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El empowerment o empoderamiento es una tcnica o herramienta de

gestin que consiste en delegar, otorgar o transmitir poder, autoridad,


autonoma y responsabilidad a los trabajadores o equipos de trabajo de una
empresa para que puedan tomar decisiones, resolver problemas o ejecutar
tareas sin necesidad de consultar u obtener la aprobacin de sus superiores.

A travs de la aplicacin del empowerment, los trabajadores o equipos


de trabajo tienen mayor poder de decisin, mayor autoridad para resolver los
problemas, mayor autonoma en el desempeo de sus funciones, y mayor
responsabilidad por la ejecucin de las tareas, por las metas y por los
resultados.

Mientras que los gerentes, jefes o superiores, en vez de dedicarse


exclusivamente a dirigir y controlar, dejan que los trabajadores o equipos
pongan en prctica sus ideas o mtodos, orientan, motivan, estimulan,
reconocen los xitos y recompensan los resultados.

El objetivo principal del empowerment es buscar distribuir niveles


adecuados de poder, autoridad, autonoma y responsabilidad en toda la
organizacin y, de ese modo, fortalecer a todos los miembros de sta,
aumentando su esfuerzo y dedicacin y, a la vez, aprovechando al mximo
sus conocimientos, habilidades y capacidades.

Pero adems de permitir un mayor fortalecimiento en los miembros de


la empresa as como poder aprovechar mejor sus competencias, aplicar
el empowerment permite lograr una mayor eficiencia en la toma de
decisiones, en la resolucin de problemas y en la ejecucin de tareas.

Ello debido a la idea de que los trabajadores que estn ms cerca de la


accin o el problema son los ms indicados para tomar decisiones al
respecto, para resolver el problema o para hacerse responsables por la tarea.

Pero adems, debido al hecho de que al aplicar el empowerment ya no


se pierde tiempo en consultar u obtener la aprobacin de la gerencia o de los
superiores para tomar una decisin, resolver un problema o ejecutar una
tarea.

Otra ventaja o beneficio directo de aplicar el empowerment es que al


brindar mayor poder, autoridad, autonoma y responsabilidad a los
trabajadores, stos se sienten ms reconocidos, ms considerados y ms
tiles, y, por tanto, con una mayor autoestima, ms motivados y ms
comprometidos con la empresa.
Lo que a su vez permite otras ventajas o beneficios indirectos tales
como un incremento en la productividad, una mejora en la calidad total, una
mayor satisfaccin del cliente, una mayor competitividad, y mayores
utilidades o rentabilidad.

Como vemos, el empowerment es un concepto que nos brinda varias


ventajas y beneficios, aunque cabe resaltar que para que ste pueda ser
aplicado de forma exitosa en una organizacin es necesario cumplir con
algunos requisitos:
proporcionar informacin adecuada: para que la aplicacin
del empowerment sea exitosa, al trabajador se le debe brindar toda la
informacin adecuada que le permita tomar decisiones acertadas,
resolver problemas de forma efectiva, o ejecutar tareas de manera
eficiente. Por ejemplo, el trabajador debe comprender la tarea, conocer
los resultados esperados, y saber a quin y cundo presentarlos.
proporcionar herramientas y recursos adecuados: as como es
necesario brindar informacin adecuada, para una correcta aplicacin
del empowerment tambin es necesario que el trabajador dispongan de
todas las herramientas y los recursos adecuados. Por ejemplo, el
trabajador debe estar bien entrenado y capacitado, y contar con todas
las provisiones necesarias para el buen cumplimiento de sus tareas.
brindar retroalimentacin: para que empowerment sea aplicado con
xito tambin es necesario establecer lneas directas de comunicacin
con el trabajador de tal manera que se puedan responder sus preguntas,
proporcionar orientacin, y proporcionar informacin que le permita a
ste saber si est ejecutando la tarea de manera correcta.
evaluar y recompensar el desempeo: finalmente, para una correcta
aplicacin del empowerment, al finalizar la tarea, se debe evaluar los
resultados obtenidos (antes que los mtodos utilizados), y si stos no
cumplen con las expectativas, se debe analizar los errores y las
consecuencias; pero si s cumplen o sobrepasan las expectativas, se
debe reconocer y recompensar el trabajo realizado, ya sea con
estmulos, recompensas econmicas, o con una mayor delegacin de
poder y autoridad.

El Proceso del empowerment


El empoderamiento, un proceso que habilita a alguien a ganar poder,
autoridad e influencia sobre otros, las instituciones o la sociedad,
probablemente se construye con el desarrollo de las siguientes capacidades:

Tener poder de decisin propio.


Tener acceso a la informacin y a los recursos para tomar una decisin
apropiada.
Tener una gama de opciones para elegir.
Habilidad para ejercer asertividad en la toma de decisiones colectivas.
Tener un pensamiento positivo y la habilidad para hacer cambios.
Habilidad para aprender y para mejorar su propio poder personal o de
grupo.
Habilidad para cambiar las percepciones por medios democrticos.
Mejorar la autoimagen y superar
la estigmatizacin (vase discriminacin y estereotipo).
Participar en un proceso autoiniciado de crecimiento y cambios
continuos.