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EPISTEMOLOGA

Captulo V

Objetivos

Conocer el concepto y objeto de estudio de la epistemologa


Reflexionar sobre las ms importantes funciones de la ciencia
Comprender a la comunidad cientfica como institucin social
Comprender el denominado mtodo cientfico y las caractersticas del conocimiento
cientfico

Introduccin

Desde los estudios del universo hasta los ltimos logros en nanotecnologa, desde las grandes
teoras como la de la evolucin y la del BIG BANG hasta los ltimos descubrimientos en
microbiologa, recorreremos el camino del conocimiento cientfico.

Vivimos en un mundo social donde la ciencia cumple un rol importante. Sin embargo, el
desarrollo de la ciencia trae consigo una serie de dudas y cuestionamientos sobre su carcter,
orientacin y utilidad social. Desde esta perspectiva, la filosofa tambin reflexiona sobre el
conocimiento cientfico. El filsofo indaga sobre el significado de la ciencia, su orientacin, sus
funciones, sus caractersticas y, sobre todo, sobre sus problemas principales. Entre otros temas,
en el presente capitulo estudiaremos como el neopositivismo, el falsacionismo, el relativismo y
el anarquismo se han pronunciado sobre los problemas de la ciencia. A partir de ello, podremos
formarnos una visin ms crtica sobre el conocimiento cientfico.

1. CONCEPTO
La epistemologa es la disciplina filosfica encargada de problematizar todo lo
concerniente a la ciencia. Estudia su estructura, metodologa, criterios para la
clasificacin de sus conocimientos, y su distincin de los conocimientos no cientficos.
Proviene de la palabra griega episteme, que significa saber por excelencia y que hoy se
traduce como ciencia; de ah que la epistemologa tambin se le conoce como teora de
la ciencia.
Observamos que la epistemologa se encuentra lgicamente por encima de la ciencia,
puesto que, mientras un aspecto de la realidad es estudiado por el cientfico, la actividad
del cientfico y el conocimiento producto de ella es, a la vez, objeto de investigacin del
epistemlogo.
Pero, Qu entendemos por ciencia? A lo largo de la historia el trmino ciencia ha tenido
diversos significados. No obstante, todos ellos nos indican que cuando se habla de
ciencia, se hace referencia al grupo de hombres que en actitud cientfica investigan
sobre un aspecto de la realidad (comunidad cientfica); a aquella investigacin realizada
por los cientficos en cumplimiento de sus funciones (investigacin cientfica) y,
finalmente, el producto de aquella investigacin en forma de leyes o teoras
(conocimiento cientfico). Se trata de tres aspectos que, si bien diferentes, tienen
bastante relacin entre s.
El estudio de la ciencia siempre ha sido un asunto abordado por los filsofos desde
mucho tiempo atrs. Lneas arriba decamos que los griegos la denominaban episteme
(saber por excelencia). Adems,-a decir de Platn y Aristteles, por ejemplo- era de gran
importancia porque distingua a los verdaderamente humanos de aquellos que no lo
son. Claro est que la visin de estos filsofos fue un tanto exagerada, pero nos seala
qu valor tiene una correcta comprensin de los conocimientos que nos brinda la ciencia
para nuestra prctica social.
Gracias a la ciencia aprendemos que el universo es fundamentalmente material, infinito
y eterno, y en constante desarrollo. De igual manera, ciencias como la historia nos
ensean que las sociedades, a pesar de sus problemas, siempre estn progresando, y
que ese progreso se debe a las luchas que hay en el interior de cada grupo humano.
Pero una cosa es saber y otra comprender. Si comprendemos y aplicamos en nuestra
prctica diaria de buena forma los conocimientos que nos brinda la ciencia, estaremos
realizando su principal tarea: la funcin social, que es la de liberarnos de las
supersticiones y mitologas que se convierten en obstculos para el progreso social. Una
comprensin y aplicacin correcta de la ciencia nos permite, entonces, concebir el
universo en desarrollo para mejor, as como a los entes del mundo interrelacionados
uno con otros. De esta forma nos volvemos optimistas, solidarios y luchadores.
No obstante, debemos recordar que los conocimientos cientficos son producidos por
seres humanos, personas que, dentro de sociedades como la nuestra, persiguen
diversos intereses que reflejan en ltima instancia los de una determinada clase social.
Por eso existen teoras que pretenden explicar el origen del universo para as darle una
vestimenta cientfica al mito de la creacin; otras que buscan demostrar que el ser
humano es egosta biolgicamente con el objeto de negar la naturaleza social que
tenemos; o aquellas que pretenden predecir un final prximo al planeta tierra o
sostener que la mujer es genticamente inferior al varn.
Investigaciones que han dado producto a esas teoras, son solventadas de forma
millonaria y publicitadas en todo el mundo (as como se encumbra a los cientficos
promotores como los ms renombrados) con el fin de mantener una situacin social que
privilegie a un determinado grupo humano. De ah que la ciencia no es ajena a los
enfrentamientos presentes en las clases sociales, pues posee adems una funcin de
clase que siempre hay que tener en cuenta cuando investigamos sobre alguna teora.

2. COMUNIDAD CIENTFICA
Teniendo presente que los cientficos siempre persiguen algn inters, definimos la
comunidad cientfica como aquel conjunto de seres humanos que, en actitud cientfica,
estn dedicados al estudio de un mbito de la realidad (matemticos, fsicos, bilogos,
socilogos, mdicos, ingenieros y similares) y, por ende, comparten intereses
acadmicos y,-en ltima instancia-econmicos.
El hecho de que un grupo de cientficos sea el encargado de investigar muestra que la
ciencia es una institucin social, por lo que es errneo afirmar que la investigacin
cientfica se ha realizado por un individuo aislado de su grupo humano.

2.1. FUNCIONES BSICAS DE LA CIENCIA


Ahora bien, en su investigacin, qu tareas realizan fundamentalmente estos
cientficos? Cuando nos referimos a las tareas que realiza la institucin social de la
ciencia, nos estamos refiriendo a las funciones de la ciencia, actividades sistemticas
dentro de los cuales vamos a resaltar a aquellas consideradas primarias o bsicas: la
descripcin, la explicacin, la prediccin y la aplicacin cientfica.
2.1.1. LA DESCRIPCIN CIENTFICA
Consiste en determinar las caractersticas o propiedades de un fenmeno natural, hecho
social, cosa material producida por el hombre o ente ideal estudiado. Mediante la
observacin y experimentacin se establece el modo como estos se manifiestan.
Un caso de descripcin cientfica es el realizado por galileo Galilei, cuando en el siglo
XVII describi por primera vez crteres y montaas en la luna utilizando un telescopio.
Los interrogativos Qu?, Cmo? Cundo? y Dnde? Se responde con descripciones.
Ejemplos: qu es un teorema?, cmo se dilatan los metales?, cundo subir el
petrleo a ms de 150 dlares el barril?

2.1.2. LA EXPLICACIN CIENTFICA


Consiste en determinar la causa (o causas) de la regularidad o frecuencia en la aparicin
de un fenmeno natural, hecho social, cosa material producida por el hombre o ente
ideal descrito cientficamente. Los cientficos no se conforman con descripciones en
realidad no es su tarea principal. Ms importante es responder sobre el porqu de
ciertas regularidades o porque es as cierta entidad ideal. Para lograr esto la institucin
social de la ciencia elabora leyes y teoras cientficas, con el fin de que estas den razones
de dichas regularidad (natural o social) o frecuencia en un ente ideal. Por eso, la
explicaciones considerada el aspecto lgico-racional de la ciencia (o tambin funcin
racional de la ciencia).
Loa interrogativos Por qu?, Cul es la causa? O Qu produce?, se responden con
explicaciones. Ejemplo, Por qu este pedazo de metal se dilata con el calor?
Habamos mencionado que la explicacin es el aspecto lgico-racional de la ciencia. Ello
explica que la explicacin posee una rigurosa estructura formal, en la cual la regularidad
presentada en un fenmeno natural, hecho social, cosa material producida por el
hombre o frecuencia de un ente ideal a explicarse se presenta en efecto de una ley o
teora cientfica.
Veamos:
P1. Todos los metales se dilatan con el calor
C: Este pedazo de metal se dilata con el calor

En el anterior caso, notamos que:


a. La expresin este pedazo de metal se dilata con el calor da cuenta de una
regularidad que ha sido descrita, y en cual se quiere comprender el porqu de
aquella ocurrencia. As, esta expresin representa la explicandum o regularidad a
explicar.
b. La expresin Todos los metales se dilatan con el calor es una ley cientfica que va a
permitir comprender el porqu de la regularidad descrita. As, esta expresin es el
explicans o enunciado explicativo.

En conjunto, la descripcin y la explicacin (funciones que realiza toda comunidad


cientfica) conforman la estructura de la ciencia, puesto que a partir de ellas, unos
cientficos (dedicados a los fenmenos naturales o hechos reales) van a elaborar
predicciones, mientras que otros van a aplicar directamente los conocimientos logrados
en la descripcin, explicacin y prediccin en la satisfaccin de necesidades materiales
del hombre.
2.1.3. LA PREDICCIN CIENTFICA

Es la tarea desarrollada por los cientficos dedicados al estudio de fenmenos naturales,


hechos sociales o entes materiales producidos por el hombre. Cosiste en deducir, desde
una ley o teora cientfica, un fenmeno, hecho o producto humano que no iha sido
observado todava. Estos entes no son observables por que actualmente el hombre no
ha desarrollado los instrumentos necesarios para poder observarlos o producirlos, o
porque simplemente aun no ocurre.

Dentro del mbito de la ciencia una prediccin (al hacer uso de leyes o teoras) tambin
posee una estructura similar a la de la explicacin:

P1. Todos los metales se dilatan con el calor


C: si se produce ununhexio que sea estable, se dilatara con el calor

En el anterior caso, notamos que a partir de la ley cientfica Todos los metales se dilatan
con el calor, se predice que tambin el metal ununhexio se dilatara con el calor, en tanto
se logre que este elemento artificial tenga una vida media mucha mayor a la que tiene
actualmente (de 0,006 segundos).

2.1.4. LA APLICACIN CIENTFICA

Es la tarea desarrollada por los cientficos dedicados a la aplicacin directa de los


conocimientos logrados en la descripcin, explicacin y aplicacin en la satisfaccin de
necesidades materiales del hombre. En virtud de ello, los conocimientos cientficos se
traducen en tecnologa.

Es as que la tecnologa se concibe como conocimientos cientficos que se aplica con el


objeto de utilizar los fenmenos naturales, hechos sociales o cosas materiales
producidas por el hombre- que describe, explica y predice- en bienes y servicios.

Sin embargo, tecnologa tambin se entiende como un sistema de conocimientos,


instrumentos y mtodos aplicados en la produccin, poltica e incluso en la propia
investigacin cientfica. Por ello, la tecnologa emplea sus propios procedimientos de
investigacin, adaptados a necesidades concretas de consumo y utilizacin inmediata.

El hecho de que exista una aplicacin de los conocimientos logrados con la descripcin,
explicacin y prediccin, se relaciona con el carcter propio de toda comunidad
cientfica, pues ala ser una institucin social, est condicionada por expectativas e
intereses de un grupo humano

3. LA INVESTIGACIN CIENTFICA
Hemos visto que la funcin ms importante de los cientficos es explicar en la naturaleza y
sociedad, regularidades o frecuencias de entes ideales. Y lo hacen por medio de leyes y
teoras que elaboran. Pero esta actividad no es catica, sino que los cientficos siguen un
conjunto de pasos que establecen mediante un acuerdo entre ellos; es decir, logran por
convencin desarrollar su prctica siguiendo un mtodo. As, cuando hablamos de ciencia,
tambin hacemos referencia a la prctica social de la investigacin cientfica, manera
sistemtica de investigacin que realiza la institucin social de la ciencia de acuerdo con un
mtodo determinado.
Sin embargo, es importarte sealar que no todos los cientficos siguen una metodologa
nica, pues investigan de acuerdo a su objeto de estudio. Los matemticos y lgicos
principalmente investigan de forma deductiva a partir de teoremas que a su vez se
fundamentan en axiomas.

En el estudio de hechos sociales, algunos cientficos investigan comenzando por analizar la


base econmica en que se asienta el hecho que pretenden explicar.

3.1. EL MTODO CIENTFICO

Entre ciertos filsofos an prevalece la conviccin (que se remonta a la antigedad griega)


de pretender que la fsica sea el modelo que debe guiar las investigaciones de todos los
cientficos por ello es que habitualmente hablar de mtodo cientfico es referirse al
mtodo de las ciencias naturales; y particularmente de la fsica.

Es as que en este mbito, el mtodo cientfico se define como el conjunto de


procedimientos con el objetivo de elaborar conocimientos cientficos, mediante la
verificacin o refutacin de hiptesis que permita explicar una regularidad. A estas
tcticas cientficas se les denomina hipottico-deductivo y las vamos a resumir en los
siguientes pasos:

3.1.1. DETERMINACIN DEL PROBLEMA

A partir de un conjunto de conocimientos (tambin de nominamos marco terico) surge


un problema cientfico, pues las leyes o teoras que los cientficos poseen son incapaces
de explicar cierta regularidad descubierta.

Sabemos que la actitud cientfica se caracteriza por ser selectiva. Por eso los problemas
deben tener una gran selectividad y precisin para que puedan ser investigados por los
cientficos.

Por ejemplo:

Porque los cuerpos solidos caen en direccin al suelo estando en la superficie de la tierra?
O por qu se percibe un color verde en las hojas de los rboles de limn?

3.1.2. ELABORACIN DE LA HIPTESIS

La hiptesis es la respuesta provisional a un problema cientfico. Esta respuesta es una


produccin de los cientficos a partir del marco terico que ha elaborado con
investigaciones anteriores.

De igual forma que en el problema, elaborar una hiptesis no es tarea fcil, pues esta no
puede ser una respuesta cualquiera, sino que debe ser una conjetura posible de extraer
consecuencias que puedan ser observables o experimentables.

Por ejemplo, supongamos que un cientfico responda que las hojas del rbol de limn son
de color verde por que duendes verdes pintan los rboles y luego desaparecen. Qu
consecuencias observables se podr extraer de tal hiptesis?

De otro lado, algunos cientficos proponen una hiptesis ante el problema de por qu se
percibe un color verde en las hojas de los rboles de limn:

Todo rbol de limn posee un pigmento llamado clorofila que es percibido de color verde.
3.1.3. DEDUCCIN DE CONSECUENCIAS CONTRASTABLES A PARTIR DE LA HIPTESIS

A partir de la hiptesis, se deben deducir ciertos fenmenos que como tales- son
observables o experimentables.

Entonces, nuestros cientficos que propusieron la hiptesis anterior realizan la siguiente


deduccin:

Si todo rbol de limn posee un pigmento llamado clorofila que es percibido de color
verde, entonces el alcohol hervido ser percibido de color verde al verterlo en un frasco
y agregar en el hojas de rbol de limn.

La expresin en cursiva muestra la consecuencia que debe ser observable o


experimentable para comprobar o no la hiptesis.

3.1.4. CONTRASTACIN DE LA CONSECUENCIA

Una vez que se extraen las consecuencias observables o experimentables, se realiza la


contrastacin de aquellas consecuencias.

Entonces, los cientficos que dedujeron la consecuencia hierven alcohol en un frasco,


agregan en el hojas de rbol de limn y, finalmente, perciben el alcohol hervido de color
verde. De esta manera contrastan favorablemente la presencia de clorofila en las hojas
de aquel rbol.

Sin embargo, supongamos que luego de varios experimentos en que siguen percibiendo
el alcohol hervido de color verde, estos mismos cientficos pongan otras hojas de rbol
de limn en aquella sustancia y esta no es percibida de color verde. Entonces aparece
un nuevo problema, porque seguramente se trata de otra especie de rbol de limn que
deber ser sometida a nuevas investigaciones. Ello demuestra que el contrastar
favorablemente las consecuencias no significa que la hiptesis sea absolutamente
verdadera, sino que es probablemente tal, sujeta a una mayor exactitud y por lo tanto,
a mayor desarrollo.

Por lo tanto, si bien con la contrastacin, la hiptesis pasa a ser una ley cientfica, eso
no significa que vaya a reflejar de manera absoluta lo que ocurre en la realidad. Lo cierto
es que las leyes y teoras elaboradas por los cientficos solo buscan reflejar con mayor
exactitud las leyes naturales.