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ANTENAS Y SISTEMAS RADIANTES

1.- Introduccin___________________________________________________

Las antenas son junto al transmisor y las lneas de transmisin el tercer elemento ms
importante de un sistema de comunicacin.

Una antena es un dispositivo utilizado para transformar una seal de radiofrecuencia


que viaja en un conductor, en una onda electromagntica que se puede transmitir por
el espacio libre.

La transformacin de una seal de radiofrecuencia en una onda electromagntica est


relacionada con el fenmeno de la radiacin. Cuando las corrientes de radiofrecuencia
circulan por un circuito cuyas dimensiones son comparables a la longitud de onda de la
seal (al menos mayores que 0,1 longitudes de onda), la energa presente en el circuito
puede escapar por radiacin y el circuito se convierte en una antena.

Existe una gran cantidad de maneras de lograr esta transferencia de energa, por lo que
las antenas pueden ser fsicamente muy diversas. Por ejemplo, hay antenas formadas por
lentes que enfocan la radiacin en una particular regin del espacio, antenas formadas
por ranuras en una gua de ondas, etc., pero las antenas ms populares estn formadas
por elementos metlicos con una geometra especial en funcin de la frecuencia de
operacin.

Un aspecto fundamental de las antenas es el principio de reciprocidad, que establece


que el comportamiento de la antena en transmisin es idntico al comportamiento
de la antena en recepcin. Esto nos permitir simplificar enormemente el estudio de
las antenas, puesto que ser suficiente con analizar su comportamiento en transmisin o
en recepcin.

Antes de comenzar a analizar las diferentes antenas que existen, debemos conocer los
principales parmetros o caractersticas que definen el comportamiento de una antena.

2.- Caractersticas de las antenas______________________________________

2.1.- Impedancia de entrada_______________________________________________

Es la resistencia que la antena presenta en su punto de conexin a la seal de corriente


alterna que le llega procedente del transmisor a travs de la lnea de transmisin. En
general tiene una parte resistiva y una parte reactiva

Para que se produzca la mxima transferencia de potencia entre el transmisor y la


antena, la impedancia de la antena debe estar acoplada a la de la lnea de
transmisin que la alimenta. Como vimos en el tema anterior, cuando la impedancia de
la antena es diferente a la de la lnea de transmisin, parte de la energa entregada a la
antena es reflejada de vuelta al transmisor, pudiendo provocar daos importantes en el
mismo. La calidad del acoplamiento se mide en trminos de la relacin de onda
estacionaria (ROE o SWR). Idealmente esta relacin debera ser la unidad, cuando las
impedancias son exactamente iguales.

La impedancia de una antena depende de las caractersticas fsicas de la misma, y en


muchas ocasiones no coincide con la impedancia de la lnea de transmisin, que como
vimos en el tema anterior suele ser de 50 o 75. En estos casos en que las
impedancias son diferentes, se utilizan adaptadores de impedancia basados en
transformadores para conseguir una correcta adaptacin. Estos dispositivos reciben
el nombre de balun, y sern analizados ms adelante.

2.2.- Directividad________________________________________________________

No todas las antenas irradian con la misma potencia en todas las direcciones. La
directividad es la habilidad de una antena de transmitir enfocando la energa en una
direccin particular, o de recibirla de una direccin particular. Las antenas que
irradian la misma potencia en todas las direcciones se llaman omnidireccionales.

2.3.- Ganancia__________________________________________________________

Las antenas son elementos pasivos, es decir, no amplifican la seal de radiofrecuencia


que procede del transmisor, por lo que en principio no tiene sentido hablar de ganancia
de una antena. No obstante, hemos visto que las antenas pueden ser directivas, es decir,
pueden concentrar la energa en una determinada direccin, lo que hace parecer como si
la seal fuese emitida con una potencia mayor en esa direccin.

La ganancia de una antena es una medida de comparacin: representa la diferencia en


decibelios entre la energa irradiada por una antena en su direccin de mxima
radiacin, y la energa que irradiara una antena de referencia en esa misma
direccin.

Las antenas que se toman como referencia suelen ser dos: la antena isotrpica y el
dipolo de media onda.

La antena isotrpica es aquella que irradia desde todas las direcciones con la misma
intensidad. Aunque es fsicamente irrealizable, se utiliza como modelo de
comparacin con las antenas reales. Como irradia con igual potencia en todas
direcciones, su diagrama de radiacin es una esfera.
Por tanto, si una determinada antena irradia en su direccin de mxima radiacin con
una potencia 5dB superior a lo que lo hara una antena isotrpica, se dice que tiene una
ganancia de 5dBi, donde la letra i indica que la comparacin se hace con una antena
isotrpica.

Algunas veces se utiliza el dipolo de media onda como antena de referencia. En estos
casos la ganancia se expresa en dBd, donde la letra d indica que la antena de
referencia es un dipolo.

Una antena dipolo tiene una ganancia de 2.14 dBi comparada con una antena isotrpica.
Por ello, la ganancia de una antena expresada en dBd resultar siempre un valor inferior
en 2,14 dB respecto a la ganancia de la misma antena expresada en dBi.

G(dBd) = G(dBi) - 2,14 dB

G(dBd) = ganancia de la antena en dB con respecto a un dipolo


de media onda.

G(dBi) = ganancia de la misma antena en dB con respecto a un


radiador isotrpico

Es muy importante entender que las antenas son elementos pasivos que no amplifican la
seal de radio. Las antenas slo concentran la seal en la cierta direccin. Toda energa
adicional radiada en las direcciones favorecidas es compensada con menos energa
radiada en las otras direcciones. La ganancia de una antena es por tanto una manera
de medir la directividad de la misma. Cuanto ms grande sea la ganancia de una
antena, sta ser ms directiva, y su haz de radiacin ser ms estrecho.

Ejercicios______________________________________________________

1.- Cul es la funcin de una antena?

2.- Qu es el principio de reciprocidad de una antena?

3.- Qu quiere decir que una antena es muy directiva?

4.- Qu quiere decir que una antena es un elemento pasivo?

5.- Qu es una antena isotrpica?

6.- Una antena tiene una ganancia de 7dBd. Cul es su ganancia, expresada en dBi?

7.- Se tienen dos antenas con diferentes ganancias: una tiene 5dBd y la otra 7dBi.
Cul de ellas tiene ms ganancia?
2.4.- Potencia Radiada Isotrpica Equivalente________________________________

Segn lo estudiado en el apartado anterior, la potencia real con la que emite una antena
no es igual a la potencia entregada por el transmisor, sino que tambin influye en gran
medida la ganancia de la antena. Por tanto, a la hora de establecer lmites legales en
cuanto a potencia radiada, es necesario que exista algn parmetro que tenga en cuenta
estas dos cosas. Ese parmetro es la Potencia Radiada Isotrpica Equivalente o P.I.R.E.

() = ()

() = () + ()

El PIRE es una unidad muy utiliza para establecer lmites legales en cuanto a
potencia radiada a los diferentes servicios de radiocomunicaciones. Este tipo de
limitacin suele venir regulada en las normas UN del CNAF.

Ejercicios______________________________________________________________

1.- Consulta en la norma UN-85 del CNAF cul es el mximo PIRE permitido para un
dispositivo wifi.

2.- Un vecino dispone de un adaptador wifi a USB que contiene un transmisor de 50mW
y una antena omnidireccional de 2dBi. Si dicho vecino sustituye la antena original por
una de 5dBi, est cumpliendo con los lmites legales?

2.5.- Diagrama de radiacin_______________________________________________

El diagrama de radiacin o patrn de radiacin de una antena es una grfica que


relaciona la potencia radiada en funcin del ngulo espacial. Como las antenas
irradian en las tres dimensiones, los diagramas de radiacin son en realidad volmenes y
como tal se deberan representar en forma tridimensional, como en la siguiente imagen,
donde se pueden observar los diagramas de radiacin de un dipolo y una antena tipo
bocina:

Dipolo Antena de bocina


estndar

No obstante, normalmente los diagramas de radiacin se representan de forma bi-


dimensional en dos planos, el vertical y el horizontal. Estos planos se pueden
representar tanto en coordenadas rectangulares como en coordenadas polares.
Las siguientes grficas muestran un diagrama de radiacin de una antena Yagi
representado en coordenadas rectangulares y polares:

Parmetros del diagrama de radiacin:

Asociados al diagrama de radiacin, se definen una serie de parmetros, que


habitualmente se utilizan a la hora de especificar el comportamiento de una antena:

Lbulo principal: es aquel que contiene la direccin de mxima radiacin.


Lbulos laterales: aquellos lbulos adyacentes al lbulo principal.
Lbulo posterior: el que se encuentra en la direccin opuesta al principal.
Nulos: puntos en los que la potencia radiada es cero.
Ancho de haz: es la distancia angular entre los puntos del diagrama de radiacin en los
que la potencia disminuye a la mitad respecto a la radiacin mxima, lo que equivale a
una prdida de 3 decibelios.
Relacin delante/detrs: es la diferencia, expresada en dB, entre la ganancia del lbulo
principal y el lbulo trasero del diagrama de radiacin de una antena. Como es lgico,
este parmetro no tiene sentido para un antena omnidireccional, pero proporciona una
idea de la cantidad de potencia dirigida hacia adelante en una antena muy direccional
Ejercicios______________________________________________________

1.- A continuacin se muestran los diagramas de radiacin de 3 antenas diferentes.


Para cada uno de ellos, indica:
a) Ancho de haz
b) Relacin delante/detrs

2.- Cul de las 3 antenas del ejercicio anterior es ms directiva? Por qu?

3.- En las siguientes grficas dibuja los diagramas de radiacin de las siguientes
antenas:
Antena 1:
- Ancho de haz de 60
- Dos lbulos laterales a 60 y 300
- Lbulo posterior con relacin delante/detrs de 15dB

Antena 2:
- Omnidireccional
2.6.- Polarizacin________________________________________________________

Como sabemos, una antena emite ondas electromagnticas, que estn formadas por
campos elctricos y magnticos ntimamente ligados que se propagan en el espacio. La
polarizacin de una antena se refiere a la figura geomtrica que describe el campo
elctrico emitido por dicha antena al propagarse por el espacio.

Para ondas senoidales, esta figura suele ser una elipse, pero hay dos casos
particularmente interesantes: cuando la figura trazada es un segmento,
denominndose polarizacin lineal, y cuando la figura trazada es un crculo,
denominndose polarizacin circular.

Polarizacin lineal:

Se produce cuando la figura que describe el campo elctrico es una lnea recta. Esta
lnea puede tener una orientacin vertical u horizontal, distinguiendo entonces entre
polarizacin vertical y polarizacin horizontal.

En las imgenes que se muestran a continuacin, segn la orientacin del dipolo, los
electrones se mueven hacia arriba y hacia abajo, o hacia la derecha e izquierda, creando
en cada caso un campo elctrico vertical u horizontal, y por tanto generando una onda
electromagntica con polarizacin vertical u horizontal.

Polarizacin vertical Polarizacin horizontal


Polarizacin circular:

La polarizacin circular es un caso particular de la polarizacin elptica. Se produce


cuando el campo elctrico va girando en el plano perpendicular a la direccin de
propagacin, como si fuera un sacacorchos, trazando la figura de una circunferencia.
Este tipo de polarizacin puede ser hacia la derecha o hacia la izquierda, segn sea el
sentido de giro. Es la polarizacin producida por las antenas helicoidales.

Antena helicoidal

Existen otras configuraciones de antenas que consiguen una polarizacin circular, como
la que se muestra a continuacin, utilizada para la difusin de radio FM:

Uso de las polarizaciones:

En general, se puede emplear cualquier tipo de polarizacin, lo importante es que ambos


extremos de un enlace utilicen el mismo tipo de polarizacin. En polarizacin elptica o
circular, adems deben tener el mismo sentido de giro.

El uso de cada tipo de polarizacin depender de las condiciones del enlace a realizar,
de la planificacin del espectro o de la orografa del terreno en la zona de servicio a
cubrir.

Por ejemplo, en sistemas radiantes de radio FM, la polarizacin vertical es apta para
terrenos llanos con un centro emisor muy elevado. En cambio, la polarizacin circular
obtiene un mejor rendimiento en zonas montaosas, donde la seal, debido a las
reflexiones, se despolariza.

Para enlaces de gran distancia, la polarizacin horizontal es ms inmune a captar


interferencias locales, ya que la mayor parte de emisiones se realizar con polarizacin
vertical.
Por otro lado, la polarizacin circular presenta ciertas ventajas en transmisin y
recepcin satelital, ya que permite recibir con menor atenuacin las seales que llegan
despolarizadas tras atravesar la atmsfera.

Polarizacin cruzada:

La polarizacin cruzada tiene lugar cuando un extremo de un enlace de


radiofrecuencia tiene una polarizacin diferente a la del otro extremo. La
polarizacin cruzada implica una prdida de seal que puede alcanzar los 20 dB

Este efecto se puede utilizar para optimizar el espectro radioelctrico, pudiendo hacer
que dos seales de la misma frecuencia compartan un mismo espacio geogrfico,
diferencindose en la polarizacin.

2.7.- Ancho de banda_____________________________________________________

El ancho de banda de una antena es el rango de frecuencias en el cual la misma puede


operar satisfaciendo ciertos criterios, por ejemplo la gama de frecuencias para la cual la
antena va a tener una relacin de ondas estacionarias (ROE) menor que 2.

Ejercicios______________________________________________________

1.- Qu es la polarizacin de una antena?

2.- Qu diferentes tipos de polarizacin existen?

3.- Qu polarizacin sera recomendable utilizar para transmitir radio FM en una


zona muy montaosa? Por qu?

4.- Qu es la polarizacin cruzada? Para qu se puede utilizar este fenmeno?


3.- Tipos de antenas________________________________________________

Existen muchos tipos diferentes de antenas. Para clasificarlas se pueden emplear


distintos criterios. A continuacin se describen los dos principales criterios de
clasificacin:

Frecuencia de trabajo. Las antenas utilizadas para la banda HF son diferentes de las
antenas utilizadas para VHF, las cuales son diferentes de las antenas para microondas.
La longitud de onda es diferente para cada banda de frecuencias, por lo tanto las antenas
deben ser de tamaos diferentes para radiar seales de manera eficiente. Como es
lgico, cuanto mayor sea la frecuencia de trabajo, menor ser el tamao de la
antena, puesto que menor ser la longitud de onda de la seal.

Directividad. Las antenas pueden ser omnidireccionales, sectoriales o directivas. Las


antenas omnidireccionales irradian aproximadamente con la misma intensidad en
todas las direcciones del plano horizontal. Los tipos ms populares de antenas
omnidireccionales son los dipolos y los monopolos. Las antenas sectoriales irradian
principalmente en un rea especfica. El haz puede ser tan amplio como 180 grados, o
tan angosto como 60 grados. Las antenas direccionales son antenas en las cuales el
ancho del haz es mucho ms estrecho que en las antenas sectoriales. Tienen la
ganancia ms alta y por lo tanto se utilizan para enlaces a larga distancia. Tipos de
antenas directivas son las Yagi, las de bocina, las helicoidales, los platos parablicos y
muchas otras.

4.- Antenas omnidireccionales________________________________________

4.1.- Dipolo de media onda________________________________________________

Este tipo de antena es la ms sencilla que existe y la ms fcil de


fabricar, y sirve de base para muchas otras antenas. Est formada por
dos trozos de material conductor, cada uno de un cuarto de
longitud de onda. Si se conecta a la lnea de alimentacin por el
centro, la distribucin de corriente y de voltaje es simtrica y ofrece
una impedancia de 73 ohmios.

En esta antena, la intensidad es mxima en el centro de la misma,


donde se conecta a la lnea de transmisin, y se anula en los extremos.
El voltaje, en cambio, al estar desfasado 90 con respecto a la
intensidad, es mximo en los extremos y nulo en el centro.
Distribucin de la intensidad y la tensin en un dipolo de media onda

La radiacin de un dipolo en el espacio libre es tal como se indica en la siguiente figura:


en un plano perpendicular a la direccin del conductor, el dipolo irradia exactamente
igual en todas direcciones con una ganancia respecto a una antena isotrpica de
2,14 dB.

A efectos prcticos puede decirse que el dipolo es omnidireccional, excepto para


direcciones hacia las puntas o muy prximas a ellas.

Diagramas de radiacin de un dipolo de media onda

Comercialmente existen dipolos sintonizados a una frecuencia concreta, dipolos


multibanda que ofrecen un buen comportamiento en mltiples frecuencias y dipolos
sintonizables, con un sistema de tornillos que permite ajustar la longitud de los dipolos a
la frecuencia de nuestro equipo.

Como hemos visto, la impedancia de entrada de un dipolo de media onda es de


73. Sin embargo, este tipo de antenas se suele emplear en aplicaciones en las que se
utilizan cables coaxiales de 50, por lo que la conexin directa provocara una
importante desadaptacin de impedancias. Para estos casos se suele emplear un
adaptador de impedancias conocido como balun, que muchas veces viene incorporado
en la propia antena.
Balun:

El trmino balun proviene de las siglas en ingls de balanced-unbalanced lines


transformer. Es decir, el balun es un dispositivo basado en un transformador que
convierte las lneas asimtricas o no balanceadas, como el cable coaxial, en lneas
simtricas o balanceadas, aptas para su conexin a antenas simtricas como el dipolo.

Conexin entre dipolo y coaxial sin balun Conexin entre dipolo y coaxial con balun
INCORRECTA CORRECTA

Pero adems de esta funcin, el balun realiza la importante tarea de adaptacin de


impedancias. Realizando diferentes configuraciones en el transformador, se pueden
conseguir diferentes relaciones de transformacin de impedancias. Las ms habituales
son las siguientes:

- Balun 1:1 La impedancia de entrada es igual a la de salida, es decir, no


modifica la impedancia. En este caso se emplea nicamente para conectar
una lnea asimtrica a una simtrica.
- Baln 1:4 Empleado para adaptar impedancias entre 75 y 300.
- Baln 1:6 Empleado para adaptar impedancias entre 50 y 300.

Es importante tener en cuenta que la adaptacin de impedancias que proporciona un


balun no es sino una consecuencia de la funcin principal del balun, que es la de
conectar una lnea simtrica a una asimtrica.

Balun de 4:1 con conector PL Interior del balun


Ejercicios______________________________________________________

1.- Cul es la impedancia de entrada de un dipolo de media onda?

2.- Qu es un balun? Para qu sirve?

3.- Es necesario utilizar un balun para conectar un dipolo a un cable RG-58? Por
qu?

4.- Y para conectarlo a un cable RG-59? Por qu?

5.- En las siguientes grficas dibuja el diagrama de radiacin de un dipolo en el plano


horizontal y en el plano vertical.

4.2.- Dipolo doblado______________________________________________________

Si se toma un dipolo de media onda y se cierra sobre s mismo manteniendo la


dimensin de media onda, se consigue aumentar el ancho de banda de la antena,
aunque la impedancia de entrada se multiplica por 4, llegando a valores cercanos a
los 300. Este aumento de impedancia hace necesaria la utilizacin de un balun de
relacin 1:4 (en sistemas de 75) o de 1:6 (en sistemas de 50).

Debido a su mayor ancho de banda, este tipo de dipolo es muy utilizado para recepcin
de seales de televisin, normalmente como elemento activo de una antena Yagi.
Ejercicios______________________________________________________

1.- Cul es la principal ventaja del dipolo doblado frente al dipolo de media onda?

2.- En qu aplicaciones se utiliza el dipolo doblado?

3.- Qu balun habra que utilizar para conectar un dipolo doblado a un cable RG-59?

4.3.- Monopolo_________________________________________________________

Esta antena tambin es conocida como antena Marconi en honor a su inventor.


Conceptualmente, se trata de un conductor vertical perpendicular a la Tierra. Puede
imaginarse como un brazo de un dipolo, al cual la Tierra le sirve de espejo para
"fabricar" la imagen del otro brazo del dipolo.

La altura de esta antena es del orden de un cuarto de onda (/4), y la impedancia


terica de esta antena es de 36 , o sea, aproximadamente la mitad de los 73
del dipolo. En la prctica, la presencia de objetos conductores vecinos y la calidad de la
tierra real como reflector harn que la impedancia sea distinta de la impedancia ideal.

Estas antenas utilizan la teora de la imagen: una antena vertical de un cuarto de onda
(/4) situada sobre una tierra muy conductora tendr las mismas caractersticas que un
dipolo de media onda ( /2) debido a que la tierra crear, a causa de la reflexin de
las seales, una imagen simtrica de la antena, funcionando as el monopolo como un
dipolo de media onda.

En la prctica el plano de tierra es suficiente que se extienda por lo menos a un cuarto


de longitud de onda, por lo que se puede utilizar el chsis de un coche en el caso de
recepcin de seales de banda ciudadana.

Por otro lado, el plano de tierra tampoco tiene que ser continuo, puede estar formado
simplemente por varios trozos de alambre (al menos 4) dispuestos de forma radial
alrededor del punto de alimentacin del monopolo. Estos alambres, llamados radiales,
deben tener una longitud de un cuarto de onda. Este es el sistema que utiliza, por
ejemplo, la antena Sirius 2016 que se muestra en la imagen derecha.

Las antenas monopolo se utilizan para la transmisin de frecuencias bajas, como en


las estaciones de radio de onda media (AM), debido a que en estas frecuencias la
longitud de onda es muy elevada, por lo que la longitud fsica de la antena es muy
grande, y por tanto empleando un monopolo en lugar de un dipolo la longitud se reduce
a la mitad.

En concreto, dentro de las antenas monopolo utilizadas en emisoras AM existen 2 tipos


diferentes:

- Torre radiante: Se trata de una torre metlica aislada de tierra mediante un


aislador cermico. En este caso la propia torre ejerce de antena, y el vivo del
coaxial se suelda directamente a la torre.

Aislador cermico en una antena monopolo de torre radiante

- Cortina radiante: Utiliza la torre como soporte de una cortina de hilos


(normalmente 6) separados de la torre, lo que hace que aumente su dimetro
elctrico, y con ello el ancho de banda de la antena.

Antena monopolo de cortina radiante


Actualmente est ms extendido el uso de la antena de cortina radiante, porque presenta
una serie de ventajas sobre la torre radiante:

- No requiere el costoso aislador cermico de la base.


- La torre est conectada a tierra, por lo que en caso de impacto de un rayo, el
equipo est ms protegido.
- Mayor ancho de banda.
- Se puede usar la torre como soporte de otras antenas (FM, TV, etc)

En cualquiera de los dos casos, para lograr una tierra perfecta se instala bajo tierra una
red de radiales de un cuarto de longitud de onda con centro en la base de la torre.
Normalmente se usan 120 radiales unidos entre s formando el denominado plano de
tierra.

Plano de tierra de una torre de onda


media enterrado 30cm bajo tierra.

Ejercicios______________________________________________________

1.- Cul es la impedancia de entrada de una antena monopolo?

2.- En qu aplicaciones se utilizan las antenas monopolo?

3.- En qu consiste la teora de la imagen?

4.- Qu es una antena de cortina radiante?

5.- Qu ventajas proporciona la antena de cortina radiante sobre la de torre radiante?

6.- En la instalacin de una antena de torre radiante o de cortina radiante, qu se


coloca enterrado bajo el suelo? Por qu?

7.- Sera necesario utilizar un balun para conectar una antena monopolo a un cable
coaxial? Por qu?

5.- Antenas sectoriales_____________________________________________


Las antenas sectoriales emiten un haz ms ancho que una antena direccional, pero no
tan amplio como una omnidireccional. Por tanto, el alcance de una antena sectorial es
mayor que la omnidireccional pero algo menor que la direccional. La mayora de
antenas sectoriales son antenas planas, dentro de las cuales existen diversas tecnologas,
como las antenas de bucle magntico o las basadas en tecnologa microstrip.

Son ampliamente utilizadas para la planificacin de redes mviles celulares. En estos


casos, para tener una cobertura de 360 (como una antena omnidireccional) y un largo
alcance (como una antena direccional) se deben instalar o bien tres antenas sectoriales
de 120 de ancho de haz, o cuatro antenas sectoriales de 80.

A continuacin se muestra el diagrama de radiacin de una antena sectorial:


6.- Antenas direccionales____________________________________________

6.1.- Antena Yagi-Uda____________________________________________________

La antena Yagi-Uda es una antena direccional inventada por el Dr. Hidetsugu Yagi y
su ayudante el Dr. Shintaro Uda.

Una antena Yagi-Uda est formada por un elemento alimentado (conectado a la lnea
de transmisin) llamado radiador, formado por un simple dipolo o un dipolo doblado.
Adems de ese elemento, la antena tiene uno o varios elementos aislados (no conectados
a la lnea) llamados elementos parsitos. Dentro de estos elementos parsitos existen
dos tipos: los directores y los reflectores:

- Directores: los elementos directores se colocan delante del radiador, y


refuerzan el campo hacia adelante. Pueden ser uno o varios. Son siempre ms
cortos que el dipolo, de longitud decreciente conforme se alejan de l.

- Reflector: el elemento reflector se coloca detrs de dipolo, anulando el


campo hacia atrs y reforzndolo hacia adelante, haciendo por tanto la antena
directiva. El reflector es algo ms largo que el dipolo.

El funcionamiento de la antena Yagi-Uda es el siguiente: la corriente que circula por el


elemento alimentado irradia un campo electromagntico, el cual induce corrientes en los
"elementos parsitos" de la antena. Las corrientes inducidas en esos elementos irradian
tambin campos electromagnticos que interactan con los dems. Se calculan las
posiciones y las dimensiones de los directores y reflectores de manera que los campos
se sumen hacia adelante y se anulen hacia atrs.

La siguiente grfica muestra la interaccin entre un dipolo alimentado y un director,


donde se puede observar cmo la radiacin se suma en una direccin, mientras que se
anula en la otra.
Lo ms interesante de este tipo de antena es que su ganancia, y por
tanto su directividad, se puede aumentar fcilmente
incrementando el nmero de elementos directores, lo cual est
limitado solo por consideraciones mecnicas. En la imagen de la
derecha se observa el efecto que produce aadir un reflector y un
director sobre el diagrama de radiacin del dipolo.

Por tanto, al aumentar el nmero de elementos de una antena Yagi:


- Aumenta la ganancia (pudiendo ir desde 5dBi hasta 19dBi)
- Se estrecha el lbulo de radiacin (mayor directividad)
- Mejora la relacin delante/detrs.

No obstante, este aumento de la directividad provoca


una disminucin de la impedancia de la antena. Esto se
compensa remplazando el dipolo simple por un
dipolo doblado, que tiene una mayor impedancia, como
se observa en la imagen de la izquierda. Habitualmente
las antenas se disean para que la impedancia sea de 50
o 75 Ohms, segn el tipo de aplicacin.

Frecuentemente estas antenas son recubiertas por una


envoltura transparente a las ondas electromagnticas
denominada radomo, que le proporciona proteccin contra los
fenmenos atmosfricos.

Ejercicios______________________________________________________

1.- Dibuja la estructura de una antena Yagi-Uda, indicando dnde se ubican el


radiador, el reflector y los directores.

2.- Explica brevemente y con tus propias palabras el principio de funcionamiento de


una antena Yagi-Uda.

3.- Cmo se puede aumentar la ganancia y la directividad de una antne Yagi-Uda?

4.- Por qu se suele utilizar un dipolo doblado como elemento radiador en una antena
Yagi-Uda?

5.- Qu es el radomo?
6.2.- Bocina____________________________________________________________

Una bocina es una antena que consiste en una gua de ondas en la cual el rea de la
seccin se va incrementando progresivamente hasta un extremo abierto.

El nombre de la antena bocina deriva de su apariencia caracterstica acampanada o de


cuerno. La porcin acampanada puede ser cuadrada, rectangular, cilndrica o cnica. La
direccin de mxima radiacin se corresponde con el eje de la campana. Se puede
alimentar sencillamente con una gua de ondas, pero tambin puede hacerse con un
cable coaxial y la transicin apropiada. Las antenas bocina se utilizan comnmente
como el elemento activo en una antena parablica, colocndose en el centro del plato
reflector.

6.3.- Antenas reflectoras__________________________________________________

Las antenas reflectoras utilizan alguna de las antenas vistas anteriormente como
elemento activo, junto con una superficie conductora que refleja las ondas en una
determinada direccin, consiguiendo antenas de gran directividad.

En funcin de la forma de la superficie reflectora existen dos tipos de antenas


reflectoras: reflector de esquina y reflector parablico.

6.3.1.- Reflector de esquina________________________________________________

En este caso, los reflectores son dos placas conductoras planas que se unen formando un
determinado ngulo, dispuestas detrs del elemento activo de la antena. Las ondas
reflejadas se suman en fase con las emitidas por el elemento activo en una determinada
direccin, consiguiendo antenas con elevada directividad y buena relacin
delante/detrs.

No es necesario que los reflectores sean slidos,


sino que pueden estar formados por varillas o tubos
metlicos, lo que proporciona una mayor resistencia
al viento.

Este tipo de reflectores, combinados junto con


antenas Yagi, son muy utilizados en la banda
UHF, para el establecimiento de radioenlaces y para
la recepcin de seales de televisin.
6.3.2.- Reflectores parablicos_____________________________________________

Las antenas basadas en reflectores parablicos son antenas con una elevada ganancia y
directividad, por lo que se suelen emplear en enlaces de larga distancia.

La propiedad bsica de un reflector parablico es que concentra toda la energa


recibida en el plato reflector en un punto nico llamado foco.

El reflector parablico tambin puede funcionar al revs: convierte una onda esfrica
irradiada desde el foco, en una onda plana que se propaga en una direccin determinada.

Parablica en transmisin Parablica en recepcin

Existen diferentes tipos de reflectores parablicos, en funcin de la forma del propio


reflector y el lugar donde se ubica el foco:

Reflector parablico de foco primario:

La superficie de estas antenas es un paraboloide de forma


redonda. Las ondas electromagnticas inciden
paralelamente al eje principal, se reflejan y se dirigen al
foco, que est ubicado en el centro del paraboloide. Se
utiliza principalmente en enlaces terrestres.

Reflector parablico de offset:

Una antena offset utiliza un reflector paraboloide de forma oval, no circular. El


punto focal no est montado en el centro del plato, sino a un lado del mismo (offset),
de tal forma que el foco queda fuera de la superficie de la antena. Debido a esto, el
rendimiento es algo mayor que en la de foco primario. Se utiliza principalmente en
enlaces por satlite, por su mayor ganancia y mejor ngulo de instalacin para la
orientacin.
Reflector parablico Cassegrain:

La antena parablica Cassegrain se caracteriza por llevar un segundo reflector cerca


de su foco, el cual refleja la onda radiada desde el dispositivo radiante hacia el
reflector en las antenas transmisoras, o refleja la onda recibida desde el reflector
hacia el dispositivo detector en las antenas receptoras. Este tipo de antenas
parablicas se utiliza cuando el tamao de la antena es muy grande, ya que permite
que el elemento activo se site sobre la misma superficie reflectora, y no colgando
encima ella.

Para grandes alcances, las antenas de reflector parablico son las ms utilizadas porque
permiten obtener ganancias de hasta 30 dBi a costos razonables.

El diagrama de radiacin de una antena parablica es bastante similar al de una antena


Yagi, pero con un ancho de haz bastante ms estrecho,
lo que quiere decir que son ms directivas, y por lo tanto
tienen ms ganancia. Por todo ello, una antena parablica
es mucho ms difcil de apuntar, y por tanto es ms
sensible al disturbio fsico y mecnico, siendo el viento
el principal problema, sobre todo en las antenas de
plato grande.

Para solucionar este problema, a menudo se utilizan


platos que tienen una superficie reflectora perforada.
stos tienen una relacin delante/detrs ms pobre, pero
son seguros de utilizar y sencillos de construir.

El LNB (Low Noise Block):

En las antenas parablicas que se utilizan para la


recepcin de seales procedentes de satlites, como en
la televisin por satlite, el elemento receptor que se
ubica en el foco del reflector es conocido como LNB
(Low Noise Block, bloque de bajo ruido). Dado que las
frecuencias de transmisin del satlite son imposibles
de distribuir por los cables coaxiales debido a su alta
frecuencia, se hace necesario un dispositivo, situado en
el foco de la antena parablica, que convierta la seal de microondas (Banda Ku)
recibida del satlite, en una seal de menor frecuencia, para que sea posible su
distribucin a travs del cableado coaxial. El LNB tambin amplifica la seal que
se recibe del satlite. Esta seal es extremadamente dbil, por lo que el
amplificador debe ser de muy bajo ruido. De ah el nombre del LNB.

El LNB es el elemento ms importante de la antena parablica, ya que se trata en


realidad de la verdadera antena, puesto que el reflector parablico lo nico que hace
es focalizar toda la radiacin recibida en un solo punto.

Ejercicios______________________________________________________

1.- Cul es la principal caracterstica de las antenas reflectoras?

2.- Cules son las principales aplicaciones en las que se usan los reflectores de
esquina?

3.- Cul es el principio de funcionamiento de un reflector parablico?

4.- Cules son las diferencias entre el reflector de foco primario y el reflector de
offset?

5.- En qu aplicaciones se suele utilizar un reflector Cassegrain? Por qu?

6.- Indica las diferencias en los diagramas de radiacin de una antena Yagi y un
reflector parablico.

7.- Cul es el principal inconveniente de los reflectores parablicos? Cmo se


soluciona este problema?

8.- Cules son las funciones del LNB en una antena parablica?
7.- Agrupaciones de antenas_________________________________________

A la hora de realizar la difusin de una seal de radio, para dar cobertura a un ncleo
determinado de poblacin, es muy til modificar el lbulo de radiacin de la antena
con la finalidad de orientar el mximo de seal a dicho ncleo.

En otras ocasiones, puesto que la seal de radio en las frecuencias habituales de FM y


TV se propaga en lnea recta, puede ser necesario inclinar el lbulo de radiacin, en
funcin de la altura del centro emisor y la zona de cobertura, para optimizar la seal en
los puntos deseados.

Para poder hacer todo esto de manera efectiva se utilizan las


agrupaciones de antenas, ms conocidas con el nombre de arrays.

Los arrays son antenas compuestas por un nmero de radiadores


idnticos ordenados regularmente y alimentados para lograr un
determinado lbulo de radiacin. Pueden ser lineales, planos o
conformados.

El funcionamiento de un array se basa en la interaccin de las


radiaciones de los distintos elementos que forman el array, haciendo
que las interferencias de los campos radiados por cada elemento nos
proporcione el diagrama de radiacin deseado. Un ejemplo de array
sera la antena Yagi-Uda vista anteriormente.

Para lograr esto se combinan variaciones de dos parmetros:


- La distancia entre los elementos del array.
- La fase y amplitud de alimentacin de cada uno de los elementos.

El array ms sencillo es aquel que consta de dos radiadores iguales alimentados en fase
con igual amplitud. Ambos radiadores producirn ondas que se sumarn en
determinadas direcciones y se restarn en otras.

Si los radiadores estn separados /2 se producir un mximo en la direccin


perpendicular al eje, porque las seales de los dos radiadores estarn en fase, y un
nulo en la direccin del eje, ya que las seales estarn en oposicin de fase.

Si la separacin de los radiadores es de , se producir un mximo de radiacin en


la direccin del eje y en la direccin perpendicular al eje, mientras que se producir un nulo
de radiacin en un ngulo de 60, obtenindose el siguiente diagrama de radiacin:
Si la separacin entre los radiadores es de /4 y el desfase entre las seales que
le llegan a los radiadores es de 90, se produce el siguiente diagrama de radiacin:

Como se puede observar, modificando el nmero de radiadores, la distancia entre ellos


y el desfase entre las seales que llegan a los mismos se puede modificar el diagrama de
radiacin para adaptarlo a las necesidades de una aplicacin concreta.

En la actualidad, con los avances informticos y basndose en lo que hemos visto,


existen antenas inteligentes que son capaces de ir modificando su lbulo de
radiacin para ir siguiendo por ejemplo un objeto mvil. Sus aplicaciones se
encuentran en el mbito de los radares y la telefona.

Tambin existen aplicaciones basadas en la interferometra, consistente en combinar


las seales de varios reflectores parablicos separados entre s gran distancia para
obtener como resultado una antena de dimensiones comparables a las distancias de
separacin de cada elemento, logrando una altsima ganancia. Se utiliza
principalmente en radioastronoma. Como ejemplo, en la siguiente imagen se observa
la agrupacin de antenas parablicas del Very Large Array, situado en Nuevo Mxico.
Ejercicios______________________________________________________

1.- Qu es un array de antenas? Para qu sirve?

2.- Qu parmetros del array se pueden variar para modificar su diagrama de


radiacin?

3.- Qu es una antena inteligente?

4.- Busca informacin en Internet acerca del Very Large Array (VLA): de cuntas
antenas dispone, de qu tamao son las antenas, para qu aplicaciones se usa, etc.

5.- Adems del Very Large Array, existen en el mundo otras instalaciones de
radioastronoma que utilizan las agrupaciones de antenas como principio de
funcionamiento. Una de esas instalaciones es el Very Long Baseline Array (VLBA).
Busca en Internet informacin sobre esta instalacin, y explica sus caractersticas ms
significativas.

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