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DEFINICION:

Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiolgico de


los rganos vitales (cerebro, corazn, pulmones). Expresan de manera
inmediata los cambios funcionales que suceden en el organismo, cambios que
de otra manera no podran ser cualificados ni cuantificados, son mediciones de
las funciones ms bsicas del cuerpo, es decir las seales o manifestaciones
de vida que presenta un ser humano. Los signos vitales normales cambian con
la edad, el sexo, el peso, la capacidad para ejercitarse y la salud general.

Los principales signos vitales son:

Pulso arterial.
Presin arterial.
Temperatura.
Frecuencia respiratoria.

PULSO ARTERIAL:

El pulso arterial corresponde a la transmisin a travs de las arterias de


la onda vibratoria producida por las contracciones del ventrculo izquierdo, esta
onda se transmite por el flujo de sangre que expulsa el ventrculo en cada
contraccin sistlica.

La onda del pulso tiene varias fases en las que destacan:

Fase ascendente rpida.


Fase descendente suave.

Normalmente tiene una amplitud que permite palparlo fcilmente y una


ritmicidad regular sincrnica con el latido cardiaco.

FACTORES QUE DETERMINAN EL PULSO:

Elasticidad de los vasos.


La viscosidad de la sangre.
La resistencia de las arterias.
Los vasos capilares.
La edad, el sexo, la talla y la actividad fsica o emocional.

TOMA DEL PULSO:

Los pulsos se palpan mejor sobre arterias cercanas a la superficie


corporal que descansa sobre huesos.
Pulso central: Es el pulso que existe en las arterias ms gruesas, y
que se encuentra situada cerca de la aorta. Ejemplo: cartidas, subclavias y
temporal.

Pulso intermedio: Es el que existe en las arterias de mediano calibre y


estn muy alejada de las aorta. Ejemplo: humeral y femoral.

Pulso perifrico: Son los pulsos que existen en todas las arterias
perifricas, se encuentran aun alejadas de la aorta. Ejemplo: radial, poplteo,
tibial y pedial.

LOCALIZACIN:

Pulso radial. Se localiza en la cara anterior y lateral de las muecas,


entre el tendn del msculo flexor radial del carpo y apfisis estiloides del radio,
en posicin medial respecto a la tabaquera anatmica. Para su palpacin se
recomienda pinzar la mueca con el 1er dedo en la regin posterior de la
misma y poner los dedos 2 y 3 a nivel del recorrido de la arteria.

Pulso carotdeo. Sobre el recorrido de las arterias carotideos, medial


al borde anterior del msculo esternocleidomastoideo. Los pulsos carotideos
son los ms valiosos para evaluar la actividad cardiaca. Nunca palpar las 2
cartidas simultneamente.

Pulso axilar. Se palpa profundo en la fosa de la axila, por detrs del


borde posterior del msculo pectoral mayor.

Pulso braquial. Localizado en la cara anterior de la flexura del codo,


en posicin medial, sobre el msculo pronador.

Pulso femoral. Se palpa bajo el pliegue inguinal, en disposicin


medial.

Pulso poplteo. En el hueco poplteo. Se palpa en la cara posterior de


las rodillas, ya sea estando el paciente en decbito prono o dorsal.

Pulso pedio. Se palpa en el dorso de los pies. Una palpacin


transversal a la direccin de la arteria, con dos o tres dedos, puede facilitar
ubicar el pulso.

Pulso tibial posterior. Se palpa detrs de los malolos internos de


cada tobillo.
TIPOS DE PULSOS:

Pulso hipocintico: Es un pulso pequeo, y se encuentra


cuando hay disminucin del volumen de expulsin o cuando
aumentan las resistencias perifricas.

Pulso hipercintico: Se trata de un volumen de eyeccin elevado, con


resistencias perifricas bajas. Se encuentra en los estados hipercinticos,
bloqueo cardaco completo y bradicardias.

Pulso bfido o bisferiens: Se caracteriza por dos picos sistlicos.


Aparece en situaciones en las que se expulsa con rapidez, abundante volumen
por latido desde el ventrculo izquierdo.

Pulso ancroto: Es un pulso de ascenso lento, caracterizado por


presentar una muesca en la rama ascendente (muesca ancrota).

VALORES NORMALES DEL PULSO

Edad Pulsaciones por minutos

Recin nacido 120-160

Lactante menor 120-160

Lactante mayor 110-120

Nios de 2 a 4 aos 100-120

Nios de 6 a 8 aos 100-115

adultos 60-80

ALTERACIONES DEL PULSO:


Taquicardia: Pulsaciones por encima de valores normales.

Bradicardia: Pulsaciones por debajo de los valores normales.

Afignea: Ausencia de pulso.

PRESION ARTERIAL:

El examen de la presin arterial se usa para medir la fuerza con la que


la sangre est siendo bombeada por el corazn a travs de las arterias y la
fuerza de stas a medida que resisten el flujo sanguneo.
La presin arterial vara con el ciclo cardiaco, alcanzando un mximo
sistlico y un mnimo diastlico.

TOMA DE LA PRESION ARTERIAL:

1. Descubra completamente el brazo donde va a tomar la presin arterial


y coloque de tal forma que le eje horizontal quede a nivel del corazn.
2. Coloque el brazalete en el brazo en el brazo ms o menos dos
centmetros por encima del pliegue del codo, de tal manera que el
centro de la cmara neumtica quede sobre el eje longitudinal de la
arteria braquial.
3. La manguera de la cmara neumtica debe quedar paralela a dicha
arteria. Ajuste el brazalete evitando que quede muy apretado o muy
flojo.
4. Coloque le manmetro de tal forma que facilite la lectura de la escala.
Colquese el fonendoscopio con las olivas hacia afuera.
5. Palpe la arteria braquial, coloque el diafragma del fonendoscopio en el
sitio donde se palpo la arteria, teniendo cuidado que no quede fuera
del brazalete.
6. Tome la perilla, cierre la llave sin ajustarla demasiado insufle aire
teniendo en cuenta la patologa del paciente si es normotenso o
hipertenso.
7. Abra la llave permitiendo que salga el aire lentamente a una velocidad
no mayor a mm de Hg por segundo.
8. Identifique el primer ruido que se escucha cuando se va dejando
escapar el aire, el cual corresponde a la presin sistlica.
9. Identifique cuando desaparecen los ruidos, la cual equivale a la presin
diastlica. Deje escapar todo el aire hasta que la aguja marque cero.

PRESIONES SANGUINEAS NORMALES

Presin sistlica Presin diastlica


Edad
(mmhg) (mmhg)

Neonatos (RNPT) 50-60 30-40

Neonatos (RNT) 70-80 40-50

Lactante 60-90 30-62

2 aos 78-112 48-78

8 aos 85-114 52-85

12 aos 95-113 58-88


adultos 100-140 60-90

ALTERACIONES DE LA PRESION ARTERIAL

HIPERTENSIN ARTERIAL: Se pueden presentar altas cifras


tensinales, como resultado de los ejercicios, estados de dolor y ansiedad. La
hipertensin est definida, por lo general, con base en la presin diastlica
puesto que es ms estable que la presin sistlica que responde en gran
variedad de estmulos.

HTA primaria: La hipertensin primaria o esencial, es aquella que no


tiene causa conocida.
HTA secundaria: Se debe a una anomala subyacente identificable, que
si se descubre y corrige a tiempo puede curarla y prevenir sus secuelas.

HIPOTENSIN ARTERIAL: Es la disminucin arterial, por debajo de


los lmites normales.

TEMPERATURA:

Es el equilibrio entre la produccin de calor por el cuerpo y su perdida.


El centro termorregulador est situado en el hipotlamo, cuando la temperatura
sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatacin,
hiperventilacin y sudoracin que promueven la perdida de calor.

La determinacin de la temperatura corporal proporciona con


frecuencia una indicacin valiosa en cuanto a la gravedad de la patologa del
paciente. El aumento de la temperatura corporal es una respuesta a un proceso
patolgico.

La temperatura normal del cuerpo de una persona vara dependiendo


de su gnero, la edad, clima, ejercicio, consumo de alimentos y lquidos, la
hora del da y, en las mujeres, de la fase del ciclo menstrual en la que se
encuentren.

Cuando la temperatura cae por debajo de la cifra normal se activan


mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmdicas,
que producen escalofros.

FACTORES QUE MODIFICAN LA TEMPERATURA:

Edad: Los nios son ms susceptibles a las variaciones climticas; los


RNPT Extremos tienen tendencia a la hipotermia por disminucin de la grasa
parda; en los ancianos la hipotermia se da por la prdida de la grasa
subcutnea, dieta inadecuada, cese de actividades y disminucin de los
procesos termorreguladores

Ejercicio: Por el aumento en la produccin de calor.

Hormonas: En las mujeres la progesterona secretada durante la


ovulacin aumenta la temperatura.

Estrs: La estimulacin del sistema nervioso simptico aumenta el


metabolismo y la produccin de calor.

Medio ambiente: Las variaciones extremas de la temperatura


ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas.

SITIOS PARA LA OBTENCIN:

Oral: Sublingual utilizando el clsico termmetro de mercurio durante


un tiempo aproximado de 4 minutos.

Rectal: Se toma en el recto, colocando al paciente en posicin


adecuada y los nios recin nacidos.

Axilar: Se toma en el pliegue de la axila, durante unos 5 minutos


aproximadamente.

TOMA DE LA TEMPERATURA:

Se realiza en diversas zonas del organismo: boca, recto, axila y


conducto auditivo, con la utilizacin de un termmetro.

Se verifica que la columna de mercurio est en nivel inferior. Mantener


contacto con la superficie por 5 minutos, con mnimo de 3 minutos.
Temperatura axilar < oral < rectal aprox. 05C

VALORES NORMALES DE LA TEMPERATURA

Edad Grados centgrados(C)


Recin nacido 36.5 - 37C
Lactante 37,2
Nios de 2 a 6 aos 37,0
Adultos 36.5 - 37,5C
ALTERACIONES DE LA TEMPERATURA:

Hipotermia: Temperatura corporal por debajo del lmite inferior normal.

Hipertermia: Es la temperatura por encima del lmite superior normal; se


presenta aumento de la frecuencia cardiaca, escalofros, piel plida y fra
por vasoconstriccin.

Febrcula (estado febrcula o subfebril): Se caracteriza por fiebre


moderada entre 37 y 37.5C, ligada a la existencia de estados rgano
lesinales o de naturaleza infecciosa de larga duracin.

Fiebre: elevacin de la temperatura generalmente por arriba de los 38


C. Debida a causas mltiples y acompaada de manifestaciones de la
elevacin de la temperatura.

FRECUENCIA RESPIRATORIA:

La respiracin es el proceso mediante el cual se toma oxigeno del aire


ambiente y se expulsa el anhdrido carbnico del organismo. El ciclo
respiratorio comprende una fase de inspiracin (fase activa: se inicia con la
contraccin del diafragma y los msculos intercostales) y otra de espiracin
(fase pasiva: depende de la elasticidad pulmonar).

FACTORES QUE MODIFICAN LA FRECUENCIA RESPIRATORIA:

El ejercicio por aumento del metabolismo, la edad, el estrs.


El ambiente cuando hay aumento de la temperatura.
Ascenso a grandes alturas.
Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria.

VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIAS

Edad Respiraciones por minutos

Recin nacido 30-60

Lactante menor 20-40

Lactante mayor 20-30

Nios de 2 a 4 aos 20-30

Nios de 6 a 8 aos 20-25

adultos 16-20
ALTERACIONES DE LA RESPIRACION:

Bradipnea: Es la lentitud en el ritmo respiratorio con una frecuencia


inferior a los parmetros normales.

Taquipnea: Frecuencia respiratoria persistente superior a los


parmetros normales; es una respiracin superficial y rpida.

Hiperpnea o hiperventilacin: Respiracin profunda y rpida de


frecuencia; es producida por ansiedad, ejercicios, alteraciones
metablicas o del sistema nervioso central.

Apnea: Es la ausencia de movimientos respiratorios mayor de 20


segundos que se acompaa con bradicardia y cianosis.

Disnea: Sensacin subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para


respirar. Puede ser inspiratoria o espiratoria.

Tirajes: Indican obstruccin a la inspiracin; los msculos accesorios de


la inspiracin fraccionan hacia arriba y atrs, aumentando el dimetro de
la cavidad torcica.