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Prcticas, territorios

y representaciones
en Colombia, 1849-1960
Universidad Nacional de Colombia

Moiss Wasserman
Rector

Oscar Almario Garca


Vicerrector Sede Medellin

Ana Catalina Reyes


Decana Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas

Diana L. Ceballos Gmez


Vicedecana Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas

Jaime Hening Polanfa


Director de Investigacin Medellin (DIME)

Alberto Castrilln Aldana


Director de Investigaciones
Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas

Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, /849-/960


Primera edicin, Octubre de 2009
Diana Luz Ceballos Cmez
Grupo de investigacin prcticas, saberes y representaciones en Iberoamrica
Universidad Nacional de Colombia
Facultad de Ciencias Humanas y Econmicas
Direccin de Investigaciones y Publicaciones

Sal lvarez Lara


Diseo

Impreso por Dlvegraficas Ltda


www.divegraficas.com

ISBN: 978-958-44-5676-2

Hecho en Medelln. Agosto de 2009

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra sin autorizacin escrita de los autores y editores.
Grupo de investigacin prcticas, saberes y representaciones en Iberoamrica

Prcticas, territorios
y representaciones
en Colombia, 1849-1960

Diana Luz Ceballos Gmez


Editora
Contenido

Presentacin 11
INTRODUCCIN 19
Prcticas, saberes y representaciones: una historia en permanente construccin
Diana L. Ceballos Gmez 19

Parte I. Representaciones del territorio 31


1. Civilizacin, alteridad y antigedades: el territorio, el pasado y lo indgena
en Colombia, 1887-1920 lvaro Villegas Vlez 33
2. Imgenes y contraimgenes: territorios y territorialidades en la
construccin del Estado-Nacin Lina Marcela Gonzlez Gmez 51
3. Transportes y ocupacin del territorio en Colombia
Juan Felipe Gutirrez Flrez 79

Parte II. prcticas culturales 103


4. Congresos Nacionales de la Msica, 1936-1937. Una amable comunidad
de ideas y principios? Fernando Gil Araque 105
5. La radio educadora: solucin para una patria inculta. La actividad radial
en Colombia, 1930-1940 Catalina Castrilln Gallego 129

7
Parte III. Prcticas instituyentes y representaciones polticas 147
6. La construccin del campo religioso en el Alto Ro Negro-Vaups,
1850-1950 Gabriel Cabrera Becerra 149
7. Inventar a la madre. Poltica, prcticas y representaciones de la maternidad
en Medelln, 1930-1960 Ruth Lpez Oseira 191
8. La documentacin administrativa: formalizacin de las prcticas
institucionales, el caso de la polica en Medelln, 1880 1912
Jaime Alberto Gmez Espinosa 201
9. Reprimir para gobernar o el intento por reconstruir un orden entre
1888 1898 Lina Claudia Adarve Calle 225
10. Leopardos y derecha en Colombia, 1919-1936. Anotaciones a partir de la
caricatura poltica Carlos A. Flrez Lpez 251

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Abreviaturas

ADCM Archivo Damas de la Caridad de Medelln


AGN Archivo General de la Nacin
S.R. Seccin Repblica
MEN Ministerio de Educacin Nacional
DNBA Direccin Nacional de Bellas Artes
AHA Archivo Histrico de Antioquia
AHM Archivo Histrico de Medelln
BNC Biblioteca Nacional de Colombia
SPUE Sala Patrimonial Universidad Eafit - Medelln

9
10
Presentacin

E ste libro se compone de un conjunto de artculos, producto de investigaciones realiza-


das por miembros y colaboradores del grupo Prcticas, saberes y representaciones en
Iberoamrica, que, en su mayor parte, se encuentran en proceso de elaboracin. Desde
sus inicios, el grupo de investigacin, adscrito al Departamento de Historia de la Univer-
sidad Nacional de Colombia Sede Medelln, ha tratado de ser un espacio de dilogo
para investigadores e investigadoras procedentes de diversas disciplinas o con diversos
intereses transdisciplinares, pero cuyo eje comn es la pesquisa de carcter histrico,
abordada, bajo una apariencia de heterogeneidad, desde la historia de las prcticas y las
representaciones, que algunos han dado en llamar nueva historia cultural a pesar de las
evocaciones restringidas que trae este trmino y los equvocos que suscita. Los trabajos
incluidos acometen, por tanto, una amplia variedad de temas de la historia colombiana y
se sitan en un perodo de tiempo igualmente amplio, que abarca desde la segunda mitad
del siglo XIX hasta la primera del XX, aproximadamente.
Los investigadores Lina M. Gonzlez Gmez, Juan Felipe Gutirrez Flrez y lvaro
Villegas Vlez se ocupan de la construccin histrica de los espacios, los territorios y la
alteridad. Lo hacen desde diferentes perspectivas, incluyendo en sus reflexiones, tanto el
rea andina, que domina un espacio nuclear lugar de alojamiento de las instituciones es-
tatales centrales, as como de elites hegemnicas productoras de discursos y enunciados
culturales, como la periferia, representada aqu por los llamados Territorios Nacionales,
pasando por el impacto de los sistemas de transporte y comunicacin en los procesos
histricos de construccin de los territorios, la historia, las identidades y el Estado.
Lina Marcela Gonzlez Gmez se ocupa en su trabajo, titulado Imgenes y contraim-
genes: territorios y territorialidades en la construccin del Estado-nacin, de la conforma-

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LIBROS DE LA FACULTAD

cin de los llamados Territorios Nacionales en Colombia, que an hoy pese a cubrir ms
de un 35% de la superficie del pas no slo son poco conocidos, sino ajenos, en gran me-
dida, a la poblacin colombiana. Con un slido acervo documental, la autora explora tres
temas bsicos: la formacin del Estado y el papel de estos territorios en dicho proceso; las
valoraciones y tensiones gubernamentales entre agentes administrativos externos e inter-
nos sobre los territorios, y las visiones sobre sus habitantes. Partiendo de reflexiones sobre
representaciones encontradas de los Territorios Nacionales de sus habitantes y desde el
centro gubernamental y de prcticas administrativas laxas, la autora logra mostrar la difcil
incorporacin de esta porcin de pas al decimonnico proyecto imaginado de nacin y
los discursos y contradiscursos, que se tejieron en torno a este proceso.
El artculo Civilizacin, alteridad y antigedades: el territorio, el pasado y lo indge-
na en Colombia, 1887-1920 , escrito por lvaro Villegas Vlez, muestra cmo las elites
colombianas usaron la historia como elemento central del proyecto de consolidacin de
la nacin, resignificando la alteridad de las culturas indgenas prehispnicas del altiplano
civilizndolas, si se quiere, desde el discurso, para hacer de ella una bandera poltica,
que sustentara ideolgicamente aqulla idea, en una circularidad en la que se ponan en
juego, como dice el autor, la alteridad del pasado y el pasado como alteridad, en la cual
los indgenas, como excedentes y remanentes del pasado, ocuparan un lugar privilegiado
como parte constitutiva de lo otro, raza vencida, caduca, predestinada a extinguirse o
mezclarse como reliquias u objetos de valor cientfico, histrico y poltico; patrimonio
nacional, necesario para ser exhibido en el concierto de las naciones. Para el anlisis, se
realiza un recorrido por obras de reconocidos letrados de la Hegemona Conservadora,
en quienes reconoce los puntos clave del proyecto civilizador de la nacin.
Por su parte, Juan Felipe Gutirrez Flrez, en Comunicaciones y distribucin del terri-
torio en Colombia, presenta un amplio estado del arte sobre la configuracin territorial
del pas como problema histrico. Revisa la literatura ya clsica sobre el tema y da cuenta
de los ejes investigativos ms importantes de esta rea del conocimiento, partiendo del
anlisis abierto hace varias dcadas por el historiador Germn Colmenares, acerca de la
red urbana sobre la que se ciment el mundo colonial. Gutirrez F. ofrece un recorrido por
la llamada morfognesis del territorio o la conformacin y transformacin de los espacios
y su relacin con los diversos sistemas y redes de comunicacin, entre finales del siglo

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

XIX y las primeras dcadas del siglo XX. El estudio muestra que, lejos de estar determina-
dos solamente por factores fsico-espaciales, geogrficos o tecnolgicos, los procesos de
formacin territorial son un evento de gran complejidad, en el que condiciones de orden
cultural, econmico y poltico jugaron un papel relevante desde tiempos del Antiguo Rgi-
men. Lo cual sirve al autor para poner en escena el tema de los transportes (ferrocarriles,
navegacin, transporte terrestre) y su incidencia en el proceso de configuracin territorial
en Colombia, estudiando las representaciones que se crearon en torno a la navegacin a
vapor y los ferrocarriles como estrategia de progreso nacional.
Las prcticas y representaciones asociadas a productos culturales como la radiodifu-
sin y la msica son objeto de los anlisis de Catalina Castrilln y Fernando Gil, respec-
tivamente. En sus trabajos estudian los procesos de normalizacin, institucionalizacin y
regulacin de expresiones culturales y mediticas, que les permiten reflexionar sobre la
bsqueda, compleja y polmica, de seas culturales en los procesos de identificacin na-
cional a principios del siglo XX. Situados en un contexto social y poltico, en el que unas
elites modernizadoras, apoyndose en el aparato del Estado, procuraban la democratiza-
cin y la masificacin del acceso a ciertos productos y bienes culturales, los investigadores
dan pie a un debate acerca de la difusin cultural, la alta cultura y la cultura popular.
La historiografa colombiana sobre la radio se ha concentrado en las emisoras y su
personal, dejando casi siempre de lado a la audiencia, tal vez por considerar que esta
preexista al medio. En La radio educadora: solucin para una patria inculta. La actividad
radial en Colombia, 1930-1940, Catalina Castrilln Gallego se concentra en la formacin
del pblico radial, a travs de las polmicas sobre el buen gusto y la divulgacin cultural
en la dcada de 1930, a travs del anlisis de publicaciones especializadas, como Ondas
Radio-Revista. Tomando como empresa propia la educacin y el moldeamiento del gusto,
muestra el intento por reglamentar y regular las formas y contenidos de las emisiones
radiales (que dieron lugar a acaloradas controversias acerca de la misin y la utilidad
educativa de este medio), as como el propsito de hacer de la radio una extensin de los
teatros, las salas de conciertos y los recintos acadmicos, que tenan como objetivo ilustrar
a las elites e instruir a las masas emergentes, en un proceso marcado por las tensiones
entre los imperativos comerciales y las prescripciones normativas del buen gusto, que
acabaron por desembocar en la aparicin de un espacio cultural hbrido.

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LIBROS DE LA FACULTAD

Para un perodo y un objeto cercanos, Fernando Gil Araque analiza, en Congresos


Nacionales de la Msica, 1936-1937. Una amable comunidad de ideas y principios?,
las representaciones relativas a la modernizacin y el progreso desde el campo de la m-
sica. Si la radio fue un estimable vehculo para la difusin masiva de mensajes estticos
y educativos, que el Estado pretendi regular y orientar, los Congresos Nacionales de la
Msica, realizados entre 1935 y 1937, bajo la tutela del Ministerio de Educacin Nacio-
nal desde la Direccin Nacional de Bellas Artes, fueron considerados acontecimientos
civilizadores. El autor, a partir del rastreo de prensa, de publicaciones y fuentes oficiales,
explora cmo la educacin musical entendida como la formacin del gusto y no slo
como una instruccin utilitaria transmisora de contenidos empez a ser vista como un
medio eficaz para lograr la modernizacin social que el pas requera, para ampliar la
participacin de los msicos colombianos en la construccin de la llamada Msica Na-
cional y para proporcionar acceso a la educacin musical a un conjunto ms amplio de
sectores sociales emergentes, retomando la bandera de la divulgacin y la apropiacin
del conocimiento, en este caso musical. Por otra parte, tambin constituyeron un esfuer-
zo de los grupos hegemnicos en la insercin del pas en las discusiones de vanguardia
de los circuitos internacionales de la cultura; en este sentido, este trabajo se vincula con
el estudio que nos ofrece lvaro Villegas.
Finalmente, un conjunto de artculos se dedica a analizar lo que denominamos prc-
ticas instituyentes y representaciones polticas, entendiendo la poltica como un conjunto
de prcticas instituyentes de la sociedad. Bajo esta perspectiva comn, se presentan
estudios que tratan de ofrecer nuevas miradas sobre instituciones clsicas del campo de
lo poltico, como el derecho, la polica o los partidos, y se incluyen acercamientos a lo
poltico desde mbitos menos convencionales, como la caricatura, las prcticas evangeli-
zadoras o las prcticas filantrpicas femeninas. En la medida en que los autores se reco-
nocen en el planteamiento ms o menos explcito de que las disposiciones, las formas
de pensar, percibir, ver, los criterios clasificatorios y de codificacin o las formas de decir
constituyen categoras polticas, al formar parte de las disputas por la dominacin simb-
lica, ste viene a ser el vnculo que otorga coherencia al ltimo grupo de trabajos.
Las ideas de orden, que se reflejan en las prcticas de los gobernantes y en la le-
gislacin penal promulgada durante la Regeneracin, son analizadas por Lina Adarve

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

en el artculo Normatividades penales colombianas entre 1888-1909: o el intento por


restablecer el orden. La autora analiza cmo el Cdigo Penal de 1890 y otras normas de
carcter autoritario, como la denominada Ley de los Caballos y la Ley de Prensa, fueron
concebidas y puestas en prctica como medios para ejercer el poder e imponer un de-
terminado orden social, poltico y cultural que los gobernantes consideraban necesario
restaurar.
A travs de la nocin de campo religioso, planteada por el socilogo Pierre Bourdieu,
Gabriel Cabrera Becerra explora las prcticas evangelizadoras de los misioneros montfor-
tianos y salesianos en el Alto Ro Negro-Vaups. Esta nocin le permite al autor describir
e interpretar cmo los misioneros intentaron, en ocasiones con xito, en otras no tanto,
inculcar esquemas de visin y divisin del mundo y de generacin de prcticas que ex-
cedan ampliamente el mbito doctrinal y las modalidades del creer, para expandirse por
las formas de ser, las maneras de hacer y las formas de pensar. Se trat, en definitiva, de
la generacin de un habitus cristiano en sociedades que tradicionalmente haban tenido
una tenue y/o intermitente relacin con la Iglesia Catlica.
El texto de Carlos A. Flrez Lpez, titulado Derechas e izquierdas en Colombia, 1919-
1936: anotaciones a partir de los imaginarios polticos, toma tambin como fuente la
caricatura y aborda el problema de las ideologas y su identificacin con referencia a Los
Leopardos, un grupo de extrema derecha, afn a las prcticas de accin directa, surgido
a comienzos del siglo XX. El autor sugiere un anlisis de la caricatura, condicionada en su
produccin no slo por la experiencia del individuo que la produce, sino por el momen-
to en que se produce. Elementos como los signos, las metforas, las alegoras, que
contienen las caricaturas, nos dicen mucho sobre el sentido del contenido que persiguen
comunicar.
Jaime A. Gmez Espinosa reflexiona sobre la importancia de analizar las prcticas de
las instituciones estatales, para entender mejor las dinmicas sociales y de produccin de
legitimidad poltica. En su artculo, La documentacin administrativa: formalizacin de
las prcticas institucionales, el caso de la polica en Medelln, 1860-1912, muestra que
la formalizacin y la sistematizacin de los cdigos y las normas de polica, as como de
los procedimientos orientadores de las prcticas de dicha institucin, eran una respuesta
a los desafos que imponan procesos como el crecimiento de la poblacin urbana, la

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LIBROS DE LA FACULTAD

diversificacin de las actividades econmicas, la emergencia de nuevos sectores sociales


y la consolidacin de profundas desigualdades.
La relacin entre las prcticas filantrpicas y asistenciales desarrolladas por mujeres
y el surgimiento de algunas polticas sociales es el objeto de estudio que Ruth Lpez
Oseira presenta en Inventar a la madre. Poltica, prcticas y representaciones de la ma-
ternidad en Medelln, 1930-1960. A travs de prcticas y representaciones, relacionadas
con la proteccin social de las madres trabajadoras como los internados y las salas
cunas, pone de relieve que tener un fuerte compromiso con la maternidad no siempre
fue un factor que limitaba o debilitaba la participacin poltica de las mujeres, ya que,
por una parte, fue considerada una forma apropiada de acceso a la esfera pblica y, por
otra, permiti que las mujeres se convirtieran en objeto especfico de polticas sociales.
Las mujeres de diferentes estratos sociales se revelaron como agentes que trataron de
definir representaciones y prcticas, imponer sus sentidos y dotarlas de legitimidad, en
la procura de reconocimiento, dimensin fundamental de la vida social y de la disputa
poltica, a pesar de que sus protagonistas operaran en los mrgenes del mbito poltico
formal.
Con el fin de hacer ms explcito el sustrato comn, que puede no ser evidente
para los lectores ante la heterogeneidad de temas y problemas histricos enunciados, la
historiadora Diana L. Ceballos Gmez realiza, en la introduccin del libro, una reflexin
sobre los planteamientos historiogrficos, que soportan los diversos acercamientos a
las posibilidades de interpretacin histrica. Su texto es tambin un recorrido por los
avatares de la llamada nueva historia cultural, un trmino que, como ella misma afir-
ma, con frecuencia suscita equvocos, debido a su imprecisin o a que suele asociarse
actualmente, de forma restringida, con los estudios culturales anglosajones, el criticismo
literario o el New Historicism.
Despus de plantear que la historia cultural se ha venido configurando como una
historia de las prcticas y las representaciones, con el acento puesto en las lgicas, las
racionalidades, las estrategias y las luchas simblicas que dan cuenta de la complejidad
de las relaciones sociales, la autora muestra que reconocer que la Historia es una cons-
truccin o una representacin del pasado, no implica renunciar a la produccin legtima
de conocimiento sobre lo social, al rigor en el estudio y a la crtica de las fuentes ni, por

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

supuesto, a incorporar nuevos objetos, metodologas y perspectivas. Todo ello en un con-


texto en el que persiste, en sus propias palabras, la necesidad de reflexionar, replantear y
volver a narrar la historia y otros aspectos de la vida en comn.

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Prcticas, saberes y representaciones:
una historia en permanente construccin1

Diana L. Ceballos Gmez 2

E ste texto pretende ser slo un abrebocas a un abanico de investigaciones presentadas


en este libro, la mayora en curso y con niveles diferentes de avance, que, a primera
vista, parecieran no tener un hilo conductor que las uniera, pero en las que, si se analizan
otros aspectos, es posible hallar una coherencia interna desde el hacer, desde la prctica
del historiar y desde sus formas de interpretar hechos, gentes, espacios, relaciones y situa-
ciones del pasado.
Al observar una diversidad de problemas histricos abordados, como la que vemos
aqu, por un lado, estudios sobre el territorio, el espacio y la alteridad; por otro, anlisis
de prcticas e instituciones culturales de diversa ndole y en diversos momentos de la
historia colombiana, y, finalmente, un grupo que podramos denominar como de estudio
de prcticas instituyentes y representaciones polticas, es necesario situarse en el campo
de la interpretacin para poder hallar ese punto conector que es, adems, uno de los
dos amplios conectores, que unen la mayora de los trabajos que se producen en la Sede
Medelln de la Universidad Nacional de Colombia.
La construccin de la interpretacin histrica puede ser vista desde dos caras o pers-
pectivas, que por supuesto se cruzan, la primera, centrada en los aspectos fcticos, que

1. Este texto surge de la necesidad de mostrar el lazo de unin que liga a los artculos de este libro y se nutre de reflexiones
surgidas en mi trabajo docente de los ltimos aos en los programas de Doctorado, Maestra y Pregrado del Departamen-
to de Historia de la Universidad Nacional de Colombia, sede Medelln, de mis propios trabajos de investigacin y de la
direccin del grupo Prcticas, saberes y representaciones en Iberoamrica, clasificado en categora A por COLCIENCIAS.
Se realiz en Tbingen, Alemania, durante una estada de investigacin auspiciada por el Servicio de Intercambio Acad-
mico Alemn DAAD, COLCIENCIAS y la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln.
2. Profesora Asociada de la Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln. Doctora en Estudios de la Cultura, Univer-
sidad de Tbingen, Alemania, Historiadora y Profesora Asociada del Departamento de Historia de la Universidad Nacional
de Colombia Sede Medelln. Premio Nacional de Cultura Historia 2000. Directora del grupo del grupo Prcticas,
saberes y representaciones en Iberoamrica. Direccin de contacto: dlceball@unal.edu.co, artemisa@une.net.co.

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LIBROS DE LA FACULTAD

nos sita frente a una historia situada principalmente en lo acontecimental-narrativo, pers-


pectiva en la cual las investigaciones aqu presentadas evidentemente difieren, as como
difieren en algunas de las herramientas o de las disciplinas de las que echan mano; y, la
segunda, que nos remite a observar los planteamientos historiogrficos subyacentes, es
decir, los elementos tericos y de anlisis puestos en juego y las formas como se emplean
esas disciplinas y la historia misma en cada investigacin, es decir, las formas de hacer
empleadas por cada uno de los investigadores convocados (concepciones tericas, meto-
dologas, manejo de fuentes, estrategias de anlisis). Y es precisamente en ese punto en
el que s nos parecemos y encontramos puntos de contacto.
Como de todos es sabido, la Historia misma es una representacin del pasado, me-
diante la cual se ordenan y se clasifican hechos, personas, espacios, instituciones, estruc-
turas; se tejen relaciones entre ellos, y se construye un saber, el saber histrico. Esta cons-
truccin cambia con el tiempo, con los sitios donde se produce y con la historicidad misma
de la disciplina, que trae nuevas maneras de escribirla y hace que cada generacin tenga
la necesidad de reflexionar y reinterpretar nuevamente sus mltiples pasados con lo que
no estoy diciendo nada nuevo y slo repito las palabras de los grandes maestros.
Despus de la explosin producida en las Ciencias Humanas por el linguistic turn y
el consecuente semiotic turn, se ha llegado incluso a afirmar que las disciplinas del rea
han estado azotadas por sucesivas modas de poca duracin, sobre todo a partir de la
introduccin de la nocin de postmodernidad y de la creencia, por parte de algunos, en
la primaca de la textualidad sobre las prcticas o los hechos, sobre algo que podramos
denominar como la carne de la Historia y de otras disciplinas. Esto puede resultar ver-
dadero slo en parte y aplicado quizs a ciertos investigadores, que toman posiciones te-
ricas extremas; porque adems de ser una de las tareas de todas las ciencias el repensarse
y hoy, en un sentido general, predomina la autocrtica y la comunicacin transversal,
hay dos hechos que son incontestables: de un lado, la rapidsima transformacin que
han sufrido las sociedades a partir de los aos ochenta, sobre todo las occidentales (y si
pensamos en el caso de Colombia, ni qu decir del acelerado cambio en las relaciones
sociales, econmicas y polticas, signado por el narcotrfico y la narco-paramilitarizacin
de las estructuras del pas, que han producido una transformacin profunda de la cultura
en todos sus niveles y unos altos ndices de disolucin, desagregacin, falta de tolerancia

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

y de consenso), transformacin que ha generado una necesidad de reflexionar, replantear


y volver a narrar la historia y otros aspectos de la vida en comn. Y, del otro, para el caso
particular de la Historia, el carcter mismo de la disciplina, una disciplina sin principio ni
final, que hace que, aunque a veces aparezcan tendencias que toman la forma de moda
(sobre todo, en el caso del gran sistema universitario estadounidense, en contacto perma-
nente con los estudios literarios, el criticismo literario y el new historicism, y por rebote en
el mundo latinoamericano3, que la han dejado sin carne, por obra de la textualidad), las
mismas formas del hacer histrico obligan a que sigamos teniendo un pie anclado en la
primera parte el siglo XIX (en lo atinente al estudio, el rigor y la crtica de las fuentes4) y
que tengamos necesidad de combinar, como en un collage, estrategias sacadas de distin-
tos siglos y hoy, despus del linguistic/semiotic turn y del postestructuralismo, tambin de
diversas disciplinas, que han resultado en mltiples objetos, metodologas y perspectivas
de trabajo.
Y, por supuesto, sta es otra de las caractersticas comunes a todos los artculos, que
todos se apoyan, de una manera o de otra, en disciplinas afines: antropologa, geografa,
anlisis social y poltico, anlisis visual, semitica, derecho Pero el punto central, que
nos une en el anlisis, es el de una nueva historia de la cultura segn reza el trmino
de procedencia francesa, entendida en trminos amplios y no siempre precisos como
una historia de las prcticas y las representaciones, y cuyo ms conocido representante
sera quizs Roger Chartier, quien claramente tiene a sus espaldas a tres grandes maestros:
Michel Foucault, Michel de Certeau y Pierre Bourdieu, lo que nos remite a otros grandes
maestros, entre los cabe destacar a Karl Marx, Friedrich Nietzsche, Max Weber, mile Dur-
kheim y Norbert Elias.
La historia de la cultura, sin embargo, no es fenmeno nuevo y en una parte de sus
bases est atado a la larga tradicin alemana y aun a la francesa, anclada ya en el siglo
XVIII, y de la que no es del todo ajena la historiografa europea, basten dos ejemplos clsi-
cos, que se citan como sus antecesores contemporneos, Johan Huizinga5 y Marc Bloch6,
3. Europa est un poco ms a cobijo de ellas, dadas las largas tradiciones disciplinares, ancladas ya en el siglo XVIII para el
caso de algunos pases, como los del rea alemana y Francia, o, de lo contrario, fuertes a partir del siglo XIX.
4. Que qued establecida ya desde tiempos de Niebuhr y Von Ranke.
5. HUIZINGA Johan, El otoo de la Edad Media, 4a. ed., Madrid, Alianza, 1982; Homo ludens, Madrid, Alianza,1984, y El
concepto de la historia y otros ensayos. 2 reimp., Mxico: FCE, 1980.
6. Sobre todo, Los reyes taumaturgos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988.

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LIBROS DE LA FACULTAD

ambos con formacin alemana. Pero que, en el otro lado de la escala temporal, en el
mundo contemporneo, est atravesada por lo que se ha dado en llamar cultural turns,
que son los que le dan ese toque de aparente fragmentacin a esta rea de investigacin.
Como muestra Doris Bachmann-Medick, en su libro Cultural Turns. Neuorientierungen in
den Kulturwissenschaften7, el giro cultural ha sido visto como un cambio de paradigma,
que ha englobado a las ciencias humanas y sociales y ha derrotado al giro lingstico, que
pareca indestructible. Y hay que hablar de loS giroS culturaleS, pues a partir de los aos
setenta se han ido sucediendo cambios, a la sombra del linguistic turn, que han generado
un amplio y dinmico campo de investigaciones en estudios de la cultura Kulturwissens-
chaften, que es por definicin antiesencialista y est consecuentemente bien anclado en
el estudio de las prcticas, a diferencia de algunas tendencias anteriores.
Consecuentemente, se han establecido nuevas metodologas y teoras, nuevas formas
de observar y nuevos enfoques, que obviamente han trado nuevos objetos de estudio.
Aunque, en el caso particular de la historia, el primer gran giro, en cuanto a objetos, suje-
tos y rompimiento de metodologas en esta direccin, es un poco anterior aos cincuen-
ta a inicios de los setenta y est muy atado a tres formas historiogrficas: la historia social
y la historia desde abajo britnicas, la microhistoria italiana y las mentalidades francesas.
Una parte de estos nuevos enfoques y cruces transversales se establecieron primero en
la antropologa cultural que, segn mi criterio, comprendera tambin la antropologa
histrica y la etnohistoria, como seran los llamados interpretative turn, performative turn
y reflective turn/literary turn; otros han procedido de la interaccin de otras reas o debido
a condiciones histricas particulares, tales como los denominados spatial turn, iconic/pic-
torial turn, translational turn o el postcolonial turn que se muestra en ocasiones como
gran novedad entre algunos investigadores de Colombia y latinoamericanistas en el norte
del continente, cuando no pocos hacamos estudios que en Estados Unidos se inscribiran
en la lnea de la postcolonialidad o la subalternidad, mucho antes de que supiramos
quines son Bhabha o Spivak, y de los que se pueden ver muestras en encuentros tipo
CASO o LASA8.

7. Hamburg, Rowohlt, 2006. Para una corta introduccin al problema, que se desarrolla a lo largo del libro, vanse las
pginas 7 a 21.
8. Colonial Americas Studies Organization y Latin American Studies Association, respectivamente.

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

No obstante esta dispersin es slo aparente porque, para nuestra disciplina particular,
esa historia de la cultura, considerada de una manera ms general, es, como de forma tan
sencilla la describen Bourdieu y Chartier en una conversacin9, la historia de las prcticas
y las representaciones y pone su acento y su mayor atencin en el estudio de las lgicas
y las racionalidades, que se tejen en determinados grupos humanos, en las estrategias de
construccin de sus mundos y en cmo se producen y se apropian esas representaciones
y esas prcticas culturales sociales dira Bourdieu, en una lucha simblica por imponer,
precisamente, formas de clasificacin, que son las que en ltimas se constituyen como
cultura dominante, culturas populares o todo el abanico de subculturas de las complejas
sociedades occidentales contemporneas o pasadas, con todas sus imgenes, ideologas e
imaginarios, en los que se fijan las creencias, los valores, los prejuicios y, por supuesto,
tambin las relaciones sociales.
Las representaciones, como seala Bourdieu10, cumplen un papel en la constitucin de
los rdenes y las relaciones sociales, en la orientacin de los comportamientos colectivos y
en las posibilidades de transformacin del mundo social, a travs de actos de percepcin y
de apreciacin, de conocimiento y de reconocimiento, de construccin de imgenes de s
y de los otros, de alteridades, en unas luchas por ordenar, nominar, clasificar o, lo que es lo
mismo, por construir la realidad. Las representaciones pueden provocar el advenimiento
de la realidad, por la eficacia propia de la evocacin de lo que ellas representan11. Esas
clasificaciones son socioculturales y no naturales, aunque por un acto de naturalizacin
nos parezcan consustanciales a la sociedad tratada, por tanto es necesario incluir en lo
real la lucha de las representaciones en el sentido de imgenes mentales, pero tambin
de manifestaciones sociales destinadas a manipular esas imgenes mentales12.

9. La lectura: una prctica cultural Debate entre Pierre Bourdieu y Roger Chartier, en Sociedad y Economa, No. 4, Cali,
Universidad del Valle, abril de 2003. Es posible consultar una versin en ingls en http://findarticles.com/p/articles/
mi_m2342/is_4_36/ai_98167918/print.
10. Vanse de Pierre Bourdieu, Cosas dichas, Barcelona, Gedisa, 1993; Razones prcticas. Sobre la teora de la accin,
Barcelona, Anagrama, 1997; Qu significa hablar? Economa de los intercambios lingsticos, Madrid, Akal, 1985, y sus
artculos Dcrire et prescrire. Note sur les conditions de possibilit et les limites de lefficacit politique, en Actes de la
Recherche en Sciences Sociales, N38, mayo 1981, pp. 69-74; Sur le pouvoir symbolique, in Annales. E. S. C., ao 32,
No. 3, mayo-junio, 1977, pp. 405-411; Postface a Architecture gothique et pense scolastique de E. Panofsky, Paris, 1967,
pp. 133-167, y Sens Pratique, en Actes de la Recherche en Sciences Sociales, N 1, 1976, Paris, pp. 43-60.
11. SPERBER Dan, Le symbolisme en gnral, 2a. reimp. (1a. ed. 1974), Paris, Hermann, 1985.
12. Ver el captulo III, La fuerza de la representacin de Qu significa hablar? Economa de los intercambios lingsticos,
Madrid, Akal, 1985, p. 89.

23
LIBROS DE LA FACULTAD

De los tres ejes articuladores de las contribuciones de este libro: Representaciones


del territorio, Prcticas culturales y Prcticas instituyentes y representaciones polticas, a
primera vista, se podra decir que el primer grupo no concatenara completamente con
las reflexiones que acabo de realizar. Sin embargo, establecer fronteras, idear una regin
o conformar un territorio hace parte de las legitimaciones de la divisin del mundo social.
En palabras de Bourdieu, La frontera [y la regin], ese producto de un acto jurdico de
delimitacin, produce la diferencia cultural en la misma medida en que ella es producto de
esa diferencia, basta con pensar en la accin del sistema escolar en materia de lengua para
ver que la voluntad poltica puede deshacer lo que la historia haba hecho.13
El territorio, el espacio, la geografa, hoy, no son un dato per se, que se puede aprehen-
der directamente a travs de la experiencia, del recorrido, del conocimiento in situ, como
se pensaba en el mundo clsico, entre los conquistadores y los viajeros de antao; se con-
ciben en una construccin cultural e histrica, basada en apropiaciones y representaciones
territoriales y espaciales, en modos de vida y de uso, que a travs de la praxis terminan
constituyendo un(os) saber(es) sobre el espacio, diferenciables tnica y temporalmente.
De manera que el problema de la alteridad, de la inclusin y la exclusin, de quin es el
otro o quin es el mismo, tambin est ligado a las concepciones del espacio, como lo
muestra una parte de estos artculos.
Estas nuevas maneras de concebir el espacio, de forma transversal y tambin desde dis-
ciplinas diferentes a la geografa, es lo que se conoce como el spatial turn, el giro espacial,
que ha abierto una enorme gama de posibilidades de estudios que vinculan las gentes y los
lugares donde habitan o trabajan con las formas como los imaginan, los viven, los conciben
y los transforman. Este campo de investigacin ha resultado particularmente rico, porque
quizs es el que permite actualmente, con mayor claridad, cruzar disciplinas de la ms
diversa ndole, tanto de las reas llamadas duras, como de las blandas: hidrologa, geolo-
ga, biologa, geografa, oceanografa, sociologa, antropologa, historia, por slo mencionar
algunas; y en diversos grados de complejidad en el cruce de tcnicas de investigacin,
desde la investigacin en campo con entrevistas y tcnicas cualitativas o cuantitativas, en
vivo o en documentos histricos o los ya consolidados estudios urbanos, pasando por el
clsico levantamiento cartogrfico, hasta la inclusin de tcnicas de anlisis de laboratorio,
13. Ibd., p. 89.

24
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

como el anlisis de suelos o la palinologa, que amplan enormemente los posibles objetos
de estudio y sus complejidades, as como las escalas de tiempo contempladas.
De la nocin de representacin y de la de prctica, como de la de cultura14, se podran
dar infinidad de definiciones y no se lograra ofrecer una totalmente satisfactoria. A esto se
suma la dificultad lingstica de que el primer trmino se refiere tanto a la capacidad, pre-
sente en los primates, de representar base de la conformacin y la transformacin de las
culturas, es decir, a la capacidad de poder volver a traer algo que est ausente, de volver
a tener una imagen mental o visual, en una unidad de tiempo diferente, de lo que ya
pas o no est presente; como a las categoras, representaciones sociales o culturales, con
las que clasificamos y ordenamos el mundo. Las representaciones, evidentemente, no son
comunes a las diferentes sociedades15 y, como ya sabemos, las luchas sociales son tambin
luchas de representacin y de clasificacin, luchas propiamente simblicas.
La idea de representacin est ligada a la idea de prctica, hablando de manera simple
y simplificadora, son pensamiento y accin, a su manera ya es as por lo menos desde
Marx; e incluso podramos hacer un recorrido por distintas denominaciones, atadas a sus
tericos, la Praxis de Marx y Engels16, la accin social de Weber17 y Parsons18, simblica en
el caso de Geertz19, para llegar a nuestras prcticas actuales.
La propuesta de trabajo en la historia y los estudios de la cultura, implcita en la obra
de Elias y explcita en la de Bourdieu, parte de realizar un anlisis de las sociedades, de sus

14. KROEBER A. L., y Clyde KLUCKHOHN, Culture: A Critical Review of Concepts and Definitions, Cambridge, Harvard
University Press (Papers of the Peabody Museum. XLVII:1), 1952., y GOMBRICH Ernst, In Search of Cultural History, The
Philip Maurice Deneke Lecture 1967, Oxford, Clarendon, 1969.
15. Vanse DURKHEIM mile, Reprsentations individuelles et reprsentations collectives, en Revue de mtaphysique et
de morale, tome VI, mai 1898, pp. 273-302, y DURKHEIM mile y Marcel MAUSS, De quelques formes de classification.
Contribution ltude des reprsentations collectives, Anne sociologique, 6, 1901-1902, pp. 1-72, ambos consultados
en http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html en mayo de 2004, para quienes
la nocin de representaciones colectivas designa la introyeccin o internalizacin de las estructuras del mundo social, a
partir de las cuales se crean formas de clasificacin, de percepcin y de juicio que fundamentan las maneras de pensar,
de actuar, en fin, de la cultura propiamente dicha. Cf. tambin GOODY Jack, Contradicciones y representaciones. La
ambivalencia hacia las imgenes, el teatro, la ficcin, las reliquias y la sexualidad, Buenos Aires, 1999.
16. Sucintamente en La ideologa alemana. MARX Karl, y Friedrich ENGELS, La ideologa alemana. Crtica de la novsima
filosofa alemana en las personas de sus representantes Feuerach, B. Bauer y Stirner, y del socialismo alemn en las de
sus diferentes profetas, Montevideo, Ediciones Pueblos Unidos, 1958.
17. WEBER Max, Wirtschaft und Gesellschaft, Paderborn, Voltmedia, s.f.
18. PARSONS Talcott, El sistema social, Madrid, Alianza, 1999.
19. GEERTZ Clifford, La interpretacin de las culturas, Barcelona, Gedisa, 1992, y Conocimiento local. Ensayos sobre la
interpretacion de las culturas, Barcelona, Paids, 1994.

25
LIBROS DE LA FACULTAD

prcticas y representaciones, y sintetiza dos grandes tendencias de anlisis, que podramos


poner en cabeza de dos grandes maestros: mile Durkheim20 y Max Weber21, objetivismo
y subjetivismo, que derivaron a lo largo del siglo XX, en las ciencias sociales y humanas, en
investigaciones que o bien privilegiaron la sociedad sobre los individuos (tendencia muy
presente en la historiografa francesa y que condujo en ocasiones a la no distincin entre
historicidades de diversos grupos sociales o de individuos, caso historia de las mentalida-
des), o, por el contrario, en trabajos que sentaron la primaca o el carcter director de la
voluntad del individuo o de las acciones individuales.
Elias, cuya obra ha sido de apropiacin tarda, ya en 1939 haba propuesto, en La socie-
dad de los individuos,22 analizar la sociedad como compuesta de individuos y viceversa,
es decir, como una interaccin de estas dos esferas, para as poder valorar toda la escala
de matices que componen el mundo social y sus divisiones, materializadas en grupos y
en juegos de poder, de dominacin y de legitimacin, de distincin y de diferenciacin.
Chartier, refirindose a El proceso de la civilizacin23, sintetiza as esta propuesta de estu-
dio de la cultura:
El trabajo de Elias permite, en particular, articular las dos significaciones que siempre
se entrecruzan en nuestro uso del trmino cultura. La primera designa las obras y los
gestos que, en una sociedad dada, ataen al juicio esttico o intelectual. La segunda
certifica las prcticas cotidianas; sin calidad, que tejen la trama de las relaciones co-
tidianas y que expresan la manera en la que una comunidad singular, en un tiempo y
un espacio, vive y reflexiona su relacin con el mundo y la historia. Reflexionar sobre
la cultura, histricamente o no, es elucidar necesariamente las relaciones recprocas
mantenidas entre estas dos definiciones.24
Las prcticas culturales, como las representaciones, son socialmente diferenciadas y,
a su vez, influyen y transforman el entorno en que se producen, se apropian y circulan
20. Durkheim mile, Las reglas del mtodo sociolgico, Navarra, Folio, 1999, y Lecciones de Sociologa, Mxico, Quinto
Sol, 1985.
21. WEBER Max, Op. Cit.; Gesammte Aufstze zur Religionssoziologie I [1920], 9a. ed., Tbingen, Mohr, 1988, y La tica
protestante y el espritu del capitalismo, Barcelona, Pennsula, 1999.
22. ELIAS Norbert, La sociedad de los individuos, Die Gesellschaft der Individuen (1a. ed. 1939), Frankfurt am Main, Suhr
kamp, 1991.
23. ELIAS Norbert, El proceso de la civilizacin. Investigaciones socio genticas y psicogenticas, 2a. ed., Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1989.
24. Por eso afirma, Descifrar las reglas que gobiernan las prcticas de la representacin es pues una condicin necesaria y
previa a la comprensin de la representacin de dichas prcticas. El mundo como representacin. Historia cultural: entre
prctica y representacin, Barcelona, Gedisa, 1996, p. viii.

26
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

(produccin, circulacin y apropiacin que, por lo dems, es necesario desentraar en el


proceso de investigacin). Como muestra Bourdieu, en Razones prcticas su teora de la
accin, los agentes sociales actan y estn dotados de un sentido prctico, de un sistema
adquirido de preferencias de percepcin, as como de estructuras cognitivas aqu pode-
mos ver los fuertes lazos que entraman el pensamiento de Bourdieu, con influencias como
Marx, Weber, Elias o Michel de Certeau25 y con la concepcin cognitiva del simbolismo,
v. gr. Cassirer26 y Panofsky27 y, por ello, es posible y necesario, entonces, desentraar lo
que l llama la dinmica intrnseca de las prcticas, o sea, las lgicas, estrategias y racio-
nalidades con que se tejen y en las que se producen las relaciones sociales incluidos, por
supuesto, los conflictos, pues las relaciones sociales son relaciones de fuerza simblica,
que pueden tomar o no la forma de relaciones de fuerza fsica.28
Pero por qu hablar tanto de Bourdieu y, por tanto, tcitamente de Elias, quien con
su estilo tan dismil pareciera estar como sombra del primero?, porque a mi modo de ver
conjuga, sintetiza y armoniza en un aparato explicativo y comprehensivo, til para varias
disciplinas, las ideas y propuestas de anlisis de varios grandes pensadores del los siglos
XIX y XX, algunos de los cuales ya han sido citados, proporcionando, a su vez, nuevas cla-
ves para comprender e investigar las sociedades contemporneas. Evidentemente, no se
trata de un aparato de reflexin perfecto eso no existe y, en los ltimos aos, se le vie-
nen realizando crticas, las ms evidentes, dira yo, su uso pesado del lenguaje y la transpo-
sicin de trminos de la economa, que no siempre logra ser satisfactoria. Lejos estoy de
proclamar la moda Bourdieu, porque los usos serviles y los abusos tericos, as como los
maridajes con un solo autor o con una sola tendencia terica, slo sirven para generar en-
gendros, como algunos de los que produjo la moda Foucault. Por lo cual, ms que usar
y traspasar sin ms sus categoras de anlisis, lo importante sera desentraar esas lgicas
en la produccin, la circulacin y la apropiacin de prcticas y representaciones, cosa que,
de una u otra manera, hacen y han hecho los grandes maestros, entre ellos, todos los aqu
25. DE CERTEAU Michel, La escritura de la historia, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1985, y LInvention du Quotidien,
I. Arts de Faire, Paris, Union Gnrale d ditions, 1974.
26. CASSIRER Ernst, Filosofa de las formas simblicas, 3 tomos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1971; Antropologa
filosfica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, y Las ciencias de la cultura, 3 ed. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1965.
27. Sobre todo, PANOFSKY Erwin, La perspectiva como forma simblica, 7a. ed. (1a. ed. en alemn 1927), Barcelona,
Tusquets, 1995, y Architecture gothique et pense scolastique, Paris, s.n., 1967.
28. Cf. Qu significa hablar? ; Dcrire et prescrire , y Sur le pouvoir symbolique

27
LIBROS DE LA FACULTAD

mencionados y que es la enseanza ms simple y general, que podemos obtener. Para no


bajar el tono, terminemos con otra cita de este seor. Dice Pierre Bourdieu:
Captar a la vez lo que est instituido sin olvidar que se trata solamente de la resultante,
en un momento dado del tiempo, de la lucha para hacer existir o inexistir lo que exis-
te, y las representaciones, enunciados performativos que pretenden el acaecimiento
de lo que enuncian; restituir a la vez las estructuras objetivas y la relacin con esas
estructuras empezando por la pretensin de transformarlas, es proveerse del medio
de comprender ms cabalmente la realidad, y comprender y prever, pues, ms exac-
tamente las posibilidades que encierra o, ms concretamente, las posibilidades que
ofrece objetivamente a las diferentes pretensiones subjetivas.29

Lecturas sugeridas

BACHMANN-MEDICK, Doris, Cultural Turns. Neuorientierungen in den Kulturwissens-


chaften, Hamburg, Rowohlt, 2006.
BENJAMIN, Walter, Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit,
Frankfurt am Main, Suhrkamp, 2003.
BOURDIEU, Pierre, Sur le pouvoir symbolique, in Annales. E. S. C., ao 32, No. 3,
mayo-junio, 1977, pp. 405-411.
BOURDIEU, Pierre, Postface Architecture gothique et pense scolastique de E. Pano-
fsky, Paris, s.n., 1967, pp. 133-167.
ELIAS, Norbert, Die Gesellschaft der Individuen (1a. ed. 1939), Frankfurt am Main, Su-
hrkamp, 1991.
ELIAS, Norbert, El proceso de la civilizacin. Investigaciones socio genticas y psicoge-
nticas, 2. ed., Mxico, s.n., 1989.
GOODY, JACK, Contradicciones y representaciones. La ambivalencia hacia las imge-
nes, el teatro, la ficcin, las reliquias y la sexualidad, Buenos Aires, 1999.
KOSELLECK, Reinhart, Los estratos del tiempo: estudios sobre la historia, Barcelona,
Paids, 2001.
LLOYD, Geoffrey, Pour en finir avec les mentalits, Paris, La Dcouverte, 1996.

29. P. Bourdieu, Qu significa, Op. Cit., p. 92.

28
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

ORTNER, Sherry (Ed.), The Fate of Culture. Geertz and Beyond, California, University
of California Press, 1999.
RICOEUR, Paul, Tiempo y narracin, Madrid, Ediciones Cristianidad, 1987.

29
Inventar a la madre. Poltica, prcticas y representaciones
de la maternidad en Medelln, 1930-1960378

Ruth Lpez Oseira379

Educar a la madre es educar a la familia.


La madre es el ser menos egosta,
tiene las mejores aspiraciones para su hogar,
se desvela y no existe para ella el camino infranqueable;
tratndose de un mejor bienestar para los suyos,
es inflexible en sus propsitos,
tiene hambre de progreso para su hogar
y nada puede detenerla cuando adivina un triunfo
para sus hijos o su esposo.380

La proteccin a la maternidad y la infancia en Medelln: participacin poltica de


las mujeres y disputa por las representaciones
La opinin de que las mujeres no posean las cualidades requeridas para participar di-
rectamente en la vida poltica y de que, cuando mucho, su accin deba limitarse a obrar
indirectamente sobre el hogar domstico, contribuyendo incesante y poderosamente a
formar las costumbres generadoras de las leyes []381, pero no las leyes mismas, fue
un argumento elemental del bagaje terico de los Estados y regmenes polticos libera-

378. Este artculo hace parte del proyecto de investigacin Entre lo pblico y lo privado. Mujeres, poltica y accin social en
Medelln, 1930-1958. Recuperacin, conservacin e interpretacin de fuentes primarias para la historia de la mujer y el
gnero en Medelln, financiado por la DIME de la Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln, 2006-2008.
379. Profesora Asistente, Departamento de Historia, Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln. Historiadora de la
Universidad Complutense de Madrid y Magster en Historia de la Universidad Internacional de Andaluca. Candidata a
Doctora, Universidad Pablo de Olavide. Miembro del grupo de investigacin Prcticas, saberes y representaciones en
Iberoamrica. Direccin de contacto: rlopezos@unal.edu.co.
380. GMEZ Cecilia y Gabriela HOYOS, El Servicio Social y la Seguridad Social, Tesis de grado, Escuela de Servicio Social
de Medelln, 1955, p. 120.
381. SAMPER Jos Mara, Derecho pblico interno de Colombia, tomo II, Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1974, p. 46 y
ss., citado por VELSQUEZ TORO Magdala, Aspectos de la condicin jurdica de las Mujeres, en Las mujeres en la
historia de Colombia, tomo 1, Bogot, Consejera Presidencial para la Poltica Social Editorial Norma, 1995, p. 178.

175
LIBROS DE LA FACULTAD

les.382 Aunque se convirti en un lugar comn, ampliamente compartido en la cultura


occidental; en Colombia, perdur adems como principio oficial de forma especialmente
prolongada, pues el Estado colombiano no reconoci a las mujeres el pleno derecho de
ciudadana hasta 1954. Incluso quienes pensaban a principios del siglo XX, que era preciso
transformar algunos aspectos del orden legal, institucional o educativo que reproducan
prejuicios acerca de la inferioridad de las mujeres, a los que consideraban un obstculo
para incluirlas como un factor importante del progreso de la nacin, se identificaban fre-
cuentemente con esa idea.
Este argumento, junto al que sostena que las colombianas ostentaban una profunda
indiferencia hacia la poltica, cuando no una evidente predisposicin en su contra,383 ha
legitimado una interpretacin segn la cual las colombianas habran sido ajenas a la vida
poltica del pas hasta la obtencin del derecho al voto y, con l, su ingreso a la vida poltica
formal.
En el presente artculo, pretendo sostener una interpretacin alternativa. Planteo que
algunas mujeres trataron de orientar las decisiones de las instancias polticas e influir en
aquellas medidas, implementadas por entidades pblicas o privadas, que tuvieran por
objeto a las mujeres, las madres, la infancia y la familia, manipulando las representaciones
y las prcticas acerca de la maternidad y la domesticidad. Considero que el inters que
manifestaron muchas de ellas por producir nuevas representaciones y prcticas, imponer
sus sentidos y dotarlas de legitimidad hicieron parte de luchas por el reconocimiento, que
forman una dimensin fundamental de la vida social y de la disputa poltica,384 a pesar de
que sus agentes operaran en los intersticios, en los mrgenes del mbito poltico formal.
382. Este tema ha sido sealado de forma recurrente en la filosofa poltica feminista, as como en la historiografa de las
mujeres y el gnero. Se encuentra desarrollado ampliamente en la obra de PATEMAN Carole, El contrato sexual,
Madrid, Anthropos, 1995.
383. Tal como afirmara en 1944 el jefe del liberalismo, Alberto Lleras Camargo, Ministro de Gobierno, tras presentar un
tmido proyecto de reforma constitucional, que prevea un proceso paulatino de reconocimiento de la ciudadana
poltica de las colombianas. Meses antes del primero de diciembre de 1957, cuando se celebr el plebiscito en el que
las colombianas ejercieron por primera vez el derecho al voto que les haba sido conferido por la Asamblea Nacional
Constituyente, mediante el Acto Legislativo 23 de 27 de agosto de 1954, el mismo Lleras insista en afirmar que sin
ninguna lucha, ni peticin por parte de la mujer colombiana, (se le conceda) su plena participacin en la vida pol-
tica y social en la que no estaba interesada., Cfr. VELSQUEZ TORO Magdala y Catalina REYES CRDENAS, Proceso
histrico y Derechos de las mujeres, aos 50 y 60., en M. VELSQUEZ TORO, Op. Cit., p. 256.
384. Bourdieu ha desarrollado detalladamente una interpretacin del mundo social como espacio de luchas, a propsito
del sentido de las palabras y las representaciones, por lo que este autor considera que la poltica es, en lo esencial,
un asunto de palabras. Para l, los agentes sociales luchan por el poder simblico, del cual el poder de nominacin

176
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

Muchas medellinenses, durante la primera mitad del siglo XX, se organizaron para re-
clamar legtimamente desde el derecho al voto hasta un acceso ms amplio a la educacin
y, en general, mayor atencin por parte de la sociedad y del Estado. En un contexto, en el
que al Estado colombiano se le atribuy un rol interventor ms activo como promotor de
polticas econmicas y sociales encaminadas a lograr la modernizacin y el progreso de la
nacin, en especial a partir del perodo de la Repblica Liberal, las mujeres aparecieron
como objeto especfico de polticas orientadas a promover la proteccin social de las
mujeres-madres, as como de la infancia y la familia, algunas de las cuales son objeto de
anlisis en el presente artculo.
Por ejemplo, la proteccin de la salud de madres e hijos durante el embarazo, el parto
y la primera infancia se moderniz y experiment una sensible mejora en Medelln duran-
te las dcadas de 1940 y 1950. Por una parte, desde fines de la dcada de 1920 y de forma
ms sistemtica a partir de los aos treinta, se increment la intervencin estatal con la
promulgacin de legislacin protectora de las madres, especialmente de las madres traba-
jadoras.385 Ms tarde, esta intervencin se materializ en el establecimiento del servicio de
maternidad como cobertura bsica del Instituto de los Seguros Sociales, cobijando tanto a
trabajadoras como a esposas de trabajadores afiliados,386 as como en la creacin de los
centros municipales de higiene materno-infantil en ciudades como Medelln y Bogot en
los aos cuarenta.387

constituyente, que al nombrar hace existir, es una de sus manifestaciones. Las luchas simblicas por el monopolio de
la nominacin legtima tienen una lgica especfica que les confiere autonoma en relacin con las estructuras en las
cuales se enrazan. Cfr BOURDIEU Pierre, Puntos de referencia, en Cosas dichas, Barcelona, Gedisa, 1998, p. 62. En
la misma obra, ver tambin: Lectura, lectores, letrados, literatura, p. 118 y Espacio social y poder simblico, p. 138.
385. La Ley 15 de 1925 estableca la creacin de dispensarios de salud materno infantiles en todas las capitales de Departa-
mento; por su parte, las Leyes 10 de 1934 y 53 y 197 de 1938 introducan, en la legislacin colombiana, las recomen-
daciones de la Organizacin Internacional del Trabajo sobre proteccin de las madres trabajadoras. La Ley 83 de 1946
o Ley Orgnica de Proteccin a la Infancia tambin contemplaba la proteccin de madres e hijos.
386. El Seguro Social Obligatorio fue establecido con la Ley 90 de 1946, que cre el Instituto Colombiano de los Seguros
Sociales. El Decreto 521 de 1950 dio origen a la Caja Seccional de Antioquia que, hasta la dcada de 1960, nicamente
tena cobertura en Medelln y los municipios vecinos de Itag y Envigado.
387. Entre 1944 y 1960, el municipio de Medelln cre 13 centros de salud materno-infantil, donde se ofreca consulta
prenatal, consulta mdica peditrica y vacunacin. Adems de facilitar medicamentos e instrucciones para adminis-
trarlos, funcionaban como gotas de leche, repartan leche higienizada y otro tipo de suplementos alimenticios. Ver
RESTREPO LONDOO, Marta y Cecilia RESTREPO LONDOO, Proteccin del menor y estudio de las instituciones
dedicadas a este objeto en la ciudad de Medelln, Tesis de grado, Escuela de Servicio Social de Medelln, 1953, pp. 210
y ss. Las autoras afirman que este tipo de establecimientos existan nicamente en las ciudades de Bogot y Medelln,
y estudian los de esta ltima. Para el caso de Bogot, no se ha podido constatar, mediante literatura especializada, su
fecha de fundacin ni su nmero y modo de funcionamiento.

177
LIBROS DE LA FACULTAD

Por otra parte, como resultado de un proceso ms dilatado en el tiempo, el cuerpo de


la mujer, en particular el proceso de gestacin y el parto, vena siendo objeto de estudio y
atencin mdica, en nombre de la salud pblica, las preocupaciones demogrficas, los de-
bates eugensicos y la consolidacin de la obstetricia y la ginecologa como especialidades
mdicas. En Medelln, desde principios del siglo XX, se estaban introduciendo los princi-
pios de asepsia y antisepsia en los partos en el hogar, que fueron la forma ms habitual en
que las mujeres de todas las clases sociales paran sus hijos hasta los aos cuarenta. Estas
prcticas se difundieron ms an con la popularizacin del parto quirrgico, realizado
en clnicas y salas de maternidad, privadas y pblicas.388 La creciente medicalizacin del
embarazo, el parto y el cuidado de los nios durante la primera infancia vino acompaa-
da, adems, de una proliferacin de manuales divulgativos sobre el cuidado durante el
embarazo y el parto, dirigidos a las madres, que incluan nociones y consejos bsicos de
puericultura y pedagoga infantil.389
Finalmente, la participacin activa de mujeres tanto voluntarias como profesionales
del servicio social en una amplia variedad de actividades de tipo pedaggico, filantr-
pico, cvico y cultural, como la creacin de la Gota de Leche y la Sala Cuna,390 la Clnica

388. Aunque se tienen datos de la fundacin de clnicas ginecoobsttricas de carcter privado en Medelln desde prin-
cipios del siglo XX, como la clnica La Samaritana, dirigida por un prestigioso equipo mdico, el parto en clnicas
comenz a popularizarse a partir de 1930 y 1940, cuando se fundaron, adems de otras clnicas privadas, el Saln
de Maternidad del Hospital San Vicente de Pal y la Clnica Municipal de Maternidad. Ver RESTREPO Ligia, Mdicos
y comadronas o el arte de los partos. La obstetricia y la ginecologa en Antioquia, 1870-1930, Medelln, IDEA,
2004, pp. 91-95; tambin MRQUEZ VALDERRAMA Jorge, Ciudad, miasmas y microbios. La irrupcin de la ciencia
pasteriana en Antioquia, Medelln, Editorial Clo, 2005; GONZLEZ RODRGUEZ Adolfo Len, Modelos educativos,
disciplinas cientficas, saberes y prcticas. La Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, 1930-1970, Tesis
de maestra, Escuela de Historia, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln, 2006.
389. Ejemplo de ello son: RESTREPO MEJA Martn, Pedagoga domstica: autoeducacin, direccin del hogar, edu-
cacin de los hijos, Barcelona, Tipografa Madriguera, 1914; ROBLEDO Emilio, Higiene de la infancia, Medelln,
Imprenta Departamental, 1900; MARTNEZ ECHEVERRI Miguel, Algunas consideraciones sobre higiene prenatal y de
la primera infancia, Medelln, Editorial Sansn, 1929; BERNAL NICHOLLS Alberto, Su majestad el nio. Notas sobre
puericultura, Medelln, Tipografa Industrial, 1937; VILLA DE TORO ngela, La infancia, prtico de la vida, Medelln,
Tipografa Industrial,1938; VASCO Eduardo, Temas de higiene mental, educacin y eugenesia, Medelln, Editorial
Bedout, 1948, y El breviario de la madre, Medelln, Editorial Bedout, 1955.
390. La Gota de Leche fue fundada en Medelln y Bogot en 1917; en el primer caso, se debi a una iniciativa de la
Asociacin de Madres Catlicas y fue puesta bajo el control de la Arquidicesis y administrada directamente por la
comunidad de las Hermanas de la Presentacin, como suceda con muchas otras instituciones caritativas; mientras
que en Bogot estuvo bajo el cuidado de la Sociedad Colombiana de Pediatra, fue declarada establecimiento de
utilidad pblica y subvencionada por el Concejo de Bogot, mediante los Acuerdos 32 y 42 de 1919. La Ley 43
de 1928 fomentaba, mediante subsidios econmicos, el establecimiento de la Gota de Leche en las capitales de
Departamento.

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

de Maternidad de Medelln en 1949,391 la colaboracin como enfermeras visitadoras en


los Centros de Higiene Materno-infantiles, la puesta en marcha de la red de Centros de
Madres dependiente de la Caja Seccional del Seguro Social en Antioquia392 o la edicin
de revistas femeninas como Letras y Encajes publicacin mediante la cual se divulgaron
permanente, entre 1926 y 1959, asuntos relativos a la importancia del rol social de las
mujeres como madres393 contribuyeron a moldear las prcticas y las representaciones
culturales en torno a la maternidad, as como a reconocer y visibilizar la participacin de
las mujeres en los procesos de transformacin social, que esperaban fueran encaminados
a alcanzar los logros del progreso y la modernizacin.
As, representaciones sobre la maternidad, que insistan en la importancia del papel
de las mujeres de todas las clases sociales como madres, ayudaron a definir y aplicar po-
lticas de proteccin a la maternidad y la infancia con diversos resultados: contribuyeron
a reducir las tasas de mortalidad materna, perinatal e infantil y a mejorar aspectos de la
atencin mdico-sanitaria y la calidad de vida de mujeres e infancia. Permitieron amplifi-
car los proyectos oficiales de educacin popular, al capacitar a las mujeres, en especial a
las de sectores populares, en aspectos elementales de higiene, nutricin, puericultura y
economa domstica. Hicieron posible que las mujeres estuvieran presentes en la agenda

391. La Clnica de Maternidad de Medelln inici labores en 1943, promovida y financiada por la Secretara de Higiene
del Municipio de Medelln. El activismo de un grupo de mujeres vinculadas a la Sociedad de Mejoras Pblicas y
lideradas por Luz Castro de Gutirrez, permiti dotar al establecimiento de un local propio y adecuado. Dicha cl-
nica fue cedida por el Municipio al Instituto de Seguros Sociales, convirtindose en la Clnica Len XIII. Las mujeres
que haban promovido esta institucin continuaron trabajando por la fundacin de una nueva clnica, inaugurada
en 1954 con el nombre de Clnica de Maternidad Luz Castro de Gutirrez.
392. Los centros de madres, as como los costureros-cuna, fueron parte de los programas sociales desplegados por
las asistentes sociales a cargo del Programa de Servicio Social Hospitalario de la Caja Seccional del Seguro Social
de Antioquia; grupos de madres usuarias de los servicios de maternidad de las clnicas adscritas al Seguro Social
reciban semanalmente formacin en aspectos relativos a higiene, nutricin, puericultura, economa domstica,
farmacia y otros conocimientos prcticos. En la dcada de 1950 funcionaron diez de estos centros en Medelln,
Itag y Envigado, a los que asistan alrededor de ochocientas madres. Cfr. GMEZ Cecilia y Gabriela HOYOS, Op.
Cit., pp. 113-115.
393. Letras y Encajes fue una revista mensual ilustrada, realizada por mujeres y dirigida a pblico femenino, que se
edit en Medelln entre 1926 y 1959. Se defina como una publicacin cultural, pero su contenido inclua debates
polticos de actualidad, prcticas religiosas, culinaria o moda. Atendi los debates nacionales y locales sobre la
condicin social y legal de la mujer, desde la reclamacin del sufragio femenino a la demanda de horizontes
culturales, educativos y profesionales ms amplios para las medellinenses. Tambin dio cuenta de las actividades
cvicas y filantrpicas de las mujeres de la lite local y contribuy a divulgar y modelar las representaciones acerca
de la maternidad y la identidad femenina.

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LIBROS DE LA FACULTAD

poltica como agentes activas y como beneficiarias de una manera desconocida hasta
entonces en la historia del pas.394
Al tratar de ofrecer nuevas perspectivas sobre el surgimiento de polticas sociales y
asistenciales, no pretendo afirmar que dichas polticas redujeron las desigualdades de
gnero pues, como seala Pat Thane:
Las polticas sociales, de organismos oficiales o extraoficiales suelen moldearse, entre
otras numerosas influencias, a partir de presupuestos normativos acerca de las atribu-
ciones de gnero, en particular de la divisin del trabajo y la responsabilidad social por
razones de sexo, partiendo del principio de la dependencia de la mujer con respecto a
la capacidad del varn de generar ingresos. Tambin sabemos cmo, recprocamente,
algunas medidas sociales, a veces explcita y deliberadamente y otras no, moldean,
fortalecen y perpetan dichas atribuciones.395
Aunque coincido con esta afirmacin, pienso que no debera tomarse como una con-
clusin, sino como un punto de partida hacia nuevas preguntas. Por ejemplo, preguntas
acerca de cmo se imponan las jerarquas entre las diferentes influencias o se lograban
alcanzar consensos mnimos; o bien acerca de quines y cmo producan los presupues-
tos normativos de gnero; cules eran los alcances de dichos presupuestos, cmo se
divulgaban y eran objeto de apropiacin, transformacin o adaptacin. Se trata de un
conjunto de cuestiones que apunta a hacer visibles las estrategias mediante las cuales los
agentes en este caso mujeres de Medelln de distintas procedencias y posiciones socia-
les participaron en la disputa por las representaciones que moldeaban las incipientes
polticas sociales.
Como antes seal, en Medelln desde las primeras dcadas del siglo XX, grupos de
mujeres se valieron y se apropiaron de las representaciones existentes sobre la impor-
tancia del rol social de las mujeres como madres, para influir en las polticas sociales
dirigidas a proteger la salud de madres e hijos, promover su adopcin y e involucrarse

394. Estas ideas fueron sealadas en la dcada de 1990 por historiadoras que planteaban que los primeros pasos hacia un
Estado asistencial moderno se haban centrado en las mujeres, a travs de un conjunto de prcticas y representaciones
sociales en torno a la maternidad, a las que denominaron maternalistas. Cfr. BOCK Gisela y Pat THANE (Eds.) Mater-
nidad y polticas de gnero. La mujer en los Estados de bienestar europeos, 1880-1950, Madrid, Ctedra, Instituto de
la Mujer, 1996; KOVEN Seth y Sonya MICHEL (Eds.), Mothers of a New World, Maternalist Politics and the Origins of
Welfare States, New York, Routledge, 1993.
395. THANE Pat, Las ideas de gnero en la construccin del Estado de bienestar britnico: el caso de las mujeres del Partido
Laborista y la poltica social, 1906-1945, pp.171-214, en G. BOCK y P. THANE, Op. Cit., pp. 171-172.

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

activamente en su implementacin. Sin embargo otras polticas sociales orientadas a las


mujeres/madres resultaron complejas de abordar, porque aparentaban cuestionar radical-
mente representaciones tradicionales hondamente arraigadas: me refiero a los debates
que se originaron acerca de la legitimidad de brindar proteccin y apoyo a las madres que
trabajaban fuera del hogar y a sus hijos y cmo esto deba encauzarse.
Durante los inicios de la industrializacin, en el Medelln de los aos veinte a los
cuarenta, un numeroso contingente de obreras se incorpor al paisaje social de la ciudad,
lo cual caus fuertes reacciones que, como indic la historiadora Ann Farnsworth, subra-
yaban el agudo contraste entre los ideales de feminidad y el srdido mundo del trabajo
fabril, as como fuertes continuidades entre las representaciones de la familia patriarcal
tradicional y el nuevo paternalismo empresarial.396 La fbrica era representada como una
gran familia, en la cual los roles de gnero tradicionales eran ensalzados, reproducidos y
reforzados: las obreras eran contratadas slo hasta cuando se casaban y formaban su pro-
pia familia; o bien si permanecan solteras o si eran viudas. Slo bajo estas condiciones fue
posible la presencia de una gran cantidad de mano de obra femenina en las principales
empresas fabriles de la ciudad.
As, a pesar de que el Estado colombiano haba promulgado, entre 1925 y 1938, legis-
lacin que garantizaba la licencia de maternidad remunerada y ordenaba a las empresas,
que contrataban mujeres, fundar y sostener salas cunas, era pblicamente reconocido que
la ley no se cumpla y no existan mecanismos para hacerla cumplir, tal como afirmaba la
abogada Gabriela Pelez Echeverri en 1944:
[] para datar de fecha tan reciente, nuestra legislacin en este aspecto de proteccin
a la Maternidad no es tan incompleta y en muchos aspectos es superior a algunas otras
de pases americanos que tienen leyes en este campo de la Previsin social desde hace
muchsimo ms tiempo. [] an cuando hay tambin excepciones determinadas por
una extrema necesidad de dedicarse a la ordinaria ocupacin, cuando la mujer o no
trabaja como empleada u obrera, o lo hace en empresas que burlan la ley y que apro-
vechndose de su pobreza no dan a sta las prestaciones a que tiene derecho, pues sa-
ben que ella no tratar de hacrselas efectivas. [] Frente a la poblacin femenina que
cobija en la realidad la ley de proteccin a la maternidad, se reduce casi exclusivamente
396. FARNSWORTH-ALVEAR Ann, Dulcinea in the Factory. Myths, Morals, Men and Women in Colombias Industrial Expe-
riment, 1905-1960, Durham and London, Duke University Press, 2000.

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LIBROS DE LA FACULTAD

a las empleadas y obreras de instituciones o empresas de cierta categora econmica


o social, tales como las grandes fbricas y nunca alcanza a aquellas mujeres a quienes
su ninguna habilidad o preparacin las obliga a emplearse en talleres o industrias que
siempre escapan al control oficial.397
En realidad, la historiografa ha mostrado que la resistencia a la legislacin protectora
de las madres trabajadoras no se daba slo en la pequea empresa, sino que era alentada
por las grandes industrias, cuya imagen se asocia a las ideas de progreso, crecimiento y
modernizacin econmica del pas. En particular, las grandes industrias medellinenses, al
tiempo que evadan las normas nacionales y compromisos internacionales sobre la pro-
teccin de las madres trabajadoras orientadas a eliminar las restricciones a la incorpora-
cin de stas al mercado laboral, implementaban prcticas paternalistas, que reforzaban
la divisin sexual de los roles y responsabilidades sociales.398
Tal como afirmaban las asistentes sociales medellinenses a principios de los aos cin-
cuenta, la legislacin relativa a la proteccin de las madres trabajadoras, recogida en el
Cdigo del Trabajo, no haba resultado efectiva: En una ciudad industrial como Medelln,
apenas si hay dos fbricas que las tengan. En la prctica, las fbricas, a pesar de su pre-
tendido sentido social, procuran no colocar obreras casadas y mucho menos con hijos
pequeos.399
En este contexto, las medidas de apoyo a las madres trabajadoras avanzaron a lo largo
de un proceso lento y contradictorio,400 a pesar de que cada vez era ms frecuente que las
medellinenses aunque sobre este asunto persiste un importante vaco estadstico afron-

397. PELEZ ECHEVERRI Gabriela, La condicin social de la mujer en Colombia, Tesis para optar al ttulo en Derecho y
Ciencias Polticas, Bogot, Ed. Cromos, 1944, pp.33-38.
398. ARANGO Luz Gabriela, Mujer, religin e industria. Fabricato, 1923-1982, Medelln, Universidad de Antioquia-Universi-
dad Externado de Colombia, 1991.
399. RESTREPO LONDOO, Marta y Cecilia RESTREPO LONDOO, Op. Cit., p. 210.
400. En los estudios de caso, se hacen ms notorias las contradicciones entre la promulgacin de leyes que protegan a la
madre trabajadora o reconocan los derechos patrimoniales de la mujer casada y las resistencias a ponerlas en prctica.
En la historiografa, se encuentran a veces afirmaciones un tanto simplistas, que plantean que este tipo de leyes se
adoptaron en respuesta a las demandas del capitalismo de incorporar un mayor contingente de mano de obra dispo-
nible; sin embargo, esto no parece coincidir con la actitud de muchos grandes empresarios, que incumplan las leyes
para, en su lugar, imponer lmites y restricciones a las polticas de contratacin de personal, basados en tradicionales
representaciones paternalistas de gnero. Para el caso colombiano, Magdala Velsquez indic: la evidente necesi-
dad de incorporar a la mujer al proceso capitalista, en va de expansin en el pas. Se requera una mayor cantidad de
fuerza de trabajo libre y disponible para vincular a la produccin, pero la mano de obra femenina estaba presa an en
las relaciones familiares de tipo servil, indicando que sta era la base argumentativa del gobierno, para defender sus
puntos de vista en la adopcin de la nueva legislacin. Cfr. VELSQUEZ TORO Magdala, Op, Cit., p. 191.

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

taran el problema de hacer compatibles sus obligaciones maternales de proporcionar


cuidado a sus hijos menores con su trabajo fuera del hogar.

Internados, salas cunas y madres trabajadoras

H asta principios de los aos cincuenta, en Medelln, slo existi una sala cuna, pero
en esa dcada se abrieron al menos ocho salas cunas nuevas, lo cual parece requerir
alguna explicacin. Adems, pese a su notable incremento, las solicitudes de ingreso eran
abrumadoramente superiores a la capacidad de estos establecimientos.
Las madres, que realizaban un trabajo asalariado fuera del hogar, resolvan esta situa-
cin como un asunto privado, recurriendo a vecinas y familiares, a la costumbre de dejar a
los menores solos o al cuidado de sus hermanas o hermanos mayores. Sin embargo, con
frecuencia tambin acudan a instituciones como orfanatos e internados, donde reciban
a los menores durante la jornada laboral, pese a que dicha actividad no fuera el objetivo
principal de este tipo de establecimientos. De hecho, de las ms de treinta instituciones
que existan en Medelln a fines de los aos cincuenta para internar nios y jvenes, la
mayora admitan nios que no eran estrictamente hurfanos ni abandonados, sino que
simplemente procedan de familias demasiado pobres para sostenerlos. Era una opinin
comn que estas instituciones servan a las familias ms pobres sobre todo a lo que
llamaban familias desorganizadas, en especial aqullas en las que faltaba el varn cabeza
de familia a sobrellevar la carga econmica y personal que suponan los hijos en condi-
ciones desfavorables.401
Un caso particular de desorganizacin familiar era el de las madres solteras. Si bien en
Medelln los porcentajes de uniones libres e hijos habidos fuera de matrimonios legales
eran bajos, los prejuicios contra las madres solteras y sus hijos, por el contrario, estaban
ampliamente extendidos y arraigados en las costumbres.402 Algunas mujeres vinculadas a

401. RESTREPO LONDOO, Marta y Cecilia RESTREPO LONDOO, Proteccin del menor Op. Cit.. Entre 1910 y 1930
se fundaron 14 instituciones, y en el perodo 1930-1960 otras 35, con un sesgo de gnero: en 1953, se censaron 1.608
nias y mujeres jvenes frente a 984 varones, as el 62% de los internos eran de sexo femenino; ellas permanecan
internadas durante un mayor nmero de aos, en promedio, que los varones. La mayora de instituciones de protec-
cin se destinaban a nias y jvenes mujeres, mientras los nios y hombres jvenes ingresaban con mayor frecuencia
a las instituciones de tipo correccional, donde a principios de los aos cincuenta haba 460 nios y jvenes, el 63%,
frente a 270 nias, el 37%.
402. RESTREPO LONDOO Marta y Cecilia RESTREPO LONDOO, Proteccin del menor, Op. Cit., p. 67. En los aos
cincuenta, Antioquia tena las tasas de ilegitimidad ms bajas del pas, con un 12%, frente a un promedio nacional

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LIBROS DE LA FACULTAD

obras asistenciales y asistentes sociales profesionales insistan en que era posible y nece-
sario rehabilitar a las madres solteras:
Rehabilitacin que se hace en extremo difcil por la reaccin hostil que le presenta la
sociedad, an aquella que se dice ms caritativa porque cuando quiere trabajar y
ganarse honradamente la vida, se le cierran las puertas de las fbricas y los negocios
honrados. En su desalentadora bsqueda de empleo, la joven se encuentra con la mis-
ma negativa corts pero firme: nuestro personal es muy selecto; nos perjudicamos si
las dems empleadas se enterasen; nuestra misin no es rehabilitar a nadie. Y si acaso
logra ocultar su vida anterior, se ve obligada a inventar disimulos y mentiras, a confiar
su hijo a personas extraas, siempre con el temor de que se le delate y descubra.403
En Medelln en los aos treinta, se crearon dos instituciones asistenciales dirigidas a
atender a las madres solteras y sus hijos: la Casa de Jess, Mara y Jos, en 1934, y la Casa
de la Divina Providencia, en 1938, ambas patrocinadas y regentadas por comunidades
religiosas. En ellas, se ofreca a las futuras madres alojamiento, manutencin y cuidados
mdicos; a cambio, stas deban plegarse a una rgida disciplina interna y dedicarse com-
pletamente a realizar trabajos a domicilio y a la crianza de sus hijos. En algunos casos, la
institucin gestionaba la adopcin de los nios o soluciones alternativas: bien sea porque
se logra el matrimonio de la madre, o porque puede hacerlo pasar como hijo de alguno
de sus familiares. Las jvenes de clase pobre se casan en su mayora, pero las de clase
alta casi nunca lo logran.404 Pasado un trmino, si el nio no era dado en adopcin ni
la madre poda llevarlo consigo, la comunidad lo acoga como expsito. Las madres que
trabajaban deban pagar una cuota mensual, por concepto del sostenimiento de sus hijos
en los internados donde eran colocados, y acudir a reuniones regularmente.405
Mediante este recurso extremo, algunas madres solteras resolvan, de manera dram-
tica, la incompatibilidad entre maternidad y trabajo asalariado. A travs de los imaginarios
cercano al 30%. Medelln era una de las ciudades con menor tasa de ilegitimidad, de un 8.8%, y vena descendien-
do constantemente desde registros del 14% a principios de los aos treinta. Este comportamiento era atribuido a
factores culturales de la regin. En Colombia, el estatus jurdico de los hijos nacidos fuera del matrimonio legtimo,
denominados hijos ilegtimos, mejor con la expedicin de la Ley 45 de 1936. Mediante esta norma, pasaron a ser
denominados hijos naturales y se facilitaron las condiciones para ser reconocidos por sus padres, lo cual les daba
derecho a concurrir con los hijos legtimos en la sucesin. La Ley 83 de 1946, orgnica de defensa del nio, contribuy
a eliminar algunos obstculos legales para la investigacin de paternidad, pero no logr modificar de forma inmediata
el imaginario negativo que pesaba sobre los hijos naturales.
403. RESTREPO LONDOO Marta y Cecilia RESTREPO LONDOO, Op. Cit., p. 71.
404. Ibd., p. 77.
405. Ibdem.

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

con los que la sociedad medellinense abordaba la situacin de las madres solteras y sus
hijos, se puede atisbar el profundo arraigo de representaciones tradicionales, que invoca-
ban una profunda incompatibilidad incluso de orden moral entre maternidad y trabajo
asalariado fuera del hogar.
Pero tanto, el internamiento de menores, como el incremento de la demanda en los
servicios de las salas cunas, se deban al constante crecimiento del nmero de madres que
trabajaban fuera del hogar, en lugar de dedicarse por completo a las tareas domsticas
y al cuidado de sus hijos, lo cual no poda atribuirse nicamente a un acrecentamiento
inusual en el nmero de madres solteras. En Medelln y en Antioquia, los casos de mujeres
abandonadas aumentaban de forma alarmante, y su problema era ms agudo, ya que si
las madres solteras tenan a su cargo uno o dos hijos en promedio, las abandonadas y las
viudas tenan familias numerosas a las que sostener.406 En la poca actual graves proble-
mas [] van desintegrando a la familia, la cual ya no reposa sobre los cimientos de ayer,
y se va alejando de la originaria, en donde el padre era el que trabajaba fuera y la madre
estaba al frente de sus hijos y los quehaceres domsticos. Hoy la mujer casada tiene que
trabajar fuera del hogar, porque el padre ha abandonado sus obligaciones., escriba en
1950 Eugenia Escobar, la asistente social, que diriga el servicio social en las Salas Cunas de
Medelln.407 El trabajo asalariado de las madres segua siendo considerado consecuencia
de una situacin excepcional, debida a la ausencia del varn proveedor cabeza de familia:
la madre, en vista del peligro de que sus hijos desfallezcan de hambre y miseria, se abre
campo, pide proteccin, pide trabajo para poder llenar aunque sea en parte un vaco que
el mal esposo no ha querido hacerlo (sic.).408
Adems, en los aos cuarenta y cincuenta, activistas y asistentes sociales comenzaban
a percibir que mujeres casadas, que convivan con sus esposos en uniones legtimas, se
vinculaban al trabajo asalariado cada vez con mayor frecuencia. A veces, se trataba de
suplir situaciones de incapacidad temporal o definitiva de sus esposos; en otras ocasiones,
el salario del varn era demasiado exiguo para cubrir las necesidades mnimas de alimen-
tacin y vivienda. En estas circunstancias, el recurso a las salas cunas ofreca instituciones

406. Ibd., pp. 204-205, 209-210 y 229.


407. ESCOBAR BARRIENTOS Eugenia,Proteccin a la madre y al nio a travs de las Salas Cunas, Tesis de grado, Escuela
de Servicio Social de Medelln, 1950, p. 9.
408. Ibd., p. 15.

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LIBROS DE LA FACULTAD

abiertas, que evitaban la ruptura del vnculo familiar como suceda con los interna-
dos y facilitaban el empleo de las madres.
A principios de la dcada de 1950, las salas cunas de Medelln sumaban alrededor de
doscientas plazas; un nmero insuficiente para cubrir la demanda, que se incrementaba
cada da. La iniciativa privada aventaj a la accin estatal, tanto en el nmero de salas
cunas fundadas como en el nmero de nios atendidos: de 968 nios y nias censados
en las salas cunas en 1961, 675 el 69,7% estaban en instituciones particulares, solo
293 el 30,3% en instituciones oficiales.409
La iniciativa privada tambin fue pionera, pues la primera sala cuna de la ciudad,
las Salas Cunas de Medelln, se fund en 1918 como extensin de la Gota de Leche,
otra obra asistencial creada el ao anterior, por iniciativa de la Asociacin de Madres
Catlicas. Hasta los aos treinta, la institucin se neg a recibir oficialmente a los hijos de
madres solteras; al referirse a ella, la revista femenina Letras y Encajes afirmaba:
[se dedica a] dar alojamiento y alimento sano y conveniente a los nios que, bien
por la pobreza de sus padres o por enfermedad de sus madres no pueden propor-
cionrselos, a la vez que facilitar a muchas madres viudas o abandonadas de sus
maridos o que por enfermedad de stos no pueden trabajar, el que ellas, las madres,
puedan ganarse honrosamente el pan, porque mientras estn en el trabajo pueden
dejar sus nios en las Salas Cunas en donde las Hermanas de la Caridad, con un
espritu verdaderamente cristiano, cuidan de ellos y velan al lado de sus cunas como
lo hara la ms solcita y cuidadosa madre.410
La apertura de la sala cuna de la empresa textil Tejicndor, en 1953, fue un acon-
tecimiento excepcional en la cultura empresarial medellinense. Su creacin dio lugar a
diversas controversias. El propio mdico de la empresa trat de convencer a la junta
directiva de que no era conveniente, ni econmica ni socialmente, tomar esta medida,
ya que las personas a las que iba dirigido este servicio no seran ni buenas madres ni
buenas obreras.411 La sala cuna de Tejicndor era una rara avis entre las prcticas del
paternalismo empresarial antioqueo; en concordancia con ello, aunque tena capacidad
409. Esta distincin se refiere a la titularidad de la entidad pues, ms all de la condicin jurdica, el Municipio, el Departa-
mento y la Nacin colaboraban con frecuencia en el sostenimiento de las mismas, bien mediante el pago de salarios
de trabajadores y empleados, bien mediante asignaciones econmicas o ayudas en especie.
410. Las Salas Cuna, Letras y Encajes, N 35, julio de 1929, p. 577.
411. FARNSWORTH ALVEAR Ann, Op. Cit., p. 274.

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

para veinticinco menores, no se ocupaban ni siquiera una tercera parte de las plazas
disponibles.412
El caso de la sala cuna de las Damas de la Caridad, fundada en 1952, tuvo caractersti-
cas especiales, pues funcion durante varios aos bajo rgimen de internado, ya que sus
promotoras consideraban que as podan garantizar la continuidad en la alimentacin
y la atencin a los menores. La finalidad de ayudar a las madres trabajadoras ocupaba
un segundo plano, pues no era requisito para la admisin de los nios que las madres
trabajaran o buscaran trabajo.
Deber estudiarse cuidadosamente si es conveniente tener al nio toda la semana y
entregarlo a su madre solo los sbados por la tarde para pasar en su casa el domingo
y volver a la Institucin el lunes por la maana. Este sistema dar mayor oportunidad
para que los cuidados, prodigados diariamente al nio, no sufran menoscabo al lle-
gar al ambiente de su casa, donde se hace imposible darle las mismas atenciones;
tambin facilitar a la madre que necesita trabajar, el tiempo para ello.413
Solo en julio de 1955, las Damas de la Caridad autorizaron que se admitiera, excep-
cionalmente, a hijos de madres solteras.414 Por entonces, tambin surgieron los primeros
desacuerdos acerca del rgimen de internado de la sala cuna. La pediatra Leni Obern-
dorfer, responsable mdica de la misma, afirmaba:
Segn mi opinin los mencionados fracasos se deben a los inconvenientes que sufre
el nio en institucin Existen numerosos volmenes sobre el atraso fsico, psquico
y emocional que sufre el nio en institucin, daos que segn unos autores llegan
a ser permanentes. Aunque parece exagerado, prefieren unos psiclogos de fama
mundial la crianza del nio pobre en su ambiente antihiginico y de miseria a la de
una institucin con perfeccin en higiene y alimentacin pero con falta de cario
maternal. Somos responsables del futuro de estos nios que no consiste nicamente
en hacerlos sobrevivir, sino en desarrollarse en hombres y mujeres maduros, respon-
sables y tiles para la patria.415
412. RESTREPO LONDOO Mnica, La familia y el nio: contribucin de las salas cunas a su bienestar, Tesis de grado,
Escuela de Servicio Social de Medelln, 1961, p. 30. La sala cuna tena capacidad para veinticinco nios y slo se ocu-
paban siete plazas. Tejicndor tambin tena un kinder anexo para hijos de obreras y obreros entre los seis y los ocho
aos, con capacidad de veinte plazas, que atenda a dieciocho menores.
413. Archivo Damas de la Caridad de Medelln (ADCM), Libro de Actas N 5, Acta N 84, 4 de febrero de 1949, f. 4.
414. ADCM, Libro de Actas N 5, Acta N 158, 1 de julio de 1955, p. 127.
415. ADCM, Archivo Administrativo, tomo 8: 1957-1959, cartas de Leni Oberndorfer a la junta directiva, 17 de febrero de
1957 y 18 de julio de 1957, ff. 317 y 397.

187
LIBROS DE LA FACULTAD

En 1958, tras realizar consultas a mdicos y sacerdotes y despus de interminables


discusiones, la junta directiva decidi establecer en la sala cuna un rgimen de cuidado
diurno, as como extender el horario del kinder, que las mismas Damas patrocinaban,
para ofrecer mayor comodidad a las madres que trabajaban. Finalmente, se imponan las
nuevas ideas que mdicos, activistas y asistentes sociales venan defendiendo de no des-
vincular a los nios por completo del hogar y de los cuidados de su madre, atendiendo
al mismo tiempo a las necesidades que expresaban las madres trabajadoras, entendidas
como una necesidad social y no slo como un problema privado.416
A diferencia de la iniciativa particular y caritativa, el Estado comenz a ofrecer los
servicios de salas cunas tardamente; slo en 1954 se abri en Medelln la primera sala
cuna financiada y administrada totalmente con recursos pblicos: El Palacio del Nio,
patrocinado por la agencia estatal SENDAS.417 Por otra parte, en 1956, el Municipio de
Medelln contrat con la Cruz Roja la prestacin de un servicio de salas cunas anexo al
Hospital Infantil; igualmente cre en 1959 dos salas cunas asociadas a sendos Centros de
Higiene Materno Infantil. Sin embargo el objetivo de estas ltimas no fue tanto dar apoyo
a las madres trabajadoras en el cuidado y crianza de sus hijos, como recuperar nios
prematuros o desnutridos que no respondan al tratamiento ambulatorio.

Prcticas y representaciones: maternidad y cuestin social

E n la dcada de 1950, en Medelln, comenzaron a emerger actitudes nuevas acerca las


madres trabajadoras y el cuidado de los menores, que se reflejaron en el funciona-
miento de instituciones de proteccin social, como las salas cunas y los internados. Las
dificultades de las madres para hacer compatible el trabajo asalariado con sus obligacio-
nes domsticas y maternales empezaron a ser planteadas como un problema social, de-
rivado de las nuevas condiciones de vida impuestas por el progreso y la modernizacin,
y no slo como una cuestin individual que afectaba a unas pocas mujeres de sectores
populares.

416. ADCM, Libro de Actas n 5, Acta n 188, 28 de marzo de 1958, p. 163.


417. Secretara Nacional de Asistencia Social, fundada en 1954 por el presidente, general Gustavo Rojas Pinilla, y presidida
entre 1954 y 1957 por su hija Mara Eugenia Rojas, dentro del paquete de medidas populistas, destinadas a promover
la justicia social y la recuperacin de las regiones y poblaciones ms afectadas por la violencia de los aos precedentes.
Entre los programas desarrollados por la institucin, se incluyeron restaurantes escolares y guarderas infantiles.

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Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

La sociloga Margaret Maruani, en una reciente conferencia418, indicaba que la pro-


gresiva incorporacin de las mujeres al trabajo asalariado, de forma continua y sostenida
desde la dcada de 1960, no ha generado necesariamente mayor igualdad entre los sexos.
Se refera as a que existen lgicas de gnero que atraviesan el mundo del trabajo y que
dan sentido a las permanentes recomposiciones del mundo laboral. Esta autora plantea
que las tendencias en la incorporacin de las mujeres al mercado laboral son una reali-
dad econmica, pero tambin una construccin cultural, que se expresa en prcticas y
representaciones que definen el estatus y la posicin relativos de mujeres y hombres en
la sociedad y la organizacin de la sociedad misma.
En Medelln, al igual que en otros lugares, la exaltacin de la maternidad, como la
contribucin ms importante que las mujeres realizaban a la sociedad, fue un discurso ela-
borado por las elites y divulgado profusamente desde la Iglesia, la escuela y los medios de
comunicacin. Las mujeres que dirigan la revista femenina Letras y Encajes contribuyeron
a difundir este tipo de imaginarios, mediante certmenes literarios dedicados a exaltar una
figura materna idealizada y celebrar el da de la madre, una seccin permanente que
ofreca consejos prcticos a las madres sobre economa domstica, puericultura y edu-
cacin infantil, as como la divulgacin de informacin acerca del mayor reconocimiento
otorgado a las madres en la vida social y ciudadana sintetizado en la divisa La madre,
obrera del progreso humano419 y un largo etctera.
Esta presentacin de la figura de la madre y de la funcin materna como funcin social
contribuy, entre otros factores, a la popularizacin de actitudes ms comprensivas e indul-
gentes frente a las madres solteras y cabezas de hogar, presentadas como vctimas de la falta
de educacin apropiada y circunstancias sociales y familiares adversas. Ello, unido a un mayor
inters en la rehabilitacin que en la sancin, as como en la salvaguarda de la unidad familiar,
propici que se comenzara a abordar la cuestin de la proteccin a las madres trabajadoras y
sus hijos con una perspectiva ms amplia, y a que se revisaran los viejos prejuicios y represen-
taciones tradicionales acerca de la incompatibilidad entre maternidad y trabajo asalariado.420
418. Gender and the Labour Market: Resistence to Equality, conferencia pronunciada en el X Congreso Internacional Inter-
disciplinar sobre las Mujeres, Madrid, 7 julio de 2008. Margaret Maruani es directora de investigacin de la CNRS de
Francia; dirige desde 1995 el grupo de investigacin europeo March du travaill et genre en Europe, el cual publica
la revista semestral Travaill, genre et socits.
419. Editorial, Letras y Encajes, N 249, abril de 1947, pp. 123-131.
420. ESCOBAR E., Op. Cit., p. 18.

189
LIBROS DE LA FACULTAD

Sin embargo, entre los nuevos imaginarios elaborados y difundidos por las mujeres
de la elite y las representaciones y prcticas manejadas por las madres de otros sectores
sociales, parecan existir distancias desconcertantes. En 1961, se realiz un estudio sobre
las salas cunas de Medelln, que constat que las tres cuartas partes de las usuarias del
servicio eran, como se esperaba, madres cabeza de hogar.421 El noventa por ciento de las
usuarias trabajaba, por lo general, en el servicio domstico y en funciones similares, como
lavado de ropas y realizando el aseo en oficinas y empresas, raramente en la industria, el
comercio o desempeando otros empleos. La mayora se consideraba obligada a trabajar
para atender a la subsistencia del grupo familiar o complementar los ingresos insuficientes
del cabeza de familia, pero un pequeo grupo que despert la curiosidad de la entre-
vistadora reconoca que no trabajaba por necesidad. Al ser interrogadas por los motivos
que las llevaban a desempear un trabajo asalariado, sin tener la necesidad imperiosa de
hacerlo, las entrevistadas respondan que lo hacan: a fin de tener una ocupacin diferen-
te del cuidado de los nios. Estas madres son solteras o viudas y consideran que el trabajo
les evita problemas de conducta en ellas mismas, segn sus palabras pueden manejarse
mejor si tienen el trabajo.422 La asistente social tambin destac la respuesta de otro
pequeo grupo de madres que afirmaban que, aunque no necesitaban trabajar, preferan
que sus hijos permanecieran en la sala cuna, al cuidado de personas que los atenderan
mejor de lo que podan hacerlo ellas mismas.
La mayora de las entrevistadas no conviva con un esposo o compaero permanente;
al ser interrogadas sobre la figura paterna, ms de la mitad respondieron que los padres
no vean econmicamente por los hijos y adems les daban mal trato a las madres, o
bien que no les haca falta porque solo servan para darles hijos y no vean por ellos. Me-
nos de una cuarta parte afirm que senta necesidad del padre como respaldo econmico
y moral de la familia, figura de autoridad en el hogar, y que consideraban difcil educar a
los hijos sin su ayuda.423
Sobre su preferencia acerca del rgimen de funcionamiento de las salas cunas, treinta
y seis madres la misma cantidad que afirmaba trabajar por imperiosa necesidad, alrede-
dor del 70% del total dijeron que preferiran un rgimen de internado, mientras el resto
421. RESTREPO LONDOO Mnica, Op. Cit., p. 92.
422. Ibd., p. 93.
423. RESTREPO LONDOO Mnica, Op. Cit. p. 129.

190
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

se inclinaba por el cuidado diurno. Aqullas esgriman como argumentos que accederan a
mejores oportunidades de trabajo, si no tuvieran que encargarse diariamente de sus hijos;
que encontraban fatigoso y costoso, por causa del transporte, desplazarse diariamente
del lugar de residencia a la sala-cuna y de ah al lugar de trabajo; que bajo el sistema de
internado prescindiran de pagar arrendamiento, ya que buscaran empleo como emplea-
das domsticas internas, reduciran sus gastos y evitaran cargas econmicas a sus fami-
liares. Muchas respondieron que el personal de las salas cunas educara y cuidara a los
nios mejor que ellas mismas. Algunas sealaron que desearan un sistema de internado
semanal, como el de otras instituciones educativas, donde los nios pasaban el fin de
semana en su hogar. Las que optaban por el sistema de cuidado diurno, indicaban que les
resultaba difcil separarse de los hijos: No les parece posible que puedan desprenderse
totalmente del nio; ya les fue difcil hacerlo durante el da y se creen capaces de velar
por l.424
Por lo general, las madres expresaron conformidad con el servicio institucionalizado
de las salas cunas, sobre todo al compararlo con las soluciones privadas alternativas:
Algunas madres son conscientes de las ventajas que tiene el hogar y el cuidado
que ellas dan a los hijos y de los inconvenientes que trae el dejarlos al cuidado
de otras personas, pero consideran que la sala cuna es, dentro de esta limitacin,
el nico sitio donde el nio es tratado con cario y cuidado [] lo que no haba
sucedido al encomendarlo a las vecinas o a aquellas personas que se ofrecan a
cuidarlo, pues stas slo deseaban el dinero y no le ponan la atencin que el nio
requera.425
Casi todas, sin embargo, precisaban que deba dotarse a las salas cunas de servicio
mdico permanente; lo cual resulta bastante comprensible, si pensamos en las largas
y dispendiosas filas que deban hacer ausentndose del trabajo para recibir atencin
mdica, adems de los mltiples gastos que ocasionaban consultas y medicamentos. Las
madres tambin expresaban que se deba permitir que los nios permanecieran en las
salas cunas hasta que tuvieran edad para ir a la escuela y que stas deberan ampliar sus
horarios para permitir a las madres trabajar en horarios extraordinarios.426 Las propuestas

424. Ibd., p. 130.


425. Ibd., pp. 137-138.
426. Ibd., pp. 141-142.

191
LIBROS DE LA FACULTAD

de mejora de las madres, como se puede observar, se dirigan prioritariamente a que los
servicios de las salas cunas facilitaran su acceso al mercado laboral.
A diferencia de ellas, la asistente social consideraba que las mejoras ms urgentes en
la mayora de estos establecimientos se relacionaban con adecuar los programas pedag-
gicos, ldicos y educativos, as como establecer cursos de capacitacin obligatorios para
las madres usuarias, que versaran sobre temas prcticos y de utilidad como puericultura
y economa domstica.
Frente a estos resultados en parte sorprendentes la autora del estudio seal que
no conceda a su encuesta pleno valor estadstico, ya que, con frecuencia, las madres
ofrecan respuestas mltiples, aparentemente contradictorias. Creo que es posible pensar
que las entrevistadas expresaban las ambigedades de sus propias necesidades, deseos y
sentimientos, elaborados a travs de representaciones sociales sobre la maternidad, inte-
riorizadas parcialmente. El ideal maternal y familiar debi parecer a muchas de ellas algo
vagamente deseable, aunque lejano e irrealizable; otras, probablemente, vacilaban entre
una conformidad resignada y la apariencia de aceptacin.427
Finalmente, la autora reiteraba la victimizacin de las madres trabajadoras, esforzndo-
se en ofrecer una explicacin coherente, que diera cuenta de las contradicciones halladas
en el estudio: La inmensa mayora de los nios [de las madres entrevistadas] provienen
de hogares incompletos donde la madre est sola para hacer frente a todas las dificultades
de la vida, y donde el hijo llega a ser, no una fuente de satisfaccin, sino una carga que
a veces es superior a las fuerzas de la madre.428 Y sus reflexiones desembocaban en la
cuestin social y en el problema de la pobreza, a la que consideraba la verdadera causa
de la desintegracin de las familias:
me pregunto si no son causa de la desintegracin de la familia los esfuerzos que
sus miembros hacen continua y vanamente para alcanzar niveles de vida humanos
aspiraciones que son para la mayora de nuestras familias un lujo imposible de conse-
guir. No es de extraar, entonces, que abunde el abandono del hogar, la delincuencia,
las uniones ilegtimas, el trabajo de la mujer y del menor y los levantamientos obreros
que luchan por conseguir a toda costa una estabilidad en su trabajo. Es necesario,
ante todo, la accin directa e inmediata del Estado y de todas las personas que tienen
427. Ibdem.
428. Ibd., p. 145

192
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

en sus manos el destino de nuestro pas, para que aunando los esfuerzos, supriman la
miseria. ste es antes que un deber patritico, un deber de JUSTICIA, y para aquellas
personas que como las Asistentes Sociales, trabajamos ayudando a las familias, y co-
nocemos mejor que la gran mayora de la sociedad los males que la afligen, constituye
un deber denunciar la injusticia y hacer or nuestra voz respaldada por la experiencia y
el conocimiento. Y si este testimonio aislado no es suficiente, tenemos la obligacin de
unirnos para que con datos precisos podamos denunciarla. De otra manera, nuestra
labor ser estril y nuestros esfuerzos vanos.429
Se exiga de los poderes pblicos tomar en cuenta la situacin de pobreza espec-
fica de mujeres y madres, e implantar polticas sociales permanentes y coherentes que
permitieran hacer realidad los derechos de aqullas, de los hijos y las familias. Pero las
necesidades y los derechos especficos de las madres y la infancia seguan mostrando una
relacin compleja con el derecho al trabajo asalariado. Polticas que resolvan problemas
puntuales, como las salas cunas, podan estar contribuyendo, a largo plazo, a la desinte-
gracin de las familias:
quiero decir con esto, que la sala cuna no debe fomentar el trabajo que sta
[la madre trabajadora] desempea sea absolutamente indispensable, porque ellas se
acostumbran a trabajar y al hacerlo descuidan muchas veces las funciones que les
corresponden y someten a los nios al cuidado institucional que, como hemos visto,
no es deseable para ningn nio en edad preescolar. [] La sociedad ha venido
acostumbrando a la madre pobre a que ella no es la persona ms indicada para educar
sus propios hijos y que stos se benefician ms con el cuidado institucional y con la
direccin de personas que han recibido una educacin superior.430
En opinin de la asistente social y, en general, de las mujeres de elite vinculadas a
obras sociales, las verdaderas polticas de apoyo a las madres trabajadoras no deban faci-
litar su incorporacin al mundo laboral, sino proporcionar las condiciones para que stas
se mantuvieran en el hogar. Para ello, se propona que el Estado colombiano instituyera
algn tipo de subsidio econmico a las madres, en funcin del nmero de hijos menores
a su cargo, que les permitiera permanecer en el hogar atendiendo a sus obligaciones
maternales; subsidios similares a los salarios de madres que algunos grupos de feministas

429. Ibd., pp. 154-155. Las cursivas son mas.


430. Ibd., pp. 144 y 151. Las cursivas son mas.

193
LIBROS DE LA FACULTAD

europeas y norteamericanas haban reclamado y logrado implantar desde los aos trein-
ta.431
Se trataba de una propuesta poco desarrollada careca de rigurosidad tcnica, es-
tudios o anlisis estadsticos previos, aunque sus autoras hacan referencia, constante-
mente, a su experiencia personal y profesional como asistentes sociales o voluntarias,
que, precisamente por la espontaneidad con la que fue expresada, resulta interesante
para investigar las transformaciones en las representaciones sociales sobre la maternidad.
Dicha propuesta nunca lleg a aparecer consignada como parte de un programa social o
poltico dirigido a aliviar la pobreza o a mejorar el estatus social y familiar de las mujeres
y las madres y, de hecho, nunca se llev a cabo. A pesar de ello, creo que refleja bien
cmo, entre las dcadas de 1940 y 1950 del siglo pasado, las experiencias y reflexiones de
algunas mujeres y madres de Medelln acerca de las condiciones de trabajo y pobreza de
mujeres y madres de otros sectores sociales de la ciudad contribuyeron a:
- Reforzar y divulgar representaciones que exaltaban la importancia de las ma-
dres como factores fundamentales del progreso y defendan la divisin tradi-
cional de roles sexuales; utilizar dichas representaciones para subrayar que
un fuerte compromiso con la maternidad deba ser fuente de legitimidad y
reconocimiento social y poltico concreto para las mujeres de todos los grupos
sociales.
- Reconocer representaciones de la maternidad diferentes, a travs de prcticas
que implicaban contacto directo con las experiencias de madres de sectores
desfavorecidos; postular una interpretacin que deslegitimaba tales represen-
taciones y prcticas alternas, al presentarlas como consecuencias nefastas de la
modernizacin cuestin social y no de la divisin sexual del trabajo social-
mente instituida.

431. Es probable que las asistentes sociales de Medelln conocieran, a travs de viajes y contactos internacionales, las diver-
sas experiencias de subsidios a las madres que se haban establecido en varios pases europeos: en 1932, en Francia
(allocations familiales); 1935, en Alemania (Kinderbeihilfen); 1936, Italia (assegni familiari); 1938, en Espaa (subsidios
familiares); 1945, en Gran Bretaa (family allowances); 1946, en Noruega (barnetrygd); 1947, en Suecia (allmnna
baruhidrag), y 1952, en Dinamarca (borntilskund). Las asistentes sociales Marta Restrepo Londoo y Cecilia Restrepo
Londoo, quienes residieron en los Estados Unidos durante el perodo en que su padre, Gonzalo Restrepo Jaramillo,
ejerci como Canciller de la Repblica y Embajador en aquel pas, tuvieron la oportunidad de conocer los programas
de subsidios a madres pobres establecidos desde 1935, a instancias de las burcratas del Childrens Bureau, a los que
se refirieron explcitamente en su tesis de grado.

194
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

- Invocar la legitimidad de nuevas prcticas, que facilitaban el trabajo asalariado


de las madres mediante recursos institucionalizados como las salas cunas, en
lugar de privados, convirtiendo el asunto en un tema relevante de poltica so-
cial, enfocada especficamente a las mujeres como gestoras y beneficiarias.
- Plantear que dichos recursos y prcticas institucionalizados deban ser adopta-
dos como polticas pblicas del Estado, del cual se reclamaba instaurar polticas
especficas, que protegieran los roles tradicionales de gnero, en lugar de otras
que los erosionaran, al facilitar el acceso de las madres al trabajo asalariado, sin
restriccin y la socializacin del cuidado infantil.
De esta manera, a pesar de los cambios producidos en algunas realidades instituciona-
les y prcticas sociales, relacionadas con el apoyo a las madres trabajadoras y el cuidado
infantil, algunas mujeres medellinenses contribuyeron a la persistencia de representacio-
nes tradicionales de incompatibilidad entre maternidad y trabajo asalariado, a las que
agregaron variantes y matices. Al mismo tiempo, lograron legitimidad y reconocimiento
para s mismas como interlocutoras del Estado, en calidad de expertas y administradoras
de programas sociales dirigidos a las madres y la infancia. Creo que es posible afirmar que
las transformaciones ocurridas en las dcadas de 1940 y 1950 conformaron los rasgos
de gnero de una cultura poltica de larga pervivencia, que puede ser rastreada hasta la
actualidad.
Salas Cunas de Medelln hasta 1960
Ao fundacin Situacin jurdica Servicios Condiciones
Nombre Recursos Capacidad de Admisin
1918 Particular. De 6 meses a 8 aos. Residentes en toda
Salas Cunas Asociacin de Grupos de edad la ciudad. Hijos legtimos
de Medelln Madres Catlicas de 40 nios. (no necesario en dcada
Auxilios Municipales. Capacidad para 1950). Certificados de
Costo de $1.00 diario. 350, hay 380. bautismo432, salud, empleo
de la madre, matrimonio.

432. En Colombia, durante la poca contempornea, la funcin de registro civil, que documenta la identidad de los indivi-
duos, sigui siendo adelantada por la Iglesia Catlica, como suceda durante el Antiguo Rgimen. Mediante la Ley 57
de 1887, se dispuso que las partidas de bautismo de origen eclesistico tuvieran calidad de prueba del estado civil, lo
cual se ratific mediante el Concordato firmado entre el Estado Colombiano y la Santa Sede el mismo ao. La Ley 92
de 1938 determin que los funcionarios encargados de realizar el registro civil seran los notarios o, en su defecto, los
alcaldes o cnsules en el exterior y estableci como prueba principal del estado civil los documentos expedidos por
dichos funcionarios, y como prueba supletoria los certificados de bautismo de origen eclesistico. Esta norma estuvo
vigente hasta la adopcin del Decreto ley 1260 de 1970, que estableci como nica prueba vlida del estado civil los

195
LIBROS DE LA FACULTAD

Ao fundacin Situacin jurdica Servicios Condiciones


Nombre Recursos Capacidad de Admisin
1948 Particular. n.d. Residentes en el barrio
Kinder y Sala Cuna Donaciones particulares Campo Valds. Principal-
Residencia de mente hijos de las mujeres
Campo Valds que asistan a clases de la
Residencia Social.
1949 Particular. 30 nios de meses Residentes en Barrio
Las Camitas Blancas Fundado por la seora a 7 aos Aranjuez.
Margarita Moreno

1952 Particular. Sala Cuna Residentes en Barrio


Refugio Santa Luisa Damas de la Caridad (1 mes-4 aos) / 28 Las Estancias.
de Marillac Seccin Higiene y Kinder (4-7) / 25 Madre Trabajadora.
Departamento aportan Transicin (7-8 )/ 25 Certificados mdicos de
salarios trabajadoras. sangre, pulmones,
vacunacin y bautismo.

1953 Particular. Sala-Cuna Sala Cuna: hijos de obreras


Tejicndor Empresa Tejicndor, (3 meses a 6 aos) / 7 con ms de 6 meses en
Departamento de Capacidad para 25 la empresa. Kinder: alguno
Servicio Social. Kinder (6-8) / 18 de los padres trabajador
de la empresa. Certificados
de bautismo y mdico.

1954 SENDAS Sala Cuna Residentes en barrios


Palacio del Nio Oficial (Nacin) (1 mes-3 aos) / 50 Santa Luca, El Coco y
Prejardin (3-5 ) / 50 Los Alczares. Certificado
Jardn (6-7) / 50 laboral de madre y
certificado mdico.

1956 Municipio De Medelln Sala Cuna / 50 nios Residentes en los


Cruz Roja Secretara De Salud 3 meses a 3 aos alrededores. Certificado
de Antioquia Pblica Municipal de empleo de la madre.

1959 Municipio De Medelln De 6 meses Hijos de mendigas


Salas Cunas N 3 Secretara De Salud a 7 aos / 56 atendidas por el Servicio
Pblica Municipal Social Municipal
Certificados mdicos

documentos expedidos por los funcionarios civiles. Debido a esta situacin, entre los aos 1930 y 1960, el certificado
de bautismo fue el documento habitualmente solicitado para inscribir un menor en cualquier tipo de establecimiento
asistencial o educativo, tomando en cuenta que la mayor parte de la poblacin era catlica. Como dicho certificado,
adems de establecer la adscripcin religiosa de la familia, indicaba si se trataba de un hijo natural o legtimo, era uti-
lizado, en ocasiones, como una forma de control y sancin social, cuando los administradores de los establecimientos
restringan el acceso a los no catlicos y a los hijos naturales, lo cual sucedi hasta la dcada de 1950 en instituciones
privadas como las Salas Cunas de Medelln y las Salas Cunas de las Damas de la Caridad.

196
Prcticas, territorios y representaciones en Colombia, 1849-1960

Ao fundacin Situacin jurdica Servicios Condiciones


Nombre Recursos Capacidad de Admisin
1959 Oficial De 2 meses Residentes en zonas
Centro de Higiene Municipio de Medelln a 7 aos / 12 asignadas al Centro de
N 1 (Piloto) Fondos pblicos Higiene Materno Infantil.
Prematuros o que hayan
recibido tratamiento
ambulatorio sin resultados.

1959 Oficial De 2 meses Residentes en zonas


Centro de Higiene Municipio de Medelln a 7 aos / 25 asignadas al Centro de
N 2 (Nutibara) Fondos pblicos Higiene. Prematuros o que
hayan recibido tratamiento
ambulatorio durante tres
meses sin resultados.

1960 Particular. De 1 mes a 11 aos Residentes en la ciudad.


Jess Amigo Fundado por Doa Sala-Cuna / 50 nios Certificado laboral de la
de la Infancia Isabel Alvear de Cock Resto / 150 madre y certificados
Costo diario mdicos
$0.50 a $1.00

Fuente: Elaboracin propia con datos de Mnica RESTREPO LONDOO, La familia y el nio. Contribucin de las Salas
Cunas a su bienestar, Medelln, Tesis de Grado, Escuela de Servicio Social de Medelln, 1961.

Lecturas sugeridas

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