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Humedad Atmosfrica

El agua en la atmsfera se encuentra en tres


formas:
Vapor de agua (Fase gaseosa)
Invisible debido a su muy pequeo tamao

Gotas de nube o lluvia (Fase lquida)


Diferentes tamaos 0.001 mm -1 cm

Cristales de hielo o nieve (Fase slida)


Estructura ordenada o desordenada
Humedad Atmosfrica
Consideremos en primer lugar como cuantificar el contenido de
vapor de agua en el aire:

Razn de mezcla = Masa de vapor de agua / Masa de aire seco


[q] = g vapor / kg de aire seco
En esta sala, probablemente q = 5 g/Kg
Humedad especfica = Masa vapor de agua / Masa de aire
[H] = g vapor / kg de aire
Notar que H < q, pero H q
Humedad absoluta = densidad del vapor (Masa/Volumen)
Como (aire) 1 kg/m3, si q = 5 g/Kg entonces (vapor) 5
g/m3
Todos los parmetros anteriores son difciles de medir
directamente (se necesita contar las molculas de vapor).
Las molculas de vapor de agua pasan desde la superficie
de cuerpos de agua hacia la atmsfera.
Este proceso se denomina evaporacin.
Aire

Molculas
O2, H, etc...
H20 Gas
Invisible!

0 - 20 g de
vapor por
1 Kg (1000 g)
de aire seco Agua Lquida (Ocano, Lagos )

La evaporacin es rpida cuando el aire es seco, la temperatura es alta y el


viento es fuerte.
Si la evaporacin contina, la razn de mezcla aumenta y
llegar un momento en que el aire no puede contener ms
vapor de agua y comienza la formacin de gotas.
Esa condicin se denomina estado de saturacin. El valor de q
en ese estado se denomina como razn de mezcla de
saturacin (qsat).
Se puede demostrar que a presin constante, qsat solo depende
de la temperatura, a travs de la ley de Clausius-Clapeyron:

Razn de mezcla CC

qsat

Temperatura del aire


Ta
Temperatura del
Interpretacin aire: 22C
simple de la ley de Molculas se mueven
Clausius-Clapeyron rpido y choques de
H2O vapor no logran
formar una gota.

Molculas

O2, H, etc.
H20 Vapor
H20 Lquido Temperatura del
aire: 5C
Molculas se mueven
lento y choques de
H2O vapor si logran
formar una gota:
Condensacin
Tenemos entonces dos valores de razn de mezcla.

Uno corresponde al medido (q) e indica cuanto vapor hay en la


sala. El otro corresponde al de saturacin (qsat), slo depende
de la temperatura (y presin) y nos dice cuanto vapor se
requiere para saturar esta sala.
Ambos valores pueden ser dibujados en el grafico T - q:

Razn de mezcla CC
q [g/Kg]

qsat=12
Casi siempre q < qsat
(Aire sub-saturado)
q=5

Temperatura del aire [C]


Td Ta=20
Clculo de razn de mezcla de saturacin:

Primero se calcula la presin parcial de vapor de saturacin


usando la ley de Clausius-Clapeyron:

esat = 6.11*10[7.5*T/(T+237.3)] , (T del aire en C y esat en hPa)


La razn de mezcla se calcula entonces como:

qsat= 622*esat/[p-esat], (qsat en g/Kg)

Donde p es la presin atmosfrica expresada en hPa.

Ejemplo: en esta sala T = 20C, p = 950 hPa.


esat = 23.4 hPa
qsat = 15.7 g/Kg
Humedad Relativa

Se define la humedad relativa como: HR = 100* q / qsat

Es decir, la humedad relativa nos indica cuan cerca o lejos


estamos de la condicin de saturacin. 0% indica aire
completamente seco. 100%indica aire saturado. 101% indica
sobresaturacin.

Notar que la HR es funcin de q (contenido de vapor) y de la


temperatura, por lo que la HR no es un buen indicador de la
cantidad de vapor de agua en el aire:

HR = 70%, T = 20C, p = 950 hPa q = 11.0 g/Kg


HR = 70%, T = 2C, p = 950 hPa q = 3.2 g/Kg (qsat= 4.7 g/Kg)
Humedad Relativa

Sin embargo, la humedad relativa es una cantidad fcilmente


medible a travs de higrmetros, en los cuales un material (e.g.,
cabello humano) responde a cambios de humedad relativa.
Meteorogramas
La saturacin del aire puede alcanzarse en la atmsfera a
travs de tres mecanismos:

1. Humidificacin (aumentar q por medio de evaporacin)


2. Enfriamiento (disminuye qsat)
3. Mezcla de dos masas de aire substuradas, pero cercanas a
la saturacin
CC

qsat

Humidificacin
Enfriamiento
q

Temperatura
Td Ta del aire

Aire caliente
y hmedo
Mezcla saturada

Mezcla

Aire fro Ta

CC

Td Ta

Otro parmetro que indica el grado de humedad del aire es la


temperatura del punto de roco (Td): valor al cual hay que
enfriar el aire para que sature.
Con excepcin del caso de
las nieblas y neblinas, casi Nivel de Condensacin
todas las nubes que
observamos se debe al
por Ascenso (NCA)
enfriamiento de masas de
aire producto del ascenso
de esta ltimas.
HR = 30%
Cunto debe subir una
parcela para que se
sature?: NCA
Recuerde que si el proceso
HR = 50%
es adiabtico, la
temperatura disminuye a
10/Km (Gad)
HR = 80%
El NCA tambin depende
de la humedad relativa
inicial (casos lmite: 0% y
100%)
Una vez que la parcela alcanza su NCA, el vapor de agua se
comienza a convertir en agua lquida. Este proceso libera calor
dentro de la parcela.

Si el ascenso continua, la parcela se continuara enfriando, pero a


una taza menor que el gradiente adiabtico (seco). En este caso:

G adiabtico saturado +6.5 C/km

Esto es, por cada kilmetro de ascenso (descenso) la


temperatura de la parcela disminuye (aumenta) en 6.5C.
5

4
ad. saturado
3
NCA
2
ad
1
0

-20 -10 0 10 20 30

Temperatura [C]
Mecanismos de ascenso en la atmsfera
El NCA (que depende de la T y HR inicial del ascenso)
indica la base de la nube, pero donde estar su tope?
La extensin vertical y tipo de nube esta determinado por la
estabilidad de la atmsfera.

Ascenso
Adiabtico
NCA

El movimiento puede ser:


Estable Parcela tiende a volver a su nivel inicial
Inestable Parcela continua subiendo (sin necesidad de
forzamiento)
Neutro Parcela se mantiene al nivel que quedo
Principio de Arqumedes: Cuerpos ms densos que el medio
se hunden/ Cuerpos menos densos (ms livianos) que el
medio ascienden.

En un gas ideal, a presin constante, la densidad es


inversamente proporcional a la temperatura: aire fro es ms
denso / aire clido es ms liviano.

Si T(parcela) > T(ambiente) parcela tiende a subir


Si T(parcela) = T(ambiente) parcela se mantiene nivelada
Si T(parcela) < T(ambiente) parcela tiende a bajar

La estabilidad de una parcela sometida a un pequeo


desplazamiento vertical (hacia arriba o hacia abajo) depende
del perfil ambiental de temperatura (el cual suponemos que NO
se ve afectado por el movimiento de la parcela).
Perfil vertical real de
temperatura

Este perfil da cuenta de los


mltiples procesos que
ocurren en la atmsfera,
Temp. Obs.
incluyendo movimientos
verticales, movimientos
horizontales, mezcla
turbulenta, calentamiento
radiativo, etc.
ad
Se pueden observar capas
en que la temperatura
disminuye con la altura,
capas isotermales, y capas
de Inversin (T aumenta
con la altura).
Perfil ambiental de Temperatura

5
= -13C/km < ad
4

3
= +8C/km > ad
2

1 = -10C/km = ad
ad
0
-20 10 0 10 20 30
Temperatura [C]
Podemos distinguir varias capas en el perfil ambiental de temperatura,
cada una de ellas con su propio gradiente vertical de temperatura ().
Para referencia hemos incluido ad.
Conociendo el perfil ambiental de temperatura (radiosondeo),
las condiciones en superficie (estacin meteorolgica) y las
caractersticas del ascenso, se pueden determinar las
caractersticas de la nube que se formar: NCA, tope, etc.

Para eso, los meteorlogos emplean un diagrama


termodinmico (o una versin computarizada de este):

Si la capa es estable, la parcela ascender hasta donde


alcance el forzamiento. Si el forzamiento termina, la parcela
desciende y la nube se disipa.

Si la parcela alcanza una capa inestable, su ascenso


continuar independiente del forzamiento hasta que alcance
una altura en que Tp=Ta
Ejemplo 1: Aire en superficie (con NCA a 1.5 km) es levantado
por ascenso orogrfico hasta los 2 km stratus
Ejemplo 2: Aire en superficie (con NCA a 2 km) es levantado
por ascenso frontal hasta los 5 km Nimbo
Ejemplo 3: Aire sobre la superficie de una isla se calienta
durante el da hasta 33C (con NCA a 1 km) Cumulo Nimbus
Ejemplo 4: Aire sobre la superficie de una isla se calienta
durante el da hasta 30C (con NCA a 1 km) Cmulo Nimbus
Ejemplo 4: Aire sobre la superficie de una isla se calienta
durante el da hasta 30C (con NCA a 2 km) Cmulos (altura
variable)