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Tradicin de la poesa visionaria y emblemtica mstica y

moral en el Primer sueo, de Sor Juana

Roco Olivares Zorrilla

Asociacin Internacional de Hispanistas [Web]


Tradicin de la poesa visionaria y emblemtica mstica y
moral en el "Primer sueo", de Sor Juana
Roco Olivares Zorrilla
Tecnolgico de M onterrey / U.N.A.M .

El estudio del sueo, como tema y gnero literario hispnico, se ha sustentado en ms


1
de una tipologa. El conocido ensayo de M iguel Avils sobre los sueos en el Siglo de
Oro, distingue en los escritores espaoles del Renacimiento y del Barroco los sueos
visionarios y los sueos ficticios. Hay una evidente semejanza en esta distincin con la
tipologa medieval que distingue el somnium cleste y el somnium animale -si dejamos
de lado el somnium naturale por ser estrictamente fisiolgico. El sueo visionario,
2
como lo describe Avils, tiene connotaciones sobrenaturales, msticas y profticas, es
tenido por autntico y quien lo suea est dotado de carisma, como los santos. Por otra
parte, el sueo ficticio es descrito por l como alegrico, y su discurso es
fundamentalmente persuasivo. Los sueos que componen los poetas, de carcter
generalmente didctico, entroncando con la vigorosa tradicin de la literatura gnmica
hispnica, pertenecen a este tipo del sueo ficticio o somnium animale, es decir, las
representaciones onricas propias del alma humana y no enviadas al hombre por una
instancia extrnseca, como sucede con el somnium cleste. La importancia de esta
distincin es evidente hasta el Renacimiento y lo vemos en el caso de la recepcin de la
3
Divina Comedia de Dante. Teresa Gmez Trueba apunta cmo los primeros receptores
del poema estaban convencidos de que la fbula dantesca era verdadera y de ndole
mstica, y que se sustituy esta lectura por otra alegrica para salvar a Dante de la
acusacin de hereje. En el caso del Primero sueo, de Sor Juana Ins de la Cruz, sin
embargo, parece ms patente la tipologa ciceroniana de los sueos, la misma que
comenta Luis Vives en su Somnium y a la que se adscribe el propio texto vivesiano.
El sueo enigmtico de Cicern conjuga caractersticas que Avils atribuye al sueo
visionario y al sueo ficticio. El soante, real o supuesto, se encuentra en un estado

1
Sueos ficticios y lucha ideolgica en el Siglo de Oro, M adrid, Editora Nacional, 1981 (Biblioteca de
Visionarios, Heteredoxos y Marginados, 13), pp. 33-38.
2
Avils, Op. cit., p. 36.
3
La afirmacin es de Giorgio Petrocchi y Luis Martnez Merlo, en su edicin de Dante Alighieri, Divina
Comedia, Madrid, Ctedra, 1993. Ver Teres a Gm ez Trueba, El sueo literario en Espaa.
Consolidacin y desarrollo del gnero, Madrid, Ctedra, 1999 (Crtica y Estudios Literarios), p. 47.
2
especialmente lcido cuando suea enigmticamente y a la vez el enigma onrico est
moldeado intencionalmente por el autor literario para ensear algo.

Como observa Gmez Trueba, los sueos tanto de la Divina Comedia como de la
4
Amorosa Visione de Boccaccio son pretexto para enlazar fbulas y personajes.
Ciertamente, son relatos alegricos y no msticos. Cuando estos sueos enigmticos nos
presentan en su hilo narrativo descripciones o alusiones a otras fbulas a modo de
ejemplo o recuento y comentario, salta a la vista su identidad con otro tipo de
composiciones literarias, como la clebre cancin 323 de Petrarca. La diferencia
consiste en que el poema petrarquesco enlaza verdaderos cuadros emblemticos, con
marcada autonoma cada uno, pero que juntos nos conducen a una interpretacin global
de la obra como una alegora, lo que ha sido sealado a su vez por Julia Conaway
5
Bondanella. M ientras la digesis o historia es dominante en los modelos de Dante y
Boccaccio, en el poema de Petrarca el "caso ejemplar" prescinde de elementos
diegticos para volverse imagen elocuente y vlida por s misma. La obra de Petrarca ha
sido considerada como una importante fuente del emblematismo. Los Triunfos, De
remediis, y la clebre cancin 323 son paradigmas que nos ayudan a explicar el
fenmeno de la emblemtica como recurso de inspiracin literaria. En qu consiste el
carcter emblemtico de cada una de las seis estrofas de "Standomi un giorno"? Tal
6
parece que esa tesitura de emblema literario, ya sealada por M ario Praz, es inherente
al estilo epittico del propio Petrarca. Tanto el epteto como el atributo y el smil
(pienso, por ejemplo, en los atributos de la Vrgen y su simbolizacin en arte y poesa),
nos presentan una imagen reflejada de un primer objeto, una instantnea suya que,
acercndose a la representacin pictrica, parece sustraerse del relato principal por sus
propios fueros, y siempre con la intencin de mostrar alegricamente una verdad.
Luego, a partir de Alciato, se fue haciendo cada vez ms usual el recurso a los libros de
emblemas para reflejar las cualidades de un personaje o situacin dentro del relato
principal de una obra literaria. En la poesa barroca, por ejemplo, podemos ver cmo la
fbula mitolgica deja de ser "historia" o "relato" para fijarse en una determinada
connotacin suya de carcter gnmico y simblico, ya fuese de la tradicin propiamente
grecolatina o de la medieval o renacentista, justamente como solemos encontrar las

4
Trueba, Op. cit.
5
Ver Julia Conaway Bondanella, Petrarch's Visions and their Renaissance Analogues, Madrid, Studia
Humanitatis, 1978, pp. 20-22.
6
Mario Praz, Imgenes del barroco (estudios de emblemtica), Madrid, Siruela, 1989, p. 16.
3
fbulas grecolatinas en los libros de emblemas. En el poema de Sor Juana tenemos, por
ejemplo, la mencin de Alcione, que ella toma de Pietro Valeriano, con una connotacin
que ya nada tiene qu ver con la Alcione de Ovidio. Asociada, s, con los peces, de los
cuales se destaca que son doblemente mudos, Alcione tiene un significado pitagrico, es
emblema del silencio en torno a los arcanos de la religin. Comentando los preceptos
pitagricos en relacin con el silencio religioso en el apartado que dedica a Alcione,
Valeriano refiere, en una libre traduccin ma, "nada est tan quieto como el silencio del
pez, de all el singular proverbio sobre el pez silencioso; los peces de Pitgoras fueron
7
vistos en cierto modo semejantes." Esta particular Alcione, ave en la que destaca la
caracterstica de ser "fona", ha servido a Sor Juana para emblematizar el silencio nocturno
en estado de atenta vigilia. Nada hay ya de la historia de Alcione y Ceyx. La fbula se hace
mera imagen connotada, y con una connotacin propiamente neoplatnica y hermtica. No
se trata de Almone en lugar de Alcione, como han pretendido algunos crticos, desde
8 9
Corripio Rivero hasta Georgina Sabat de Rivers. Rivero refiere que Almone era una
ninfa hechicera que transformaba a los hombres en peces, pero no est asociada a ellos, ni
se destaca la virtud del silencio pitagrico en unos y otra. En todo caso parece haber un
cruce de los Hieroglyphica de Valeriano con el manual de mitologa al que alude
10
Rivero, de donde Sor Juana tomara la connotacin de "encantadora", ausente en
Valeriano. Podemos concluir que es la connotacin generalmente aislada la base de la
ekphrasis al adaptar un emblema al discurso potico. Es decir, el emblema que sirve de
fuente al poeta o tiene una connotacin definida y aislada que el poeta retoma
prcticametente ntegra, o tiende a abrirse y a acotarse en su reformulacin escritural y,
como recurso literario, de l est activa la connotacin que reclama el hilo discursivo de
la narracin potica.

7
Giovanni Pierio Valeriano Bolzani, Hieroglyphica sive de Sacris Aegyptiorum Literis Commentarii, Basilea,
1556, Liber XXXI b, p. 219.: "piscum enim taciturnitate nihil est quietus, prouerbio inde desumpto, Pisce
taciturnior: qua propter uisi fuerint pisces Pythagorae quodammodo contubernales." Prosigue Valeriano
aseverando "Et Lucianus Alcyone, muta, quae acquam incolunt. Ita Lucretius mutas eos natantes
appelauit". Es decir, "Y en Alcione de Luciano: son mudos los que se asemejan a los habitantes de las
aguas. De igual modo Lucrecio llamaba a esos nadadores mudos".
8
"Una minucia en El Sueo de Sor Juana. Almone o Alcione?", en bside, vol. XXIX, nm. 4, 1965, p.475.
La herenci a rfi ca qu e transmiti Porfirio -a quien Sor Ju ana cita en su Neptuno alegrico- lleg a Pico
de la Mirndola, cuyo Heptaplus se difundi entre los poetas del siglo XVI. El silencio pitagrico del
abismo divino, que los cabalistas llaman ensoph, la noche rfica y sus inici aciones, la revelacin divina
en ci fras como el libro del universo, son instancias a las qu e hemos d e referir a San Juan d e la Cruz y a
Fray Luis de Len, as como a Sor Juana.
9
Georgina Sabat de Rivers, Estudios de literatura hispanoamericana. Sor Juana Ins de la cruz y otros
poetas barrocos de la Colonia, Barcelona, Promociones y Publicaciones Universitarias, 1992, p. 314
10
Las Metamorfosis o Transformaciones de Ovidio. Versin de Jorge Bustamante, Madrid, Domingo
Marrs, 1664. Cit. por Corripio Rivero, op. cit., pp. 474 y 480.
4

Lejos de ser espordico o extraordinario el recurso a los emblemistas del poema


sorjuanino, hay toda una sucesin de alusiones emblemticas que vertebran el discurso
potico: el prtico con la sombra piramidal y las aves nocturnas; el tempo musical como
festina lente; Harpcrates; el consilio o consejo de los animales en torno al sueo; las
funciones del cuerpo humano como balanza, reloj y cientfica oficina; el espejo de la
fantasa; el monte piramidal del intelecto agente, que es una proyeccin virtual del
intelecto emparentada con el monte mstico de San Juan o Bernardino de Laredo; la
fotofana o deslumbramiento, que he relacionado sobre todo con el lema "Nel troppo
lume suo viene a celarsi"; la nave naufragante; la cadena del universo; Alcides y
Faetn; el Sol y, finalmente, la disputa de los dos reyes por el globo terrqueo. Las
fuentes emblemticas de estas verdaderas visiones onricas del alma de Sor Juana van
de Alciato a Juan y Sebastin Horozco Covarrubias, el mencionado Piero Valeriano, los
bestiarios medievales en uso, Juan Solrzano Pereira, Diego Saavedra Fajardo,
Francisco Nez de Cepeda y la emblemtica de escritores y poetas msticos, ya fuese
11
franciscana, carmelita o jesuita. Pero creo necesario no slo referirla a la fuente
petrarquista, sino tambin, como caso paralelo, a otro seguidor del poeta italiano, el
francs Joachim Du Bellay. En su poema Songe, sobre la ruina de la ciudad romana,
vemos enlazadas, estrofa a estrofa, segn el modelo petrarquista, diversas visiones
emblemticas. Gracias al estudio de Bondanella he ubicado varias similitudes con el
poema sorjuanino, lo que invita a seguir investigando el contexto que hizo posible, a
pesar de su distancia, esta afinidad emblemtica. Sobre todo quiero destacar que en el
sueo enigmtico de Du Bellay tenemos a M orfeo como un demonio que preside el
desarrollo del poema. En Sor Juana es Harpcrates, que aparece en el poema como
aposicin o faceta de la noche misma y, en un momento fugaz, es identificado tambin
con M orfeo. En Du Bellay, este daimon lleva el mensaje al durmiente, mientras que en
Sor Juana es quien induce al sueo vigilante a todos los seres vivos. Sor Juana extrae de
12
las fuentes emblemticas diversas connotaciones de su Harpcrates, adems del

11
No slo estara el emblema del monte sag rado, sino la influ encia d e los Pia desideria, de Hermann
Hugo, traducido por Pedro de Salas en Valladolid, de 1638 a 1648
12
Csar Ripa, Iconologa, Trad. del italiano de Juan Barja y Yago Barja. Trad. del latn y griego de Rosa
Ma. Mario Snchez-Elvira y Fernada Garca Romero, Prl. de Adita Alto Manero, Madrid, Akal, 1987,
pp. 114-116. Apud Roco Olivares Zorrilla. "El Sueo y la emblemtica", en Literatura Mexicana, Instituto
de Investigaciones Filolgicas, UNAM, 6.2 1995, p. 395.
5
13
sustrato principal del libro De Isis y Osiris, de Plutarco. Es notable que la faz nigra,
que Ripa menciona como caracterstica de Harpcrates -y que el propio Durero asigna a
su ngel de la melancola, identificado por Octavio Paz con el poema de Sor Juana-,
coincide con el atributo nocturno que el dios tiene en el Primero sueo y tambin con la
sombra figura demnica del Songe. Adems, Du Bellay ofrece diversas figuras y
tpicos que asimismo vemos en Sor Juana: alude a la vanidad humana, describe una
fbrica inmensa sobre un monte y su derrumbamiento (en Sor Juana es el alma la que se
derrumba), as como una torre abatida, un ave que mide en su vuelo la altura de los
montes para llegar al lugar ocupado por Dios, una fuente cristalina y, finalmente, una
nave en tempestad. Tambin son evidentes las diferencias, siendo la principal que en la
poesa barroca hispnica, la poderosa corriente de la silva diluye las segmentaciones
estrficas que Du Bellay y otros renacentistas del XVI comparten con la cancin de
Petrarca.

En un intento por rastrear en la tradicin literaria espaola los sustratos de Sor Juana,
observamos que los sueos alegricos de fines de la Edad M edia, como el del M arqus
de Santillana, no presentan emblemas ni cuadros de carcter emblemtico, similares a
los de la cancin de Petrarca. En el Sueo del M arqus la digesis tiene mayor
relevancia que la ekphrasis. Rafael Lapesa seal cmo en la Coronacin de Mossn
Jordi de Sant Jordi, el M arqus modifica el modelo boccacciano de la Amorosa visione,
en el que aparecen figuras pintadas, convirtindolas en seres vivientes y actuantes
14
dentro del relato. Pero un caso opuesto lo tenemos poco despus con el sueo en prosa
de Alfonso de la Torre, la Visin deleitable de la filosofa y de las artes liberales. Es
muy probable que Sor Juana tambin se inspirase en esta obra del siglo X V que
15
pretenda ser una enciclopedia del saber humano. En ella, el Entendimiento es el
protagonista, as como en buena parte del Primero sueo, pues en ste del alma van
quedando en el papel protagnico, y en un proceso a la vez sinecdquico y
prosopopyico, el entendimiento y luego el mero discurso. La Visin deleitable
pretende educar al prncipe mostrando al Entendimiento las artes liberales en cadena,
13
Plutarco, Obras morales y de costumbres, Ed. de ManuelaGarca Valds, Madrid, Akal/Clsica, 1987,
pp. 110-111, apud Olivares, op. cit., pp. 392-393.
14
Rafael Lapes a, Los decires narrativos del Marqus de Santillana. Discurso ledo el da 21 de marzo de
1954 y Contestacin del Excmo. Sr. Don Dmaso Alonso, Madrid, Real Academia Espaola, 1954, pp.
25-26.
15
Georgina Sabat de Rivers hace mencin de esta obra en su libro El "Sueo", de Sor Juana Ins de la
Cruz: tradiciones literarias y originalidad, Londres, Tamesis Books Limited, 1976 (Monografas, LXIII), p.
27. Sin embargo, no seala el pasaje de la Perspectiva.
6
rematndose cada una de ellas con una serie de pinturas que representan las enseanzas
que el Entendimiento recibe. Aparece un inmenso monte, como en el Primero sueo, y
en l la Verdad le muestra a las Virtudes en un espejo. El espejo tambin ser crucial en
el poema de Sor Juana. Es la metfora de la imaginacin durante el sueo, parangonada
con el Faro de Alejandra. En el espejo de Faro se reflejarn "el nmero, el tamao y
16
la fortuna" de las naves que surcan el mar. Como ya lo ha sealado Georgina Sabat
de Rivers, 17 este Faro se ve equilibrado, al final del poema, con la linterna mgica, otro
aparato ptico. Yo aadira que por medio de esa linterna la docta perspectiva18 ha
proyectado las diversas figuras fingidas del poema gracias a la luz interna del spiritus
19
phantasticus. Esta antigua teora ptica del spiritus phantasticus, de Sinesio de Cirene,
se haba convertido en el Renacimiento en una verdadera teora esttica, segn comenta
Robert Klein en su obra La forma y lo inteligible. 20 Es decir, hay una luz interna en el
hombre, que es la que proyecta las reminiscencias de la memoria en la imaginacin,
hacindolas parecer reales cuando slo son virtuales. Sinesio la consideraba "luz que es
21
al mismo tiempo ojo". El espejo de Faro, evidentemente, tiene la misma funcin de la
linterna mgica, pues en su superficie se pueden contemplar dichas figuras encadenadas
al comenzar la travesa del alma soante. Alfonso de la Torre, en su Visin deleitable,
pone a la Geometra como una doncella que muestra al Entendimiento a su hija,
Prospectiva, en una cmara cerrada donde Entendimiento ve "el arte de los espejos, y el
rescibimiento de las imgines en ellos en distancia grande de leguas con la causa
22
sabida de venir al ojo una piramidal figura de la cosa visible" En el Primero sueo,
la figura piramidal, como emblema totalizador, sintetiza esta sucesin de figuras
emblemticas habidas desde el pice del alma, el intelecto agente o entendimiento, en
una proyeccin virtual hacia las esferas del universo y de vuelta al reino todo del mundo
creado. Los estudiosos de la perspectiva llamaban anoptik y katoptik a estas

16
Verso 275, ver edi cin de Al fonso Mndez Plancarte, Obras completas d e Sor Juan a In s de l a Cruz,
vol. 1, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2. reimp., 1988, p. 342.
17
Georgina Sabat de Rivers, op.cit., p. 105.
18
El primero en sealar esta importanci a de la perspectiva en relacin con las imgenes del poema de Sor
Juana fue Dario Puccini, en "L'immaginazione iconica nella poesia di SJIC, en Identit e metamorfosi del
barocco ispanico, Ed. de Giovanna Calabr, Npoles, Guida Editori, cop. 1987.
19
En mi tesis doctoral, presentada en 1999 en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, explico
ampliamente cmo el Primero sueo, cuyas imgenes fant asmales son descritas al final del poema con su
luz propia, se adscribe a la teora del spiritus phantasticus.
20
Ver Robert Klein, La forma y lo inteligible, Trad. de Ins Ortega Klein, Madrid, Taurus, 1980, pp.64-65.
21
Cit. por Klein, op.cit., p. 68.
22
Al fonso de la Torre, Visin delectable d e la filosofa y de las arts liberales, en Curiosidades
biblogrficas: coleccin es cogida de obras raras de amena erudicin, por D. Adol fo de Castro, Madrid,
Atlas, 1950, t. 33, Biblioteca de Escritores Espaoles, pp. 348-349.
7
23
perspectivas superpuestas, de abajo arriba y de arriba abajo, como dos pirmides, que
24
Sor Juana superpone como lo describe Nicols de Cusa en su obra De coniecturis. En
la tradicin emblemtica encontramos, sobre todo en Nez de Cepeda, la
emblematizacin teolgica del faro y de los obeliscos; a la pirmide la vemos, desde el
punto de vista poltico, en Solrzano Pereira, y en los Emblemas morales de Sebastin
de Covarrubias con la connotacin de la vanidad mundana. Sor Juana se vale de todas
estas connotaciones en distintos momentos poticos del Primero sueo, privilegiando la
reflexin teolgica y anaggica mediante la proyeccin piramidal de la Tierra, del
intelecto agente y de los rayos del Sol. No por ello, sin embargo, ha de considerarse el
Primero sueo como un poema mstico, pues mientras que el proceso mstico exige un
desnudamento de todo lo terreno, en el poema de Sor Juana la fotofana que tiene el
alma la hace contemplar el inmenso cmulo de todo lo creado, lo mltiple, los
innumerables elementos que componen el universo y sus respectivas esencias y
accidentes. Las limitaciones humanas para aprehender la totalidad (verdadero motivo
recurrente del poema), se ven emblematizadas por Nez de Cepeda con la imagen de
una hormiguita sosteniendo el globo terrestre. Sor Juana inserta en el poema la mencin
de Alcides cuando recibe la carga de Atlas. Sin desembarazarse de esta carga, el alma
intenta resolver mediante el raciocinio, un escaln ms bajo que el intelecto agente, el
teorema por antonomasia, hasta que la interrumpe el advenimiento del da. El legado de
la literatura mstica, del que participa Sor Juana, es asimilado e interpretado por ella
como reflexin sobre el universo y su creacin. Por eso cobra especial relevancia en el
poema el tema de la prudencia, de la aurea mediocritas, que ella emblematiza con la
sabia medida con que la naturaleza distribuye sus cuidados a las distintas partes del
cuerpo humano. En esta direccin, la emblemtica jesuita le ofreca un buen nmero de
emblemas moralizantes que preconizaban la prudencia y la medida. En el poema, la
naturaleza misma aparece como una balanza, el cuerpo humano como un reloj, cuyo
volante es el corazn, y el conjunto del estmago y el hgado, como la cientfica oficina
del alquimista, en la cual se alambica el alimento para repartirlo equitativamente a todos
25
los miembros del organismo. Julin Gllego, al analizar las Empresas morales, de
Juan de Borja, seala la predileccin jesuita por los emblemas de la balanza y del reloj,
que aparecen tambin en Solrzano Pereira y el mismo Nez de Cepeda. El caso del

23
Klein, op. cit., pp. 217.254.
24
Nicols de Cusa, De coniecturis, en Opera, Basilea, Officina Henricpet rina, 1565, p. 84.
25
Julin Gllego, Visin y smbolos de la pintura espaola del siglo de oro, Madrid, Aguilar, 1972, p.97-
98.
8
estmago es ms complejo. Evidentemente la fuente es Horapolo, cuyo emblema del
estmago es un dedo que escribe en el cielo y es smbolo de la medida. Pudo llegar a
26
Sor Juana a travs del propio Valeriano. En el Primero sueo, la cientfica oficina
anota en un cuadrante las cantidades de alimento que distribuye. Aunque no forma parte
de la emblemtica jesuita, como la balanza o el reloj, armoniza con stos por su esencia
matemtica y por su sentido de equilibrio y concierto. Es tambin elocuente que este
conjunto de emblemas de la prudencia en torno a la fisiologa humana est precedido
por el consilio o consejo de los animales diurnos y sea seguido por el emblema del
espejo de Faro u ojo de la imaginacin. Los animales aparecen concertados en el sueo
vigilante y hermanados con el smbolo rfico del consilio de la noche de que habla Pico
27
de la M irndola en sus Conclusiones, y se ven asociados a su vez con Harpcrates.
El consilio nocturno del que habla Pico citando a los cabalistas, cuya sobria ebrietas es
retomada por los msticos del XVI, se relaciona con el silencio teologal. Habra que
recordar el Neptuno alegrico, otra obra de Sor Juana que describe un arco triunfal
con el tema central de Neptuno, llamado por Sor Juana "dios de los Consejos", y a quien
asocia con el dios Consus, cuyas aras, dice, estaban debajo de la tierra. Imposible no
28
pensar en el emblema "Consilia occultanda" de Solrzano Pereira. En l un bosque
tupido oculta un templo, smbolo del enigma sagrado.

La lectura concertada de los emblemas a que alude el poema de Sor Juana nos va
conduciendo, con el alma protagnica, a la manifestacin nocturna del silencio
inicitico, del sueo vigilante y del camino de la prudencia natural hacia la meta divina
del hombre. Del alma hacia lo alto y de lo alto hacia la naturaleza, el vaivn de las
sucesivas apariciones y alusiones del Primero sueo es a la vez visin reveladora,
enseanza teologal y alabanza del mundo creado.

26
Valeriano, op. cit, Liber XXXVI e, p. 262.
27
Pico de la Mirndola, Conclusiones mgicas y cabalsticas, (1486), trad. de Eduardo Sierra, Barcelona:
Obelisco, 1982, p. 290
28
Jess Mara Gonzlez de Zrate, Jess Mara. Emblemas regio-polticos de Juan de Solrzano, Prl. de
Santiago Sebastin, Madrid, Tuero, 1987 (Emblemtica, I), pp. 98-99.