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1. Qu es el vidrio?

El vidrio es un material inorgnico duro, frgil, transparente y amorfo que se


encuentra en la naturaleza, aunque tambin puede ser producido por el ser
humano. Est compuesto de silicatos y lcalis que se fusionan a altas
temperaturas.

2. Historia del vidrio

El vidrio es el material por excelencia que provee a los objetos de


transparencia. El vidrio hace posible que veamos a travs de una ventana, un
ordenador, unas gafas, un microscopio o un simple vaso. Sin el vidrio, sin duda,
el mundo sera muy diferente.
La historia explica que, curiosamente, el vidrio se descubri por casualidad.
Segn cuenta el historiador romano Plinio el Viejo en su Historia Natural, el
alumbramiento de este material transparente aconteci en Siria cuando unos
mercaderes fenicios de natrn, compuesto de sal natural, que preparaban su
comida, al no encontrar piedras donde colocar sus ollas al fuego, echaron parte
del natrn que portaban. Al da siguiente, vieron como las piedras de natrn se
haban fundido y su reaccin con la arena haba producido un material brillante.
A partir de entonces los fenicios, pueblo comerciante donde los haya,
trasladaron este descubrimiento a toda la cuenca del Mediterrneo, aunque
realmente fueron los egipcios del perodo predinstico los primeros en fabricar
el vidrio en forma de esmaltes vitrificados, la fayenza. Para los egipcios el vidrio
tena un uso puramente decorativo: se coloreaba el objeto traslcido para imitar
la textura de los metales preciosos como el lapislzuli.
Pero la transparencia del vidrio se impuso siglos despus con la introduccin
por parte de los romanos del soplado que hizo posible su produccin a gran
escala. Durante el Imperio Romano se desarrollaron la mayor parte de las
tcnicas decorativas sobre vidrio que conocemos hoy en da.
Como es bien sabido, la Edad Media supuso un oscurecimiento general en la
vida de Europa y el vidrio no fue ajeno a ello. Su textura adquiri una coloracin
verdosa, resultado de su fabricacin con plantas marinas tradas del
Mediterrneo y la tcnica de los romanos apenas vari en siglos.
No fue hasta el desarrollo del cristal ms famoso del mundo, el cristal de
Venecia, en pleno Renacimiento. Gracias a su excelente calidad, su fragilidad
caracterstica y su incorruptible transparencia, el cristallo veneciano, cuya
produccin se concentraba en la isla Murano, domin el mercado hasta bien
entrado el siglo XVIII.
Fue entonces cuando el vidrio vivi una segunda juventud con el
descubrimiento en Alemania de nuevas tcnicas para tratar este material.
Precisamente una regin del Imperio Alemn en concreto, Bohemia (en la
actual Repblica Checa), se ha convertido desde entonces en signo de
distincin en materia vidria y ejemplo de refinamiento traslcido.
Hoy en da el vidrio nos acompaa en todo momento y sus mltiples usos lo
han convertido en un objeto cotidiano infravalorado (si obviamos el raro
fenmeno Swarovski). Ha pasado de ser un objeto de lujo emparentado con las
piedras preciosas a mero recipiente donde sorber agua. Pero al fin y al cabo, el
cristal no deja de ser una extraa aleacin de arena, sal y fuego, con un
resultado an ms incoherente: la transparencia
3. PROPIEDADES
3.1 .Fsicas
Composicin del vidrio. Si bien existen infinidad de formas de hacer
vidrio, en lneas generales el vidrio est compuesto por materiales de origen
mineral fusionados trmicamente. Especficamente contiene arena de
cuarzo de sosa, cal, xido de magnesio y xido de aluminio.
Color. El color se origina por los elementos que se agregan al momento de
su fusin. As por ejemplo un color rojo azulado se conseguir por la
utilizacin de xido de cobalto; un color amarillo se conseguir por usar
xido frrico y una coloracin azulada se lograr por la utilizacin de xido
ferroso.
Textura. La textura puede variar el brillo del vidrio. Este depende del
proceso de fundido que se haya llevado a cabo.
Maleabilidad. Son maleables cuando se hallan en su etapa de fundicin.
Los principales mtodos de de moldeado son:
Prensado
Soplado
Estirado
Laminado

3.2 .Mecnicas
Ablandamiento: El vidrio se ablanda aproximadamente a los 730C.
Dureza: Es de 470 HK.
Resistencia a la compresin: Oscila entre 800-100 MPa (megapascal)
Elasticidad del vidrio: Hace referencia al alargamiento elstico de una
barra delgada de vidrio y cun resistente es sta barra. Se ha demostrado
que el vidrio posee una resistencia a la elasticidad de 70.000 MPa.
Resistencia a la flexin: Mide la resistencia durante la deformacin del
vidrio. Segn ensayos se ha determinado que dicho material tiene una
resistencia a la flexin de 45 MPa.
3.3 Trmicas
En cuanto a las propiedades trmicas se puede decir que el vidrio alcanza
un calor especfico (temperatura) y tambin que ste tiene una
conductividad trmica. Es decir conduce tanto el calor como el fro de igual
manera.
Temperatura para su ablandamiento: Ciertamente el vidrio no tiene un
punto de ablandamiento definido. As, este material pasa de un estado
slido a un estado plstico de aspecto pastoso. Sin embargo se pueden
observar caractersticas de modificacin a partir de los 600 C
aproximadamente.
3.4 Qumicas
Densidad: Dicha densidad depende del tipo de materiales incluidos en su
fabricacin. Sin embargo en lneas generales la densidad del vidrio es de
aproximadamente 2500 kg/m3. Esto otorga al vidrio plano un peso de 2,5
kg/m2 (por cada milmetro de espesor).
Viscosidad: Es la resistencia que tiene un lquido a fluir. Aqu estamos
frente a un material slido pero igual debemos hacer referencia a la
viscosidad. Sin embargo los vidrios son lquidos sobre-enfriados. Es por
esta razn que se debe tener en cuenta esta propiedad qumica del vidrio.
Corrosin: El vidrio resiste mucho a la corrosin. Es por ello que se le
utiliza con frecuencia en experimentos qumicos. De todos modos esto no
quiere decir que dicho material sea indestructible. De hecho existen 4
sustancias frente a las cuales el vidrio se rompe:
cido Hidrofluordrico
cido fosfrico de alta concentracin
Concentraciones alcalinas a altas temperaturas
Agua a temperatura elevada

4. FABRICACION DEL VIDRIO


Proceso de fabricacin de los envases de vidrio comienza cuando las materias
primas (arena, sosa, caliza, componentes secundarios y, cada vez en mayor
medida, casco de vidrio procedente de los envases de vidrio reciclados) se
funden a1500C. El vidrio obtenido, an en estado fluido y a una temperatura
de unos 900C, es distribuido a los moldes donde obtienen su forma definitiva.
Se traslada a una arca de recocido en la que, mediante un tratamiento trmico,
se eliminan tensiones internas y el envase de vidrio adquiere su grado definitivo
de resistencia. A continuacin, se realizan unos exhaustivos controles de
calidad, donde se comprueban cada unidad electrnicamente. Tras estos
controles, los envases son embalados automticamente en pallets
retractilados, hasta su distribucin.
Materiales y tcnicas:
El ingrediente principal del vidrio es la slice, obtenida a partir de arena,
pedernal o cuarzo.
Arena: es el principal componente
Carbonato o sulfato de sodio: as la arena se funde a menor temperatura
Piedra caliza: para que el cristal no se descomponga en el agua.
Cristal reciclado: su uso es ecolgico porque ahorra el gasto de las otras
materias prima
5. Tipos de vidrios
5.1. Vidrio Templado

El templado trmico del vidrio le permite obtener gran resistencia mecnica. La mayora de los
vidrios que se fabrican para seguridad pasan el proceso de temple trmico. En este proceso,
las piezas de vidrio ya poseen su forma definitiva antes de ingresar al horno de temple, puesto
que despus de haber sido templadas, no es posible realizar ningn tipo de corte.

El proceso de templado se realiza calentando los vidrios a una temperatura un poco ms baja
que la de ablandamiento y luego se enfran bruscamente mediante chorros de aire fro por su
superficie.

sto hace que la placa de vidrio quede sometida a fuerzas externas de compresin mientras
que internamente aparecen fuerzas de traccin. El templado otorga al vidrio mayor resistencia
mecnica y de seguridad pues si llega a la rotura, se parte fragmentndose en pequeos trozos
sin astillarse.

Vidrio Impreso Templado

La aplicacin ms frecuente es en puertas, cerramientos de duchas y baeras. Tambin puede


destinarse para cerramiento de huecos fijos o practicables donde no se requiere transparencia
pero si el paso de la luz, ofreciendo un aspecto decorativo a la estancia.

Por lo general se provee con los herrajes adecuados.

Los espesores de estos vidrios se encuentran entre 9 y 11 mm.

Vidrio Anti reflectante

El vidrio anti reflectante o antirreflejo posee un tratamiento en ambas caras que le permite
lograr una textura superficial tal que disminuye la reflexin de la luz sin distorsionar los
colores.

Al tener sus dos caras tratadas, puede usarse la placa de igual modo en una u otra posicin.

Por lo general, se usa en el acristalamiento y proteccin de cuadros.

Doble acristalamiento

Est formado por dos o ms lunas separadas entre s por cmaras de aire
deshidratado resultando un eficaz aislante, proporcionando confort trmico
pues elimina el efecto pared fra en zonas cercanas al cristal.
El sistema de doble acristalamiento es una solucin eficaz porque reduce el
flujo de energa lumnica, trmica y sonora al atravesar el acristalamiento, as
disminuye los coeficientes de trasmisin energtica y de ruidos.
El doble acristalamiento tiene las siguientes aplicaciones:
Ofrece iluminacin y visibilidad con confort. Permite resolver
acristalamientos con mejores condiciones trmicas, acsticas y ahorro
energtico.
Posee control solar, regulando los aportes energticos excesivos sin
renunciar al aislamiento trmico en pocas invernales o de menor
asoleamiento, siendo posible el uso de vidrios de baja emisividad.
Disminuye las consecuencias en accidentes domsticos por el empleo
de vidrios de seguridad.
Vidrio laminado
El vidrio laminado se compone de dos o ms vidrios simples unidos entre s
mediante lminas plsticas (butiral de polivinilo) que poseen muy buena
adherencia, transparencia, resistencia y elasticidad.
La lmina de butiral absorbe las radiaciones ultravioletas y ofrece ventajas
acsticas pues atena el fenmeno de resonancia.
Una de las caractersticas ms relevantes de este tipo de vidrio es su alta
resistencia al impacto y la penetracin, motivo por el cual se lo utiliza para
proteccin de personas y bienes.
En caso de rotura, la lmina plstica retiene por adherencia los fragmentos de
vidrio, reduciendo as los riesgos de daos en caso de accidente.
Vidrio Laminar
Se denomina Vidrio Laminado al formado por dos o ms lunas unidas entre s
por una lmina de butiral. En caso de rotura, no se producen desprendimientos,
por lo cual est considerado como un vidrio de seguridad.
Vidrios Serigrafiados
Los vidrios serigrafiados se fabrican mediante un proceso por el cual se
deposita en una de las caras de la plancha esmaltes vitrificables en una o
varias capas por el mtodo de serigrafa. Luego se somete al templado
quedando la serigrafa formando masa con el vidrio, ya imposible de separar
del vidrio e inalterable a los elementos.
Adquiere las mismas propiedades del vidrio templado normal aunque puede
disminuir su resistencia al choque mecnico en funcin de la superficie
esmaltada, el espesor de las capas de esmalte u otras causas ligadas al
proceso.
Los vidrios serigrafiados pueden combinarse en composiciones de doble
acristalamiento y laminados, pudindose conseguir acabados traslcidos y
opacos.

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