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Cuento de Navidad
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Charles Dickens

Coleccin dirigida por


Francisco Antn Cuento de Navidad
Adaptacin, notas y actividades
Pablo Antn Pascual

Ilustraciones
Agradecimientos Christian Birmingham
Deseo expresar mi agradecimiento a Dennis Severs, a quien conoc en
el vestbulo de su hermosa casa, por dedicarme una parte de su valioso tiempo
cuando estaba a punto de salir. Deseara tambin agradecer a Mick Pedroli,
Norman Feakins y Adrian Greenwood su inestimable ayuda.
Christian Birmingham
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ndice
Cuento de Navidad

Primera edicin, 2003


Reimpresiones, 2004, 2004, 2005, 2006 El fantasma de Marley 11
2006, 2007, 2007, 2008, 2009
Dcima reimpresin, 2010

Depsito Legal: B. 1.826-2010


ISBN: 978-84-316-7167-9 El primer espritu 36
N. de Orden V.V.: BV32

PABLO ANTN PASCUAL


Sobre la adaptacin, las notas y las actividades
2002 RUNNING PRESS El segundo espritu 54
Sobre las ilustraciones
2002 CHRISTIAN BIRMINGHAM
Sobre las ilustraciones
VICENS VIVES PRIMARIA, S.A.
Sobre la presente edicin segn el art. 8 del Real Decreto Legislativo 1/1996. El ltimo espritu 74
Obra protegida por el RDL 1/1996, de 12 de abril, por el que se aprueba el Texto Refundido de
la Ley de Propiedad Intelectual y por la LEY 23/2006, de 7 de julio. Los infractores de los dere-
chos reconocidos a favor del titular o beneficiarios del podrn ser demandados de acuerdo
con los artculos 138 a 141 de dicha Ley y podrn ser sancionados con las penas Fin del cuento 88
sealadas en los artculos 270, 271 y 272 del Cdigo Penal. Prohibida la reproduccin total o
parcial por cualquier medio, incluidos los sistemas electrnicos de almacenaje, de
reproduccin, as como el tratamiento informtico. Reservado a favor del Editor el derecho
de prstamo pblico, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar.

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PRINTED IN SPAIN Actividades 101
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Impreso por Grficas INSTAR, S.A.
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Cuento
A la memoria de
Toms Garca Sempere
de Navidad
Seureu en cadira real
en lo regne celestial
Misteri dElx
P.A.P.

A mi hermano Matthew
C.B.
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Captulo 1
El fantasma de Marley
Para empezar, Marley estaba muerto. De eso no hay duda. El
certificado de su entierro estaba firmado por el prroco, por
el dueo de la funeraria y por el que presidi el duelo.1 Scro-
oge2 tambin lo firm. El viejo Marley estaba muerto y bien
muerto.
Lo saba Scrooge? Por supuesto que s. Scrooge y l haban
sido socios durante no s cuntos aos. Scrooge fue su nico
administrador,3 su nico amigo, su nico heredero y el ni-
co que acudi a su entierro. De modo que no cabe duda de que
Marley estaba muerto. Debis entender esto con claridad o no
veris nada maravilloso en la historia que os voy a contar.
En los rtulos de su establecimiento, Scrooge nunca lleg a
borrar el nombre del viejo Marley. All permaneca, aos des-
pus de la muerte de su socio, sobre la puerta de la oficina y
en los ventanales: Scrooge y Marley. Los que visitaban por
primera vez el local llamaban a Scrooge unas veces Scrooge, y

1 funeraria: empresa que se encarga de los entierros; duelo: reunin de gente


en el entierro o los funerales de una persona fallecida.
2 Scrooge se pronuncia escrush.
3 administrador: persona que controla los gastos e ingresos de una empresa.

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El fro y el calor externos apenas influan en Scrooge. No


haba veraniego bochorno que lo templara7 ni hielo invernal
que lo enfriara. No exista viento que fuera ms crudo que l,
ninguna nevada era ms firme que sus propsitos, ninguna
tormenta menos sensible a las splicas. No haba mal tiem-
po que, al lado del viejo, no pudiera considerarse soportable.
Porque incluso la lluvia, la nieve y el viento, tras das o meses
de acosar y fastidiar a la gente, acababan siempre cediendo,
cosa que Scrooge jams haba hecho.
Nadie lo paraba nunca por la calle, con un gesto afable,8
otras Marley. Pero l responda a ambos nombres: eso no afec- para decirle: Mi querido Scrooge, cmo est? Por qu no
taba para nada al negocio. viene a casa tal da?. Ningn mendigo osaba pedirle una li-
Scrooge era un autntico tacao, un viejo y codicioso espe- mosna, ningn nio le preguntaba jams la hora, ningn hom-
culador4 que estrujaba y arrebataba a sus clientes cuanto po- bre o mujer solicit su ayuda ni una sola vez en su vida.
da. Era insensible y duro como una piedra, pues nadie haba Pero, qu le importaba todo eso a Scrooge? De hecho, eso
logrado jams conmoverlo ni arrancarle un gesto de genero- era precisamente lo que le gustaba; abrirse paso en el camino
sidad; y siempre se le vea cerrado y solitario como una ostra. de la vida sin que nadie le importunase,9 mantenindose a dis-
Su frialdad interior acartonaba su viejo rostro, congelaba su na- tancia de cualquier contacto o afecto humanos.
riz puntiaguda, secaba sus mejillas, enrojeca sus ojos, amo- Un da de invierno (el mejor de todos los das: el de No-
rataba sus labios y helaba su voz chirriante. Siempre llevaba chebuena) el viejo Scrooge estaba sentado en el escritorio de
consigo su temperatura glacial,5 que se apoderaba de la ofici- su oficina. El tiempo era fro, desapacible; haba niebla. De
na en los das estivales6 ms calurosos y ya no suba ni un gra- fondo, se oan los pasos presurosos10 de la gente que circulaba
do en todo el invierno.
7 Esto es, calor sofocante que lo calentara.
4 especulador: aqu, persona que presta dinero con intereses abusivos. 8 afable: afectuoso, amable.
5 glacial: muy fra, congelada. 9 importunase: molestase.
6 estivales: del verano. 10 presurosos: apresurados, rpidos.

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por la calle. Los relojes de la ciudad acababan de dar las tres,


pero ya haba oscurecido; en realidad, la luz no haba asoma-
do en todo el da. La niebla se colaba por los resquicios11 de
puertas y ventanas, as como por los ojos de las cerraduras, y
era tan espesa en el exterior que las casas de enfrente parecan
meras sombras.
Scrooge tena la puerta de su despacho abierta para poder
vigilar a su ayudante, que, en un lbrego12 cuartucho, copiaba
cartas. Haba unas minsculas brasas en el hogar, pero eran
tan insignificantes que apenas se poda distinguir si estaban
encendidas o apagadas. Sin embargo, su empleado no poda
avivar el fuego porque Scrooge tena la carbonera en su pro-
pio despacho, cerrada bajo candado. Y cada vez que el ayu-
dante se acercaba con la paleta para coger un poco de carbn,
el viejo le adverta inmediatamente que l y su paleta estaban
de ms en su despacho. As que al bueno del escribiente no le
quedaba ms remedio que enrollarse su bufanda blanca e in-
tentar calentarse con la vela.
Feliz Navidad, to! grit de repente una voz alegre.
Era el sobrino de Scrooge, que en ese momento entraba
por la puerta.
Bah! le contest Scrooge. Paparruchas!
Paparruchas las navidades, to? replic el sobrino.
No lo dir en serio, verdad?

11 resquicio: grieta, rendija.


12 lbrego: oscuro, sombro, tenebroso.

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Claro que s. Feliz Navidad! dijo Scrooge en tono Pues eso. Djame en paz. Celbrala t y que te aprove-
de desprecio. Qu derecho tienes t a ser feliz? Qu moti- che. Como te ha aprovechado hasta ahora! aadi Scrooge.
vos tienes t para ser feliz? Eres considerablemente pobre. Hay muchas cosas de las que me podra haber aprove-
Vamos a ver replic el sobrino con alegra, qu de- chado y, sin embargo, no lo he hecho respondi el sobri-
recho tiene usted para estar tan enfurruado? Qu motivos no; entre ellas, la Navidad. Pero, desde luego, cuando llegan
tiene para estar siempre de tan mal humor? Es usted conside- las navidades, siempre me parecen una poca buena: amable,
rablemente rico. caritativa, agradable. La nica que conozco, en el largo calen-
Scrooge, que no encontr otra respuesta mejor, repiti: dario del ao, en la que hombres y mujeres parecen ponerse
Bah! y aadi: Paparruchas! de acuerdo en abrir de par en par sus corazones y en conside-
No se enfade, to dijo el sobrino. rar a todo el mundo como compaeros en el viaje hacia la
Qu otra cosa puedo hacer viviendo en un mundo de muerte, y no como seres de otra especie que se encaminan
idiotas como ste? repuso el viejo. Feliz Navidad!. Al hacia destinos muy diferentes. Y por tanto, to, aunque la Na-
diablo con la Navidad! Qu es la Navidad para ti sino la po- vidad nunca me haya puesto en el bolsillo ni una moneda de
ca en que tienes que pagar ms facturas y dispones de menos oro o de plata, creo que ha sido beneficiosa para m y que se-
dinero, la poca en que te descubres un ao ms viejo y ni un guir sindolo. As que digo: Bendita sea!
segundo ms rico? Si pudiese, cocera en su propio jugo a ca- El escribiente aplaudi instintivamente desde su tabuco.14
da necio que anda con el Feliz Navidad! en la boca y lo en- Dndose cuenta al instante de su incorreccin, se puso a ati-
terrara con una estaca de acebo13 clavada en el corazn. Va- zar el fuego, con lo cual apag definitivamente la dbil brasa
ya si lo hara! que quedaba.
To! dijo el sobrino, en tono de reproche. Si vuelvo a or un solo sonido que provenga de usted, va
Sobrino! replic burlonamente el to. Celebra la a celebrar la Navidad con la prdida de su empleo! contest
Navidad a tu manera y deja que yo la celebre a la ma. crispado15 el viejo a su ayudante.
Celebrarla? dijo el sobrino de Scrooge. Pero si us- No se enfade, to intervino el sobrino de Scrooge.
ted no la celebra! Ande! Venga a cenar maana con nosotros.

13 acebo: rbol de hojas brillantes de color verde oscuro que tiene frutos en for- 14 tabuco: cuartucho, cuchitril.
ma de bolitas rojas; sus ramas se usan como adorno de Navidad. 15 empleo: trabajo; crispado: irritado, muy enfadado.

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Adis fue la nica respuesta de Scrooge a la invita-


cin.
Pero, por qu se niega a venir? pregunt el sobrino.
Por qu te casaste? dijo Scrooge.
Porque me enamor.
Porque te enamoraste! gru Scrooge. Ah, el amor!
Las navidades! Bah, paparruchas!
Lamento de todo corazn verlo tan obstinado.16 Yo no
quiero nada de usted. No le pido nada. Por qu no podemos
ser amigos?
Adis contest Scrooge.
En fin, que no se diga que no lo he intentado. Usted ve-
r En cualquier caso, feliz Navidad!
Adis. El seor Marley lleva ya siete aos muerto respondi
Y feliz ao nuevo! aadi el sobrino, mientras sala. Scrooge. Precisamente esta noche se cumplen siete aos des-
Adis volvi a responder Scrooge secamente. de que muri.
Su sobrino abandon la oficina sin haber pronunciado una Estamos seguros de que usted ser tan generoso como l
sola palabra de enfado. intervino el segundo hombre.
No haba terminado de cerrarse la puerta cuando entraron Al or la palabra generoso, Scrooge frunci el ceo. Scro-
dos seores corpulentos, de aspecto agradable, que saludaron oge y Marley eran dos almas gemelas, pero no se distinguan
a Scrooge inclinando levemente la cabeza. precisamente por su generosidad.
sta es la firma Scrooge y Marley, no es as? dijo La Navidad se caracteriza por la largueza17 y los buenos
uno de ellos. Tengo el gusto de hablar con el seor Scroo- sentimientos que despierta en todos continu el primer ca-
ge o con el seor Marley? ballero, y en esta poca del ao se hace ms necesario que

16 obstinado: terco, testarudo. 17 largueza: generosidad.

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nunca recaudar algn dinero para comprar a los pobres ali- no voy a hacer nada por mantener a una panda de holgaza-
mentos, bebida y ropa con que protegerse del duro invierno. nes.20 De manera que adis, seores!
Hoy en da, miles de personas carecen de lo imprescindible, y Al ver que era del todo intil insistir en sus pretensiones,
cientos de miles no tienen cubiertas las necesidades ms ele- los dos caballeros se retiraron.
mentales. Scrooge continu su trabajo muy satisfecho de s mismo y
Acaso no hay crceles? repuso Scrooge. algo ms optimista de lo que era habitual en l.
S, muchas dijo el caballero. Entretanto, la niebla y la oscuridad se haban hecho an
Muy bien. Y asilos? No hay asilos? ms densas. El viejo campanario de una iglesia cercana se vol-
Ya lo creo. vi invisible y dio las horas en medio de una profunda nebli-
Me alegro. Y qu me dice de los reformatorios para dia- na. El fro se hizo intenso, agudo, penetrante.
blillos descarriados?18 Los han cerrado? pregunt Scrooge. De repente, un chico de corta edad se acerc a la puerta de
An funcionan, aunque ojal pudiera decir lo contrario la oficina de Scrooge con la intencin de cantarle un villanci-
contest el seor. co; pero en cuanto enton las primeras notas de: Navidad,
Bien. Entonces todo est en orden concluy Scrooge. Navidad, dulce Navidad, Scrooge se puso en pie y ech
Como le deca, seor Scrooge, en esta poca del ao hay mano del bastn con tal energa que el pequeo cantor huy
tanta abundancia, que el hambre y las penalidades de los po- calle abajo, aterrorizado.
bres nos duelen ms todava. Ayudarles en la medida de nues- Por fin lleg la hora de cerrar la oficina. Scrooge abandon
tras posibilidades no supone un gran esfuerzo y nos hace sen- de mala gana su escritorio y con ello dio a entender a su em-
tir mejor. Y as, cunto dinero le apunto a su nombre? pleado que la jornada laboral haba concluido. El escribiente,
No apunte nada contest Scrooge. al ver que su jefe recoga, apag la vela al instante y se puso el
Quiere guardar el anonimato?19 sombrero.
Quiero que me dejen en paz repuso Scrooge. Yo no Supongo que maana querr tener todo el da libre
creo en la Navidad, estas estpidas fiestas no me divierten y dijo Scrooge.
Si a usted no le importa, seor
18 Esto es, para jvenes delincuentes.
19 guardar el anonimato: ocultar el nombre de la persona que hace algo, para
que nadie sepa quin es. 20 holgazn: gandul, vago.

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S que me importa replic Scrooge, y no es justo. Si


le descontara el sueldo de una semana, lo considerara un
abuso.
El empleado asinti con timidez.
Y sin embargo continu Scrooge, usted no piensa
que comete una injusticia conmigo cuando cobra por un da
en el que no ha trabajado.
El escribiente coment que eso slo era una vez al ao.
Vaya excusa para rascarle a uno el bolsillo cada veinti-
cinco de diciembre! protest Scrooge, abrochndose bien el
abrigo. En fin!, supongo que no me queda otro remedio.
Pero pasado maana quiero verle aqu ms temprano!
El empleado prometi hacerlo as, y Scrooge sali gruen-
do. Cerraron la oficina en un santiamn, y el escribiente, con
los largos extremos de su bufanda blanca colgando por deba-
jo de la cintura (puesto que no poda permitirse el lujo de te-
ner un abrigo), baj por la calle Cornhill tras una hilera de
nios, resbalando en la nieve veinte veces en honor a la No-
chebuena, y luego se encamin hacia su casa, que estaba en
Camden Town.21
Scrooge tom su melanclica cena en su melanclica ta-
berna22 de costumbre; y, despus de leerse todos los peridi-

21 En poca de Dickens Camden Town era un barrio situado a las afueras de


Londres. El novelista lo describe en sus obras como un lugar destartalado,
srdido, sucio y hmedo.
22 melanclica: triste; taberna: bar.

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cos y de distraerse con el libro de cuentas, de da como de noche; y estaba claro, desde luego, que Scroo-
se march a su casa para acostarse. ge no tena ninguna imaginacin. Tengamos en cuenta, asi-
El viejo avaro viva en un piso mismo, que desde la muerte de Marley, Scrooge no haba vuel-
que haba pertenecido a su difun- to a pensar en su socio hasta aquella misma tarde. Aclarado
to socio. Era una vivienda todo esto, me gustara que alguien me explicara, si puede, c-
lbrega de un edificio bajo, mo es que Scrooge, cuando meti la llave en la cerradura, vio
situado al final de un calle- en la aldaba, sin que sta hubiera sufrido transformacin al-
jn; pareca que hubiera guna, no una simple aldaba, sino la cara de Marley.
llegado a aquel lugar
jugando al escondite con
otros edificios, y que de-
cidi quedarse all al no
poder encontrar la sali-
da. El callejn estaba tan
oscuro que Scrooge tena
que caminar a tientas pa-
ra no tropezar y caer. Para
colmo de males, la niebla y
S, la cara de Marley. Y no tena la oscuridad impenetrable
la escarcha envolvan aquella
de los dems objetos del callejn, sino que estaba dotada de
noche la negra entrada de su
una fosforescencia mortecina.24 No pareca enfadada y mira-
casa.
ba a Scrooge como Marley sola hacerlo: con sus espectrales
Pues bien, es indudable que la aldaba23 de la puerta no te-
lentes25 colocados sobre su frente espectral. El pelo se le agita-
na nada de especial, aparte de ser muy grande. Es indudable
ba de forma peculiar y, aunque sus ojos estaban abiertos, los
tambin que Scrooge la haba visto incontables veces, tanto
24 Esto es, de un brillo apagado.
23 aldaba: picaporte, llamador de una puerta. 25 espectrales lentes: fantasmales gafas.

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tena completamente inmviles. Eso, y su color plido, le da- cin, se asegur de que en el resto de estancias26 todo estuvie-
ban un aspecto horripilante. ra en orden.
Mientras Scrooge observaba fijamente este fenmeno, la El saln, el dormitorio, el cuarto trastero: todo lo encontr
aldaba recobr su forma original. como sola estar. No haba nadie debajo de la mesa ni nadie
Decir que no se sobresalt, o que su sangre no se agit co- bajo el sof; en la chimenea ardan unas brasas; la cuchara y la
mo no lo haba hecho desde la infancia, sera faltar a la ver- escudilla27 estaban preparadas, y el cazo de las gachas28 se en-
dad. Sin embargo, volvi a poner la mano sobre la llave, la hi- contraba, como siempre, en la repisa. No haba nadie bajo la
zo girar con decisin, entr y encendi una vela. cama, nadie en el armario, nadie dentro de su bata, que colga-
Antes de cerrar la puerta, mir precavidamente detrs de ba de la percha en una actitud sospechosa. Todo estaba como
sta, como esperando encontrar al otro lado la coleta de Mar- de costumbre.
ley. Pero no encontr nada, aparte de los tornillos y tuercas Ya tranquilizado, cerr la puerta de su habitacin y dio dos
que sujetaban la aldaba; as que dijo: Bah! Bah!, y cerr de vueltas a la llave, cosa que no sola hacer. Protegido, pues,
un portazo. El golpe retumb en la casa como un trueno, y contra cualquier sorpresa, se quit la corbata, se puso las za-
cada habitacin del piso de patillas, la bata y el gorro de dormir, y se sent frente al fuego
arriba reson con los ecos para tomarse las gachas. Pero como las brasas eran escassi-
del portazo. mas y la noche muy fra, Scrooge tuvo que acercarse a la chi-
Scrooge no era la clase de menea para sentir algo el calor. De repente, el resplandor del
hombre que se asusta con los dbil fuego cobr un vigor extraordinario, y un cmulo de
ecos. As que pas el cerrojo, llamas formaron la imagen de la cabeza del viejo Marley.
cruz el vestbulo y subi Paparruchas! dijo Scrooge, tras observar este fen-
las escaleras lentamente. Su- meno, y se puso a pasear por la habitacin.
ba sin preocuparse por la Tras dar varias vueltas, volvi a sentarse. Su mirada se cruz
oscuridad. La oscuridad sa- con una campanilla que colgaba de un rincn. Con gran asom-
le barata, as que le encanta-
26 estancia: habitacin.
ba. Pero antes de cerrar la 27 escudilla: tazn.
pesada puerta de su habita- 28 gachas: comida sencilla y pobre hecha con harina cocida en agua.

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bro e inexplicable pavor, vio que la campanilla comenzaba a


agitarse. Al principio lo haca tan suavemente que apenas pro-
duca ruido; pero en seguida empez a sonar con fuerza, y lo
mismo ocurri con todas las campanillas de la casa.29
Esto pudo durar como medio minuto, aunque a Scrooge le
pareci una hora. Cuando dejaron de sonar las campanillas,
pudo detectar un sonido metlico, procedente de abajo, como
si alguien arrastrara una pesada cadena. Scrooge record en-
tonces que haba odo decir que los fantasmas de las casas en-
cantadas llevaban cadenas colgando.
Una puerta del piso inferior se abri con un golpetazo; a
continuacin oy el ruido de cadenas mucho ms fuerte que
antes; despus lo oy subiendo por la escalera y, finalmente,
acercndose directamente hacia su puerta.
Slo son paparruchas! dijo Scrooge. Yo no creo en
esas cosas.
Pero el color de la piel se le demud cuando aquel espan-
toso ruido atraves la puerta, entr en la habitacin y se de-
tuvo ante sus ojos. La llama del hogar se aviv entonces como
si gritase: Lo conozco! Es el espectro de Marley!.
Era su cara, su misma cara. Era Marley con su coleta, su
chaleco, sus calzones y sus botas de siempre. Arrastraba una
pesada cadena, que llevaba atada a la cintura y le colgaba por
detrs, como si fuera una cola; era largusima y estaba adorna-

29 Antiguamente, cada habitacin de las casas acomodadas sola tener una cam-
panilla que los seores utilizaban para llamar a los criados.

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da con cajas de caudales,30 llaves, candados, libros de contabili- No tena Scrooge mucha costumbre de hacer chistes, ni te-
dad y monederos de malla de acero. Su cuerpo era transparen- na el nimo para bromas, pero intentaba mostrarse ingenio-
te, de manera que, al observarlo y mirar a travs de su chaleco, so para aliviar el terror que senta.
Scrooge poda ver la parte trasera de la chaqueta. Ves este palillo de dientes? continu Scrooge. Bue-
Scrooge se negaba a creer en lo que estaba viendo. Aunque no, pues no tengo ms que tragrmelo para pasarme el resto
miraba al fantasma y lo vea de pie ante l; aunque senta la de la vida viendo duendes, producto de mi invencin. Bah!
espeluznante influencia de sus ojos vidriosos clavados en l, Todo eso no son ms que pa-
segua sin creerlo. parruchas!
Y bien? dijo Scrooge, tan fro como siempre, qu Al or estas palabras, el fan-
quieres de m? tasma solt un alarido espan-
Muchas cosas. toso y sacudi la cadena con
Sin duda, era la voz de Marley. un estrpito31 tal que Scroo-
Quin eres? dijo Scrooge. ge se agarr con fuerza al si-
Pregntame quin fui. lln para no caer desmayado.
Quin fuiste, entonces? corrigi, obediente, Scrooge, Pero, cunto mayor fue su
alzando la voz. horror al ver que el espectro
En vida fui Jacob Marley, tu socio respondi el fantas- se quitaba el pauelo que le
ma. No crees en m, verdad? cea la cabeza, como si en la
No contest Scrooge. habitacin hiciera mucho calor, y su mandbula inferior le
Tus sentidos no te convencen de mi existencia? qued colgando sobre el pecho!32
No, porque cualquier cosa les afecta. Un ligero trastorno Scrooge cay de rodillas y junt las manos ante la cara.
del estmago puede engaarlos. A lo mejor no eres ms que Piedad! dijo. Horrible aparicin, por qu me ator-
un trozo de filete mal digerido, o un grano de mostaza atra- mentas?
gantado o un pedazo de patata mal cocido.
31 estrpito: estruendo, ruido muy sonoro.
32 Antiguamente se ataba la mandbula de los difuntos con un pauelo o una
30 caja de caudales: caja fuerte donde se guarda dinero u objetos de valor. venda para que al cadver no le quedase la boca abierta.

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Hombre de espritu mundano!33 replic el espectro, quedarme en ningn lugar. Cuando estaba vivo, mi espritu
crees en m, o no? no sali jams de nuestra oficina, nuestra madriguera de es-
S contest Scrooge. Pero, por qu vagis los esp- peculadores. Y ahora estoy condenado a viajar eternamente,
ritus por el mundo, y por qu vens a m? sobre las alas del viento, y con la tortura del remordimiento!
El espritu que cada hombre lleva dentro tiene que de- Pero t fuiste siempre un buen hombre de negocios.
senvolverse entre sus semejantes y viajar a lo largo y ancho de Negocios! exclam el espectro, retorciendo las manos
este mundo; y si ese espritu no lo hace en vida, se ve obligado otra vez. Mi negocio deba haber sido la humanidad, mis
a hacerlo despus de muerto: est condenado a vagar por el intereses la compasin, la caridad, la benevolencia. Y los des-
mundo y a presenciar todo aquello que, de haberlo experi- preci! Los intereses comerciales no eran sino una gota en el
mentado cuando viva, le habra hecho alcanzar la felicidad. ancho ocano de mi vida!
El fantasma profiri otro escalofriante alarido, sacudi su El espectro levant la cadena hasta donde le alcanzaba el
cadena y retorci sus manos brumosas. brazo y la dej caer otra vez al suelo.
Y dijo Scrooge, temblando por qu vas encade- Escchame, Ebenezer Scrooge! continu el fantas-
nado? ma. Mi tiempo se acaba. Llevo muchos, muchsimos das
Llevo las cadenas que me forj en vida respondi el sentado a tu lado. Esta noche he venido aqu para advertirte
espectro. Yo mismo las hice eslabn a eslabn, centmetro a de que t todava tienes la esperanza y la oportunidad de evi-
centmetro. Te extraa su aspecto? O acaso quieres saber el tar un destino como el mo.
peso y la longitud de las cadenas que t ya arrastras? Siempre fuiste un buen amigo dijo Scrooge.
Scrooge mir a su alrededor, sin poder ver cadena o hierro Escucha! repiti el espectro, haciendo retumbar con
alguno. su helada voz toda la habitacin. Tres espritus se te apare-
Jacob dijo, en tono de splica, mi viejo Jacob Mar- cern.
ley, ofrceme algn consuelo. Son sas la esperanza y la oportunidad de que hablas?
No puedo replic el espectro. Tampoco puedo de- Lo son.
cirte todo lo que quisiera. No puedo descansar, no puedo Pues creo que preferira quedarme sin ellas
Sin la visita de esos espritus, no tienes esperanza alguna
33 de espritu mundano: aqu, que solo piensa en lo terrenal, en lo material. de librarte de un destino como el mo. Espera al primero ma-

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cuento de navidad el fantasma de marley

ana, cuando la campana d la una. Espera al segundo a la dar a una mujer y un ni-
noche siguiente, a la misma hora. Y al tercero, la otra noche, o que se encontraban
cuando la ltima campanada de las doce deje de vibrar. all abajo, en el umbral de
No podra recibir a los tres juntos y acabar de una vez, la puerta. La causa del su-
Jacob? pregunt Scrooge, un tanto balbuceante. frimiento de todos los es-
Procura recordar, por tu propio bien, todo lo que hemos pritus era, pues, que in-
hablado! tentaban intervenir en los
Apenas hubo pronunciado estas palabras, el fantasma co- asuntos humanos para ha-
gi su pauelo y se lo at, como antes, alrededor de la cabeza. cer el bien, cuando ya ha-
Entonces retrocedi, apartndose de Scrooge; a cada paso que ban perdido para siempre
daba, la ventana se abra un poco, de manera que, cuando el esa facultad.
espectro lleg a ella, estaba abierta del todo. Hizo seas a Scro- Las criaturas desapare-
oge para que se le acercara, y ste obedeci al instante. Cuan- cieron en la niebla. Scroo-
do uno y otro se hallaban a dos pasos de distancia, el espectro ge cerr la ventana e ins-
de Marley alz una mano, y en ese momento Scrooge perci- peccion la puerta por la
bi unos sonidos confusos en el aire: voces incoherentes de que haba entrado el fan-
lamentacin y pesar, gemidos indeciblemente lastimeros. El tasma. Continuaba cerrada
fantasma se uni a este cntico fnebre, y sali flotando a la y segua teniendo la llave
fra oscuridad de la noche. echada con doble vuelta. Trat
Scrooge corri hasta la ventana y se asom. de decir: Paparruchas!, pe-
El aire herva de espritus que vagaban de aqu para all, sin ro se detuvo en la primera
dejar de gemir. Cada uno llevaba su cadena, como el espectro slaba. Y como senta unas
de Marley. A muchos los haba conocido Scrooge personal- ganas enormes de descan-
mente, cuando vivan. Uno de ellos, un viejo fantasma, le re- sar, se fue derecho a la ca-
sult bastante familiar: llevaba una monstruosa caja de cauda- ma, sin desvestirse, y se
les sujeta al tobillo y gritaba, desesperado, que no poda ayu- qued dormido al instante.

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Cuento de Navidad

Argumento
1 El cuento comienza de forma un tanto inslita, ya que el pri-
mer personaje del que sabemos algo est muerto. De quin
se trata? Qu relacin tiene con Scrooge? (pg. 11)
2 En qu da del ao se sita el inicio del relato? (pg. 13)
3 Mientras trabaja, Scrooge recibe tres visitas en su oficina.
Quines acuden a su establecimiento y con qu finalidad?
Cmo reacciona Scrooge en cada caso? (pgs. 14-21)
4 El avaro maltrata a su empleado. En qu ocasiones lo com-
probamos? (pgs. 14, 17 y 23) Qu opina Scrooge sobre el
da libre del que dispone el escribiente en Navidad? (pg. 23)
5 Tras cenar y repasar el libro de cuentas, Scrooge regresa a su
casa. Desde que llega al portal, ve tres veces al espritu de
Marley. Cundo y dnde lo ve? Qu inquietantes indicios
de la presencia de un fantasma percibe el viejo avaro? (pgs.
26-28) Cmo reacciona Scrooge ante semejantes indicios y
apariciones? (pgs. 26-31) Consigue vencer su incredulidad?
6 A qu dice estar condenado el espectro de Marley? Por
qu? (pg. 32) Por qu acude a visitar a Scrooge? Qu
le anuncia que va a ocurrir? (pgs. 33-34)
7 Qu espectculo presencia Scrooge al marcharse
el espectro de Marley? (pgs. 34-35) Por qu su-
fren los espritus?

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a c t i v i d a d e s c u e n t o d e n a v i d a d

8 Al comienzo del segundo captulo, Scrooge despierta. Cun- Por qu? A pesar del trato que le dispensa su jefe, qu acti-
to tiempo cree que ha transcurrido desde la visita del espec- tud muestra Bob Cratchit hacia l? (pg. 65)
tro de Marley? (pg. 36) Al dar la una, quin visita a 14 El espritu acompaa a Scrooge a otras partes. Adnde lo con-
Scrooge y con qu propsito? (pgs. 38-40) A qu duce y qu presencia en cada lugar? (pgs. 66-68) Qu efecto
lugar y poca traslada el espectro al avaro? C- producen en Scrooge la msica y los juegos con que se entre-
mo reacciona Scrooge al ver a ciertas sombras tienen los invitados de su sobrino? (pg. 71)
del pasado? (pgs. 41-42)
15 El captulo cuarto est presidido por la muerte. El espectro de
9 Con ayuda del espectro, Scrooge se contempla a las Navidades Futuras llevar a Scrooge, al igual que los otros
s mismo en etapas anteriores de su vida. Quin espritus, a presenciar varias escenas. En qu se distingue es-
es y dnde se encuentra el nio solitario que ven te espritu de los anteriores? De qu hablan ciertos hombres
Scrooge y el espectro? (pg. 42) Qu reflexin de negocios al salir de la Bolsa? (pgs. 76-77) Quines son y
suscita esta escena en el avaro? (pg. 43) De pronto qu han ido a hacer a la tienda del viejo Joe sus tres visitan-
el espectro conduce a Scrooge a otra Navidad. En qu tes? (pgs. 77-80) Siente alguien la muerte de la persona que
han cambiado el lugar o el nio? (pg. 43) Quin acu- Scrooge encuentra en una sombra habitacin? (pgs. 82-83)
de a visitar al muchacho y con qu propsito? (pg. 44)
16 Tras estas fnebres escenas Scrooge y el espritu se trasladan a
10 Scrooge y el espritu se dirigen a una ciudad y entran en un casa de los Cratchit. Qu ambiente reina all y por qu? Qu
almacn. A quines encuentran all? Cmo trata el seor descubre el viejo avaro en el cementerio adonde le
Fezziwig a sus empleados? (pgs. 45-47) Segn Scrooge, por lleva el espritu? (pg. 86) Qu firme propsito se
qu el seor Fezziwig es tan buen patrn? (pg. 48) Dispen- hace Scrooge? (pg. 87)
sa el viejo avaro el mismo trato a su escribiente?
17 Cuando el espritu desaparece, Scrooge se encuen-
11 El espectro le hace presenciar otra escena, en la que asistimos tra de nuevo en su cama. A qu conclusin llega
a un dilogo entre una pareja. Quines componen esta jo- el avaro al principio del captulo quinto? En qu
ven pareja? (pg. 49) Por qu rompen su compromiso? Qu da del ao se encuentra? (pg. 90) Cunto tiem-
distinta suerte aguarda a cada uno de ellos? (pgs. 51-52) po ha transcurrido en realidad? Qu decisiones
12 pone en prctica Scrooge de inmediato?
Al comienzo del tercer captulo, Scrooge traspasa el umbral
de su habitacin y se encuentra de nuevo en ella. Qu trans-
formacin ha sufrido su dormitorio? A quin encuentra all? Comprensin
13 Con este nuevo espectro, Scrooge recorre las calles. Qu es- 1 La historia narrada en Cuento de Navidad est dominada por
pectculo presencia? (pgs. 58-59) A continuacin se trasla- su personaje protagonista, de ah que Dickens se recree en la
dan a casa de Bob Cratchit. Quines componen su fami- descripcin de Scrooge. Qu rasgos fsicos y de temperamen-
lia? En qu se advierte que viven humildemente? to lo caracterizan? (pgs. 12-13) Guardan alguna relacin
(pgs. 60-66) No obstante, disfrutan de la Navidad? entre s?

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Charles Dickens (1812-1870) ao vieron la luz Los papeles pstumos del Club Pickwick, una di-
vertida novela en la que ya se perciben rasgos recurrentes de su na-
rrativa: la invencin de tipos inolvidables, la conjuncin de escenas
Tal vez sea Charles Dickens el escritor in- patticas y cmicas, y la censura de las injusticias sociales, cuyo re-
gls cuya experiencia vital dej una huella medio vea Dickens en la actitud bondadosa y caritativa de institu-
ms profunda en su obra. Nacido en Ports- ciones e individuos. En 1838 public Oliver Twist, cuyo homnimo
mouth el 7 de febrero de 1812, Charles vivi- protagonista es un nio hurfano y desamparado que lucha por
ra los aos ms felices de su infancia en la sobrevivir en el mundo del hampa. En parte autobiogrfica, David
poblacin costera de Chatham. Su padre, Copperfield (1850) nos revela el conocimiento que el autor tena de
John, era funcionario, pero tras emprender diversos negocios rui- los bajos fondos londinenses. La recreacin literaria de esos am-
nosos fue encarcelado por deudas en 1823. Para contribuir a la bientes se realza con el empleo, junto a la culta prosa del narrador,
mermada economa familiar, Charles, que apenas tena doce aos, del lenguaje bajo, incluso soez, de los marginados. Entre esas dos
tuvo que abandonar la escuela y trabajar duramente en una infecta novelas, Dickens escribi Cancin de Navidad (1843) con la inten-
fbrica de betn junto al ro Tmesis. Aquella traumtica expe- cin de despertar entre sus lectores los ms fraternales y solidarios
riencia lo marcara de por vida, pero le sirvi para conocer los am- sentimientos hacia el prjimo.
bientes de pobreza y desarrollar una genuina preocupacin por los En 1858 Dickens se separ de su esposa y mantuvo una relacin
menesterosos. De ah la importancia que en su obra tendran la de- secreta con una joven actriz. Pero esa unin tampoco lo hizo feliz.
nuncia de las lacras e injusticias sociales, el protagonismo de nios Abrumado por las conflictivas relaciones con sus hijos, distanciado
hurfanos o abandonados y la defensa de la institucin familiar. de sus amigos y desencantado de la poltica, el escritor dedic sus
Cuando su padre fue puesto en libertad, Charles continu sus ltimos aos a hacer lecturas pblicas de sus novelas, que le pro-
estudios, pero dos aos ms tarde los abandon de nuevo para tra- porcionaron recursos econmicos y una enorme satisfaccin per-
bajar en un bufete de abogados. En esa poca se despert su voca- sonal. Sus ltimas obras, en todo caso, son ms pesimistas: en Casa
cin literaria, estimulada por su labor como cronista parlamenta- desolada (1853) y Tiempos difciles (1854) nos ofrece un panorama
rio. La asombrosa capacidad de observacin de Dickens le movi a sombro de la sociedad y las luchas de la clase obrera. Grandes Espe-
escribir artculos de corte costumbrista en los que reflejaba, con pin- ranzas (1861), su mejor novela, relata el fracaso de las esperanzas
celadas de humor, aspectos de la vida de su tiempo. En 1836 reuni que el joven Pip tiene depositadas en su idealizado amor, Estella.
esos artculos en un libro (Esbozos de Boz) y contrajo matrimonio Con la salud muy quebrantada, Dickens muri de un derrame
con Catherine Hogarth, con la que tendra diez hijos. El mismo cerebral tras una jornada de trabajo el 9 de junio de 1870.

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