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COMPOSICION QUIMICA DE AGUAS DE CONSUMO HUMANO

1. PARMETROS QUMICOS

a) PH
Se define como el logaritmo de la inversa de la concentracin de protones:
pH = log 1/[H+] = - log [H+]
La medida del pH tiene amplia aplicacin en el campo de las aguas naturales y
residuales. Es una propiedad bsica e importante que afecta a muchas
reacciones qumicas y biolgicas. Valores extremos de pH pueden originar la
muerte de peces, drsticas alteraciones en la flora y fauna, reacciones
secundarias dainas (por ejemplo, cambios en la solubilidad de los nutrientes,
formacin de precipitados, etc.).
El pH es un factor muy importante en los sistemas qumicos y biolgicos de las
aguas naturales. El valor del pH compatible con la vida pisccola est
comprendido entre 5 y 9. Sin embargo, para la mayora de las especies
acuticas, la zona de pH favorable se sita entre 6.0 y 7.2. Fuera de este rango
no es posible la vida como consecuencia de la desnaturalizacin de las
protenas.
La alcalinidad es la suma total de los componentes en el agua que tienden a
elevar el pH del agua por encima de un cierto valor (bases fuertes y sales de
bases fuertes y cidos dbiles), y, lgicamente, la acidez corresponde a la suma
de componentes que implican un descenso de pH (dixido de carbono, cidos
minerales, cidos poco disociados, sales de cidos fuertes y bases dbiles).
Ambos, alcalinidad y acidez, controlan la capacidad de tamponamiento del agua,
es decir, su capacidad para neutralizar variaciones de pH provocadas por la
adicin de cidos o bases.
El principal sistema regulador del pH en aguas naturales es el sistema carbonato
(dixido de carbono, in bicarbonato y cido carbnico).
2. ORGNICA
La materia orgnica existente en el agua, tanto la que se encuentra disuelta
como en forma de partculas, se valora mediante el parmetro carbono orgnico
total (TOC, total organic carbon). Los compuestos orgnicos existentes en el
medio acutico se pueden clasificar en dos grandes grupos atendiendo a su
biodegradabilidad, es decir, a la posibilidad de ser utilizados por
microorganismos como fuente de alimentacin y para su medida se utilizan los
parmetros denominados DQO (Demanda Qumica de Oxgeno) y DBO
(Demanda Bioqumica de Oxgeno), que exponemos a continuacin.
a. Demanda qumica de oxgeno DQO
Es la cantidad de oxgeno consumido por los cuerpos reductores presentes en
el agua sin la intervencin de los organismos vivos. Efecta la determinacin del
contenido total de materia orgnica oxidable, sea biodegradable o no.
b) Demanda bioqumica de oxgeno DBO
Permite determinar la materia orgnica biodegradable. Es la cantidad de oxgeno
necesaria para descomponer la materia orgnica presente, por la accin
bioqumica aerobia. Esta transformacin biolgica precisa un tiempo superior a
los 20 das, por lo que se ha aceptado, como norma, realizar una incubacin
durante 5 das, a 20C, en la oscuridad y fuera del contacto del aire, a un pH de
7-7.5 y en presencia de nutrientes y oligoelementos que permitan el crecimiento
de los microorganismos. A este parmetro se le denomina DBO5.
c) Nitrgeno y derivados
Las formas inorgnicas del nitrgeno incluyen nitratos (NO3) y nitritos (NO2),
amonaco (NH3) y nitrgeno molecular (N2). De forma natural, en el medio
acutico, tambin se producen compuestos orgnicos nitrogenados que
contienen nitrgeno amnico o amdico, constituyendo compuestos
heterocclicos tales como purinas y piridinas.
El amonaco es un gas incoloro a presin y temperatura ambiente, con un olor
picante caracterstico, que es altamente soluble en agua. Cuando se disuelve en
agua se forman iones amonio (NH4+), establecindose un equilibrio qumico
entre ambas formas, la no ionizada (amonaco) y la ionizada (amonio). El trmino
amonio total se refiere a la suma de ambas especies. El amonaco es txico para
los peces.
La presencia de nitratos proviene de la disolucin de rocas y minerales, de la
descomposicin de materias vegetales y animales y de efluentes industriales.
Tampoco puede descartarse la contaminacin proveniente del lavado de tierras
de labor en donde se utiliza profusamente como componente de abonos y
fertilizantes.
En aguas residuales, su presencia es mnima habida cuenta del estado reductor
de este medio. Por el contrario, la produccin de NO3en depuradoras de aguas
residuales debe tenerse en cuenta, pues se convierte en factor limitante del
crecimiento en sistemas hdricos si existe abundancia de fsforo, promoviendo
fenmenos indeseables como la eutrofizacin.
El nitrgeno Kjeldahl (NTK) mide la cantidad de nitrgeno amoniacal y de
nitrgeno orgnico. Indica el contenido protenico del agua.
d) Fsforo y derivados
El fsforo elemental no se encuentra habitualmente en el medio natural, pero los
ortofosfatos, pirofosfatos, metafosfatos, polifosfatos y fosfatos orgnicamente
unidos s se detectan en aguas naturales y residuales. El fsforo es considerado
como un macronutriente esencial, siendo acumulado por una gran variedad de
organismos vivos.
Parmetros qumicosEn este grupo se incluyen los aceites y las grasas que se
encuentren en estado libre, ya sean de origen animal, vegetal o mineral,
destacando entre estos ltimos por su especial importancia los derivados del
petrleo. La mayora de estos productos son insolubles en el agua, pero pueden
existir en forma emulsionada o saponificada. Segn su mezcla con los
hidrocarburos, dan un aspecto irisado al agua, as como un sabor y un olor
particulares.
e) Hidrocarburos
Bajo la denominacin de hidrocarburos se encuentran agrupados una serie de
compuestos cuya caracterstica comn es el presentar en su estructura tomos
de carbono y de hidrgeno. Entre todas estas sustancias, se pueden diferenciar
dos grupos que presentan una mayor importancia, los hidrocarburos derivados
del petrleo y los hidrocarburos aromticos policclicos (PAHs). Estos ltimos
son cancergenos.
f) Detergentes
Como detergentes se designan a las sustancias que poseen unas importantes
propiedades limpiadoras. Se trata de productos complejos constituidos por uno
o varios agentes surfactantes, compuestos minerales (carbonatos, fosfatos,
polifosfatos, perboratos), frecuentemente asociados a materias orgnicas
mejorantes, a enzimas y a secuestrantes. De todos ellos, los ms caractersticos
son los surfactantes, productos qumicos orgnicos que reducen la tensin
superficial del agua y de otros lquidos.
g) Cloro y cloruros
El cloro elemental es un gas amarillo-verdoso altamente soluble en agua.
Cuando se disuelve en ausencia de sustancias nitrogenadas (con la materia
orgnica nitrogenada forma cloraminas) u otros productos que puedan interferir,
el cloro es rpidamente hidrolizado a cido hipocloroso (HOCl) y cido clorhdrico
(HCl). A su vez el cido clorhdrico se disocia fcilmente a iones hidrgeno y
cloruro, mientras que el cido hipocloroso, que es un cido dbil, se disocia
parcialmente en iones hidrgeno e iones hipoclorito (OCl). Las proporciones
relativas de Cl2, HOCl y OClen equilibrio (especies que en conjunto se
denominan cloro libre disponible) se encuentran controladas por el pH, la
temperatura y la fuerza inica.
El cloro en agua reacciona fcilmente con las sustancias nitrogenadas para
producir mono-, di- y triaminas, N-cloraminas y N-cloramidas y otros compuestos
N-clorados (conocidos en conjunto como cloro disponible combinado).
Tanto las formas de cloro libre como las de cloro combinado participan en
diversas reacciones con compuestos orgnicos para generar productos
clorados. El cloro que permanece en agua despus de un tratamiento se
denomina cloro residual.
El conjunto de cloro libre y cloro combinado se nombra como cloro residual
total(TRCtotal residual chlorine). La medida de TRC se considera suficiente para
definir las toxicidad sobre los organismos acuticos de agua dulce.
El in cloruro se encuentra ampliamente distribuido en el medio ambiente,
generalmente en forma de cloruro sdico, potsico o clcico. El gran
inconveniente de los cloruros es el sabor desagradable que comunican al agua.
Son tambin susceptibles de ocasionar una corrosin en las canalizaciones y en
los depsitos, en particular para los elementos de acero inoxidable.
h) Fluoruros
La mayora de los fluoruros asociados con cationes monovalentes son solubles
en agua, pero aquellos formados con cationes divalentes son normalmente
insolubles.
i) Sulfatos
El in sulfato (SO42) es la forma oxidada estable del azufre, siendo muy soluble
en agua. Sin embargo, los sulfatos de plomo, bario y estroncio son insolubles. El
sulfato disuelto puede ser reducido a sulfito y volatilizado a la atmsfera como
H2S, precipitado como sales insolubles o incorporado a organismos vivos. Los
sulfatos sirven como fuente de oxgeno a las bacterias, en condiciones
anaerbicas, convirtindose en sulfuro de hidrgeno. Pueden ser producidos por
oxidacin bacteriana de los compuestos azufrados reducidos, incluyendo
sulfuros metlicos y compuestos orgnicos.
j) Fenoles
Los compuestos fenlicos pueden afectar a las especies pisccolas de diversas
formas: por toxicidad directa tanto a los peces como a los organismos que les
sirven como alimento (son extremadamente txicos) y por disminucin de la
cantidad de oxgeno disponible por la elevada demanda de oxgeno de los
compuestos.
k) Cianuros
Como cianuros se incluyen una serie de diversos compuestos orgnicos
caracterizados por el grupo CN. Los grmenes aerobios responsables de la
depuracin y los peces son sensibles a un contenido de 0,1 mg/L de HCN.
l) Haloformos
Los derivados orgnicos de halgenos (C1, F, Br, I) presentes en el agua se
clasifican con el nombre de haloformos. Los compuestos que se han identificado
ms a menudo en agua son los trihalometanos, as como tambin el tetracloruro
de carbono y el dicloroetano.
m) Metales
Bajo este epgrafe se agrupan los compuestos constituidos por los diferentes
elementos metlicos, por lo cual las caractersticas de los mismos dependen,
entre otros factores, del metal que est incorporado. Desde la perspectiva de los
potenciales efectos que pueden generar, quizs los de mayor importancia son
los compuestos de mercurio y de cadmio.
n) El mercurio
puede formar numerosas especies, algunas con una apreciable solubilidad
mientras que otras son bastante insolubles. La concentracin de mercurio en
medios acuosos es relativamente pequea, encontrndose normalmente unido
a materia particulada y al sedimento. El mercurio presenta una elevada toxicidad
potencial, principalmente como consecuencia de los procesos de
bioacumulacin.
En las aguas naturales el cadmio se encuentra normalmente en la forma
divalente, formando compuestos orgnicos e inorgnicos, principalmente como
in libre, cloruros y carbonatos. Los carbonatos, sulfuros, e hidrxidos de cadmio
presentan una baja solubilidad en agua, mientras que la solubilidad del in
cadmio disminuye con el incremento de pH porque se favorece la formacin del
hidrxido. El cadmio presenta una toxicidad elevada con efecto acumulativo.
o) Pesticidas
Se clasifican segn sus usos, en insecticidas, fungicidas, herbicidas, acaricidas,
nematocidas, rodenticidas, etc. Tambin pueden clasificarse atendiendo a sus
caractersticas qumicas. Adems de sustancias minerales (azufre, sulfato de
cobre, arseniato de plomo y de calcio), se emplean particularmente los
compuestos orgnicos clorados, como son los insecticidas: DDT, lindano, aldrn,
dieldrn, etc; o los herbicidas derivados de fenoxicidos. Entre los dems
compuestos orgnicos se encuentran principalmente los steres fosforados
utilizados como insecticidas (paratin, malatin, etc). Pero existen tambin
compuestos orgnicos u organometlicos, cuyas molculas llevan incorporadas
grupos funcionales muy variados:
Derivados de la urea, de las triacinas, empleados como herbicidas, carbamatos
y ditiocarbamatos utilizados como fungicidas, etc.
En el medio acutico, la toxicidad de los pesticidas vara en funcin de su
naturaleza y segn las especies y su estado de desarrollo (huevo, alevn, adulto),
as como dependen del medio en el que viven las especies pisccolas
(contenidos en gases disueltos, temperatura y pH). Para los peces, los
insecticidas clorados son mucho ms txicos (aprx. 100 veces) que los
derivados organofosforados. Los herbicidas son mucho menos txicos que los
insecticidas (2000 a 3000 veces menos). Considerados en su conjunto, los
pesticidas fosforados son mucho ms txicos para el hombre y los mamferos
que los pesticidas clorados.
p) Oxgeno disuelto
Es necesario para la vida de los peces y otros organismos acuticos. El oxgeno
es moderadamente soluble en agua, dependiendo la solubilidad de la
temperatura, la salinidad, la turbulencia del agua y la presin atmosfrica:
disminuye cuando aumenta la temperatura y la salinidad, y cuando disminuye la
presin atmosfrica. La solubilidad del oxgeno atmosfrico en aguas dulces, a
saturacin y al nivel del mar, oscila aproximadamente entre 15 mg/L a 0C y 8
mg/L a 25C.
3. MUESTREO

La toma de muestras de aguas es una faceta importante a considerar previa al


anlisis, pues de nada servir realizar determinaciones analticas muy precisas
si las muestras que llegan al laboratorio no son representativas para los fines
que se realiza el anlisis. Los aspectos principales objeto de atencin en la toma
de muestras son:
Parmetros de estudio Sern enumerados los parmetros fisico-qumicos,
microbiolgicos y toxicolgicos objeto de estudio. Por otra parte, se establecer
cuales de ellos sern eterminados in situ y cuales en laboratorio, en funcin de
los objetivos del estudio y las posibilidades tcnicas en cada caso.
a. Tipo de muestras a recoger
Segn los objetivos del estudio de los vertidos o cauces naturales y los recursos
con que se cuente se pueden recoger y analizar muestras nicas (sencillas);
formadas por diferentes submuestras tomadas en un mismo punto en diferentes
momentos, (muestras compuestas); muestras tomadas en diferentes puntos en
un mismo momento, (muestras integradas). Estas ltimas tienen la ventaja de la
reduccin del nmero de anlisis para una misma precisin de estudio pero
cuenta con la desventaja de no registrar picos de contaminacin y no ser
utilizable para la determinacin de algunos parmetros (microbiolgicos y gases
disueltos).
b. Volumen de la muestra
Es esencial, en esta fase previa, la definicin de la cantidad de muestra de aguas
a recoger. Esta debe ser suficiente para llevar a cabo todos los anlisis y ensayos
previstos y realizacin de repeticiones en caso necesario (control de calidad,
contraste frente a disconformidades, etc.).
c. Nmero de muestras a determinar
Uno de los aspectos principales de la planificacin de los trabajos de campo es
la eleccin adecuada del mnimo nmero de muestras a recoger y analizar para
que el muestreo del vertido de aguas residuales resulte estadsticamente
representativo.
Diversos parmetros varan con el tiempo, por lo que si no pueden evaluarse in
situ, deben preservarse mediante aditivos. Los aditivos varan segn el
compuesto especfico a determinar por lo que puede ser necesario tomar varias
muestras.
La temperatura, el pH y los gases deben determinarse inmediatamente en el
lugar de muestreo.

d. MUESTREO EN ROS
Se efecta 50 m antes del vertido
En el vertido
Despus del vertido, en la zona de mezcla, 100 m (las aguas no se han
mezclado completamente con el cauce receptor)
A distancias crecientes del vertido, hasta que la influencia del mismo no
se manifieste No en remansos.

e. Muestreo en lagos

Lejos de las orillas


A profundidad variable
Lejos del fondo para no incluir sedimentos.
Volumen muestra
2-4 litros
Envases
Vidrio o polietileno
Lavado con HCl 1N y H2O destilada
Esterilizacin en autoclave.
El tiempo transcurrido entre el muestreo y el anlisis ha de ser el mnimo posible.
Un mtodo general de conservacin es mantener la muestra a 4C en la
oscuridad. La tabla recoge, para diversos compuestos, el tiempo mximo que
debe transcurrir entre la toma de muestra y el anlisis, as como el mtodo de
conservacin.
f. LOS MTODOS DE CONSERVACIN DE MUESTRAS DE
AGUA SON:

1. Refrigeracin a 4C
2. H2SO4(pH =2)
3. H2SO4(pH < 2)
4. NaOH (pH =12)
5. Congelacin y oscuridad
6. 20 mg/L HgCl2
7. H3PO4(pH <4 1 g/L CuSO4)
8. Filtrar in situ
9. HNO3(pH < 2)
10. 2 mL acetato de zinc 2N
N1. CUADRO DE PARMETROS QUMICOS
Notas:
Se determinar cuando se utilice el ozono en el tratamiento de
potabilizacin y se determinar al menos a la salida de la ETAP.

Slo se determinar cuando exista sospecha de eutrofizacin en el agua


de la captacin, se realizar determinacin de microcistina a la salida de
la ETAP o depsito de cabecera.

Se cumplir la condicin de que nitrato/50+nitrito/3 < 1. Donde los


corchetes significan concentraciones en mg/1 para el nitrato (NO3) y para
el nitrito (NO2).

Se determinar cuando se utilice la cloraminacin como mtodo de


desinfeccin.

Suma de todos los plaguicidas definidos en el apartado 10 del artculo 2,


que se sospeche puedan estar presentes en el agua.

Las comunidades autnomas velarn para que se adopten las medidas


necesarias para poner a disposicin de la autoridad sanitaria y de los
gestores del abastecimiento el listado de plaguicidas fitosanitarios
utilizados mayoritariamente en cada una de las campaas contra plagas
del campo y que puedan estar presentes en los recursos hdricos
susceptibles de ser utilizados para la produccin de agua de consumo
humano.

Se determinar cuando se utilice el cloro o sus derivados en el tratamiento


de potabilizacin. Si se utiliza el dixido de cloro, se determinarn cloritos
a la salida de la ETAP o depsito de cabecera.

En los casos de que los niveles estn por encima del valor paramtrico,
se determinarn: 2, 4,6-triclorofenol u otros subproductos de la
desinfeccin a la salida de la ETAP o depsito de cabecera.

4. PARMETROS QUMICOS QUE SE CONTROLAN SEGN LAS


ESPECIFICACIONES DEL PRODUCTO.
Estos valores paramtricos corresponden a la concentracin monomrica
residual en el agua, calculada con arreglo a las caractersticas de la migracin
mxima del polmero correspondiente en contacto con el agua.
La empresa que comercialice estos productos presentar a los gestores del
abastecimiento y a los instaladores de las instalaciones Interiores la
documentacin que acredite la migracin mxima del producto comercial en
contacto con el agua de consumo utilizado segn las especificaciones de uso del
fabricante.