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Quantication of bioluminescence from the surface to the deep sea

demonstrates its predominance as an ecological trait


INTRODUCCIN

En ambientes marinos, la presencia de luz juega un papel importante en la distribucin


espacial de las comunidades marinas. Sin embargo, en la zona ftica durante la noche y en las
partes ms profundas de la columna de agua, donde se ha absorbido la luz del sol, los animales
viven en luz tenue perpetua u oscuridad. La luz emitida por los organismos se llama
bioluminiscencia; esta emisin de luz fra se debe a una reaccin quimioluminiscente generada
biolgicamente. Es una habilidad activa para comunicarse, en contraste con los rasgos pasivos
de fluorescencia o fosforescencia en los cuales los fotones son absorbidos por un tejido o
estructura y luego son re-emitidos a una longitud de onda diferente. Adems, se sabe que la
bioluminiscencia juega muchos papeles en las interacciones intra e interespecficas. Debido a
la gran diversidad de organismos que utilizan este proceso, la bioluminiscencia tambin se ha
utilizado para detectar actividades biolgicas en el ocano profundo la presencia de animales
pelgicos y para evaluar la biomasa para estudios oceanogrficos. Una descripcin robusta de
la abundancia y distribucin de organismos capaces de emitir luz y sus nichos ecolgicos en la
columna de agua es necesaria para realizar con precisin tales encuestas. Hasta donde
sabemos, el catlogo ms completo de organismos bioluminiscentes conocidos fue compilado
por Herring y actualizado ms recientemente. Para los ambientes costeros, se estima que
menos del 2.5% de las especies son bioluminiscentes, mientras que para los ambientes
pelgicos, este porcentaje es considerablemente ms alto. De hecho, los primeros estudios
estiman que la bioluminiscencia ocurre en aproximadamente el 70% de las especies de peces,
y por el nmero de individuos, el 90% de los peces observados por debajo de 500 m de
profundidad en el Atlntico norte oriental eran bioluminiscentes. Para el camarn decpodo
(crustceos) se dice que 80% de los individuo desde la superficie hasta 500 m de profundidad y
41% entre 500 y 1,000 m de profundidad son bioluminiscentes. Estudios posteriores
describieron la capacidad de bioluminiscencia para una variedad de medusas (Cnidaria) y
establecieron un valor de alrededor del 90% para las especies de sifonforos planctnicos y
ctenforos. Debido a este porcentaje sorprendentemente alto, estas estimaciones para
especies pelgicas se han utilizado intensamente desde entonces, en publicaciones cientficas
y para divulgacin sobre biologa marina. Sin embargo, estos estudios fueron limitados por:
enfocarse en ciertas categoras taxonmicas restringidas (sifonforos, ctenforos, medusas);
basndose en la descripcin filogentica general de la capacidad de bioluminiscencia dentro de
los taxa; o usando aproximaciones no cuantitativas. An se necesitan conjuntos de datos bien
documentados sobre diversos taxones para evaluar la importancia de esta capacidad en la
diversidad marina. Un inters primario de comprender la distribucin de taxones
bioluminiscentes y no bioluminiscentes es examinar nichos ecolgicos con taxones
bioluminiscentes concurrentes y establecer nichos compartidos con taxones donde la
interaccin biolgica o la evitacin podran deberse a la emisin de luz. Otro inters de cotejar
esta informacin en una gran cantidad de taxones es identificar lo que no conocemos de la
capacidad bioluminiscente. Debido a que la profundidad es la principal variable espacial que
impulsa la distribucin de organismos, el desarrollo de tecnologas de aguas profundas como
cmaras, vehculos operados a distancia (ROV) y mtodos de muestreo no destructivos ha
aumentado el nmero de inmersiones y observaciones in situ en pelgicos ocano.

Este estudio se basa en observaciones de vdeo in situ realizadas por los ROV MBARI durante
los ltimos 17 aos en el Pacfico oriental. Cada observacin en los videos ha sido identificada
taxonmicamente y su capacidad de bioluminiscencia ha sido asociada desde la literatura.
Usando esta informacin, cuantificamos la distribucin de organismos bioluminiscentes y no
bioluminiscentes desde la superficie hasta las profundidades ocenicas a travs de 13
categoras taxonmicas (8 phyla) y 553 conceptos filogenticos (especies, gneros, familias) de
organismos observados. Finalmente, este estudio muestra que la bioluminiscencia es
importante en la columna de agua, como un rasgo ecolgico, que abarca el rango de
profundidades y la diversidad de organismos.