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artculo especial

Rev Med Chile 2016; 144: 377-381

Objecin de conciencia, profesin Divisin de Obstetricia y

mdica y proyecto sobre Ginecologa, Unidad Docente


Asociada de Biotica. Facultad de

despenalizacin del aborto en Chile Medicina. Pontificia Universidad


Catlica de Chile.
Departamento de tica. Colegio
Mdico de Chile A.G. Comisin
Mauricio Besio de tica. Sociedad Chilena de
Obstetricia y Ginecologa.

Recibido el 8 de septiembre

Conscientious objection and the values de 2015, aceptado el 26 de


diciembre de 2015.
of medical profession
Correspondencia a:
Dr. Mauricio Besio Rollero
It is usual to understand conscientious objection as a doctors refusal to
Av. Libertador Bernardo
perform a legitimate intervention, for subjective personal reasons unrelated to OHiggins 340, Santiago, Chile.
medicine. It is then accepted only by respect to professional autonomy and free- Telfono: 223543048
dom of beliefs. Understood in that way it would be thus reasonable to limit it, Besio@med.puc.cl
curtail it or delete it, since the objector would not be willing to grant benefits that
correspond to his medical profession. This work aims to show exactly the opposite,
taking as an example the project of law that pretends to decriminalize abortion
in some situations in Chile. Is the objector who defends medical activity relying
on ethic codes that seek to preserve the values and principles of our profession.
(Rev Med Chile 2016; 144: 377-381)
Key words: Abortion, Legal; Abortion, Induced; Abortion Therapeutic;
Bioethics; Codes of Ethics; Professionalism.

A
raz del intenso debate que se ha suscitado tante de la prestacin, y sobre el acceso que tendra
en el pas, en el ambiente mdico y espec- que tener la solicitante a prestaciones legitimadas.
ficamente en el Departamento de tica del
Colegio Mdico por el proyecto de ley sobre des-
penalizacin del aborto1, han surgido interesantes Objecin de conciencia y cdigo de tica
discusiones, entre las cuales destaca el tema de la
objecin de conciencia. Ha sido relevante discer- El cdigo de tica de nuestra agrupacin seala
nir la pertinencia de los objetores de conciencia en su artculo 202 el mdico a quien se solicitaren
en la eventual aprobacin de este proyecto de ley prestaciones que vayan en contra de su conciencia
que busca (aparentemente) una despenalizacin, o de su convencimiento clnico, podr negarse a
pero con una mantencin de la ilegitimidad de la intervenir. En estas circunstancias, procurar que
accin abortiva en las tres causales que seala. Slo otro colega contine asistiendo al paciente, salvo
la legalizacin es la que justificara la existencia de que ello produjere graves e inmediatos daos para
la objecin de conciencia frente a la peticin de la salud del enfermo.
un aborto. La existencia de este artculo en nuestro cdigo
Independientemente de la relevancia del punto de tica -que permite negarnos a realizar alguna
anterior, ha sido interesante el intercambio de intervencin solicitada por un sujeto- nos inter-
opiniones respecto del real mbito de ejercicio de pela en primer lugar sobre las razones para que
la objecin de conciencia del mdico, en el caso exista en ese cuerpo normativo que gua nuestro
de ser aprobado este proyecto. Surge la pregunta adecuado quehacer profesional. No deja de llamar
sobre los lmites de la objecin y sobre la respon- la atencin que en muchos cdigos deontolgicos
sabilidad del mdico objetor frente al sujeto solici- mdicos existe esa excepcin. Para entenderla,

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La objecin de conciencia y los valores de la profesin mdica - M. Besio

ser necesario remontarnos a hechos que, siendo Es cierto que el mdico es requerido en nu-
fundamentales para nuestra actividad, caen en el merosas ocasiones para labores que es capaz de
olvido, repitindose as en los articulados de los realizar, pero que no corresponden exactamente
cdigos sin su justificacin explcita. a su quehacer primario (peritajes, investigacin,
En algunas actividades u oficios se exige a auditoras etc.) y no pocas veces a otras que co-
los que las practican un comportamiento que va lisionan violentamente con su profesin (las que
ms all de lo que se les demanda como simples vulneran la integridad fsica, psicolgica y espiri-
ciudadanos. Son ellas las llamadas profesiones, las tual de los pacientes).
cuales por sus especiales caractersticas requieren A las primeras debe responder sin vulnerar
de un cuerpo normativo especial, dependiendo su obligacin profesada y las segundas debe
de los fines y responsabilidades que poseen. El rechazar.
concepto de profesar incluye, segn la Real Muchas veces esta tensin entre las obligacio-
Academia Espaola (RAE) el de ejercer algo con nes inmanentes y aquellas solicitadas por la so-
inclinacin voluntaria, de all su carcter moral. ciedad, que requiere sus conocimientos y destrezas
En ellas existe un autntico compromiso, tanto pero que no corresponden estrictamente al objeto
intelectual como emocional, con la accin que se de la profesin, permite, al ser ellas razonables, una
realiza. Es por esta razn que las profesiones no adecuada regulacin por los colegios profesionales
son el mero ejercicio de un oficio, sino la comple- y adaptaciones de los cdigos de tica. Otras veces
ta entrega de una persona a su quehacer y con el vulneran tan radicalmente lo que los mdicos
rol que sta cumple en la sociedad, instaurando hemos procurado defender, que no es posible
para ello valores y principios que la caracterizan aceptarlas, ya que de permitirlo cambiaramos el
distintivamente y establecen los rasgos propios de objeto de nuestro quehacer. Estas solicitudes han
los que la ejercen. Las profesiones entonces, ma- sido tan fuertes que han logrado incluso modificar
nifiestan explcitamente estas mximas a travs de los juramentos y cdigos deontolgicos, al no ser
cdigos que exponen las conductas ideales a seguir, los mdicos capaces de resistir esa presin4.
restringiendo al mismo tiempo las indeseables. Esta
manifestacin pblica de principios es, al parecer,
una caracterstica propia de las profesiones. No es Sentido de la objecin de conciencia
de extraar entonces que la etimologa ms pro- del mdico
funda de profesar remita a profeso, participio
pasivo del verbo latino profiteri, declarar. Teniendo presente lo previamente dicho,
intentaremos analizar el verdadero espritu del
artculo 20 de nuestro cdigo de tica y por ende
Profesin mdica de artculos similares en otros cdigos deontol-
gicos. Si reflexionamos sobre las razones por las
Lo que declara y a lo que se compromete a cuales un mdico pudiera negarse a realizar un
cumplir un mdico est contenido en todos los procedimiento, veremos que todas ellas tienen un
juramentos, oraciones y cdigos desde que la rasgo comn: puede que el profesional no se sienta
medicina se estableci como actividad propia, capacitado tcnicamente para hacerla; puede ser
separndose de la mera supersticin, de la reli- tambin que no est convencido del resultado de
gin y de la filosofa en el siglo V a.C2. Esto es la ella, o que juzgue que los riesgos son muy altos, o
bsqueda de un bien particular del ser humano, pudiera ser tambin a su juicio una intervencin
su salud, entendida ella como una perfeccin desproporcionada. Estas razones, que pueden ser
entitativa que le corresponde naturalmente y que consideradas razones tcnicas, si las examinamos
por alguna razn no posee, por haberla perdido con mayor detencin veremos que son ms bien
o por no haberla posedo nunca3. razones ticas. En efecto, si el mdico se siente
La medicina es entonces un saber prctico, incapaz de realizarla, sera imprudente que lo
cuyo objeto es la salud de los pacientes. Busca hiciera, ya que puede causar al sujeto un dao.
provocar un efecto o cambio en un sujeto solici- Si no est convencido del resultado o considere
tado explcita o implcitamente y que entendemos mucho riesgo o desproporcin, tambin percibe
como salud. que puede causar un dao ms que un beneficio.

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Este rasgo comn descansa en un principio tico intentarn modificar esos objetivos y lmites, y
fundamental y nico: el mdico busca el bien de probablemente siempre surgirn peticiones res-
su paciente y procura no daarlo, y precisamente paldadas incluso por normativas legitimadas por
ese es el rasgo comn que tienen todas las razo- mayoras democrticamente ungidas, que busca-
nes por la cuales un mdico se niega finalmente a rn intervenciones que atentarn absolutamente
implementar una intervencin. contra los fines y lmites de la profesin5.
Ahora bien, pareciera que existen otras razones La invocacin a la conciencia del mdico no se
que ya no tienen que ver con su convencimiento refiere a aceptar la negativa de este profesional por
clnico sino que son de otro orden, surgido de razones personalsimas, particulares y subjetivas.
una dimensin personal, ntima y particular de l, La excepcin est dada en todos los cdigos de
que no sera generalizable a todos, sino que ms tica para otra cosa; para proteger a los mdicos
bien una excepcin, pero que no pertenece estric- de peticiones respaldadas incluso por autoridades
tamente a la medicina sino que a la conciencia legtimas y que van en contra de lo profesado. Es
personal de ese individuo que est ejerciendo en un espacio para que un facultativo pondere si lo
este caso la actividad mdica. Esa dimensin o solicitado contraviene gravemente los objetivos
conciencia particular le impedira responder a una de la profesin, decida de acuerdo con ello y sea
peticin, independientemente de considerar si esa apoyado por las agrupaciones que deben pro-
intervencin solicitada le pueda causar un dao teger sus valores. En definitiva, para que pueda
o beneficio al solicitante. Seran consideraciones rechazar responsablemente las peticiones que
entonces fuera de la medicina, que no consideran van claramente en contra de la beneficiencia y no
los principios que la guan. Existiran mdicos maleficiencia debida a las personas a su cuidado.
que, poseyendo alguna caracterstica particular, El rechazo a alguna peticin por ir en contra de la
estaran dispuestos a comportarse en contra o por conciencia del mdico, es provocado por el juicio
lo menos fuera de los principios de beneficiencia y que ste realiza, al tomar conciencia que la peticin
no maleficiencia que guan nuestro actuar con dis- vulnera algn valor de su profesin, valor asumido
tintas expresiones, desde tiempos inmemorables. e interiorizado libremente al decidir dedicarse a la
Aceptar lo anterior sera extrao. No parece medicina. No es por vulnerar un principio pro-
razonable que cdigos de tica que pretenden pio, personalsimo, ajeno a la medicina, aunque
establecer normas de conducta, basados en los pudieran coincidir. Acta as para defender a sus
principios que guan la profesin mdica, per- pacientes y a la profesin.
mitan que un asociado se niegue a una peticin Si nos fijamos en la literatura mdica, los
de un paciente, con absoluta prescindencia de los nicos ejemplos de una negativa vlida para rea-
daos o beneficios para el solicitante. La alusin lizar una intervencin, son aquellos relacionados
a la conciencia como excepcin para establecer con una estimacin de mayor riesgo de daos al
una intervencin debe tener otra explicacin que paciente frente a los beneficios buscados, y con
la haga plausible. las que atentan contra valores trascendentes de
Me parece que esa explicacin nace justamente un paciente como el respeto a su vida e inte-
de la necesidad de explicitar, de declarar, de profe- gridad, valores defendidos clsicamente por la
sar lo que es la actividad mdica. De clarificar a los medicina6-8.
dems que esta actividad se dedica a algo definido, Y la autonoma? Es cierto que es el paciente
que todos los afanes de los que prometen dedicarse bien informado quien debe decidir sobre las in-
a ella, estn destinados a algo muy especfico y tervenciones propuestas por el tratante. El mdico
nada ms. Que su actividad tiene entonces lmites, no impone, pero tampoco es un mero ejecutor de
algunos poco claros, que permiten un actuar cui- las peticiones de sus pacientes, no debe aceptar
dadoso, y otros que no se deben traspasar. Esta de- realizar una intervencin si juzga que va en contra
claracin es necesaria por ser el mdico poseedor de los principios de su actividad. Habitualmente,
de conocimientos y destrezas que pueden servir en una adecuada relacin mdico-paciente, se
a muchos otros fines, y que pueden interesar a la buscan las alternativas aceptables para ambos. Es
sociedad por diversos motivos. Pero la declaracin posible que en algunas situaciones se mantenga un
y la profesin sealan el objeto y los lmites de la desacuerdo y finalmente se rompa esa relacin. Es
actividad. Diversos intereses sociales cambiantes sta una prerrogativa defendida universalmente

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por los cdigos de tica y que ratifica que la activi- muerte materna, y lo har cumpliendo cabalmente
dad tiene principios propios y lmites de su actuar. los fines de la medicina, intentando salvar a sus
El objetor es injusto? no es as, ya que la justi- dos pacientes.
cia en la atencin de la salud no es slo del resorte Por ltimo slo resta explicar el sentido de la
del mdico. El acceso oportuno, la disponibilidad, obligacin de procurar, es decir, en el caso de
el costo razonable dependen de toda una estruc- negarse a realizar la intervencin, procurar que
tura sanitaria que otros deben poner al servicio de otro colega contine su atencin. Se suele entender
un paciente. Adems, el mdico verdaderamente que este procurar significa que el mdico que no
objetor no pretende obstruirle el acceso a lo que est dispuesto a realizar una intervencin debe
legalmente le corresponde. Es el sistema que al facilitar, conseguir, poner en contacto al
legitimar ciertas intervenciones susceptibles de paciente con otro colega que s estara de acuerdo
objecin, debe responsabilizarse de garantizar el en realizarla.
acceso a ellas. Esta interpretacin, entendiendo que la ob-
jecin de conciencia se da cuando un mdico se
niega a intervenir, por considerar que esa accin
Responsabilidad del mdico objetor violenta los principios mdicos a los cuales se
comprometi respetar, no tiene sentido. En efecto,
Queda ahora intentar dilucidar, a la luz de lo si as fuera, tampoco podra hacerlo, ya que estara
expuesto anteriormente, la segunda parte del ar- participando activamente en esa accin y tendra
tculo 20 del cdigo de tica. Qu sucede cuando que objetar nuevamente10. El sentido que tiene
el mdico decide no realizar una intervencin ese procurar, es que el paciente no quede sin
solicitada por ir en contra de su conciencia o mdico si se rompe la relacin mdico-paciente
convencimiento clnico? con la negativa. Recordemos que son pacientes
En primer lugar es preciso sealar que el que s requieren de los cuidados que la medicina
mdico en esta situacin, no se niega a atender a les puede brindar. As aparece todo el sentido de
su paciente. Lo nico que rechaza es una presta- la ltima frase del artculo: salvo que ello produ-
cin, y la rechaza debido a que a su juicio no es jere graves e inmediatos daos para la salud del
un verdadero tratamiento. Si lo solicitado es una enfermo. Claro, lo que busca la accin mdica es
intervencin juzgada como desproporcionada, es evitar daos a la salud de los pacientes, y si el dao
rechazado por el mdico por ello. Si lo solicitado es inminente deber atenderlo. Deber intentar
es una intervencin destinada a causar la muerte sacarlo de la situacin de riesgo, aunque la rela-
del paciente, por su terminalidad y sufrimiento, cin entre ellos est deteriorada, pero otorgndole
tampoco es un tratamiento. Si el requerimiento es verdaderos cuidados mdicos. No tendra sentido
un aborto debido a un embarazo producto de una enviar a ese paciente a un colega que s le produzca
violacin, esa intervencin no es tratamiento para algn dao, sera eso similar a hacerlos l mismo.
el trauma sufrido. Y ese feto tambin est bajo el
cuidado del mdico.
Lo normal es que el mdico rehse realizar Conclusin
esas acciones porque no son intervenciones que
busquen la salud, y adems algunas de ellas atentan La medicina es una actividad con fines y prin-
absolutamente contra el derecho a la vida de un cipios que le otorgan su campo de responsabili-
paciente que est bajo su cuidado. dad y sus lmites. Debe responder a los cambios
El mdico debe estar siempre dispuesto a sociales, adaptando para ello su quehacer, pero no
tratar a esos pacientes. Estar dispuesto, con puede renunciar a su objeto y a su responsabilidad
toda la ayuda que sea necesaria, a otorgar los primaria.
tratamientos proporcionados, a implementar los El verdadero sentido de los artculos en los
cuidados paliativos, a tratar a la mujer vctima de cdigos de tica que defienden la potestad del
una violacin, a tratar las patologas manejables mdico para no realizar alguna intervencin, es la
del embarazo y a otorgar cuidados paliativos existencia de peticiones hacia estos profesionales
perinatales. Ms an, no dudar en interrumpir que vulneran los fines y principios de su profesin,
un embarazo cuando exista riesgo verdadero de peticiones que muchas veces son respaldadas por

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leyes legitimadas democrticamente. A travs de 2. Sobre la medicina antigua, Tratados hipocrticos. Madrid,
los tiempos los mdicos y sus agrupaciones han Espaa: Editorial Gredos; 1983, 12.
intentado mantener esos fines y valores y por ello 3. Sobre la ciencia mdica 3, Tratados Hipocrticos. Madrid,
mantienen esa defensa en sus cdigos de tica. Espaa: Editorial Gredos; 1983, 3.
El olvido del verdadero sentido de la objecin 4. Cdigo de tica del Colegio Mdico de Chile A.G. 2011.
de conciencia de un mdico, permite que frente Disponible en http://www.colegiomedico.cl/wp-content/
a los continuos ataques hacia los valores de la uploads/2015/06/colmed_codigo_etica_2013.pdfcodi-
profesin mdica, aparezca el objetor como un go_de_etica. (Consultado el 20 de agosto de 2015).
extrao que se debe tolerar en mayor o menor 5. Cdigo de Deontologa Mdica. Organizacin Mdica
grado. La verdad es que es l, con su ejemplo, el Colegial, Espaa. Disponible en: https://www.cgcom.
que defiende esos valores y los que estn de acuer- es/sites/default/files/codigo_deontologia_medica.pdf.
do en vulnerarlos, son los que tratan de limitar o (Consultado el 26 de agosto de 2015).
coartar esa prerrogativa. 6. Pellegrino D. Edmund. Some things ought never be
done: moral Absolutes in clinical ethics. Theoretical
Agradecimientos: A todos mis colegas, miem- Medicine and Bioethics 2005; 26: 469-86. Springer.
bros del Departamento de tica del Colegio M- 7. Besio M. Sobre el acto mdico. Cuadernos de Biotica
dico de Chile A.G. Fue la fecunda discusin que se 2003; N 50. Vol. XIV, 1: 25-38.
gener en su seno y los comentarios de cada uno 8. Instituto Borja de Biotica. Grupo Interdisciplinario de
de ellos, lo que motiv y enriqueci esta reflexin. Biotica. Biotica & Debat 2012; 18 N 66: 3-12.
9. Beca JP, Atete C. Objecin de conciencia en la prctica
mdica. Rev Med Chile 2015; 143: 493-8.
Referencias 10. Montero A, Gonzlez E. La objecin de conciencia en la
prctica clnica. Acta Bioethica 2011; 17 (1): 123-31.
1. Proyecto de ley que regula la despenalizacin de la 11. Casas Becerra L, Dides Castillo C. Objecin de concien-
interrupcin del embarazo en tres causales. Mensaje cia y salud reproductiva en Chile: dos casos paradigm-
1230-362 de la Presidenta de la Repblica de Chile ticos. Acta Bioethica 2007; 13 (2): 199-206.
a la Cmara de Diputados, enero de 2015. Disponi- 12. Valderrama A, Lpez R. Conciencia moral: ampliando
ble en http://www.minsegpres.gob.cl/wp-content/ su aplicacin en salud. Aspectos tericos y prcticos de
upLoads/2015/01/1230-362-despenalia-interrupcion- los juicios de conciencia en Chile. Acta Bioethica 2011;
(Consultado el 25 de agosto de 2015). 17 (2): 179-88.

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