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RECICLAJE DE ORO DE LA ELECTRNICA: USO RENTABLE

MEDIANTE 'DISEO PARA RECICLAR'


CHRISTIAN HAGELKEN1 Y CHRISTOPHER W CORTI2
www.goldbulletin.org

ABSTRACTO

Con ms de 300 toneladas de oro utilizadas en electrnica cada ao, los equipos electrnicos al
final de su vida til ofrecen un importante potencial de reciclaje para el suministro secundario de
oro. Con concentraciones de oro que alcanzan 300-350 g / t para telfonos mviles y 200-250 g / t
para placas de circuitos de computadora, esta "mina urbana" es significativamente ms rica que la
que est disponible en minerales primarios.

Sin embargo, la "mineraloga" en los productos de desecho es muy diferente en los minerales
convencionales en una mina de oro: hasta 60 elementos diferentes estn estrechamente
relacionados en ensamblajes y subconjuntos complejos, y esto requiere procesos metalrgicos
especializados con tratamiento extensivo de gas para recuperar oro y una amplia gama de otros
metales de forma rentable y respetuosa con el medio ambiente. Adems, la logstica para
"excavar" y "transportar" los productos de desecho a la concentradora y ms a la fundicin son
mucho ms desafiantes que en la cadena de suministro primaria. Actualmente, solo una pequea
porcin de productos antiguos se recolecta y se dirige a las cadenas de reciclaje ms modernas.
Aqu se necesitan mejoras significativas para utilizar completamente este recurso de metal
secundario.

La importancia del contenido de oro de la chatarra electrnica para la economa de la


recuperacin de oro y muchos otros metales valiosos no siempre se aprecia, y esto est en el
enfoque de 'diseo para el reciclaje' al seleccionar materiales para nuevos productos,
particularmente en la Unin Europea donde La Directiva WEEE tiene como objetivo proporcionar
una economa de ciclo cerrado. Con una huella de carbono ms baja que el oro de minas
primarias, el oro reciclado representa una importante fuente "verde". Se discuten los desafos
enfrentados en el reciclaje de chatarra electrnica para lograr una economa de ciclo cerrado.
INTRODUCCIN

Adems de su uso principal en joyera e inversin, el oro juega un papel cada vez ms importante
en las aplicaciones industriales, entre las que la electrnica tiene la mayor parte. En la actualidad,
se usan anualmente ms de 300 t de oro en componentes electrnicos como circuitos integrados,
contactos y cables de conexin. Aunque la miniaturizacin y los esfuerzos de ahorro reducen la
entrada de oro especfica, el crecimiento en las ventas de dispositivos electrnicos y sus
caractersticas integradas para volverse "ms inteligentes y rpidos cada ao" han conducido a un
aumento neto sustancial de la demanda de oro en los ltimos aos [1] . Los telfonos mviles y las
computadoras son un buen ejemplo en este contexto, Figura 1.

Al final de su uso, estos y otros productos electrnicos ofrecen un importante potencial de


reciclaje para el suministro secundario de oro. Con concentraciones de oro que alcanzan 300-350 g
/ t para telfonos mviles y 200-250 g / t para placas de circuitos de computadora, esta "mina
urbana" es significativamente ms rica que lo que hasta ahora est disponible en minerales
primarios. Sin embargo, la "mineraloga" en los productos de chatarra es muy diferente en la mina:
hasta 60 elementos diferentes estn estrechamente relacionados en ensamblajes y subconjuntos
complejos, generalmente conectados a compuestos orgnicos, que a menudo contienen llamas
halogenadas.

Figura 1

a) Telfonos mviles

b) PC y laptops

c) Mundo mo

a+b

1300 millones de unidades 300 millones de unidades de produccin compartida

x 250 mg Ag 325 t Ag x 1000 mg Ag 300 t Ag Ag: 21,000 t / a 3%

x 24 mg Au 31 t Au x 220 mg Au 66 t Au Au: 2.400 t / a 4%

x 9 mg Pd 12 t Pd x 80 mg Pd 24 t Pd Pd: 220 t / a 16%

x 9 g Cu 12,000 t Cu x 500 g Cu 15,000 t Cu Cu: 16 Mt / a <1%

1300 millones de bateras 140 millones de bateras de porttiles


x 3,8 g Co * 4800 t Co x 65 g Co * 8100 t Co

* Tipo Li-ion

* Tipo Li-ion

Co: 60,000 t / a

2. 3%

Recuentos de volumen: contenido de oro y otros metales en telfonos mviles y computadoras en


relacin con la demanda total de estos electrodomsticos y la produccin minera mundial

retardantes (tableros, cubiertas y otras partes plsticas). Requiere procesos metalrgicos


especializados con tratamiento extensivo de gas para recuperar oro y una amplia gama de otros
metales. Y dado que el "cuerpo de mineral" secundario est ampliamente distribuido en millones
de hogares, empresas y consumidores individuales en todo el mundo, la logstica para "excavar" y
"transportar" los productos de desecho a la concentradora y ms a la fundicin son mucho ms
desafiantes que la cadena de suministro primaria.

Las tecnologas de recuperacin de vanguardia hacen uso de operaciones de refinera de fundicin


integradas a gran escala (como la planta de Umicore en Hoboken / Amberes). Las placas de
circuito, los telfonos mviles y muchos otros materiales preimpresos que contienen materiales
secundarios se tratan en una compleja hoja de metalrgica. En el caso de Umicore, al final de esto,
el oro puro y otros 16 metales se recuperan con altos rendimientos. Este documento examina la
importancia del oro para la economa del reciclaje de chatarra electrnica en el contexto de la
Directiva Europea WEEE (Residuos de equipos electrnicos y elctricos) que tiene como objetivo
proporcionar una economa de "ciclo cerrado", es decir, fomentar la reutilizacin / reciclaje
ambientalmente racional y para preservar los recursos naturales. Demuestra que el uso de oro en
equipos electrnicos con un enfoque de "diseo para el reciclaje" es rentable. Se cubren los
procesos de reciclaje en uso y la importancia de los pasos anteriores de recoleccin y
preprocesamiento para lograr tasas de recuperacin generales altas. Tambin se presta atencin a
los dficits severos actuales en la cadena de reciclado, incluidas las exportaciones ilegales y
dudosas de productos electrnicos al final de su vida til y su tratamiento deficiente en las
operaciones de reciclaje en el patio trasero en muchos pases en desarrollo y en transicin.

COMPOSICIN MATERIAL DE LOS EQUIPOS ELECTRNICOS

Como se seal anteriormente, el equipo electrnico contiene una amplia variedad de materiales,
algunos de los cuales son valiosos, algunos txicos o peligrosos, y otros son ambos. Estos incluyen
los siguientes elementos:

Metales preciosos: oro, plata, paladio y, en menor medida, platino y rutenio

Base y metales especiales: hierro, cobre, aluminio, nquel, zinc, estao, cobalto, selenio, indio,
galio, etc.

Sustancias peligrosas: mercurio, berilio, plomo, cadmio, arsnico, antimonio, etc.

Halgenos: bromo, flor, cloro

Otras sustancias: compuestos orgnicos tales como plsticos, fluidos, vidrio, cermica, etc.

Si tal desecho se llena con tierra o no se trata de manera ambientalmente racional, entonces
representa un alto riesgo de dao ambiental. Adems, contiene recursos valiosos que se pueden
recuperar y reutilizar, lo que reduce la necesidad de extraer nuevos metales. La composicin de
varios artculos electrnicos tpicos se muestra en la Tabla 1, parte superior. Estas cifras son
indicativas; el contenido real puede variar de manera significativa pero el orden de magnitud es
correcto. Los plsticos y el acero tienden a dominar en trminos de peso, pero en trminos de
valor, el oro y los otros metales preciosos dominan, como se muestra en la parte inferior de la
tabla. Para las placas de PC, los telfonos celulares y la calculadora, el oro y los otros metales
preciosos representan ms del 80% del valor, mientras que para las placas de TV y DVD, todava
contribuyen con alrededor del 50% del valor. El cobre tambin contribuye a continuacin en las
clasificaciones de valor.
Tabla 1. Distribucin de valor versus peso para dispositivos / componentes electrnicos tpicos (a
precios de marzo de 2010)

Por lo tanto, cualquier reduccin importante de metales preciosos disminuye sustancialmente el


valor neto recuperable de la chatarra electrnica y, por lo tanto, la motivacin para reciclar la
chatarra. El reciclaje de RAEE en la UE y cada vez ms en otros lugares se ha convertido en un
requisito legal. Hay que tener en cuenta que una cadena de reciclaje completa debe ser
remunerada. Por un lado, los costos totales surgen para la recoleccin, el envo, el tratamiento
previo y la refinacin dentro de la cadena, que por naturaleza son difciles de comprimir, as como
para el manejo de fracciones de desechos que no se pueden recuperar. Por otro lado, como
ingreso existe el valor intrnseco del metal recuperado y aqu, como se muestra arriba,
especialmente el oro a menudo hace una contribucin significativa. Con la excepcin de ciertos
productos como telfonos mviles y computadoras, esto resulta en un costo neto para toda la
cadena, pero sin embargo el reciclaje de sonido sigue siendo una necesidad social.

Adems, la composicin del material puede tener un impacto significativo en los requisitos de
reciclaje

- procesos tcnicos y controles de emisin. Los valores variables entre los tipos de equipos
tambin significan que la mezcla de chatarra muy heterognea en las etapas de recoleccin /
preprocesamiento puede influir negativamente en los retornos de reciclaje debido a la dilucin y
las limitaciones tcnicas. Tambin se debe tener en cuenta que la legislacin afecta la composicin
del material y, por lo tanto, los requisitos de reciclaje. Por ejemplo, la prohibicin del plomo
(Directiva ROHS de la UE) implica un mayor uso de otros metales como el estao, el cobre, el
bismuto, el indio y la plata en las soldaduras. Adems, nuevos productos como reproductores de
MP3 y cmaras digitales, as como productos de nueva generacin, p. el cambio del vidrio CRT al
vidrio LCD puede traer nuevas composiciones de materiales que afecten a los requisitos de
reciclaje.

ORO EN ELECTRNICA: LA OFERTA POTENCIAL DEL MERCADO A PARTIR DEL RECICLAJE

Como se seal anteriormente, alrededor de 300 t de oro se utilizan en la fabricacin de


productos electrnicos cada ao (246 t en 2009, un descenso de 293 t en 2008 debido a los
efectos de la recesin econmica mundial) [1]. Esto es alrededor del 12% de la produccin minera
anual total de oro. Por lo tanto, su recuperacin eficiente de la chatarra electrnica representa
una importante fuente de reciclaje potencial. Entonces, cul es la oferta potencial del mercado
en oro y otros metales valiosos? Dos ejemplos son examinados aqu.

Telfonos mviles: las ventas mundiales de telfonos mviles en 2008 fueron cercanas a 1300
millones de unidades. Con un promedio de 24mg Au, 250mg Ag, 9mg Pd y 9g Cu, esto equivale a
31 toneladas Au, 325t Ag, 12t Pd y 12,000t Cu, Figura 1. Si incluimos las bateras (tipo Li ion) con
3.8g de cobalto cada una , esto agrega 4,600t de Co al suministro potencial. Hasta 2008, las ventas
acumuladas de mviles sumaban 7.200 millones, figura 2; esto equivale a 170t Au, 1800t Ag y 70t
Pd!

PC y laptops: alrededor de 300 millones de unidades se vendieron en 2008. En promedio, cada una
contiene 220 mg de Au, 1,000 mg de Ag, 80 mg de Pd y 500 g de Cu. Las bateras de la
computadora porttil (tipo de ion Li, 140m en total) agregan 65g adicionales de Co / batera. En
total, esto suma 66t Au, 300t Ag, 24t Pd, 150,000t Cu y 9,100t Co.

Ventas globales anuales de telfonos mviles; las


ventas acumuladas hacen 7,2 mil millones hasta 2008 (basado en cifras de ventas de Gartner)
efecto del CO2 en la produccin de metales primarios basado en los datos ecoinvent 2.0 de EMPA /
ETH-Zrich

Estos suministros potenciales totales equivalen a una proporcin significativa de la produccin


minera mundial: 4% para el oro, 3% para la plata, 16% para el paladio y <1% para Cu con un 23%
para el cobalto. En trminos del mercado de productos electrnicos ms amplio, Figura 3, la oferta
del mercado es potencialmente ms sustancial, con una demanda europea que contribuye a
alrededor del 25% de las ventas globales en promedio. Por lo tanto, la demanda de metales para
EEE (equipos electrnicos y elctricos) contina creciendo y, por lo tanto, los posibles suministros
de chatarra seguirn creciendo.
Ventas unitarias versus tasas de crecimiento 2006 de aplicaciones electrnicas seleccionadas

En el contexto de los RAEE que proporcionan una mina "urbana" de oro, una mina de oro primaria
tpica producir alrededor de 5g / tonelada de oro. En chatarra electrnica, esto se eleva a 200-250
g / t de placas de circuito de computadora, lo que la convierte en una fuente mucho ms atractiva.
Si tomamos en cuenta el alto impacto de CO2 de la produccin de oro primario, Figura 4, debido a
la baja concentracin de mineral, las difciles condiciones mineras y otros factores, el reciclaje de
chatarra se vuelve ms atractivo desde un punto de vista sostenible. El reciclaje de chatarra tiene
un impacto de CO2 mucho menor para la produccin de oro, si se utilizan tecnologas de punta.
Claramente, la chatarra EEE no puede reemplazar toda la produccin primaria de oro cuando
seconsidera la demanda total; son sistemas complementarios en elimpulso para un uso ms
sostenible del oro. [2]

OPORTUNIDADES EN EL RECICLAJE DE ORO: USO DE TECNOLOGAS DE PUNTA

Si bien todos deseamos que el reciclaje y la gestin de residuos sea simple y directo, la realidad es
bastante diferente. Como se seal anteriormente, la composicin de la chatarra EEE es mucho
ms compleja que los minerales convencionales y esto hace que procesarla tambin recupere
valores ms complejos. Un telfono mvil puede contener hasta 50 elementos, que estn
estrechamente relacionados en sus diversos componentes. La tendencia a ahorrar el uso del metal
y la miniaturizacin de los componentes se ve compensada por el crecimiento absoluto en
aplicaciones electrnicas y otras aplicaciones de "alta tecnologa", as como la tendencia a fabricar
dispositivos cada vez ms inteligentes. Como los metales preciosos y especiales son decisivos para
aumentar la funcionalidad, esto impulsa el uso de oro y otros "metales tecnolgicos", por lo tanto,
se espera que la demanda de oro en electrnica crezca an ms. Los metales valiosos y la mayora
de los materiales peligrosos tienden a concentrarse en las placas de circuitos, por lo que el
procesamiento eficiente y ambientalmente racional de las placas requiere una atencin especial.

cadena de reciclaje para electrnica al final de la vida

Para reciclar los RAEE, se requiere una cadena de reciclado bien organizada y dedicada, Figura 5,
comenzando con una recoleccin e fi caz. En las etapas de desmantelamiento y preprocesado, las
fracciones de material especfico deben dirigirse al proceso final correcto. En la etapa de
procesamiento final (recuperacin de materiales), la recuperacin de los metales fsicos es decisiva
para la generacin de valor y para el control de txicos. Para un reciclaje exitoso, la optimizacin
de la interfaz entre etapas, la especializacin de tecnologas y las economas de escala son
importantes. No existen procesos universales de reciclaje y ninguna empresa cubre todos los
procesos. Por lo tanto, un flujo optimizado de RAEE a travs de la cadena y una buena
comunicacin entre los diversos interesados es crucial, considerando toda la cadena y sus
interdependencias. La recuperacin metalrgica eficiente de metales de baja concentracin de
productos complejos, tales como tarjetas de circuitos impresos o telfonos mviles, necesita
procesos de alta tecnologa de "alta tecnologa" dentro de una infraestructura apropiada y con
acceso a la combinacin correcta de materiales de alimentacin (incluidos productos no
electrnicos). chatarra). Tales condiciones de marco favoritas no estn disponibles en muchos
pases en el mundo, ni es econmicamente razonable replicar tales plantas de alta inversin en
demasiados lugares. En cambio, las partes interesadas dentro de la cadena de reciclaje pueden
beneficiarse de una divisin internacional del trabajo, ya que tambin es una prctica diaria en la
fabricacin de productos complejos. Debe entenderse que el reciclaje de tales productos no es
solo un proceso simple, sino que el paso final de recuperacin de metales juega en la misma liga
que su fabricacin.

Cuando las fracciones que contienen metales preciosos ingresan a plantas metalrgicas de ltima
generacin, se puede lograr una recuperacin muy eficiente de los valores de oro y otros metales.
La instalacin integrada de refinera de fundicin en Umicore, Hoboken / Amberes es un ejemplo
de lo que se requiere, Figura 6. Esto puede tratar hasta 350,000t p.a. de materiales secundarios
con metales preciosos de todo tipo. Adems de fracciones electrnicas, catalizadores
automotrices gastados, catalizadores de proceso utilizados en la refinacin de petrleo y la
qumica, se tratan muchos otros materiales que contienen metales preciosos, as como corrientes
secundarias de fundiciones de metales no ferrosos. La recuperacin de oro y otros metales
preciosos en 2007 ascendi a US $ 2.600 millones, y otros 10 metales contribuyeron en mayor
medida.

$ 0.4 bn. La produccin fue de aproximadamente 30 t Au, 37 t de metales del grupo del platino,
1.000 t Ag ms 68.500 t de los otros 10 metales. El rendimiento de oro es cercano al 100%.
Adems, los metales recuperados representan un potencial de ahorro de CO2 de 1 milln de
toneladas en comparacin con la produccin de metales primarios (que habra tenido un impacto
de 1,3 millones de toneladas). El ahorro representa alrededor del 80% del impacto del CO2. La
ubicacin de esta instalacin existe desde finales del siglo XIX, pero en los ltimos 20 aos la
instalacin de la planta y la tecnologa de proceso se transfirieron por completo de una antigua
fundicin tradicional de concentrados mineros a una refinera de fundicin especializada de
materiales secundarios que contienen metales preciosos. Se han invertido ms de 400 millones en
los ltimos 12 aos; una rplica de campo verde de la planta representara una inversin total de
ms de 1 billn [3].
Vista area y hoja de proceso simplificada de la refinera de fundicin integrada de Umicore en
Hoboken / Amberes, Blgica

LOS DESAFOS Y DFICITS EN EL RECICLAJE DE METALES PRECIOSOS DE RAEE

Como debera ser obvio en la Figura 5, las tasas de recuperacin general del oro y otros metales
preciosos dependen de la efectividad de cada etapa individual involucrada. Los muy altos
rendimientos de metales preciosos que se alcanzan en las operaciones metalrgicas de
recuperacin de metales son bastante insignificantes si, por ejemplo, solo el 50% de los RAEE se
recolecta adecuadamente o si ocurren grandes prdidas de fracciones que contienen oro durante
el desmantelamiento y -tratamiento. En la prctica, debido a tales ineficiencias principalmente en
los pasos iniciales de la cadena de reciclado, hoy se realiza menos del 20% del potencial de
reciclado de oro de los RAEE europeos. La parte ms dbil de la cadena es la etapa de recoleccin.
Todava hay un largo camino por recorrer en Europa y en muchos otros pases para organizar una
recoleccin eficiente de RAEE. Los gobiernos deben tomar esto en serio y facilitar mejores
sistemas de recoleccin.
Adems, a menudo tambin se producen prdidas previas al procesamiento (y evitables). Tal
como se muestra en la Figura 7, el procesamiento previo divide los dispositivos en fracciones de
material principal y los canaliza a los procesos adecuados de procesamiento final / recuperacin
de material. Si, por ejemplo, las placas de circuitos de la computadora no se retiran en una etapa
temprana, se suministrarn directamente a los procesos de recuperacin metalrgica apropiados.

- la liberacin incompleta de metales y la formacin de polvo en el proceso de trituracin


provocan la separacin simultnea involuntaria de metales preciosos en las fracciones de salida de
clasificacin, de donde no pueden recuperarse nunca ms. Por ejemplo, el oro se perdera si se
dirige a una fundicin Al o Fe, o si termina en un proceso de recuperacin de plsticos o vidrio [4].

Sin embargo, el mayor factor de prdida actualmente es que gran parte de los RAEE se exportan a
pases en desarrollo de Asia y frica para su tratamiento o incluso para su descarte despus de
que se hayan eliminado algunos pocos dispositivos y componentes reutilizables. La mayora de
estas exportaciones son ilegales o al menos dudosas. Por lo general, los RAEE se declaran como
bienes de segunda mano reutilizables para eludir las restricciones del Convenio de Basilea sobre
envos transfronterizos de desechos. En realidad, los contenedores salientes estn llenos en gran
medida de desechos no reutilizables. Con diez miles de contenedores que salen de los puertos
europeos todos los das, los controles son un desafo y la aplicacin de la legislacin hasta ahora es
dbil [5].

Si el reciclaje tiene lugar en el pas importador de RAEE como China e India, por lo general es un
reciclado "de poca tecnologa" con repercusiones dramticas en el medio ambiente y la salud,
particularmente en los trabajadores empleados y las comunidades locales [6-8]. Aunque a menudo
la recoleccin y el desmantelamiento de productos funcionan de manera bastante eficiente, el
punto dbil es el refinamiento de componentes complejos como bateras, tarjetas de circuitos o
telfonos mviles, y el manejo de fracciones peligrosas. Los dispositivos y sus partes se queman
bajo un cielo abierto para concentrar metales, los metales se lixivian con cianuro o cidos fuertes
sin mtodos de proteccin o tratamiento efluente, y las fracciones de desechos simplemente se
descartan en el paisaje. Los impactos ambientales severos de esto ocurren en 3 niveles: (a) desde
el producto mismo cuando se llena la tierra, por ejemplo, la liberacin de plomo y mercurio, (b)
debido a procesos deficientes, p. la formacin de dioxinas durante la incineracin de plsticos
halogenados o la fundicin sin tratamiento adecuado de gases residuales y (c) los reactivos
utilizados en el procesamiento, los efectos de lixiviacin, los NOx de la lixiviacin y el mercurio de
la amalgamacin para recuperar oro y plata [9].

Adems, tales procesos son altamente ineficientes con respecto a la recuperacin de metales. Se
centran solo en unos pocos metales valiosos ('cherry-picking'), pero incluso en oro

- siendo el blanco objetivo claro - los rendimientos de procesamiento son inferiores al 25%. Los
rendimientos de otros metales preciosos son incluso ms bajos y los metales especiales se pierden
por completo [10]. Un informe reciente del PNUMA ofrece una visin general completa de la
situacin en los pases en desarrollo [11]. Para mejorar esto tanto desde un entorno y un aspecto
de recuperacin de recursos, el "mejor enfoque de dos mundos", como se describe, p. en [12],
ofrece una solucin prometedora. La idea es combinar la recoleccin y el desmantelamiento
eficientes en pases en desarrollo / en transicin con procesos de refinacin metalrgica de alta
tecnologa de fracciones crticas en pases industrializados, como se present anteriormente. Los
ingresos netos resultantes se devuelven a las compaas / asociaciones que enviaron las fracciones
crticas. Tal enfoque sigue la misma lgica en el reciclado de productos complejos como se usa en
su fabricacin haciendo uso de la especializacin, las economas de escala y una divisin
internacional del trabajo. Dado que las fracciones crticas solo constituyen una pequea porcin
de RAEE (<10% en promedio), esto solo conducira a envos de poco volumen a plantas de
refinacin de ltima generacin, mientras que la mayor parte de RAEE-fracciones que necesitan
los procesos menos sofisticados an podran tratarse localmente, generando empleos e ingresos
all.

Debe evitarse la funcin de canalizacin del preprocesamiento de WEEE - la separacin conjunta de


oro en procesos de refinamiento de extremos incorrectos [4]
La estructura de "lazo abierto" tpica para productos de consumo

Sin embargo, es necesario sealar que tales conceptos son razonables solo para los volmenes en
aumento significativo de RAEE domsticos en pases en desarrollo o en transicin. No debe
dirigirse a RAEE generados en Europa u otras regiones industrializadas, ya que esto implicara
volmenes de envo mucho ms grandes (dispositivos completos) que difcilmente pueden
controlarse adecuadamente en los pases importadores. En este contexto, una visin crtica

tambin se necesita en algunas nuevas instalaciones de refinacin que aparecen en la industria


("plantas de lixiviacin limpias") que han entrado en funcionamiento principalmente en China y la
India. La informacin confiable sobre los procesos utilizados, la eficiencia operativa y ambiental o
el destino de las fracciones de salida es escasa. Lo que realmente est sucediendo all permanece
bastante opaco y, al menos para una reorientacin sana y eficiente de placas de circuitos o
telfonos mviles, existen limitaciones tecnolgicas. Por lo tanto, los envos desde Europa a tales
plantas no deberan tener lugar a menos que la operacin haya sido debidamente certificada por
un experto independiente (tcnico!) organismo con conocimientos sobre la base de los mismos
estndares que se requieren para las operaciones de refinacin europeas.

En resumen, tal exportacin dudosa o ilegal de RAEE europeos agota la 'mina urbana', los valiosos
recursos de materias primas se desperdician descuidadamente y se causan daos considerables al
medio ambiente. Este ltimo incluso puede recurrir a los consumidores europeos, ya que una
contaminacin local de suelo, ros y lagos en Asia puede encontrar su camino en la cadena
alimentaria y, por lo tanto, en productos importados tambin por Europa. Desafortunadamente,
en una economa global, los problemas locales se globalizan!

El principal desafo a superar es la estructura de "ciclo abierto" de los ciclos de materiales para la
mayora de los consumidores bienes como se muestra esquemticamente en la Figura 8. Esto
conduce a prdidas significativas por varias razones:

Existe una baja conciencia acerca de los recursos valiosos contenidos dentro de los RAEE o de un
controlador econmico faltante para recuperarlos, debido al bajo valor intrnseco del metal para
un solo dispositivo.

Los productos de consumo a menudo cambian de propietario durante su ciclo de vida y, con
cada cambio, la conexin entre el fabricante y el propietario se debilita. Esto se ve agravado por el
hecho de que el cambio de propietario a menudo significa un cambio de ubicacin y que los bienes
de consumo altamente mviles se extienden por todo el mundo. Los flujos de materiales no estn
claros y, en la mayora de los casos, solo estn disponibles las estimaciones sobre direcciones
reales y cantidades de flujos.

Los productos que han alcanzado su fin de vida (EoL) tienden a dejarse (hibernar) en cajones,
stanos, etc., en lugar de entregarse para su reciclaje.

En el caso donde los productos de EoL terminan en los pases en desarrollo, usualmente falta
una infraestructura apropiada de reciclaje. Esto crea problemas, incluso en el caso de
exportaciones legtimas de productos reutilizables, como computadoras que funcionan dadas
como donaciones, p. a las escuelas africanas.

Por lo general, no queda conexin entre el propietario final y el fabricante original del producto.
La implementacin de la "responsabilidad del productor" es, por lo tanto, difcil de realizar. Se
requieren nuevos modelos comerciales, como el arrendamiento, el pago de depsitos, etc., para
transferir las estructuras abiertas a sistemas de circuito cerrado [13].

Un buen ejemplo de este problema es el telfono mvil. Las ventas globales han aumentado de
400 millones de unidades en 2001 a 1300 millones de unidades en 2008 y 2009. A pesar de los
esfuerzos realizados, el reciclaje an falla en gran medida. Tomando el ao 2009, el potencial de
reciclaje es de alrededor de 800m unidades, que a 100g por unidad equivale a 80,000t p.a. De este
enorme potencial, solo alrededor de 2000 t se reciclan realmente en instalaciones de ltima
generacin. De las pocas unidades que se recogen profesionalmente [14], la mayora sern
reutilizadas por otros usuarios, pero algunas no son adecuadas (por lo general, del 25 al 35%) para
su reutilizacin y se envan directamente al experto de buena fe para su recuperacin. La mayor
parte de la reutilizacin finalmente tiene lugar en los pases en desarrollo, donde se descartan al
final de su ciclo de vida o, a veces, se dirigen a los refinadores locales con los problemas
inherentes discutidos anteriormente. La mayor parte de los mviles, sin embargo, no se recoge y
se "almacena" en los cajones (con un potencial de reciclaje posterior) o se desecha en la basura
domstica, lo que representa una prdida irrecuperable.
DISEO PARA RECICLAJE

El objetivo principal de lo anterior se ha centrado en el reciclado de RAEE con un enfoque eficaz,


eficiente y respetuoso con el medio ambiente y los beneficios de recuperar valores valiosos y de
otros metales. Esto es esencialmente un enfoque sostenible "verde". Hemos notado que el oro es
ms efectivo que la minera primaria y con un menor costo ambiental (por ejemplo, un impacto de
CO2 mucho menor y menos dao ambiental). Entonces, solo sobre esa base, tiene sus mritos. Sin
duda, es econmicamente rentable recuperar oro y otros valores de metal porque el valor
recuperado supera el costo de refinacin de RAEE una vez que los dispositivos se han recogido y
preprocesado. Es econmico hacerlo si emprendemos razonablemente los esfuerzos para desviar
los RAEE de nuestros vertederos para evitar el dao ambiental! Adems, la presencia de oro como
la sustancia ms valiosa en la electrnica (aunque es de baja concentracin) es un habilitador para
la co-recuperacin de muchos otros metales si se utilizan procesos metalrgicos modernos. Por lo
tanto, el oro como el "metal de pago" desencadena la recuperacin de, por ejemplo, metales
especiales potencialmente escasos, que de otro modo no seran econmicos. Con los precios de
los metales preciosos a un nivel alto, el oro actualmente ronda los $ 39 / g (mayo de 2010)

- un cierto umbral de contenido de metales preciosos del equipo original es importante para que
el reciclaje siga siendo econmicamente rentable. Dicho esto, es comprensible en un mercado
competitivo que los fabricantes de equipos originales (OEM) y sus proveedores miran
constantemente la reduccin de costos, a travs de la miniaturizacin y la produccin de metales
costosos. Por ejemplo, existe inters en reemplazar el alambre de oro por el cobre, aunque esto
no est exento de dificultades tcnicas y puede reducir el rendimiento tcnico. Sin embargo, es
miope para ver los costos puramente en trminos del costo inicial de produccin del equipo. Los
fabricantes de equipos originales deben considerar los costos de por vida que abarcan la situacin
de la Edificacin y el costo de su eliminacin. Cuando se toma esto en consideracin, resulta ms
atractivo desde el punto de vista econmico incluir materiales que tienen un beneficio positivo en
el costo de reciclaje, as como la superioridad tcnica en la aplicacin. Este es un enfoque de
'diseo para el reciclaje' que, tal vez, los OEM deben considerar ms seriamente. Esto fue
confirmado por una encuesta reciente realizada por World Gold Council y SEMI en la que el 50%
de las empresas de diseo de chips no saban que el oro recuperado de la electrnica de desecho
era una proporcin sustancial del valor derivado del material electrnico de desecho [15]. La
alternativa es que los costos de reciclaje de RAEE se recopilen por otros medios, p. mediante
impuestos adicionales a los compradores.

La Directiva Europea sobre RAEE tiene como objetivo colocar la responsabilidad financiera para el
reciclado de RAEE en los fabricantes de equipos originales. Como se discuti anteriormente, esto
puede requerir nuevos modelos comerciales.

Ciertamente hay ms reglas de "Diseo para el Reciclaje" que deben ser consideradas. Importante
es el enfoque de "Diseo para el Desmontaje", que facilita que los componentes crticos como las
placas de circuitos o las bateras recargables puedan eliminarse fcilmente (manualmente o
mecnicamente) y canalizarse a los procesos de recuperacin ms apropiados sin causar prdidas
de materiales valiosos. La eliminacin de sustancias peligrosas como el mercurio de los productos
es otra medida de diseo importante, pero se debe asegurar que, a travs de un dilogo temprano
con los recicladores, se tengan debidamente en cuenta los impactos de los sustitutos potenciales
en los procesos de reciclaje. Finalmente, se debe evitar cualquier uso disipativo de metales
preciosos en aplicaciones masivas.

OBSERVACIONES FINALES

Este documento ha examinado el reciclaje de equipos electrnicos y de electricidad de desecho


(RAEE) y los beneficios, tanto econmicos como ambientales, de recuperar oro y valores de
metales preciosos.

La demanda de oro para la electrnica es de 300t p.a. y creciendo; hay un fuerte crecimiento del
sector esperado.

Los productos electrnicos al final de su vida son potencialmente una fuente sustancial (una 'mina
urbana') de oro y otros metales valiosos que pueden reducir nuestra dependencia de la minera
primaria. El reciclaje de RAEE es un enfoque ms sostenible y "verde" para obtener tales
materiales.

Los equipos electrnicos son productos complejos que necesitan sistemas de reciclaje integrados y
sofisticados. Los enfoques simplistas no son posibles o ambientalmente viables.

Existe una necesidad urgente de cerrar el crculo en trminos de reciclaje y esto debe hacerse a
nivel mundial. Un enfoque holstico del ciclo de vida, la cadena de reciclaje y la ubicacin es
esencial en los distintos niveles: sistema, producto, proceso. Todos los factores - tecnolgicos,
sociales, legislativos y econmicos deben ser considerados [16].

Este enfoque presenta una serie de requisitos que se pueden ver como oportunidades:

- La divulgacin a los pases en desarrollo es necesaria con la transferencia de conocimientos y


nuevos enfoques o modelos de negocio orientados a la solucin.

- Diseo para la sostenibilidad sin prdida del rendimiento del producto.

- Los sistemas de recoleccin mejorados de bienes de consumo son crticos.


- Optimizacin a lo largo de toda la cadena de produccin y reciclaje con nuevas mejoras en el uso
de la energa y el desempeo ambiental en el rea de reciclaje.

- Estimulacin de las mejores tecnologas disponibles y un enfoque interdisciplinario.

La tecnologa y la capacidad estn disponibles para recuperar e fi cazmente el oro y otros metales
preciosos de materiales complejos como los RAEE. El valor del oro presente en los productos al
final de su vida til estimula el reciclaje y permite la recuperacin de muchos metales adicionales.

A pesar de la legislacin, hay grandes prdidas de oro en Europa debido a las exportaciones de
RAEE a pases extranjeros. Si el reciclaje se lleva a cabo all es muy ineficiente (rendimientos de oro
<25%) con una alta carga ambiental. Se estima que actualmente solo se recupera alrededor del
20% del oro de las fuentes europeas de RAEE, mientras que el 80% de nuestra "mina urbana"
todava se desperdicia.

Se estima que la recuperacin total de oro de RAEE ("e-scrap") a escala global actualmente es de
solo 30-50 t.a. Esto podra aumentar significativamente si los sistemas de recoleccin y
tratamiento mejoraran en todo el mundo. Prcticamente no existe un uso disipativo del oro en la
electrnica y con la tecnologa apropiada se pueden lograr tasas de recuperacin de oro cercanas
al 100%. Por lo tanto, en un "mundo ideal", la posible recuperacin de oro de RAEE podra
acercarse un da a las 300 t p.a. que actualmente estn en el mercado.

Todo el oro y otros metales recuperados del reciclaje del producto (RAEE, catalizadores, etc.) que
se utilizan en la fabricacin posterior del producto representan oro "verde" (metales) con una
carga de CO2 relativamente baja y un origen completamente transparente. Los fabricantes que
establecen modelos comerciales adecuados y cooperan con recicladores ambientalmente
racionales como Umicore para garantizar su acceso a los metales secundarios pueden dar un paso
significativo hacia la "obtencin tica" de sus materias primas, un requisito que est a la luz del
debate sobre "Metales de conflicto" se vuelven cada vez ms importantes en la actualidad.

EXPRESIONES DE GRATITUD

Los autores agradecen a Umicore Precious Metals Refining por su apoyo y permiso para publicar
este documento ya los organizadores de GOLD 2009 en Heidelberg por el permiso para adaptar la
conferencia plenaria para su publicacin en este nmero especial del Gold Bulletin.

Nota del editor: los autores reconocen que los lectores pueden tener puntos de vista diferentes de
los expresados por ellos mismos sobre este tema importante y desean un debate sobre los temas.
Las cartas deben dirigirse al editor (editor@gold.org)
SOBRE LOS AUTORES

Christian Hagelken encabeza el departamento de desarrollo de negocios e investigacin de


mercado en la unidad de negocios de refinacin de metales preciosos de Umicore. Anteriormente,
ocup varios puestos gerenciales en el departamento de metales preciosos de Degussa AG, lo que
le permiti obtener ms de 20 aos de experiencia en metales (preciosos).

reciclaje. Posee ttulos universitarios en ingeniera minera e ingeniera industrial de RWTH Aachen,
Alemania, donde tambin recibi su Ph.D. en 1991. Public libros sobre "Flujo de Materiales de
Platinum Group Metals" y sobre "Automotive Catalysts" y ha realizado numerosas contribuciones
a libros profesionales, revistas y conferencias sobre temas relacionados con el reciclaje y la gestin
sostenible de los recursos. Christian representa a Umicore en asociaciones relacionadas, grupos de
trabajo y universidad

co-operaciones. l es, entre otros, un colaborador de la Panel de recursos PNUMA-OCDE, y a la


Iniciativa de materias primas de la Comisin Europea.

Christopher Corti es Director General de su consultora, Tecnologa COReGOLD, y anteriormente


fue Director General de Tecnologa Internacional en el World Gold Council. Fue editor del Gold
Bulletin 1996-2009 y presidente de las conferencias Gold celebradas en Vancouver (2003),
Limerick (2006) y

Heidelberg (2009). Obtuvo su doctorado en metalurgia en la Universidad de Surrey y tuvo una


carrera en investigacin y su explotacin en Johnson Matthey plc, el Departamento de Comercio e
Industria, Brown Boveri et Cie, Suiza y el CEGB en el Reino Unido. Es miembro del Instituto de
Materiales, Minerales y Minera y un ingeniero colegiado. Ha publicado ampliamente sobre la
ciencia, la tecnologa y las aplicaciones del oro.

REFERENCIAS

1 GFMS Ltd (2010), Gold Survey 2010, Londres (www.gfms.co.uk)


2 Hagelken, C., C.E.M. Meskers, (2008). "Minera de nuestras computadoras: oportunidades y
desafos para recuperar metales escasos y valiosos", en: Actas de la Conferencia Goes Green 2008,
H. Reichl, N. Nissen, J, Mller, O. Deubzer (eds.), Fraunhofer IRB, Stuttgart , 585-590

3 Vanbellen, F., M. Chintinne (2008), "Cambio de imagen extremo"

- Planta de Hoboken de UPMR ", World of Metallurgy - Erzmetall, vol. 61, No. 1 2008, 14-19

4 Chancerel, P., C.E.M. Meskers, C. Hagelken, V.S. Rotter, (2009), "Evaluacin de flujos de metales
preciosos durante el pretratamiento de equipos elctricos y electrnicos usados", J. Indus. Ecol.,
Vol.13 (5), 791-810

5 Sander, K., S. Schilling, (2010), "Envo transfronterizo de desechos de equipos elctricos /


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- Optimizacin de flujos de materiales y control ", Informe de la Agencia Federal de Medio


Ambiente (UBA-FB) 1331, Dessau. Alemania

6 Puckett, J., L. Byster, S. Westervelt, R. Gutierrez, S. Davis,

A. Hussain, M. Dutta, (2002), "Exportacin de daos: la destruccin tecnolgica de Asia". Seattle:


Red de Accin de Basilea

7 Puckett, J., S. Westervelt, R. Gutirrez, Y. Takamiya, (2005), "El basurero digital: exportar la
reutilizacin y el abuso a frica". Seattle: Red de Accin de Basilea

8 Kuper, J., M. Hojsik, (2008), "Envenenamiento de los pobres: desechos electrnicos en Ghana".
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9 Seplveda, A., M. Schluep, F.G. Renaud, M. Streicher, R. Kuehr, C. Hagelken, A.C. Gerecke,
(2009), "Una revisin del destino ambiental y los efectos de las sustancias peligrosas liberadas de
los equipos elctricos y electrnicos durante el reciclaje: ejemplos de China y la India". Asedio
Impact Asses Rev (2009), doi: 10.1016 / j.eiar.2009.04.001

10 Rochat, D., C. Hagelken, M. Keller, R. Widmer, (2007), "Reciclaje ptimo para placas de circuito
impreso en la India" R'07, Congreso Mundial - Recuperacin de materiales y energa para la
eficiencia de los recursos. L.M. Hilty, X. Edelmann, A. Ruf (eds.)

11 Schluep, M., C. Hagelueken, R. Kuehr, F. Magalini,

C. Maurer, C. Meskers, E. Mueller, F. Wang (2009): Reciclaje: de los desechos electrnicos a los
recursos, informe de estudio StEP encargado por el PNUMA, julio de 2009 (www.unep.fr/scp/
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12 Rochat, D., W. Rodrigues, A. Gantenbein (2008), India: Incluyendo el sector informal existente
en un canal limpio de desechos electrnicos. Actas de 19th Waste Management Conf., Durban,
477-483 (www.ewaste.ch/files/ Rochat_2008_ WasteCon.pdf)

13 Hagelken, C., (2007), "El desafo de los ciclos abiertos". Congreso Mundial R'07 - Recuperacin
de materiales y energa para la eficiencia de los recursos. L.M. Hilty, X. Edelmann, A. Ruf (eds.)

14 Nokia (2008), 'La encuesta mundial al consumidor revela esa mayora


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prensa, 8 de julio). Helsinki: Nokia Corporation

15 Semi (2010), Opiniones de la industria de semiconductores con respecto a la seleccin de


material de alambre de unin, encuesta de Semi mercado, enero de 2010

16 Hagelken, C., C.E.M. Meskers, (2010), "Ciclos de vida complejos de metales preciosos y
especiales", en: Graedel, T., E. van der Voet (eds): Enlaces de Sostenibilidad. Informe del Foro
Strngmann, vol. 4. Cambridge, MA: MIT Press, 163-197

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