Fig. 3 Msculos oculomotores.

Clulas
horizontales
Clulas
bipolares
Clulas
amacrinas

Clulas
ganglionares

Fibras del
nervio ptico
Fig. 4.- Esquema de la organizacin histolgica funcional Fig. 5.- Acomodacin, convergencia y menor admi
de la retina.
sin de luz, para la visin cercana.

LA SENSACION
55
www.FreeLibros.me
La s e n s a c i n

EL ODO basilar a travs de la endolinfa de la rampa


media. Los movimientos vibratorios de la
La energa vibratoria que nuestros analizado membrana basilar son causa de que se esti
res sensoriales del cerebro interpretan como mulen las clulas ciliadas, lo que provoca la
sonidos es la que se extiende desde los 20 a descarga de impulsos nerviosos en las neuro
los 18.000 ciclos por segundo. Estas vibracio nas con las que estn en contacto. Las vibra
nes estimulan a determinadas clulas situa ciones de alta frecuencia se extinguen an
das en el caracol auditivo, una de las partes tes que las de baja frecuencia (fig. 2) y, por lo
de que consta el rgano de la audicin. tanto, las primeras hacen entrar en actividad
El odo (fig. 1) puede considerarse dividido menor nmero de fonorreceptores que las se
en tres partes: externa, media e interna. El o gundas; as es como podemos explicar la dis
do externo consta del pabelln u oreja y del criminacin de los tonos del sonido. La apre
conducto auditivo externo, que termina en la ciacin de la intensidad depende del grado
membrana timpnica. El odo medio es una de deformacin de los cilios de las clulas de
cavidad sea con cuatro orificios: el mayor, Corti.
cubierto por el tmpano, comunica con el
conducto auditivo externo; las ventanas oval Aparato vestibular. Consta de los canales
y redonda, tambin protegidas por membra semicirculares, el utrculo y el sculo. (Fig.
nas, le ponen en relacin con el odo inter 4.) Todos ellos son formaciones membrano
no; el cuarto orificio es la embocadura de la sas, llenas de endolinfa, alojadas en cavida
trompa de Eustaquio, que termina en la farin des seas de forma similar, pero de mayor
ge y cumple la funcin de asegurar el equili dim etro, el espacio com prendido entre
brio de las presiones del aire a ambos lados ellos est lleno de perilinfa. El utrculo es
del tm pano. Una cadena de huesecillos una especie de bolsa en cuya pared hay una
(martillo, yunque y estribo) se aplica por un estructura llamada mcula (fig. 5) en la que
extremo al tmpano y por el otro a la mem se aprecian clulas ciliadas cubiertas por
brana de la ventana oval. El odo interno est una membrana incrustada de pequeos cris
formado por diversas estructuras relacionadas tales de carbonato clcico (otolitos). La po
anatmicamente entre s, pero de funciones sicin de la cabeza respecto de un campo
distintas. gravitatorio determina un cierto esquema de
El caracol auditivo es un tnel en espiral divi distribucin de estmulos sobre las clulas
dido longitudinalmente por dos membranas sensibles de la mcula, al doblarse ms o
la basilar y la de Reissner , de lo que re menos sus cilios por el peso de los otolitos.
sultan tres conductos o rampas de la misma Los canales semicirculares son tres finos tu
forma: la rampa media que constituye, la bos orientados en planos perpendiculares
ventana oval ), la rampa vestibular y la rampa entre s y que desembocan en el utrculo.
timpnica (en contacto con la ventana redon Cada uno de ellos tiene un ensanchamiento
da). Las rampas vertibular y timpnica estn o ampolla en donde se aloja el aparato re
llenas de perilinfa. La rampa media contiene ceptor llamado cresta. (Figura 6.) Las clulas
endolinfa, la membrana basilar se vuelve so sensibles de las crestas son tambin c ilia
bre s misma y forma una especie de dosel das, pero sus cilios estn embebidos de una
(membrana tectorial) sobre las clulas cilia masa gelatinosa alta que ocupa casi toda la
das; stas, con las clulas acompaantes y ampolla. Los movimientos bruscos de la ca
las estructuras asociadas constituyen, el rga beza en cualquier direccin crean corrien
no de Corti. (Figura 3.) tes endolinfticas en el interior de los cana
El pabelln u oreja recoge las ondas sonoras, les, a causa de la inercia; la masa gelatinosa
que llegan al tmpano y le hacen vibrar ar se inclina a un lado o a otro, y con ella los
mnicamente. La cadena de huesecillos ac cilios, lo cual ocasiona el nacimiento de im
ta como un sistema de palancas que ampli pulsos en las fibras nerviosas con las que es
fica la vibracin del tmpano 2,5 veces; por tn en contacto. stas, como las relaciona
otra parte, la superficie de la membrana de la das con los receptores de la mcula, perte
ventana oval es unas ocho veces menor que necen a neuronas bipolares alojadas en el
la del tmpano y, en consecuencia, la energa ganglio de Scarpa.
mecnica de las ondas sonoras se multiplica, El aparato vestibular, adems de proporcio
en total, por 20 (2,5 x 8). Esta fuerza crea una namos la nocin sensorial de posicin, de
onda de presin en la perilinfa de la rampa sencadena mecanismos de carcter automti
vestibular, que repercute sobre la membrana co que tienden a mantener el equilibrio.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


56
www.FreeLibros.me
El odo

Nervi
Utrculo
Huesee ilos

Ventana oval

Caracol

Conducto auditivo
externo

Ventana redonda

Trompa de
O do externo Eustaquio
Fig. 1 Estructura general del odo.
Estribo Ventana
Rampa vestibular
Rampa Helicotrema
media \
Membrana de
Reissner Rampa vestibular

Baja Membrana
tectoral
A l' ................... ' fr IK Rampa media
Ventana redonda frecuencia Ramp.i timpni.-.i
C lulas de
Fig. 2.- Progresin de las ondas de presin, segn su fre C o r t ''\
cuencia. Nervio g
auditivo \ t.
Canal
sem icircular superior
Membrana Rampa timpnica
basilar
Extremo del
k sculo
Ampolla anterior Fig. 3.- rgano de Corti.
Ganglio de
Nervio vestibular
Scarpa
Utrculo
Masa gelatinosa
Ampolla
horizontal

Nervio coclear

Ampolla
Canal posterior
sem icircular poster
Capa
gelatinosa Otolitos

Fig. 4.- Aparato vestibular y el caracol au


ditivo; ste, algo desplazado de su posij
^Clulas
cin anatmica normal.
de .
soporte

nsoriales

Clulas de soporte

Fig. 5.- Estructura de una mcula Fig. 6.- Estructura de una crest;

LA SENSACIN
57
www.FreeLibros.me
La s e n s a c i n

EL GUSTO das: la prolongacin perifrica es gruesa y


termina en numerosos y finos apndices a
La presencia de determinadas sustancias en manera de cilios, que quedan embebidos por
la boca causa una sensacin consciente que la capa de mucus que recubre la mucosa; la
llamamos gusto, mediante la cual aprecia prolongacin central atraviesa la placa cribo-
mos ciertas cualidades qumicas del produc sa del etmoides y termina en el bulbo olfato
to de que se trate. rio del encfalo. (Fig. 4.) Las sustancias vol
Los receptores gustativos son clulas neuroe- tiles, al ponerse en contacto con los cilios del
piteliales, fusiformes, provistas de una corta receptor, determinan la descarga de impulsos
prolongacin pilosa en su extremo apical, y nerviosos, que son propagados por la misma
que estn en ntimo contacto con fibras ner clula hasta la segunda neurona que se en
viosas sensitivas de determinados nervios cuentra en el bulbo olfatorio. Las clulas de
craneales. Generalmente aparecen reunidas soporte son epiteliales prismticas y no pre
varias clulas gustativas formando estructuras sentan caractersticas de inters especial.
de aspecto de tonel, mezcladas con otras de
soporte; un pequeo poro que se abre a la PROPIOCEPTORES
superficie mucosa da acceso al interior del
botn gustativo. (Fig. 1.) Estos botones es El hombre es consciente de su postura en el
tn localizados en los bordes y en el dorso espacio, de la posicin relativa de las dife
de la lengua pero tambin se encuentran en rentes partes de su cuerpo y de las tensiones
la epiglotis, el paladar blando y la faringe. a las que estn sometidos sus msculos.
Mediante el sentido del gusto apreciamos Una parte de esta informacin la adquiere
numerosos sabores diferentes y grados de gracias al sentido de la vista, al estmulo de
intensidad. Es im posible relacio nar cada los receptores labernticos y a las impresio
modalidad de sabor con una clase particular nes tctiles. Pero hay tambin en los mscu
de receptor gustativo; pero, al igual que los, en los tendones y en las articulaciones
ocurre con la visin de los colores, tambin varios tipos de receptores cuyos mensajes se
aqu podemos hablar de sensaciones prima integran con los anteriormente citados para
rias de cuya mezcla resulta la amplia gama proporcionar un conocimiento ms adecua
de sabores perceptibles. Los sabores prima do de la situacin. Los propioceptores mejor
rios son: salado, cido, dulce y amargo; el conocidos son los husos musculares y los
salado y el dulce se aprecian ms intensa rganos musculotendinosos de G olgi. Los
mente en la punta de la lengua, el cido en primeros son fibras musculares transforma
los bordes laterales y el amargo en la parte das, que tienen su porcin central recubier
posterior. (Fig. 2.) ta de una fina red de fibras nerviosas sensiti
vas con las que hacen ntimo contacto. (Fig.
EL OLFATO 5.) Cualquier distensin del msculo da ori
gen a la aparicin de impulsos nerviosos en
El olfato es tambin un sentido qumico; pero las fibras sensitivas. Los receptores de Golgi
as como los receptores del gusto son estimu son terminaciones muy ramificadas de neu
lados por sustancias qumicas disueltas en la ronas sensitivas, que se distribuyen por los
saliva y en ntimo contacto con ellos, los ol tendones en las zonas de unin con el ms
fatorios denotan la proximidad de seres u ob culo. Su estmulo nos informa sobre la in
jetos que emiten sustancias voltiles. Actan, tensidad del esfuerzo muscular realizado en
pues, como receptores a distancia y su sensi la contraccin.
bilidad es muy superior a la de los receptores
gustativos. Por otra parte, est muy desarro VISCEROCEPTORES
llada en ellos la capacidad de adaptacin, de
manera que, una vez informado el individuo La mayora de los receptores localizados en
de la presencia de un olor, la sensacin se las visceras tienen la funcin de inducir res
extingue rpidamente y la posible molestia puestas automticas mediante las cuales se
que causa desaparece. ajusta el funcionamiento de los rganos in
Los receptores del olfato estn localizados en ternos a las condiciones de cada momento;
una pequea rea de la mucosa nasal, en los esto generalmente no va acompaado de
cornetes superiores adosada al hueso etmoi- sensacin consciente. Pero tambin hay sen
des. (Fig. 3.) Se distinguen all dos tipos de saciones viscerales conscientes, que se mani
clulas: las olfatorias y las de soporte. Las fiestan casi siempre como dolor o malestar
primeras son los verdaderos receptores y mal localizados. Las sensaciones de hambre
consisten en neuronas bipolares transforma y sed se incluyen entre las viscerales.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


58
www.FreeLibros.me
El gusto
y el olfato

Clula^
gustativas

Epitelio

Fibras nerviosas
Clulas de soporte
sensitivas

Fig*. 1" Botones gustativos.

Bulbo olfatorio Placa Cfibosa del cido


etmoides
Epitelio olfatorio
Amargo

Epitelio
olfatorio Dulce

Cbrnete
superior

Fg- 2.- Zonas de mxima sensibilidad gus


tativa en la lengua.

Cornete medio

Nervio

Cornete inferior

Fig. 3.- Situacin de la mucosa olfatoria.

Clulas de soporte

Clulas olfatorias

Superficie mucosa

Fig. 4.- Receptores del olfato. Fig. 5.- Huso muscular.

LA SEN SA C IO N

www.FreeLibros.me
El sistem a neruioso

Funcin del sistema nervioso. Su funcin cfalo (hemisferios cerebrales, ncleos bsa
primaria consiste en poner en comunicacin les) y diencfalo (tlamo, hipotlamo, hipfi
las clulas especializadas en la captacin de sis, epfisis). El telencfalo rodea los ventrcu
estmulos (receptores) con las particularmen los laterales y el diencfalo se forma alrede
te capacitadas para realizar un acto, bien sea dor del tercer ventrculo. La segunda vescula
motor o bien secretor (efectores). Pero la acti se reduce a un estrecho conducto el acue
vidad del organismo en un momento dado es ducto de Silvio y el mesencfalo se dife
sumamente compleja pues son innumerables rencia, dando como estructuras definitivas el
los efectores que entran en juego simultnea tectum (tubrculos cuadrigminos) y el
o sucesivamente. tegmentum (pednculos cerebrales). La ter
Tambin son numerosos los receptores que cera vescula pasa a constituir el cuarto ven
se estimulan al mismo tiempo, y el sistema trculo cerebral, y el rombencfalo se trans
nervioso debe integrar toda la informacin forma en metencfalo (cerebelo y puente) y
que recibe del aparato sensorial y transmitir mielencfalo (bulbo raqudeo).
rdenes adecuadas a los rganos efectores El resto del tubo neural constituye el canal
para que las respuestas de stos sean coordi ependimario, y sus paredes forman la mdula
nadas, de lo que resulta una actividad global espinal. (Fig. 5.)
del individuo mejor adaptada a las condicio El sistema nervioso est constituido por clu
nes del momento. La integracin sensorial y las muy diferenciadas, que tienen la propie
la coordinacin motora son influidas por el dad de dar origen a un tipo de actividad co
particular estado funcional del propio siste nocida con el nombre de impulso nervioso,
ma nervioso. Este posee la propiedad de rete el cual se propaga con gran rapidez a lo lar
ner en parte la informacin que recibe y de go de sus prolongaciones. Entre los elemen
almacenar la experiencia pasada (memoria), tos nerviosos se hallan otras clulas, llamadas
y realiza ciertas funciones singulares que se gliales, que desempean funciones de sopor
manifiestan como procesos de razonamiento, te y de nutricin.
capacidad de abstraccin, estados de con Las necesarias conexiones del sistema ner
ciencia, etc., difcilmente caracterizables con vioso central con los receptores y los efecto-
precisin y conocidas en conjunto como fun res se establecen por medio de nervios. Del
ciones superiores. encfalo parten 12 pares de nervios (cranea
En resumen, el sistema nervioso central reci les) y de la mdula espinal 31 pares (raqude
be numerosos mensajes de los receptores: os). (Fig 4.)
por una parte los analiza, crea un particular El sistema nervioso se encuentra alojado en
estado de conciencia y los memoriza; por un recinto seo formado por los huesos del
otra parte, estos mensajes son integrados en crneo y las vrtebras. Entre la superficie in
los recuerdos de pasadas experiencias y so terna de los huesos y la materia nerviosa hay
metidos a tratamiento por las actividades su tres membranas (meninges) y un lquido es
periores del sistema, de todo lo cual resulta pecial (lquido cefalorraqudeo), que tambin
un cierto modelo de actividad coordinada llena las cavidades ventriculares y el canal
que es transmitido en forma de rdenes a los ependimario. La membrana ms externa es la
distintos efectores del organismo. (Fig. 1.) duramadre, fibrosa, resistente y adherida al
Estructura general del sistema nervioso. hueso; la ms interna es la piamadre, que re
Durante el desarrollo embrionario, en el ec- cubre toda la superficie externa del encfalo
todermo dorsal se produce un engrosamiento y de la mdula, es fina y contiene numerosos
a lo largo del eje mayor y se forma la placa vasos sanguneos; entre ambas, pero directa
neural, que posteriormente se invagina y mente aplicada a la duramadre, se encuentra
constituye el tubo neural (fig. 2), el cual se la aracnoides. Entre sta y la piamadre queda
ensancha en su parte anterior formando tres un espacio el espacio subaracnoideo
vesculas, cuyas paredes reciben los nombres atravesado por trabculas conjuntivas y ocu
de prosencfalo, mesencfalo y rombencfa- pado por lquido cefalorraqudeo.
lo. Posteriores engrosamientos, segmentacio El lquido cefalorraqudeo se forma a nivel de
nes y migraciones van originando las distin los plexos coroides (crestas muy vasculariza-
tas partes del sistema y modelando su forma das de la piamadre, que penetran en los ven
definitiva. (Fig. 3.) trculos) y drena por las vellosidades aracnoi-
La primera vescula da origen a los dos ven deas de los senos venosos, que forman a mo
trculos laterales y al tercer ventrculo cere do de hernias de la aracnoides en la durama
bral, y el prosencfalo se convierte en telen- dre.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


60
www.FreeLibros.me
Funcin y
estructura general

Tubo
neural

FU N C IO N ES SU PERIO RES M EM O RIA


Fig. 2.- Formacin del tubo neural.
Fig. 1.- Esquema de las funciones del sistema nervioso.

Nuc. bas. Epit.

Tub. cuad.

i 1 ( / P r o s e n c fa lo Cerebelo

\ 2 f / M e te n c f a lo Bulbo

f Rombencfalo

V EN TR IC U LO S CEREBRALES
VESCULAS PRIMITIVAS

Rombencfalo

Metencfalo

Filum
termnale

Fig. 3.- Evolucin del tubo neural y conformacin del encfalo (vistas frontal y lateral). Fig. 4.- El encfalo y la mdula espinal con
el arranque de los nervios craneales y ra
qudeos.

}y


2> vescula
Tllbi
M esencfalo

Rom bencfalo

R esto del tubo neural

Fig. 5.- Origen de las distintas partes del sistema nervioso central.

EL SISTEMA N ERVIO SO
61
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a nerui os o

Neuronas. Son las clulas especficas del nan el eje cerebroespinal; las membranas de
tejido nervioso. Su forma y su tamao son las clulas de Schwann, dispuestas laminar
muy variables (fig.1), pero generalmente se mente, constituyen la cubierta de mielina.
distinguen en ellas un cuerpo celular o soma (Fig. 3.) Las fibras amielnicas tambin se ha
y una o varias prolongaciones citoplasmti- llan en relacin con clulas de Schwann, pe
cas. Una vez diferenciadas, pierden su capa ro stas no envuelven completam ente el
cidad de multiplicarse. axn, que queda alojado en un repliegue de
Los cuerpos celulares se localizan en la ma su membrana. (Fig. 4.)
teria gris del sistema nervioso central y en los Nervios. Son asociaciones de fibras ner
ganglios concretos o difusos relaciona viosas de diferentes tipos y dimetros, dis
dos con dicho sistema. Una membrana plas puestas en el mismo sentido y mezcladas con
mtica limita toda la clula. En el soma se elementos conjuntivos, que salen del sistema
aloja un ncleo grande y esfrico que tiene nervioso central. El tejido conjuntivo, en for
un nico nuclolo. El citoplasma presenta las ma de lminas de colgeno, asla grupos de
estructuras tpicas de toda clula, pero con fibras y recubre la totalidad del nervio: recibe
tiene elementos especficos, como son los los nombres de perineuro y epineuro. Una
corpsculos de Nissl y un sistema de neurofi- red vascular interna distribuye la sangre entre
brillas que atraviesa la neurona en todas di los componentes celulares. (Fig. 5.)
recciones. Sinapsis. Cada cuerpo neuronal, junta
Las prolongaciones neuronales son de dos ti mente con sus prolongaciones, constituye
pos: dendritas y cilindroeje o axn. Las pri una unidad discreta, que no se anastomosa
meras son expansiones citoplasmticas cuya con ninguna otra, de forma que la neurona
estructura es igual a la del soma y que gene es la unidad anatmica y funcional del siste
ralmente se ramifican con profusin, hacin ma nervioso (Cajal). Los axones y sus colate
dose cada vez ms delgadas. El axn es ni rales establecen contacto con otras neuronas
co y de grosor casi constante; emerge del co o con clulas de otros tejidos subordinados a
no axnico y carece de corpsculos de Nissl, ellas, pero jams hay continuidad entre los
pero tiene neurofibrillas dispuestas longitudi citoplasmas. Poco antes de su terminacin
nalmente. Puede tener longitud considerable pierden la vaina de mielina, si la tenan. La
y emitir otras colaterales. (Fig. 2.) zona de contacto entre dos neuronas recibe
Fibras nerviosas. En esencia, la fibra ner el nombre de sinapsis. Las sinapsis se esta
viosa es el cilindroeje de una neurona. Pero blecen entre el axn de una neurona y las
los axones, poco despus de su arranque, se dendritas o el cuerpo neuronal de otra, pero
relacionan con otras estructuras y constituyen nunca entre dendritas o entre axones. Morfo
formaciones ms o menos complejas. Desde lgicamente son muy diferentes y su nmero
hace mucho tiempo se distinguen dos tipos en una misma neurona puede ser superior al
de fibras nerviosas: las mielnicas y las amie- millar: ello indica que cada neurona es el lu
lnicas. Las primeras aparecen envueltas por gar de convergencia de muchas otras. La mi
una sustancia lipoproteica, llamada mielina, croscopa electrnica ha demostrado que la
mientras que las segundas son aparentemente terminacin presinptica (axn) est separa
axones desnudos. Todas las fibras nerviosas da de la membrana del soma o de las dentri-
son desnudas mientras estn confinadas en la tas de la otra neurona por un espacio de
materia gris, pero cuando pasan a la materia 150-500 A, y que contiene numerosas mito-
blanca algunas adquieren la cubierta de mie condrias y gran nmero de vesculas, que
lina. (Es la mielina la que da el aspecto blan son ms abundantes en la proximidad de la
co a estas regiones). Cuando las fibras se in brecha sinptica. (Fig. 6.) Parece ser que es
corporan a un nervio se recubren de una tas vesculas contienen una sustancia qumi
membrana conjuntiva, llamada neurilema, y ca que se descarga en el espacio sinptico
se observan ncleos celulares por debajo de cuando llega un impulso nervioso, afectando
ella. (Fig. 2.) La capa de mielina experimenta localmente a la neurona postsinptica, la
estrangulaciones (nodos de Ranvier) a interva cual entra en actividad si el nmro de zo
los de 0,8-1,0 mm, con lo que queda dividida nas estim uladas sim ultneam ente rebasa
en segmentos internodales; cada segmento co cierto m nimo; as, pues, la excitacin se
rresponde a una, llamada clula de Schwann, transmite de una neurona a otra con inter
que se arrolla en espiral alrededor del axn. vencin de un mediador qumico. La sinap
Las clulas de Schwann son elementos peri sis desempea un papel sumamente impor
fricos de la neuroglia y su funcin es aislar y tante, fundamental, en la fisiologa del siste
proteger las fibras nerviosas cuando abando ma nervioso.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


62
www.FreeLibros.me
Neuronas, fibras neruiosas
y neruios

Neuronas de los
espinales

Neurona bipolar: retina

Neurona de
Purkinje: cerebelo

Fig. 1.- Diferentes tipos de neuronas.


Cpsulas de Nissi
Cuerpo neuronal

Colateral Axn m ielnico y cubierto


de neurilema
\

Ax nrnielnico

Fig. 2.- Esquema de una neurona.

Fibras

Fig. 3.- Formacin de la vaina de mielina a partir de las clu- fig. 4.- Relacin entre las
'ichwann. fibras am ielnicas y las c-
erineuro lulas de Schwann.

Fibra
m ielnica

Epineuro
Membrana postsi nptica

Fig. 5.- Representacin esquemtica de un nervio. Fig. 6.- Botones sinpticos sobre una neurona y detalle
de una sinapsis.

EL SISTEMA N ERVIO SO
63
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a nerui oso

Impulso nervioso. La aplicacin de un es del interior de la clula y los K+ ltimamente


tmulo adecuado a una neurona produce un desplazados al exterior vuelven a sus sitios
cambio local en sus condiciones de reposo respectivos, lo cual se logra merced a la
que, si es suficientemente intenso, se propa bomba de sodio.
ga a toda la clula. El estudio experimental Todos estos cambios ocurren en unos pocos
de este fenmeno se ha hecho principalmen milisegundos. Se comprende que para poder
te trabajando con fibras nerviosas (las fibras registrar tan pequeos y tan rpidos cambios
gigantes del calamar, de cerca de un milme de potencial haya que recurrir a dispositivos
tro de dimetro, son particularmente tiles). especiales, de gran sensibilidad y poca iner
La membrana plasmtica, como la de cual cia, pues los galvanmetros corrientes no sir
quier clula viva, est polarizada; es decir, ven. El aparato ms usado es el osciloscopio
hay un reparto desigual de cargas elctricas de rayos catdicos, cuyo esquema se repre
entre el interior y el exterior de la clula y, senta en la figura 3. Los electrodos impola-
por lo tanto, una diferencia de potencial, de rizables se sitan uno en el interior y otro
forma que la superficie externa es positiva. en el exterior de la fibra.
(Fig. 1.) Este desequilibrio elctrico depende El impulso nervioso es, pues, una onda de ne-
de la distinta permeabilidad de la membrana gatividad que recorre la superficie de la fibra y
para los diferentes iones: los grandes aniones que surge a consecuencia de cambios pasaje
orgnicos intracelulares no pueden difundirse ros de la permeabilidad de la membrana pro
al exterior, mientras que el K+ se difunde con vocados por el estmulo. Los cambios elctri
relativa facilidad en ambos sentidos; en cam cos que experimenta un punto de la fibra al
bio, la permeabilidad para el Na+ es mucho paso del impulso nervioso se manifiestan en
menor y, adems, el protoplasma tiene la los aparatos de registro como una curva (fig. 4)
propiedad de expulsar activamente el in so en la que se distinguen tres partes: espiga, pos
dio, mecanismo ste que recibe el nombre potencial negativo y pospotencial positivo.
de bomba de sodio. Como resultado de to Tanto su magnitud como su duracin son cons
do ello se establece una diferencia de poten tantes para cada fibra particular y no dependen
cial de unos 80 miIvoltios a los lados de la de la intensidad del estmulo aplicado; es de
membrana (potencial de reposo). cir, un estmulo o es insuficiente y no produce
Todo estmulo eficaz afecta a la permeabili respuesta o es eficaz y determina un potencial
dad de la membrana, que aumenta sbita de espiga de altura constante. Tambin es
mente y permite la entrada de iones Na+, im constante la velocidad de propagacin, y lo
pulsados por el gradiente de concentracin nico que puede variar en una fibra nerviosa
(la concentracin de sodio en los lquidos ex- dada es la frecuencia de impulsos. Esta ltima
tracelulares es de 10 a 15 veces superior a la queda limitada por la duracin del perodo re
intracelular). Disminuye as el potencial de fractario de la fibra: durante el tiempo que la
reposo, y, si cae por debajo de un cierto valor membrana est despolarizada resulta ineficaz
crtico, el fenmeno se hace explosivo, se in un nuevo estmulo aplicado a aquel punto. En
tensifica la penetracin de Na+ y el potencial las fibras ms rpidas la repolarizacin ocu
de membrana no slo se anula, sino que se rre en un plazo de 0,4 milisegundos y, por lo
invierte, hacindose negativo el exterior res tanto, la mxima frecuencia de impulsos es, te
pecto del interior. La zona inicialmente esti ricamente, de 2.500 por segundo.
mulada, muy permeable ahora, hace de su La velocidad de propagacin de los impulsos
midero de iones Na+, que emigran de las nerviosos depende de la naturaleza de la fi
zonas adyacentes; stas se despolarizan pri bra y de su dimetro. Las fibras amielnicas
mero de manera gradual hasta alcanzar el conducen los impulsos a velocidad ms re
punto crtico, y repentinamente una vez lle ducida que las mielnicas y, entre stas, los
gado a ste, con lo que se desplazarn nue conducen ms rpidamente las de mayor di
vos iones sodio de las reas vecinas; as se metro. La vaina de mielina acta como ais
propaga la onda de excitacin (impulso ner lante, por lo que slo es posible la despolari
vioso) por toda la fibra. (Fig. 2.) Inmediata zacin del axolema a nivel de los nodos de
mente despus la membrana recupera su im Ranvier en las fibras mielinizadas, y entonces
permeabilidad para el sodio, pero de la fibra el impulso se propaga de manera discontinua
escapa potasio, impulsado por el gradiente (conduccin saltatoria) (fig. 5), lo cual parece
de concentracin, y de nuevo se hace elec reportar considerables ventajas al mecanismo
tronegativo el interior (repolarizacin); no se conductor, ya que economiza energa y au
vuelve al estado original hasta que los Na+ menta la velocidad.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


64
www.FreeLibros.me
Impulso
nerui os o

4 - 4 - 4 4 4- + $-
IE
E = estmulo
R = repolarizacin
I
f + + + +
+ +
Aniones + + +
graneles c
------- 4 4 4- * /
4 4 4 + 4 - 4 4 4 4 4-

4 4 + + 4- 4
4 + 4 4
R '
1 4 4 4 4 -
4 + 4 4 4 + 4 4 4
Bomba de sodio Anones pequeos (ce_ ,
4 4 _4 4- ^ > 4 4- 4
Fig. 1.- Desigual distribucin de los iones en el interior y en el exterior de la fibra 4 4 ~ f . f ~
nerviosa y aparicin del potencial de la membrana. r1;r .
+ 4: ~ *+ 4
Potencial de accin 4 4 4 -------+ 4 4 -------4 + +
o
Fig. 2.- Origen y propagacin del impul
Placas horizontales so nervioso y proceso de repolarizacin.

Disparador de
electrones

Artefacto
de estmulo

Estimulador

elctrico

Vaina de m ielina Axoplasma Nodo de Ranvier

EL SISTEMA N ERVIO SO
65
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a nerui os o

E s t im u la c i n de un t ro n c o n e r v io s o . bral de descarga (sumacin temporal). Ms


Cuando se aplica un estmulo suficiente para general es el fenmeno de la sumacin espa
excitar todas las fibras que componen un ner cial, que consiste en la llegada simultnea de
vio y se observan los cambios de potencial impulsos nerviosos por dos o ms vas, ya
en un punto prximo al estimulado, la grfi que, como hemos dicho, cada neurona reci
ca es semejante a la de un solo impulso ner be numerosas terminaciones de otras varias
vioso. Pero si el electrodo analizador se sita neuronas: el efecto combinado de la despo
ms alejado de los estimuladores, la curva larizacin local en varios puntos hace subir
aparece descompuesta en tres o ms, que se el EPSP por encima del valor crtico. La neu
superponen (fig. 1), y cada cresta correspon rona postsinptica descarga una sucesin de
de a un grupo de fibras que conducen los im Impulsos, con una frecuencia tanto mayor
pulsos a la misma velocidad. La mayor velo cuanto mayor haya sido el exceso sobre el
cidad de conduccin (de 80 a 150 metros/se umbral.
gundo) corresponde a las fibras A , mielni- Algunas terminaciones presinpticas segre
cas, de 12 a 20 p de dimetro, motoras de los gan una sustancia inhibidora, hiperpolarizan-
impulsos con destino a los msculos somti te de la membrana, que hace ms difcil el
cos y sensitivas de los procedentes de los proceso de excitacin; se dice entonces que
propioceptores; las ms lentas son las llama hay un p o ten cial in h ib id o r postsin ptico
das fibras C, amielnicas, de dimetro inferior (IPSP). Los fenmenos de facilitacin y de in
a 1 p, pertenecientes en su mayora al siste hibicin en las sinapsis se explican en virtud
ma nervioso autnomo, que conducen a 1-2 de estos EPSP y IPSP.
metros/segundo. La transmisin de la onda de excitacin en
Origen natural de los impulsos nerviosos. las sinapsis se realiza en una sola direccin,
Algunas neuronas del organismo intacto pue del axn de la primera neurona al soma o a
den descargar impulsos espontneamente y las dendritas de la segunda.
de una manera ms o menos rtmica, inde Otra importante caracterstica de las sinapsis
pendientemente de los estmulos externos; es que cuando entran en actividad con mu
otras son excitadas por estmulos especficos cha frecuencia quedan permanentemente fa
en sus terminaciones especializadas que for cilitadas, lo que parece influir en la elabora
man parte de un receptor, o como conse cin de los procesos de memoria y de apren
cuencia de alteraciones del medio en que vi dizaje.
ven: otras, en fin, son estimuladas por la lle Transmisin al tejido efector. Los rganos
gada de impulsos nerviosos a travs de los que entran en actividad, o que modifican su
axones de otras neuronas con las que estn ritmo propio, como consecuencia de la llega
en contacto. En todos los casos, la neurona da de impulsos nerviosos por sus nervios mo
que entra en actividad no descarga un solo tores, lo hacen en respuesta a ciertas sustan
impulso nervioso, sino una serie de ellos cias qumicas que los citados nervios descar
todos iguales , y su nmero depende de la gan de sus terminaciones. As, por ejemplo,
intensidad del estmulo y del estado funcio la terminacin de una fibra nerviosa motora
nal en que se encuentre. (Fig. 2.) en un msculo somtico forma una compleja
Transmisin de la excitacin en las sinapsis. estructura llamada placa motriz. (Fig. 4.) En
La llegada de un impulso nervioso a un tre los pies terminales del axn y el sarcole-
botn sinptico provoca la descarga de la ma de la fibra muscular queda un estrecho
sustancia almacenada en las vesculas, que espacio comparable al espacio sinptico, y
pasa al espacio interneural y modifica local en l se vierte, cuando llega un impulso, el
mente la permeabilidad de la membrana de contenido de las numerosas vesculas exis
la neurona postsinptica. Si aumenta la per tentes en el axoplasma de las terminaciones
meabilidad para el Na+, la zona afectada ha nerviosas. El transmisor qumico en este caso
ce de sumidero de iones y se crea un flujo de es la acetilcolina, que acta tambin como
corriente alrededor de la clula (fig. 3); pero mediador en muchos otros efectores y en nu
generalmente un solo impulso nervioso no es merosas sinapsis.
suficiente para rebajar el potencial de mem Las propiedades de la placa motriz son seme
brana del cono axnico que es en donde jantes a las de la sinapsis; pero en aqulla, a
se inicia la descarga de la segunda neuro diferencia de sta, un solo impulso nervioso
na hasta su valor crtico. Sin embargo, se es suficiente para provocar la contraccin de
origina un potencial excitador postsinptico la fibra muscular. La transmisin sufre un re
(EPSP) que dura unos 10-20 m/seg, y si llegan traso de cerca de un milisegundo al atrave
nuevos impulsos en este intervalo sus efectos sarlas, y ambas se fatigan con relativa facili
se van acumulando y pueden alcanzar el um dad.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


66
www.FreeLibros.me
Impul so
ne ru ios o

Electrodos analizadores en tres puntos del

Electrodos I Electrodo Indiferente


estimuladores
K Conmutador

Zona lesionada
del nervio
Nervio

Fig. 1.- Registro de los cambios de potencial en un nervio.

Fig. 3.- Flujo de corriente creado en la neuro


na postsinptica por descarga del mediador
qumico en un botn sinptico.
Vaina de mielina

Fig. 2 .- La frecuencia de impulsos en una fibra nerviosa aumenta al incremen


tar la intensidad del estmulo aplicado al receptor. Axn

Ncleo de la fibra
muscular Ncleo de Schwann

Miofibrilla

Fig. 4.- Representacin esquemtica de una placa motriz.

EL SISTEMA N ERVIO SO
67
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a nerui os o

Circuitos neuronales. Todas las neuronas viosa de la neurona en la que convergen va


del sistema nervioso estn directamente o in rias recibe el nombre de va final comn.
directamente conectadas entre s; por lo tan Es frecuente el caso de conexiones recpro
to, cuando una neurona cualquiera entra en cas entre neuronas en el cual dos de ellas, en
actividad, ia onda de excitacin puede alcan cadena, A > B, establecen tambin contacto,
zar tericamente a cualquier punto del siste directo o indirecto, en sentido contrario (fig.
ma. Pero las brechas sinpticas ofrecen resis 4) de manera que la corriente nerviosa reco
tencia al paso de la corriente de accin re rre una y otra vez el circuito (circuitos recu
sistencia variable, que depende del potencial rrentes o reverberantes). Son numerosas las
postsinptico y limitan a unos pocos los funciones que pueden desempear estas ca
caminos utiiizabies. As, pues, la corriente denas neuronales en el sistema nervioso. En
nerviosa sigue las lneas de menor resisten fin, los circuitos en paralelo obligan a la neu
cia, determinadas por la arquitectura gene rona final a descargar repetidas veces en res
ral del sistema, el nmero de sinapsis, la na puesta a un solo estmulo. (Fig. 5.)
turaleza de las neuronas que las forman y su En virtud de todo lo dicho, y teniendo en
estado funcional. (Fig. 1.) cuenta que los diferentes tipos de circuitos se
Es caracterstico del sistema nervioso central entremezclan de mltiples maneras, que el
que las neuronas se agrupen en determinadas umbral de excitacin de las distintas neuro
zonas y se organicen de determinada mane nas es distinto y variable, que algunas pre
ra. As, por ejemplo, a lo largo de la mdula sentan actividad rtmica espontnea, y que
espinal, y localizadas en las astas anteriores, continuamente llegan a los centros neurona
vemos grandes neuronas cuyos cilindroejes les trenes de impulsos nerviosos procedentes
salen por los nervios espinales y entran en de los innumerables receptores del organis
contacto con los msculos somticos del mo, se comprende que la actividad del indi
cuerpo; sobre estas motoneuronas inciden las viduo sea extraordinariamente compleja y
terminaciones nerviosas de otras neuronas de casi siempre imprevisible.
diversa localizacin (ganglios espinales, rea Acto reflejo. Sin embargo, la estimulacin
4 de la corteza cerebral, ncleo rojo, ncleos de determinados receptores provoca siempre
vestibulares, etc.) En la corteza cerebral, por una misma respuesta; por ejemplo, la disten
su parte, se aprecian neuronas piramidales y sin brusca de un msculo es seguida de su
estrelladas de diferentes tipos, dispuestas en contraccin; un pinchazo en un dedo nos
capas, que se conectan entre s formando cir obliga a retirar la mano; la entrada de alimen
cuitos de diversa complejidad; las ramas des to en la boca produce secrecin de saliva, etc.
cendentes de sus axones las ponen en comu Los actos reflejos son respuestas automticas
nicacin con otras agrupaciones neuronales, frente a estmulos determinados, que en la
y a su vez reciben fibras aferentes que proce mayora de los casos tienden a proteger al or
den principalmente del tlamo. Se podran ganismo o a ejecutar las actividades rutinarias
describir, de manera similar, las caractersti sin exigir la intervencin de los niveles de in
cas estructurales de los restantes centros ner tegracin ms elevados del sistema nervioso.
viosos. Es evidente que la neurona sensitiva que pro
Las distintas ramas en que se divide el axn cede del receptor y la neurona motora que
de una neurona pueden estar en contacto inerva al efector estn conectadas, bien di
con dos o ms neuronas, cada una de las rectamente, bien a travs de interneuronas, y
cuales puede a su vez establecer contacto que las sinapsis de esta cadena, e incluso
con otras varias, y as sucesivamente. (Fig. una sola, ofrecen poca resistencia al paso de
2)..Un dispositivo de este tipo recibe el nom la onda de excitacin. El camino predetermi
bre de circuito divergente o amplificador, y nado que siguen los impulsos nerviosos des
hace posible una amplia respuesta del orga de el receptor hasta el efector, pasando por el
nismo a estmulos localizados. Por otra parte, sistema nervioso central, es lo que constituye
cada neurona recibe, en general, numerosas el arco reflejo. (Fig. 6.) Estos arcos pueden ser
terminaciones nerviosas procedentes de otras muy sencillos, como en los reflejos tnicos,
varias neuronas, lo que conduce al estableci que son monosinpticos, o muy complejos y
miento de circuitos convergentes (figura 3), delicadamente coordinados, como los que se
gracias a los cuales se da el caso de que el ponen en juego durante la marcha o los que
organismo responda de la misma manera ajustan el ritmo respiratorio a las necesidades
frente a estmulos muy diversos. La fibra ner del organismo.

A TLA S D EL C U E R P O H U M A N O (su funcionam iento)

www.FreeLibros.me
Circuitos neuronales.
fleto reflejo

Corteza cerebral


Fig. 2.- Ci rcuito divergente.


Fig. 1.- Representacin esquemtica de los principales circuitos funciona Fig. 3.- Circuito convergente.
les en el sistema nervioso central.

D e s c a r g a c o n tin u a

f --------
Fig. 4.- Circuito recurrente. Fig. 5.- Circuito en paralelo

tftTIS'l

Ventral

Fig. 6.- Arco reflejo elemental.

EL SISTEMA N ERVIO SO
69
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a nerui os o

Vas sensitivas. Las corrientes nerviosas estn inervados por los nervios VII, IX y X;
generadas en los receptores de todo el cuer sus fibras entran en el bulbo y hacen sinapsis
po penetran en el eje cerebroespinal a travs con los ncleos del tracto solitario. La segun
de los nervios sensitivos y mixtos; es decir, da neurona va desde estos ncleos al tlamo
los 31 pares de nervios espinales y los pares del lado opuesto. Las neuronas terciarias en
craneales I, II, V, VII, VIII, IX y X llevan fibras van fibras a la regin posrolndica inferior
sensitivas. (Los nervios I, II y VIII son exclusi de la corteza cerebral, sede, quiz, del centro
vamente sensitivos.) Ya en el neuroeje, estas superior de la percepcin consciente del gus
fibras se ramifican y entran en contacto con to. (Fig. 3.)
otras muchas neuronas (fig. 1), de manera Vas olfatorias. La primera neurona de la
que el flujo de impulsos enviados por ellas cadena sensorial para el olfato es el propio
puede desencadenar respuestas automticas receptor; su axn penetra en el bulbo olfato
de determinados efectores. Pero algunas ra rio y hace sinapsis con las llamadas clulas
mas ascienden a niveles superiores del siste mitrales (segunda neurona), cuyos axones
ma nervioso central, en donde la llegada de constituyen los tractos olfatorios (par craneal
impulsos nerviosos se interpreta como una I). Estas fibras van a diferentes partes de la
sensacin. Las vas procedentes del mismo corteza cerebral sin pasar por el tlamo. (Fig.
tipo de receptores agrpanse en el sistema 4.) La mayor parte va al ncleo amigdaloide,
nervioso central en haces o tractos de locali pero la representacin cortical del sentido
zacin antmica ms o menos precisa. del olfato es incierta.
Sensibilidad somestsica (fig. 2). Procede Vas visuales (fig. 5). Los receptores visua
de los receptores cutneos y de los propio les estn conectados con una primera neuro
ceptores. La primera neurona est situada en na (la neurona bipolar) y sta con una segun
los ganglios espinales o en los de los nervios da (la neurona ganglionar) en la propia retina
V, VII, IX y X. Su cilindroeje penetra en la del ojo. Los axones de estas segundas neuro
mdula por la raz posterior de un nervio es nas llegan al tlamo a travs de los nervios (II
pinal o por el nervio craneal correspondien par) y de los tractos pticos, despus de ha
te. Las fibras procedentes de los receptores berse cruzado al lado opuesto la mitad de
de dolor y de temperatura hacen sinapsis in ellos en el quiasma ptico. Las fibras de las
mediatamente con una segunda neurona, cu neuronas terciarias se extienden (radiacin
yo axn cruza al otro lado y asciende hasta ptica) desde los cuerpos geniculados latera
el tlamo por los tractos espinotalmicos. Las les de la corteza cerebral, que es el rea 17,
fibras tctiles y propioceptivas ascienden por centro de la visin.
las columnas posteriores hasta el bulbo sin Vas auditivas (fig. 6). Las clulas ciliadas
hacer sinapsis; pero la hacen all con la se del rgano de Corti conectan con las neuro
gunda neurona, que cruza al otro lado y sube nas bipolares del ganglio espiral, cuyas fibras
hasta el tlamo por el lemnisco medio. (Mu centrpetas constituyen la rama coclear del
chas de las fibras procedentes de los propio VIII par craneal. stas terminan en los ncle
ceptores siguen la va de los haces espinoce- os cocleares del bulbo, de donde parten fi
rebelosos para terminar en el cerebelo: sensi bras nerviosas que llegan al tlamo. Las neu
bilidad inconsciente.) ronas terciarias comunican el tlamo con el
En el tlamo hay una primera interpretacin rea 41 de la corteza.
consciente de la sensacin, pero el anlisis Vas vestibulares. Aunque la mayora de
ms fino de la percepcin sensorial y de su los impulsos procedentes de los receptores
localizacin se realiza en la corteza cerebral. del equilibrio van a desencadenar respuestas
Desde los ncleos talmicos adonde van a motoras automticas (reflejos labernticos),
parar las fibras antedichas salen otras (tercera parece ser que algunas vas vestibulares lle
neurona) que se proyectan en las reas 1, 2 y gan a la corteza cerebral. La localizacin de
3 de la corteza cerebral situadas por detrs estas sensaciones es muy imprecisa.
de la fisura de Rolando. A ll est representa
da exactamente toda la superficie del cuerpo, * * *
pero la extensin que ocupa en la corteza
cada regin del organismo depende, no de Hemos reseado solamente las vas que ha
su magnitud real, sino de la densidad de re cen posible la percepcin sensorial conscien
ceptores en la zona. La representacin del te; pero las neuronas de cualquiera de estas
organismo segn esta escala es denominada cadenas estn tambin en contacto con mu
homnculo sensitivo. (Fig. 2). chas otras y participan en numerosos actos
Vas gustativas. Los receptores del gusto reflejos automticos inconscientes.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


70
www.FreeLibros.me
Uas
sensitiuas

Corteza cerebral

Tlamo

Puente / Receptores
cutneos
y propioceptores
inas conexiones de una neurona aferente.

Lemniscos 'V nervio


Corteza cerebral craneal

Bulbo

Tracto Columnas
espinotalmico posteriores
Tacto,
propipceptores

Mdula ---- ' Dolor, temperatura

Fig- 2 .- Vas de la sensibilidad so.mestsica y "homnculo sensi


tivo"- ----

Tlamo

Clulas >
ntrales

Ncleos del Tlamo


tracto solitario

Epitelio

Fig. 3.- Vas gustativas. olfatorio

Nervio Hipocampo
ptico
Retina Fig. 4.- Vas olfatorias.

Quiasma

Tracto ptico

-C e n tro ^ .
R adiacin ptica gemcuTares
Lbulo
?mporalv
rgano de Corti

Ganglio espiral
Lbulo occipital
"Ncleos
codeare

Fig. 5.- Vas visuales. Fig. 6.- Vas auditivas.

EL SISTEMA N ERVIO SO
71
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a neruos o

Regulacin de las actividades motoras. (Fig. 2.) El que la neurona final descargue o
Los msculos y las glndulas del cuerpo en no en un momento determinado, y la intensi
tran en actividad o modifican su actividad dad y duracin de la descarga, dependen de
intrnseca como consecuencia de la llega la resultante de todos estos influjos.
da a ellos de impulsos nerviosos. Las neuro Esto en lo que se refiere a una motoneurona
nas que estn implicadas en la conduccin en particular, de la que depende la contrac
de tales impulsos constituyen las vas moto cin de unas pocas fibras de un determinado
ras. stas salen del eje cerebroespinal por los msculo. Pero los actos motores del indivi
nervios motores o mixtos: es decir, por los 31 duo son resultado de la contraccin sucesiva
pares de nervios espinales y por los pares y ajustada en intensidad y duracin de varios
craneales III, IV, V, VI, VII, IX, X, XI y XII. msculos del cuerpo, lo que supone la inter
Conviene distinguir entre las vas motoras so vencin de muchas motoneuronas, que han
mticas, que afectan a los msculos del es de descargar segn un cierto orden. Al pare
queleto, y las vas viscerales o del sistema cer, en todos los niveles del sistema nervioso
nervioso autnomo, cuya accin se manifies central estn impresos los esquemas elemen
ta en los msculos lisos, el msculo cardaco tales de la coordinacin motora en forma de
y las glndulas. Consideraremos ahora la ac circuitos neuronales bsicos, de forma que la
tividad motora somtica: a continuacin es estimulacin de los receptores puede desen
tudiaremos el sistema nervioso autnomo. cadenar una serie de movimientos reflejos
Las fibras musculares que forman un msculo coordinados y perfectamente encaminados a
estriado estn inervadas por neuronas cuyo resolver la situacin planteada, sin interven
cuerpo neuronal se encuentra localizado en cin de los centros superiores.
el eje cerebroespinal; as, pues, las fibras ner Mediante la intervencin de los centros supe
viosas llegan a los msculos somticos direc riores se lleva a cabo un proceso de coordi
tamente, sin interrupcin, desde su arranque nacin ms perfecto y se hacen intervenir en
en el sistema nervioso central. Estas neuronas el programa motor factores propios del in
motoras finales estn situadas en las astas an dividuo que en el movimiento reflejo no de
teriores de la mdula espinal o en los ncle sempean papel alguno. Y, en fin, son los
os motores de los nervios craneales. Cada centros superiores los que hacen posible la
una de ellas tiene bajo su dominio un nme autom atizacin parcial de muchos m ovi
ro mayor o menor de fibras musculares, se mientos voluntarios (hablar, escribir, etc. ).
gn el nmero de ramas en que se divide su Vas piramidales. Del rea 4 de la corteza
axn al llegar al msculo. Recibe el nombre cerebral parten fibras nerviosas destinadas a
de unidad motora el conjunto de una moto- todas las motoneuronas del tronco enceflico
neurona y todas las fibras musculares que y de la mdula espinal. Tienen su origen en
inerva. (Fig. 1.) Ahora bien, el msculo estria las clulas piramidales de Betz, de la quinta
do no se contrae espontneamente, y su fun capa cortical, y su distribucin ordenada per
cionamiento est supeditado ntegramente a mite una representacin de los msculos del
la actividad de las neuronas que lo inervan. cuerpo en esta rea de la corteza (homn
Se comprende, pues, que la delicadeza de culo motor). En la figura 3 se representan es
un movimiento muscular dependa de la mag quemticamente estas vas.
nitud de sus unidades motoras: as, en los Vas extrapiramidales (fig 4). Anatmica
msculos oculares son seis las fibras muscu mente se consideran como tales todas las v
lares que inervan cada neurona, en tanto que as motoras procedentes de centros superiores
en el glteo mayor son 750. que no estn incluidas en el sistema pirami
En cada una de las neuronas motoras conver dal. El sistema extrapiramidal abarca tres ni
gen muchas otras, entre las que subrayare veles: corteza cerebral (en especial el rea 6),
mos las siguientes: 1 ) aferentes que proce ncleos del telencfalo (ncleos bsales, n
den de los propioceptores del mismo mscu cleo de Luys) y ncleos del tronco enceflico
lo; 2) interneuronas conectadas con diversos (ncleo rojo, sustancia reticular, ncleos ves
receptores cutneos a travs de circuitos ms tibulares).
o menos complicados; 3) neuronas de la cor El sistema piramidal rige la actividad motora
teza cerebral que se extienden sin interrup voluntaria; el extrapiramidal es un sistema
cin hasta el nivel en donde se encuentra la de regulacin que ejerce influencias facilita
motoneurona considerada, y 41 neuronas doras e inhibitorias en las motoneuronas fi
pertenecientes a varios ncleos subcorticales. nales.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


72
www.FreeLibros.me
Regulacin de
las actiuidades motoras

Corteza cerebral#

Motoneurona N. vestibular
Fibras musculares Stislaru i
nervadas por la retcula
misma neurona
Msculo

Tendn

Unidad motora.

Raz sensitiva

Fig. 2.- Convergencia de fibras sobre


una neurona motora.
Rodilla

SECCI N A rlamo
Tobillo

Cpsula interna

Labios .N cle o s
Corteza cerebral
'Subtalmicos
Lengua Putamen

Laringe

Cpsul;
interna
Clobus
pallidus

Substanlia ni
Ncleo rojo

SECCI N B
Pednculos Substantia nigra
(Pednculos
cerebrales
cerebrales)
Ncleo dentado

Cerebelo Tracto
rubro-olivar
Puente de
Varoglio Sustancia
SECCI N C reticular
(Cerebelo y puente
de Varoglio)

Decusac
Haz piramidal
cru zad o \ ^
interior
Tracto retculo-espinal

SECCI N D
(Mdula espinal)
O rientacin de
las secciones

Fig. 3.- Vas piramidales y "homnculo motor1 Fig. 4.- Vas extrapiramidales.

EL SISTEMA N ERVIO SO
73
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a nerui os o

Sistema nervioso autnomo. En la regula cen sinapsis con las neuronas secundarias;
cin de las actividades viscerales del organis las fibras posganglionares pasan a los nervios
mo intervienen determinadas partes del siste raqudeos, como se dijo anteriormente, o
ma nervioso que, si bien forman un todo con bien abandonan la cadena como nervios in
las dems, pueden estudiarse aisladamente dependientes que se dirigen a las glndulas
por presentar caractersticas especiales. En lacrimales y salivales, a los msculos intrn
primer lugar, se trata de un sistema regulador secos del ojo, al corazn y a los pulmones.
automtico involuntario. Ya hemos visto que Otras fibras preganglionares, en fin, pasan de
muchas actividades somticas son tambin largo por la cadena simptica y hacen sinap
automticas; pero existe siempre la posibili sis en alguno de los ganglios colaterales (cel-
dad de influir sobre ellas voluntariamente. En aco, mesentricos) de donde parten fibras
cambio, las actividades viscerales escapan a que inervan el estmago, el hgado, el bazo,
la regulacin voluntaria. Anatmicamente, el intestino y la vejiga urinaria. (Fig. 3.) La
las vas motoras viscerales se caracterizan mdula de las cpsulas suprarrenales recibe
por presentar una sinapis fuera del eje cere fibras simpticas directas, pero esta estructura
broespinal: el axn de una primera neurona puede considerarse como un ganglio simpti
(localizada en la mdula espinal o en el tron co transformado en glndula endocrina
co enceflico) abandona el sistema nervioso Parasimptico (fig. 3). Las fibras del para-
central y entra en contacto con una segunda sim ptico proceden del mesencfalo, del
neurona en alguno de los ganglios concre bulbo y de la regin sacra de la mdula espi
tos o difusos del sistema; los cllindroejes nal y forman parte de los nervios craneales
de estas segundas neuronas son los que iner III, VII, IX y X y de los plvicos procedentes
van las estructuras viscerales. (Fig. 1.) de la parte Inferior de la mdula. Las fibras
El sistema nervioso autnomo se divide en parasimpticas del III par hacen sinapsis en el
dos partes: el simptico y el parasimptico, ganglio ciliar, y las posganglionares llegan al
que se diferencian entre s tanto anatmica msculo constrictor de la pupila y al mscu
como fisiolgicamente. La mayora de las vis lo ciliar. Las que van con el VII par se diri
ceras reciben inervacin de ambos subsiste gen, unas, al ganglio esfenopalatlno, y de all
mas que, en general, ejercen efectos antag a las glndulas lacrimales, y otras al ganglio
nicos sobre ellas; de manera que s el simpti submaxllar, de donde parten fibras postsinp-
co estimula a un rgano, el parasimptico lo tlcas a las glndulas submaxllares y sublin
inhibe. Las fibras preganglionares del simpti guales. Al ganglio ptico llegan fibras para
co suelen ser cortas y terminan en ganglios simpticas del IX par, que, despus de hacer
bien delimitados; las del parasimptico son sinapsis, alcanzan las glndulas partidas. El
largas y con frecuencia hacen sinapsis ya en X par es, sin duda, el ms importante consti
el rgano de destino, con neuronas cortas di tuyente del sistema parasimptico y va al co
seminadas que constituyen un ganglio difuso. razn, a los pulmones y a casi todos los rga
Simptico (fig. 2). Las neuronas pregan nos abdominales. Los nervios plvicos iner
glionares del sistema simptico estn situadas van la porcin final del aparato digestivo, la
en las columnas laterales de la materia gris vejiga urinaria y los rganos sexuales. En es
de la mdula a lo largo de las porciones tor tas estructuras, las neuronas postsinpticas
cica y lumbar superior. Sus fibras salen por estn incluidas en la masa de los tejidos, for
las races anteriores de los nervios raqudeos mando plexos o ganglios difusos.
correspondientes a estos mismos niveles y
pasan por los ramicomunicantes blancos a * * *
los ganglios de las cadenas simpticas que se
extienden a ambos lados de la columna ver El sistema nervioso autnomo enva conti
tebral. Algunas fibras hacen sinapsis en di nuamente Impulsos a los rganos viscerales,
chos ganglios, y los axones de las neuronas cuya actividad funcional depende en cada
postsinpticas reingresan en el nervio raqu momento del ritmo de descarga del simpti
deo por los ramicomunicantes grises y van a co y del parasimptico.
Inervar los vasos sanguneos, las glndulas Las neuronas preganglionares estn, como
sudorparas y los msculos pilomotores de la las somticas, bajo la influencia de muchas
zona de distribucin de cada nervio raqudeo otras, y regulan el funcionamiento interno
en particular. Otras fibras suben por la cade desde centros superiores de integracin.
na y en alguno de los ganglios cervicales ha (Fig. 4.)

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


74
www.FreeLibros.me
Sistema neruioso
autctono

Sistema
nervioso
central V a motora sensitiva
Msculo
estriado

Glndula
lacrimal

Fig. 1.- Diferencia entre las vas motoras perifricas somti


cas y viscerales.

Pulmn

Regin
torcica

Regin
lumbar

Vejiga
urinaria

Pulmn
Cnadas C ltien l
Estmago ganglior simptica.
Fig. 2.- Representacin esquemtica del sistema nervioso
simptico.

Intestino delgado

Colon

Regin
sacra

Fig. 3.- Representacin esquemtica del sistema nervioso Fig. 4.- Posibles vas de distribucin de la neurona preganglionar
parasimptico. simptica.

EL SISTEMA N ERVIO SO
75
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a neru os o

Integracin sensorial. Hemos visto que las todos los niveles del sistema nervioso central
vas nerviosas de la percepcin consciente estn impresos los esquemas elementales de
terminan en determinadas reas de la corteza la coordinacin motora. Pero en la coordina
cerebral. En la proximidad de cada una de cin de orden superior intervienen muchas
estas zonas se hallan otras, llamadas de aso partes del sistema nervioso, cada una de las
ciacin, que estn ntimamente relacionadas cuales recluta influencias de diversa ndo
con las primarias a travs de neuronas intra- le, que de esta forma son expresadas en el
corticales, y que parecen tener por funcin comportamiento del individuo. As, la retira
analizar el significado de los mensajes que se da de la mano cuando uno se pincha un de
reciben en el rea primaria, acumular la ex do es un acto simple, coordinado a nivel es
periencia sensorial anterior y comparar aqu pinal, en el que la llegada de impulsos por
llos con sta. Hay, pues, reas de asociacin las astas posteriores de la mdula ha desen
somestsica, visual, auditiva, olfatoria y gus cadenado la puesta en marcha de determina
tativa. (Fig. 1.) A las reas sensoriales llegan dos circuitos locales. Por el contrario, un acto
impulsos procedentes no slo del tlamo y como la articulacin de una serie de palabras
de otras zonas de la corteza, sino tambin que expresan una idea requiere la participa
del sistema lmbico y de la sustancia reticular cin de muchos centros superiores. Estos pro
mesenceflica y talmica. blemas son muy complejos y escasamente
El sistema lmbico es un conjunto de estruc conocidos. Diremos, sin embargo, que en el
turas corticales filogenticamente antiguas caso particular que nos ocupa, es el rea 44
que quedan cubiertas por la neocorteza y de la corteza cerebral rea de Broca (fig.
forman alrededor del hilio del tronco encef 1) la que coordina la actividad de todos los
lico una especie de anillo. Parece ser que la msculos que intervienen en la articulacin
carga emocional de las sensaciones obedece de las palabras, pero hablar no es slo articu
a la activacin de circuitos neuronales que lar palabras, y en las frases que decimos se
enlaza la corteza sensitiva con ciertas partes reflejan nuestros conocimientos, nuestro es
del sistema lmbico. tado de nimo, nuestra capacidad de abstrac
La sustancia reticular es una estructura difusa cin, etctera. Del mismo modo que expresa
que comprende el conjunto de neuronas dise mos nuestra personalidad en cada uno de
minadas entre una densa red de fibras irregu los actos motores. Es indudable, pues, que
lares y est situada entre las grandes vas as sobre los centros superiores de coordinacin
cendentes y descendentes, a lo largo del tron confluyen impulsos procedentes de la zona
co enceflico y en la regin inferior del dien comn de integracin sensorial, de las es
cfalo. Todas las vas sensitivas envan colate tructuras relacionadas con la acumulacin de
rales a la sustancia reticular, y sta se proyecta recuerdos, de los circuitos neuronales relati
sobre la corteza cerebral de manera masiva. vos al pensamiento, etc. Se ha descrito, si
(Fig. 2.) El sistema reticular activante desempe tundola delante de la regin comn de inte
a as el papel de un dispositivo para mante gracin, un rea cortical ideomotora o psico-
ner alerta los centros de percepcin sensorial. m otriz cuya funcin sera decidir una res
Es probable que la parte talmica de la forma puesta apropiada a los datos sensoriales inte
cin reticular tienda a enfocar la atencin ha grados por aqulla. Por otra parte, se sabe
cia recuerdos o pensamientos almacenados en que la corteza prefrontal participa en el pen
zonas especficas de la corteza. samiento abstracto y es un centro reflexivo,
Segn algunos autores, existe una zona co que, ante una situacin, retrasa la respuesta
mn de integracin en la circunvolucin an para valorar las consecuencias que puede te
gular del hemisferio cerebral izquierdo. (Fig. ner. ( Fig. 4.)
3.) En ella confluiran los impulsos emana Comportamiento. La conducta de un ani
dos de todas las reas sensoriales de la cor mal frente a determinadas circunstancias es a
teza y se realizara el anlisis final de las veces previsible y a veces no. El anlisis cau
impresiones sensitivas totales; es indudable sal del comportamiento constituye una im
que la consideracin simultnea de todos portante rama de la Neurofisiologa que se
los mensajes recibidos en un momento da conoce con el nombre de Etologa. La versa
do permite llegar a conclusiones ms pro tilidad del comportamiento se debe, entre
fundas acerca de lo que sucede en el mun otros factores, a procesos de motivacin in
do exterior. terna, a fenmenos de desplazamiento y al
Coordinacin motora. Ya dijimos que en aprendizaje.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


76
www.FreeLibros.me
Integracin sensorial
y coordinacin motora

Movimiento FiS de
indo

Fisura de
Silvio

Fig. 1.- reas corticales ms importantes. Las reas primarias se han presentado en de asociacin, en iolores
ms plidos. En superficie. En seccin vertical.
r Corteza cerebral

H i pota lamo

Sustancia reticular

Fig. 2 .- Sistema reticular activante. Anlisis retlxlvb


de la idea

Lbulo frontal

rea psicomotriz

Zona comn de Zona comn de


integracin integracin

Fig. 3.- Zona comn de integracin. Fig. 4.- rea psicomotriz y juego de influencias en la
realizacin de un acto motor.

EL SISTEMA N ERVIO SO
77
www.FreeLibros.me
El sistem a endocrino

GENERALIDADES base del cerebro por el tallo infundibular; al


mismo tiempo aparece durante el desarrollo
Llamamos sistema endocrino ai conjunto de una bolsa en la cavidad bucal (bolsa de Rath-
rganos en que se forman determinadas sus ke) que establece contacto con la neurohip
tancias qumicas que pasan a la sangre, se fisis, a la que envuelve incompletamente, y
distribuyen por todo el organismo y modifi se desconecta del tracto digestivo formando
can la actividad de otras clulas especfica el lbulo anterior o adenohipfisis. (Fig. 2.)
mente sensibles. Los rganos endocrinos tie La zona comprendida entre ambas estructu
nen la categora de glndulas pero carecen ras constituye el lbulo intermedio. El rgano
de conductos de salida al exterior para sus en su totalidad queda alojado en una peque
productos, por lo que la secrecin vierte en a depresin del hueso esfenoides (silla tur
la sangre; ste es el motivo por el que reci ca).
ben el nombre de glndulas de secrecin in Los elementos celulares ms abundantes en
terna. Las sustancias elaboradas por las gln la neurohipfisis son los pituicitos, un tipo
dulas endocrinas se llaman hormonas, y sus particular de neuroglia cuyas prolongaciones
efectos sobre los rganos sensibles estn rela citoplasmticas constituyen una tupida red fi
cionados, por lo general, con el metabolismo brosa. Tambin se aprecian abundantes fibras
y la morfognesis. nerviosas procedentes de neuronas situadas
En un sentido amplio todas las clulas del en el hipotlamo, que presentan engrosa-
organismo podran considerarse pertene mientos irregulares en todo su recorrido y en
cientes al sistema endocrino ya que los pro sus terminaciones. Se trata de grnulos de se
ductos metablicos de todas ellas influyen crecin que se forman en los ncleos hipota-
de alguna manera en el trabajo de las de lmicos y que emigran a lo largo de los axo-
ms (recurdese, por ejemplo, la accin del nes hasta el lbulo posterior de la hipfisis,
C 0 2 sobre las neuronas del centro respirato en donde descargan en la proximidad de los
rio, sobre los quimiorreceptores del arco vasos sanguneos. (Fig. 3.) El papel de la neu
artico y de los senos carotdeos y sobre el rohipfisis queda reducido, pues, al de un r
msculo liso de los vasos sanguneos). Por gano de depsito que recibe el material ela
otra parte, muchas clulas elaboran sustan borado por determinadas neuronas (neurose-
cias especficas de gran actividad fisiolgica crecin) y lo distribuye a todo el organismo
(transmisores qumicos en las neuronas, his- por medio de la sangre. No se sabe si los gr
tamina en las clulas cebadas, etcetera); pe nulos que llegan a la neurohipfisis son pro
ro los efectos de stas se manifiestan en un ductos brutos que han de sufrir alguna trans
rea muy restringida, en la inmediata proxi formacin en los pituicitos para convertirse
midad del punto en que se descargan: algu en hormonas.
nos autores consideran las citadas sustan De los extractos del lbulo posterior de la hi
cias como hormonas locales, ya que falta pfisis se han aislado dos hormonas: la occi-
el requisito de su distribucin general por tocina y la antidiuretina. Ambas son polipp-
medio del sistema circulatorio. tidos sencillos. La occitocina estimula la acti
Los rganos endocrinos ms importantes son: vidad contrctil del msculo uterino y de las
neurohipfisis, adenohipfisis, tiroides, para- clulas mioepiteliales de la glndula mama
tiroides, islotes de Langerhans del pncreas, ria, por lo que su funcin se manifiesta prin
epitelio gastrointestinal, corteza adrenal, m cipalmente en el momento del parto y en el
dula adrenal, clulas intersticiales del testcu proceso de la lactaci n. La antidiuretina
lo y del ovario. (Fig. 1.) Funcionan tambin (ADH) tambin llamada vasopresina fa
como glndulas de secrecin interna otras es vorece la reabsorcin del agua en los tbulos
tructuras no permanentes, como son la pla renales (vase lmina E/2), y cuando falta se
centa y el cuerpo lteo del ovario. Las fun eliminan grandes cantidades de orina muy
ciones endocrinas de la epfisis o cuerpo pi diluida (diabetes inspida); en dosis elevadas
neal, del lbulo intermedio de la hipfisis y causa aumento de la presin arterial por con
del timo no han sido totalmente esclarecidas traccin de los vasos sanguneos.
an en el hombre. La descarga de occitocina forma parte de un
Neurohipfisis. La hipfisis o cuerpo pi reflejo neurohumoral, que se inicia cuando
tuitario es un rgano heterogneo que res se excitan los receptores del cuello uterino o
ponde a un doble origen: la parte inferior del de la mama. (Figura 4.) La ADH pasa a la
diencfalo se evagina y forma el lbulo pos sangre a consecuencia del estmulo de cier
terior, o neurohipfisis, que queda unida a la tos osmorreceptores del hipotlamo.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


78
www.FreeLibros.me
Generalidades.
Neurohipfisis

Eminencia
Infundbulo mediana
^.Hipfisis (lbulos Tejido
1 anterior y posterior) .nervioso
Cuerpos
mamilares

Tiroides y
paratiroides
/ /f Ectodermo oral
/ Bolsa de Rathke
Neurohipfisis
Adenohipfisis
Fig. 2.- Tres fases de la formacin de la hipfisis.

Cpsulas
suprarrenale Estm ulo psquico

Transporte de occitocina
por las fibras nerviosas
hipotalmicas

Pncreas
Descarga de
(islotes de Langerhans)
Neurohipfisis occitocina en
la sangre

Ovarios

Testculos

tama

Fig. 1.- Situacin de las glndulas endocrinas.

Succin
V a aferente (estmulo)
ipcleo paraventricular

Hipotlamo

Ncleo supraptico

Arteria ^ T ra c t o nervioso
fibras con grnulos
de neurosecrecln

tero Dilatacin
Lbulo posterior (estmulo)

Lbulo anterior

Arteria

Va aferente

Fig. 3 .- Relacin entre el hipotlamo y la neurohipfisis. Fig. 4.- Secrecin refleja de occitocina.

EL SISTEMA EN D O C R IN O
79
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a endocrino

Adenohipfisis. En contraste con la neu- Las restantes hormonas de la adenohipfisis


rohlpfisis, que procede del ectodermo ner actan sobre el organismo a travs de otras
vioso, la adenohipfisis deriva de una invagi glndulas endocrinas. La tirotrofina regula la
nacin del epitelio bucal. Pueden clasificarse funcin de la glndula tiroides; estimula la
sus clulas, de acuerdo con sus afinidades elaboracin y descarga de las hormonas tiroi
tlntorlales, en tres grupos: acldfilas, basfi- deas y, de esta manera, influye sobre los pro
las y cromfobas. A pesar de sus estrechas re cesos metabllcos generales. A falta de TSH
laciones de vecindad con el hipotlamo, la la glndula tiroides se atrofia. A su vez, la
adenohipfisis no recibe fibras nerviosas de produccin de TSH por la hipfisis depende
este rgano. En cambio est conectada con del nivel de tiroxina en la sangre, de forma
l por medio de los vasos sanguneos que que existe un mecanismo de regulacin mu
presentan una disposicin particular en esta tua en el que probablemente Interviene el hi
regin (fig. 1): la arteria hipofisaria superior potlamo con su correspondiente factor de
forma dos redes capilares interconectadas, descarga. (Fig. 2.)
una en el tallo hipofisarlo y en la eminencia Un fenmeno anlogo ocurre con la ACTH,
mediana y otra entre las clulas de la glndu que estimula el desarrollo y mantenimiento
la. Algunas neuronas hipotalmlcas envan de la glndula corticoadrenal y la secrecin
prolongaciones a la eminencia mediana y de sus hormonas especficas, en especial la
descargan en sus capilares determinados de los glucocorticoides. Un mecanismo de
neurohumores (factores de descarga), que mutua regulacin, semejante al expuesto pa
son transportados por va sangunea hasta el ra la TSH, mantiene el equilibrio funcional
lbulo anterior de la hipfisis, en donde de entre la hipfisis y la corteza de las suprarre
terminan la secrecin de las hormonas elabo nales
radas por esta glndula. La FSH y la LH son gonadotrotinas, es decir,
La adenohipfisis segrega al menos seis hor sustancias que actan sobre las gnadas. La
monas: todas ellas son de naturaleza prote- FSH estimula el desarrollo de los folculos
nlca, y han recibido los siguientes nombres: ovricos en la hembra y la maduracin de los
1. Hormona del crecimiento o somatotrot'ina espermatozoos en el macho. La LH provoca
(STH). la ruptura de los folculos maduros, con lo
2. Hormona tirotrfica (TSH). que se descarga el vulo. Adems de estos
3. Hormona adrenocorticotrflca (ACTH). efectos primarios sobre la reproduccin,
4. Hormona follculoestimulante (FSH). dichas hormonas tambin actan sobre los
5. Hormona lutelnizante (LH) o estimulante caracteres sexuales secundarios por interme
de las clulas Intersticiales (ICSH). dio del tejido endocrino propio de las gna
6. Hormona lactognica o prolactina. das: la FSH y la LH asociadas estimulan la
La somatotrofina interviene en el crecimiento secrecin de estrgenos por las clulas foli
del organismo. Una produccin insuficiente culares del ovario y la LH determina la des
de esta hormona durante el perodo de desa carga de andrgenos por las clulas Intersti
rrollo es causa de enanismo, mientras que si ciales del testculo.
se segrega en cantidades excesivas produce Se sospecha la existencia de otra gonadotrofl-
gigantismo. (Fig. 3.) Sus efectos se manifies na, cuyo efecto sera estimular la secrecin
tan a nivel de los cartlagos de crecimiento de progesterona por el cuerpo lteo rga
de los huesos. Estimula tambin la sntesis de no endocrino pasajero que aparece en el
protenas y dificulta la utilizacin de la glu ovarlo despus de la ovulacin . Esta hor
cosa por las clulas. Este ltimo efecto, unido mona (hormona luteotrflca: LTH) ha sido, en
al hecho de que la STH provoca una rpida la rata, Identificada con la prolactlna, pero en
descarga de glucosa por el hgado, justifica el la especie humana slo se manifiesta activa
nombre de hormona diabetognica con el la prolactina como estimulante de la produc
que tambin se la conoce. Cuando hay hlper- cin de leche en la glndula mamarla, y ca
secrecln de STH despus del cierre de los rece de actividad sobre el cuerpo lteo.
centros eplfisarios (desaparicin del cartlago Las alteraciones funcionales de la adenohlp-
de crecimiento), da lugar a un crecimiento flsls producen, aparte los trastornos del creci
desproporcionado de las distintas partes del miento sealados ya, otros estados que tie
cuerpo, por estimular el desarrollo de los teji nen su origen en el desequilibrio de las hor
dos blandos y de algunos huesos membra monas trficas. As, en el panhipopituitaris-
nosos; esta condicin recibe el nombre de mo se observa atrofia del tiroides, de la corte
acromegalia. za adrenal y de las gnadas.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


80
www.FreeLibros.me
denohipfiss

Capilares alrededor de
la | clulas neuroseeretoras
'd e l Hipotlamo

Arteria

Sistema
portahipofisario

Lbulo posterior

Clulas Fig. 2.- Regulacin mu


basfilas
tua de la adenohipfisls
y del tiroides.

Clulas cromfobas

TSH

3.- Gigante y enano hipofisarios comparados


hombre de talla normal.

Hgado

Tiroides

tstrgeno
corticales Progesterona
F'g 1.- Relacin entre el hipotlamo y la adenohiplsis, vascularizacin de la glndula y acciones de sus t

EL SISTEMA EN D O C R IN O
81
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a endocri no

Tiroides. Esta glndula se forma a partir de vorece la reabsorcin de este ion a nivel de
la pared ventral de la faringe y se sita a los los tbulos renales, (Fig. 4.) Todas estas ac
lados de la trquea por debajo de la laringe. ciones tienden a aumentar la calcemia. De
En el hombre es bllobulada y pesa unos 30 los extractos de la glndula se ha aislado una
gramos. Histolgicamente se observan en segunda fraccin (calcitonina) con efectos
ella clulas epiteliales cbicas dispuestas de opuestos a los de la parathormona.
manera que constituyen un conjunto de cavi La extirpacin de los paratiroides o su claudi
dades (folculos) llenas de un material coloi cacin funcional causa descenso de la con
de. (Fig. 1.) Este coloide es una protena yo centracin de Ca++ en la sangre, lo que pro
dada conocida con el nombre de tiroglobuli- duce hiperexcltabllidad neurom uscular y
na. Las clulas tiroideas toman de la sangre contracciones espasmdicas de los msculos
los aminocidos y el yodo circulante y elabo (tetania). Por el contrario, el exceso de secre
ran la tiroglobulina. (Fig. 2.) La hidrlisis de cin de hormona paratiroidea puede motivar
esta protena proporciona las hormonas espe una descalcificacin intensa de los huesos
cficas de la glndula: la tiroxina y la triyodo- (ostetis fibrosa) y formacin de depsitos
tironina. Ambas son derivadas del aminoci calcreos en lugares inusitados del cuerpo.
do tlrosina (vanse sus frmulas qumicas en Pncreas endocrino. Dispersos entre los
la fig. 3). acinos del pncreas, en donde se forma el ju
Las hormonas del tiroides estimulan la activi go pancretico, hay acmulos irregulares de
dad metablica general del organismo e In clulas, rodeados de capilares sanguneos,
fluyen en la morfognesis y en el crecimien que se conocen como islotes de Langerhans
to. En los casos de hipotiroidismo se observa y constituyen la porcin endocrina del pn
una intensa dism inucin del metabolismo creas. (Fig. 5.) Podemos distinguir dos tipos
basal, la temperatura es baja, la presin arte de clulas: las IL, ms numerosas, segregan
rial disminuye y el individuo se siente cansa insulina: las producen gtucagn. Ambas
do; si el trastorno se presenta en edades tem hormonas son protenicas y su estructura qu
pranas, el crecimiento corporal es escaso y mica nos es hoy perfectamente conocida.
desproporcionado y el nio experim enta La insulina es hlpoglucemlante; es decir, ha
tambin retraso mental (cretinismo). La mani ce descender el nivel de glucosa en la san
festacin morfolgica ms patente del hipoti gre. Se debe este efecto a que estimula la uti
roidismo, cuando se presenta en la edad lizacin del azcar por las clulas y a que fa
adulta, es la hinchazn de la cara, y, sobre vorece su transformacin en glucgeno. El
todo, de los prpados como consecuencia de glucagn, por el contrario, aumenta la con
la hipertrofia del tejido subcutneo (mixede- centracin de glucosa en la sangre al estimu
ma). Los estados de hipertiroidismo causan lar el sistema enzimtico del hgado, que de
un aumento muy considerable del metabolis termina la conversin de glucgeno en glu
mo; las personas hlpertlroldeas son muy acti cosa. Un complejo sistema regulador asegura
vas, duermen poco y suelen ser emoclonal- la descarga adecuada de insulina para con
mente inestables; en la tirotoxicosis el enfer trarrestar los efectos del glucagn y de otras
mo tiene ojos saltones (exoftalmos) y abul- hormonas hlperglucemiantes (STH, adrenali
tamiento de la glndula (bocio). Tambin se na, etc)., de forma que la glucemia se man
observa bocio en algunos casos de hlpotlroi- tenga dentro de los lmites normales.
dismo, como respuesta intil del tiroides a La degeneracin de las clulas fi del pncre
una mayor secrecin de TSH por parte de la as causa una enfermedad conocida con el
hipfisis. nombre de diabetes mellitus, que se caracte
Paratiroides. En los bordes del tiroides, in riza por la gran cantidad de orina que se ex
cluidas ms o menos profundamente en el te creta y por la presencia de glucosa en ella.
jido tiroideo, se encuentran cuatro masas Disminuye la utilizacin de los glcidos y se
ovales de pequeo tamao constituidas por eleva la glucemia. El organismo consume en
un tejido muy denso de clulas de dos tipos: tonces en mayor cantidad grasas y protenas,
principales y oxiflicas. Son las glndulas pa con el consiguiente desgaste de los tejidos y
ratiroides, que segregan una hormona prote- la aparicin de grandes cantidades de cuer
nlca, cuya estructura no se conoce an con pos cetnlcos como metabolitos de las gra
exactitud, y cuya funcin es regular la con sas, lo que produce acidosis. El proceso pato
centracin de calcio en la sangre. La parat- lgico suele ser irreversible y el tratamiento
hormona estimula la absorcin intestinal de con insulina debe prolongarse durante toda
caldo, moviliza el caldo de los huesos y fa la vida.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


82
www.FreeLibros.me
Tiroides, paratiroides
y pncreas endocrino

Folculos

Tiroglobulina
Coloide Hipfisis

Tiroxina
Triyodotironina
Fig. 1.- Corte histolgico de la glndula tiroides.

Fig. 2.- Formacin de la tiroglobulina por las clulas del tiroides.

feratiroides

EsTg'

CHj - CH COOH
I
nh3

Fig. 3.- Hormonas del tiroides. Fig. 4.- Acciones fisiolgicas del paratiroides.

C apilar sanguneo

Fig. 5.- Islote de Langerhans en un corte histolgico de pncreas.

EL SISTEMA EN D O C R IN O
83
www.FreeLibros.me
El s i s t e m a endocrino

Mdula adrenal. A cada lado de la colum la sangre circulante, las cuales influyen direc
na vertebral, a la altura de la primera vrtebra tamente sobre las clulas de la capa glome
lumbar, y prxima al polo superior del rin, rulosa.
hay una pequea estructura triangular. Se tra Los glucocorticoides (cortisona, cortisol) son
ta de las cpsulas suprarrenales, rganos que producidos en la zona fasciculada y descar
constan de corteza y mdula, con origen y gados bajo la influencia de la ACTH hipofisa-
funcin distintos. La corteza deriva del tejido ria. Influyen en el metabolismo de los hidra
medodrmico, mientras que la mdula pro tos de carbono acelerando la sntesis de glu
cede del ectodermo nervioso. cosa a partir de precursores no glucdicos
Las clulas que constituyen la mdula de las (gluconeognesis). Tambin activan el meta
suprarrenales contienen grnulos que se tien bolismo proteico y movilizan los depsitos
fcilmente con ciertas sustancias oxidantes, y grasos. La actividad antiinflamatoria de los
en particular con las sales de cromo, por lo esferoides corticales se manifiesta slo con
que reciben el nombre de tejido cromafn. Las dosis elevadas y no puede considerarse un
hormonas producidas por esta glndula son la efecto fisiolgico.
adrenalina y la noradrenalina, ambas deriva Entre las anormalidades de la funcin corti
das de la tirosina. (Vanse sus frmulas qu cal tiene una especial importancia la enfer
micas en la fig. 1). Se segregan en respuesta a medad de Addison, que se caracteriza por
la llegada de impulsos nerviosos a travs de aumento de la potasemia, disminucin de la
las fibras preganglionares del simptico, sodemia, hipoglucemia, hipotensin, acido-
del que reciben abundante inervacin. Las sis y pigmentacin de la piel.
hormonas medulares influyen sobre el meta Hormonas sexuales. En las gnadas, tanto
bolismo de los glcidos, estimulando la glu- masculinas como femeninas, hay clulas es
cogenolisis y elevando, por tanto, la gluce pecializadas en la elaboracin de sustancias
mia. Tambin modifican el funcionalismo de qumicas de naturaleza esteroide que pasan a
la mayor parte de los rganos viscerales: esti la sangre y ejercen una accin especfica so
mulan el corazn, inhiben el peristaltismo in bre determinados rganos que colaboran en
testinal, relajan el msculo bronquial, etc. la funcin reproductora. (Figura 5.)
(Fig. 2.) Sus efectos son semejantes a los que Andrgenos. Las clulas intersticiales del
produce el estmulo general del sistema sim testculo clulas de Leydig segregan fes-
ptico. (Vase lmina H/8.) tosterona, una hormona sexual masculina
Corteza adrenal. En la corteza de las cp merced a la cual se desarrollan los rganos
sulas suprarrenales se distinguen tres capas sexuales secundarios (pene, vesculas semi
concntricas que se diferencian por el aspec nales, prstata, etc.) y los caracteres tpicos
to y por la manera de agruparse sus clulas. del macho (conformacin externa, timbre de
La ms externa es la zona glomerulosa; le si voz, etc.). Tambin influye en el metabolis
gue la fasciculada, en la que las clulas estn mo.
dispuestas formando largos cordones orienta Estrgenos. Las clulas granulosas de los
dos radialmente; por ltimo, la zona reticu folculos ovricos en crecimiento son las que
lar, que limita con la mdula, forma un siste sintetizan la sustancia estrognica conocida
ma de trabculas. (Fig. 4.) con el nombre de estradiol, que estimula el
La glndula en conjunto segrega numerosas desarrollo de los rganos sexuales secunda
sustancias de naturaleza esferoide (fig. 3) rios de la hembra (tero, vagina, etc.) y hace
que, atendiendo a sus acciones fisiolgicas aparecer los caracteres propios del sexo fe
ms evidentes, se agrupan bajo los calificati menino. Otros efectos de los estrgenos se
vos de glucocorticoides, mineralcorticoides y manifiestan en el crecimiento de los huesos y
corticoides sexuales. Trataremos brevemente en la distribucin de los depsitos grasos.
de los dos primeros grupos. Gestgenos. Inmediatamente despus de
La zona glomerulosa segrega aldosterona, un la ovulacin, el folculo se transforma en un
mineralcorticoide que regula el metabolismo tejido endocrino pasajero que segrega otra
del sodio y del potasio. La citada hormona hormona, la progesterona, cuya funcin con
estimula la reabsorcin de Na+ en los tbulos siste en preparar el tero para la implanta
renales al tiempo que incrementa la excre cin del huevo fecundado, mantener la ges
cin de K+ con la orina. Parece ser que la tacin y provocar cambios en la estructura de
descarga de aldosterona est controlada por las glndulas mamarias para hacer posible la
las concentraciones de sodio y de potasio en lactacin.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


84
www.FreeLibros.me
Rdrenales. Hormonas sexuales.
Mdula y corteza

I CH CH, I

HO CH 3

% CH CH HH,

no
Noradrenalina

Fig. 1.- Hormonas de la mdula adrenal.

Aumento Aumento Aumento Relajacin Hiperglucemia


presin gasto metabo- bronquios
arterial cardaco lismo e intestino

Fig. 2.- Acciones comparadas de la adrenalina y de la noradrenalina.

Fig. 3 Dos hormonas de la corteza adrenal.


CH 3
CO -CHj

Vaso d

Fig. 4.- Histologa de la cpsula su-


prarrenal.

Fig. 5.- Accin de las hormonas sexuales sobre los rganos accesorios de la repro
duccin.

EL SISTEMA EN D O C R IN O
85
www.FreeLibros.me
La reproduccin

GENERALIDADES con los lquidos segregados por las glndulas


de estos conductos. Slo entonces adquieren
El proceso bsico de la reproduccin sexual la capacidad de moverse y resultan aptos pa
es la fusin de clulas especiales procedentes ra la fecundacin. Por su parte, el vulo des
de individuos distintos de la misma especie, cargado al romperse el folculo de Graaf pe
uno masculino y otro femenino. Dichas clu netra en el oviducto y all es alcanzado por
las se llaman gametos y tienen un nmero los espermatozoos.
haploide de cromosomas. Se forman en rga De los millones de espermatozoos eyacula
nos especializados (gnadas) y en una poca dos en la vagina de la hembra durante la co
determinada de la vida del animal. Las gna pulacin slo unos pocos miles alcanzan el
das son los rganos sexuales primarios. oviducto, algunas decenas rodean al vulo y
Gametognesis. Los gametos masculinos solamente uno penetra en l. Impiden la en
(espermatozoos) se originan en el interior de trada posterior de otros espermatozoos en el
unos delicados tbulos seminferos, que son vulo una serie de cambios que se operan en
los constituyentes principales de los testcu su citoplasma a consecuencia de la penetra
los (figs 1 y 2), y a partir de clulas que en un cin del primero. Inmediatamente se separa
momento dado sufren divisin reduccional el segundo cuerpo polar, se funden los pro
(meyosis). Los espermatozoos maduros cons ncleos masculino y femenino y la clula re
tan de una cabeza, una pieza intermedia y sultante (diploide) comienza a dividirse mit-
una cola formada por nueve filamentos que ticamente con gran rapidez, dentro de las
rodean a otros dos centrales. (Fig. 4.) Su pro membranas protectoras de que est provista.
duccin es continua y se almacenan en el Implantacin. El vulo fecundado sigue
epiddimo hasta el momento de ser descarga descendiendo por el oviducto y cuando llega
dos. al tero se ha dividido ya cuatro veces, por lo
Los gametos femeninos (vulos) se forman en que consiste en una masa de 16 clu las
el seno de la masa celular que constituye el (blastocisto). Durante algunos das permane
ovario. Una clula madre y las clulas epi ce flotando libremente en la cavidad uterina,
teliales que la rodean evolucionan hasta con alimentndose del producto de secrecin de
vertirse en un folculo de Graaf. (Fig. 3.) El ciertas glndulas que el rgano posee, hasta
vulo se divide irregularmente, con reduc que penetra en alguno de los numerosos re
cin del nmero de cromosomas a la mitad, pliegues del endometrio, atraviesa el epitelio
y emite el primer cuerpo polar, que es una uterino y se aloja en el interior de la pared
clula atrfica. La ruptura del folculo, con la endometrial. A ll se establece un ntimo con
descarga del vulo fuera del ovario, recibe el tacto entre las clulas perifricas del blasto
nombre de ovulacin y se produce de mane cisto (trofoblastos) y los tejidos maternos, lo
ra peridica. Es decir, que, a diferencia de la que conduce a la formacin de la placenta,
espermatognesis, que es un fenmeno con rgano a travs del cual se realizarn los in
tinuo y que da lugar a la formacin de nume tercambios fisiolgicos entre el embrin y la
rosos gametos en cada instante, la ovognesis madre durante el resto del proceso de gesta
es un proceso que afecta a muy pocos gono- cin. (Fig. 5.)
citos simultneamente (normalmente uno, en Gestacin. Las clulas embrionarias se si
la especie humana) y no recomienza hasta guen multiplicando intensamente. Al mismo
haber terminado el ciclo anterior. tiempo aparecen caractersticas diferenciales
Fecundacin. Es la penetracin del esper en determinados grupos de ellas. Y tanto la
matozoo en el vulo, con fusin de sus n multiplicacin como la diferenciacin celu
cleos para formar el ncleo del zigoto. El en lares parecen obedecer a un plan preestable
cuentro de los gametos se produce en las cido, del que resulta el desarrollo de los dis
trompas de Falopio. Para que haya fecunda tintos rganos y su particular disposicin en
cin, los espermatozoos deben ser deposita la estructura general del nuevo ser.
dos en el aparato genital de la hembra (copu Parto. Una vez alcanzado cierto grado de
lacin) coincidiendo con la ovulacin, pues desarrollo, el feto es expulsado al exterior, a
la supervivencia de las clulas germinales es travs de la vagina, mediante enrgicas con
escasa. tracciones del msculo uterino. Se expulsan
En el momento de la copulacin, los esper tambin las membranas fetales y, posterior
matozoos almacenados en el epiddimo pa mente, la placenta. Todo ello va acompaado
san por los vasos deferentes, las vesculas se de desgarro de los tejidos maternos, con la
minales, la prstata y la uretra, mezclndose consiguiente hemorragia.

ATLAS DEL C U ER PO H U M A N O (su funcionamiento)


86
www.FreeLibros.me
Gametognesis. Fecundacin,
gestacin g parto

Vaso
Epiddjtn jferente

Vasos
eferentes

Rete testis

rjjptbulo
intersticil 'seminfero

germinal jrimario Folculo en


Skeenniento
Estroma Folculo de
^ Graaf

Vasos
sanguneos

Cuerpo
Cen-
Pieza albicans
trfolo
intermedia Ovocito
anular
ovulado
Cuerpo lteo
en regresin

Mitocondrla
^ Clulas Cuerpo lteo
| Filamen tntersficiales foven 1 Folculo atrsico
tos 3.- Estructura del ovarlo.
axiales

Lumen del tero


Extremo de
los filamentos
^orion
Capa interna del tero

Celoma
extraembrionarjo

Saco vitelino Placenta


Fig. 4.- Estructura de un espermatozoo. Fig. 5.- tero humano gestante.

LA R EPR O D U CC IO N
87
www.FreeLibros.me
La r epr oducci n

Regulacin endocrina de la reproduccin. secretora de gonadotrofinas, y el ciclo reco-


La reproduccin es el resultado de una serie mience. (Figs. 2 y 3.)
de fenmenos interrelaclonados y sincroniza En el caso de que haya fecundacin e implan
dos, que se suceden en un cierto orden. La tacin, el tero Informa al hipotlamo por
descarga de los gametos, la fecundacin, la va nerviosa de su condicin de gestante, y
gestacin, el parto y la lactacin son proce ste, por medio de los factores de descarga,
sos que requieren un perfecto ajuste en el influye sobre la adenohipfisis, la cual adapta
tiempo para que las cras tengan la mayor el funcionalismo del ovario a las exigencias
probabilidad de sobrevivir. Existe, pues, un de este estado. Se mantienen el cuerpo lteo
delicado dispositivo de regulacin, fundado y las estructuras desarrolladas por las hormo
en influencias mutuas, que corre a cargo de nas ovricas; adems, la placenta segrega
los sistemas endocrino y nervioso. grandes cantidades de estrgenos, progestero
En la hembra. El comienzo de la actividad na y gonadotrofinas, necesarios para la nor
ovrica se debe a las gonadotroflnas segrega mal evolucin del feto. (Fig. 4.)
das por el lbulo anterior de la hipfisis. Se El parto es provocado por la accin de la oc-
sabe, no obstante, que la hipfisis infantil ya cltoclna sobre el msculo uterino, en colabo
produce gonadotrofinas y, por otra parte, est racin con la relaxina, una hormona segrega
demostrado que las gnadas Inmaturas son da por la placenta y por el cuerpo lteo, cuya
sensibles a las hormonas gonadotrficas. funcin es relajar el cuello uterino. La seal
Cuando la relacin entre la FSH y la LH tiene que desencadena el proceso parece proceder
un valor determinado comienzan a madurar de los cambios de concentracin de la pro
los folculos primarlos. Esta relacin eficaz gesterona y del estrgeno en la sangre de la
se alcanza hacia los 12 14 aos. madre.
Bajo el estmulo gonadotrfico, varios folcu Tambin la lactacin est gobernada por me
los nielan su desarrollo pero slo uno (en la canismos neuroendocrlnos. El desarrollo del
mujer) complet su ciclo y llega a ovular: los tejido glandular de las mamas estuvo a cargo
restantes degeneran (folculos atrsicos). Al del estrgeno y de la progesterona. Ahora la
mismo tiempo, tambin bajo la influencia de prolactina estimula la formacin de leche y
las gonadotroflnas, las clulas foliculares se la occitocina provoca su expulsin.
gregan estrgeno, el cual tiene la doble fun En el macho. El macho carece de un ciclo
cin de estimular el desarrollo de los rganos gonadal comparable al de la hembra, por lo
sexuales secundarios y de regular la actividad cual la regulacin de las funciones reproduc
de la adenohipfisis. Es posible que el estr toras es aqu mucho ms sencilla.
geno Intervenga tambin en el proceso de la Es evidente que la LH hipoflsaria origina la
ovulacin. La ovulacin resulta de un predo secrecin del andrgeno por las clulas In
minio de la LH sobre la FSH y coincide con tersticiales del testculo, y que el andrgeno
la mxima secrecin del estrgeno. desarrolla las estructuras secundarias mascu
Despus de la descarga del vulo, las clulas linas y desempea un importante papel en el
foliculares que quedan en el ovario experi comportamiento sexual del macho.
mentan una profunda transformacin y cons La FSH, por su parte, estimula el desarrollo
tituyen el cuerpo lteo, que segrega progeste- de los tbulos seminferos, pero la esperma
rona (estimulado por la LTH?). Las acciones tognesis completa no se logra sin la colabo
de la hormona luteal sobre las estructuras se racin de la LH aunque es probable que esta
xuales ya preparadas por el estrgeno han si hormona surta sus efectos sobre el epitelio
do consideradas anteriormente (Fig. 1.) La germinal a travs de la liberacin del andr-
progesterona inhibe la secrecin de gonado- geno. En efecto, se ha demostrado que la di
troflnas por la hipfisis, Impidiendo as que ferenciacin final de los espermatozoos de
se inicie la maduracin de un nuevo lote de pende del andrgeno.
folculos ovricos. Los andrgenos, como los estrgenos, Inhi
SI el vulo no es fecundado, y, por lo tanto, ben la hipfisis, actuando sobre un centro h-
no hay Implantacin, el cuerpo lteo degene potalmlco, el cual responde liberando o re
ra, y la carencia de progesterona provoca la teniendo los factores de descarga que gobier
destruccin y descarga de las capas endome- nan la secrecin de gonadotrofinas.
trlales hipertrofiadas por las hormonas ovrl- Se piensa hoy que el sexo del hipotlamo
cas, lo que va acompaado de hemorragia es el determinante del distinto funciona
(menstruacin). La misma carencia de estr miento, cclico o continuo respectivamente,
geno y de progesterona en esta fase hace po de la adenohipfisis en la hembra y en el
sible que la hipfisis reemprenda su actividad macho.

A TLA S D EL C U E R P O H U M A N O (su funcionam iento)

www.FreeLibros.me
Regulacin endocrina
de la reproduccin

Hipotlamo
Estrgeno

Hipfisis
16 20 24 28 32 36 40
Semanas de gestacin
Fig. 1.- Niveles hormonales du Progesterona
rante el embarazo.
0 2 4 6 8 10 12 1 4 1 6 1 8 2 0 2 2 2 4 26 28

Da del ciclo
Fig. 2.- Niveles hormonales a lo largo del
ciclo ovrico.

Fig. 3.- Evolucin del folculo y cambios en la mucosa uterina durante el ciclo menstrual.

Fig. 4.- Preparacin del tero por el estrgeno y la progesterona para la gestacin. En A. tero inmaduro; en B, tratado con estrge
no, y en C, tratado con estrgeno + progesterona.

LA R EPR O D U CC IO N
89
www.FreeLibros.me
CUADRO
DE MATERIAS
E NDICE

111111M1111

II

i !I

www.FreeLibros.me
ORGANIZACIN FUNCIONAL \ Registro grfico de la contraccin
G e n e r a lid a d e s .............................................. ; muscular. Mecanograma. Perodo
; refractario. Intensidad del estmulo
EL SISTEMA CIRCULATORIO C y magnitud de la respuesta. Sumacin
Su funcin. Caractersticas generales......... B/1 ) y ttanos. Fatiga.................................................... F/2
La sangre. Caractersticas generales. \ Postura y locomocin.
Eritrocitos. Leucocitos. Plaquetas. Plasma Huesos. Articulaciones.
sanguneo. Volemia............................................. B/2 Ligamentos. Tendones. Dinmica
La coagulacin de la sangre. Grupos C del esqueleto..........................................................F/3
sanguneos............................................................... B/3
El corazn. El msculo cardaco. LA SENSACIN
Estructura del corazn. Latido cardaco ...B/4 Generalidades,
Ciclo cardaco. Gasto cardaco. y Clasificacin de los receptores.
Regulacin de la actividad cardaca...........B/5 \ Caractersticas de la sensacin.
Circulacin vascular. Dinmica / Sensaciones cutneas........................................G/1
circulatoria. Capacidad del sistema S La v ista .....................................................................G/2
circulatorio. Velocidad de la sangre. ( El odo. Aparato vestibular.............................G/3
Presin sangunea. Presin del pulso......... B/6 y El gusto. El olfato.
Regulacin de la presin arterial. C Propioceptores. Visceroceptores................ G/4
Regulacin local del flujo sanguneo......... B/7
Circulacin en los capilares. EL SISTEMA NERVIOSO
Sistema linftico.................................................... B/8 C Funcin del sistema nervioso.
) Estructura general del sistema nervioso ...H/1
LA RESPIRACIN \ Neuronas. Fibras nerviosas. Nervios.
Funcin del sistema respiratorio. Estructura / Sinapsis...................................................................... H/2
general del aparato respiratorio....................C/1 N Impulso nervioso................................................. H/3
Mecnica respiratoria. Regulacin (j Estimulacin de un tronco nervioso,
de la respiracin....................................................C/2 y Origen natural de los impulsos
Intercambio gaseoso en los pulmones. nerviosos. Transmisin de la excitacin
Intercambio gaseoso en los tejidos. / en las sinapsis. Transmisin al tejido
Transporte de O-, por la sangre. S efecto r ...................................................................... H/4
Transporte de C , por la sangre...................C/3 (j Circuitos neuronales. Acto reflejo............. H/5
y Vas sensitivas. Sensibilidad somestsica.
LA DIGESTIN N Vas gustativas. Vas olfatorias. Vas
Funcin del sistema digestivo. / visuales. Vas auditivas.
Estructura general del aparato digestivo ..D/1 ') Vas vestibulares................................................. H/6
Digestin en la boca. Deglucin..................D/2 N Regulacin de las actividades motoras.
Digestin en el estmago. y Vas piramidales.
Vaciamiento gstrico...........................................D/3 S Vas extrapiramidales........................................H/7
Digestin en el intestino delgado, / Sistema nervioso autnomo.
lugo pancretico. Bilis. Movimientos y Simptico. Parasimptico............................... H/8
intestinales. Intestino grueso.......................... D/4 ( Integracin sensorial. Coordinacin
Absorcin. Metabolismo.................................. D/5 / motora. Comportamiento................................H/9

LA EXCRECIN EL SISTEMA ENDOCRINO


Funcin del sistema excretor. Estructura ) Generalidades. Neurohipfisis........................1/1
general del aparato excretor renal................ E/1 Adenohipfisis..........................................................1/2
Formacin de la orina. Filtracin / Tiroides. Paratiroides. Pncreas endocrino...1/3
glomerular. Absorcin tubular. Secrecin X Mdula adrenal. Corteza adrenal.
tubular. Regulacin de la funcin renal....E/2 Hormonas sexuales. Andrgenos.
Miccin. Los lquidos corporales. Estrgenos. Gestgenos........................................1/4
Agua total. Lquido ntracelular.
Lquidos extracelulares...................................... E/3 LA REPRODUCCIN
X Generalidades.
EL MOVIMIENTO ( Gametognesis. Fecundacin.
Generalidades. Implantacin. Gestacin. Parto.......................J/1
Msculos. Msculo estriado somtico. Regulacin endocrina de la
Contraccin muscular................................... E /i reproduccin. En la hembra. En el macho.J/2

www.FreeLibros.me
SERIE A F/1. El movimiento.
A/1. Organizacin funcional. c F/2.
/ fi/3.
SERIE B c
)
B/1. El sistema circulatorio. i. SERIE G
B/2.
G/1. La sensacin.
B/3. >
s G/2.
B/4.
G/3.
B/5.
B/6. s G/4. )>
B17.
B/8. SERIE H
H/1. El sistema nervioso.
SERIE C s H/2.
C/1. La respiracin. H/3.
C/2. H/4.
/s
C/3. <s H/5.
) H/6.
SERIE D s H/7.
D/1. La digestin. c\ H/8.
D/2. H/9.
D/3.
D/4. s
D/5. SERIE 1
c
1/1. El sistema endrocrino.
SERIE E s I/2.
E/1. La excrecin. ( I/3.
E/2. ,, N I/4. ,v ;>
y
E/3. \
SERIE J
SERIE F \ J/1. La reproduccin.
F/1 El movimiento. J/2.

www.FreeLibros.me
A T L A S
T E M T I C O S
R E L A C I N D E T T U L O S

Atlas de Matemticas (Anlisis + Ejercicios)


Atlas de Matemticas (lgebra + Geometra)
Atlas de Fsica
Atlas de Qumica
Atlas de Prcticas de Fsica y Qumica

Atlas de Geologa
Atlas de Mineraloga
Atlas de la Naturaleza
Atlas de los Fsiles
Atlas de la Arqueologa

Atlas de Zoologa (Invertebrados)


Atlas de Zoologa (Vertebrados)
Atlas de Parasitologa
Atlas de Biologa
Atlas de Botnica

Atlas del tomo


Atlas de la Astronoma
Atlas de la Meteorologa
Atlas de la Microscopa
Atlas de la Informtica

Atlas de Anatoma Animal


Atlas de Anatoma Humana
Atlas del Cuerpo Humano
Atlas del Hombre
Atlas de la Ciruga

www.FreeLibros.me

También podría gustarte