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ELEMENTOS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO

Conocer y diferenciar los componentes del conocimiento cientfico facilita la


comprensin y desarrollo de la metodologa de la investigacin y las etapas
de la investigacin cientfica.
Los elementos o componentes del conocimiento cientfico son:
1. LOS HECHOS.
El concepto central e inicial del conocimiento cientfico es el hecho cientfico.
El hecho es el dato objetivo y real que sirve de base y punto de partida al
conocimiento cientfico, y se utiliza para elaborar, confirmar o refutar teoras
cientficas.
Como datos objetivos y reales, independientes de la conciencia de los hombres,
los hechos son conocimientos autnticos, susceptibles de ser comprobados por
constatacin. Los hechos deben ser autnticos e irrefutables, si hay duda de su
autenticidad no se podra construir ninguna teora cientfica, como tampoco se
puede sistematizar los conocimientos.
El hecho existe y se encuentra a disposicin del investigador antes de lograr su
propia explicacin, por lo que la realidad est llena de hechos que slo han sido
observados como parte del mundo material, carentes todava de significacin
para la ciencia.
La labor del INVESTIGADOR es buscar constantemente hechos nuevos que
permitan comprobar las hiptesis y enriquecer las teoras existentes, ya sea en
el campo de ciencias naturales como en el contexto cognoscitivo de las ciencias
sociales.
2. LAS HIPTESIS.
La hiptesis constituye una formulacin cientficamente fundamentada y dirigida
a explicar previamente una situacin problemtica.
Toda hiptesis se formula sobre la base de determinados hechos o
conocimientos existentes. Hay diferencias entre las hiptesis y los hechos que le
dan origen. Los hechos se caracterizan por ser observables, en tanto que las
hiptesis se refieren a hechos, propiedades o caractersticas que hasta ese
momento no haban sido observados o que no son observables.
Las hiptesis cumplen un papel rector o regulador en el proceso de obtencin
del conocimiento, ya que son respuestas anticipadas a los problemas del
conocimiento que una vez formulados guan al cientfico por medio de su
comprobacin, evaluar la veracidad o falsedad por medio de los diferentes
mtodos de investigacin de que dispone.
La principal funcin de las hiptesis en el conocimiento cientfico es la de
ampliar y generalizar los conocimientos.
3. LAS LEYES.
El conocimiento de las leyes de la naturaleza, la sociedad y el pensamiento
permite a los hombres actuar sobre las circunstancias, prever los
acontecimientos y utilizar las fuerzas y los fenmenos en el beneficio del
programa social.
El descubrimiento y formulacin de las leyes que revelan los nexos esenciales
entre los objetos y fenmenos de la realidad es, precisamente, el objetivo
fundamental del conocimiento cientfico.
Las leyes autnticamente cientficas o tericas, se refieren a los objetos no
observados. Contiene conceptos que no pueden ser obtenidos directamente de
la experiencia, ni ser comprobados por ella. Por eso es que el descubrimiento de
estas leyes est indiscutiblemente unidos a la utilizacin de hiptesis.
La ley cientfica puede definirse como una hiptesis bien comprobada que
alcanza el grado de regularidad al cumplir determinadas exigencias. Como no
toda suposicin adquiere carcter de hiptesis se eleva al rango de ley.
Para que una HIPTESIS pueda considerarse una LEY, debe cumplir las
siguientes exigencias:
a) Debe estar bien confirmada por los hechos y la experiencia, de modo que su
alta probabilidad de ocurrencia la convierta en una verdad autntica.
b) Debe asumir la forma de proposicin universal de manera que abarque una
gran cantidad de hechos de la realidad.
c) Debe tener la posibilidad de ser incluida en una determinada teora cientfica.
4. LA TEORA.
La teora desempea el papel unificador de los distintos elementos del
conocimiento cientfico en un todo nico.
La teora es la sistematizacin lgica y orgnica de hechos, hiptesis
generalizaciones y leyes mutuamente relacionadas que explican una
determinada regin de procesos y fenmenos de la realidad material.
La teora es un conjunto de conocimientos lgicamente estructurados
vinculados deductivamente, que clasifica y sistematiza los fenmenos por ella
estudiados.
Toda teora cientfica debe reunir los siguientes requisitos:
a) Debe referirse a una rama precisa de fenmenos que tengan significacin
real para la ciencia.
b) Debe reflejar verdaderamente las propiedades, relaciones y tendencias de
desarrollo de los objetos y fenmenos que abarca.
c) Sus leyes y principios deben guardar una relacin de independencia
recproca, es decir, que sus enunciados esenciales no deben deducirse
unos de otros.
d) No debe existir contradiccin entre sus elementos componentes.

Kerlinger, menciona que La teora es un conjunto de construcciones


hipotticas (conceptos), definiciones y proposiciones relacionadas entre s,
que ofrecen un punto de vista sistemtico de los fenmenos, al especificar las
relaciones existentes entre variable, con el objeto de explicar y predecir los
fenmenos.