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Arqueologa de Colombia: un texto introductorio

Ficha Bibliogrfica
Ttulo: Arqueologa de Colombia: un texto introductorio
Fecha de publicacin: 1997-01-01
Autor: Reichel-Dolmatoff, Gerardo, 1912-1994
Editorial: Santa Fe de Bogot: Presidencia de la
Repblica
coleccin: Credencial Historia
Palabras clave: 913.86 R34a1 19
ed.; Arqueologa; Arqueologa de Colombia; Arte
precolombino; Arte precolombino
Colombia.; Colombia;Gerardo Reichel-
Dolmatoff.; Historia; Indgenas de Colombia
Temas: Arqueologa; Arte precolombino; Indgenas de
Colombia
Lugar: Colombia

Descripcin: Libro en edicin virtual de Gerardo Reichel-


Dolmatoff, sobre la arqueologa colombiana. Documento
digitalizado por Biblioteca Virtual del Banco de la
Repblica, 2004
BIBLIOTECA FAMILIAR COLOMBIANA
Ernesto Samper Pizano
Presidente de la Repblica
PALABRAS DEL SEOR PRESIDENTE DE LA
REPBLICA, ERNESTO SAMPER PIZANO, AL
PRESENTAR LOS PRIMEROS 25 VOLMENES DE LA
BIBLIOTECA FAMILIAR COLOMBIANA EN EL PALACIO
DE NARIO EL 24 DE ABRIL DE 1997
Estimados amigos:
Hace un ao, en abril de 1996, la Presidencia de la
Repblica public Mara, de Jorge Isaacs; De sobremesa,
de Jos Asuncin Silva y Colombia , de Kathleen Romoli.
Era el comienzo de la Biblioteca Familiar Colombiana, en
cuyas palabras de presentacin sugera su propsito:
Incentivar la lectura, reconocer la importancia del trabajo
intelectual colombiano y brindar instrumentos de anlisis
y transformacin para una realidad compleja como la
nuestra. Peda entonces, como hoy lo vuelvo a hacer,
que leyramos mejor a Colombia para entenderla y
sentirla en forma ms justa, acorde con la idea bsica de
este Gobierno de preocuparse por lo social y poner
nfasis en la educacin como camino indispensable hacia
la paz.
Hoy, un ao despus, queramos compartir con ustedes
los primeros 25 ttulos de este proyecto, y rendir un
testimonio de simpata y gratitud a los autores que
creyeron en nosotros, a Santiago Pombo y Magistra
Editores que nos apoy en la puesta en marcha, a la
Imprenta Nacional, que volvi el sueo realidad, y al
Consejo Asesor integrado por Jaime Jaramillo Uribe,
Fernando Charry Lara y Hernando Valencia Goelkel
quienes con su sabidura intelectual nos orientaron para
conformar una serie que responda al pas de hoy sin
olvidar aquella memoria creativa que tanto nos
enorgullece por su validez an vigente. Enumerar los
ttulos aparecidos, todos ellos prologados especialmente
por conocidos estudiosos, resume mejor la idea central
que nos anim. A los tres citados se aaden:
4. Cuatro aos a bordo de m mismo, de Eduardo
Zalamea.
5. Los grandes conflictos sociales y econmicos de
nuestra historia, de Indalecio Livano Aguirre.
6. Nuestro lindo pas colombiano, de Daniel Samper
Ortega.
7. La mansin de Araucaima y otros relatos, de Alvaro
Mutis.
8. Amrica naci entre libros, de Germn Arciniegas.
9. Veinte ante el milenio, antologa de 20 narradores
contemporneos, realizada por Eduardo Garca Aguilar.
10. Tarde de verano, de Manuel Meja Vallejo.
11. Quinas amargas, de Gonzalo Hernndez de Alba,
sobre Jos Celestino Mutis y La Expedicin Botnica.
12. La autobiografa en la literatura colombiana,
compilada por Vicente Prez Silva, que parte de la madre
Francisca Josefa del Castillo, Jos Mara Vergara y
Vergara y Toms Rueda Vargas para llegar a Alfonso
Lpez Michelsen, Gabriel Garca Mrquez y Rodrigo
Arenas Betancur.
13. Colombia hoy, con contribuciones, entre otros, de
Alvaro Tirado Meja, Jess Antonio Bejarano, Salomn
Kalmanovitz, Miguel Urrutia Montoya, Carlos Jos Reyes,
Luis Alberto Alvarez, Francisco Leal Buitrago y Alvaro
Camacho Guizado.
14. Historia de Colombia, la dominacin espaolas de
Jorge Orlando Melo.
15 y 16. Los dos tomos de la Antologa de la poesa
Colombiana, de la Colonia a nuestros das, preparados
por Fernando Charry Lara y Rogelio Echavarra.
17. La saga de Tipacoque, de Eduardo Caballero
Caldern.
18. Cuentos de Toms Carrasquilla.
19. Colombia en las artes, de Francisco Gil Tovar.
20. La Vorgine, de Jos Eustasio Rivera.
21. Antologa de los mejores relatos infantiles, preparada
por Beatriz Helena Robledo.
22. Viajeros extranjeros por Colombia, antologa
preparada por Jos Luis Daz Granados.
23. Oficio crtico, de Hernando Valencia Goelkel.
24. Historia econmica de Colombia, de Jos Antonio
Ocampo, con contribuciones de Germn Colmenares,
Jaime Jaramillo Uribe, Hermes Tovar y que nuestro
Ministro de Hacienda, verdadero acadmico, ha
actualizado hasta 1995.
25. Nuevas crnicas de Indias, preparada por Fabio
Zambrano P.
A estos 25 ttulos ya editados, y dentro del proyecto
original de treinta, se aaden cinco ms en proceso de
edicin. Pero debo decir, con la comprensin amable de
tantos y tan valiosos autores aqu presentes, cmo el
libro que deberamos hacer entre todos es el libro con las
cartas de acuse de recibo de los ejemplares enviados.
Como ustedes saben estamos editando tres mil
ejemplares de cada uno de los ttulos y envindolos,
gratuitamente, a colegios, bibliotecas pblicas, casas de
la cultura, centros comunitarios,ydelatercera edad,
cuarteles, seminarios, crceles, consulados y embajadas
colombianas y centros de estudio en el exterior. Para ello
hemos utilizado todos nuestros medios al alcance, desde
los aviones de la FAC hasta los visitadores del Ministerio
de Educacin. Cuatro respuestas a estos envos me han
hecho pensar: la primera, desde una crcel en el Valle
del Cauca, "antes slo tenamos novelas de detectives
para leer, hoy hemos hecho un crculo de estudios con
los libros que llegaron". Otra de un colegio del Choc: "es
la primera vez, en cuarenta aos de fundados, que nos
llegan libros del Gobierno Nacional". Una tercera de
nuestro cnsul en Costa de Marfil que nos pregunta: "Un
profesor de la Universidad de Abidjan que conoci la
serie est muy interesado en saber si publicarn pronto
algo de teatro colombiano". Y una del Vichada donde me
dicen: "Mire, seor Presidente, la carretera sigue cerrada,
pero los libros llegaron. Muchas gracias". Les confieso:
no s cmo llegaron, pero llegaron.
Ante estas cartas, y hechos como la inclusin de los
volmenes en la biblioteca virtual, con que la Biblioteca
Luis Angel Arango atiende a ms de 120.000 usuarios
mensuales a travs de colegios conectados a su red de
computacin, he tomado las providencias necesarias
para incrementar a cuarenta los ttulos de la serie, porque
creo que nos hacen falta ms libros en Colombia para
que los jvenes sepan leer mejor su realidad. Y escuchar
mejor en los libros las palabras exactas, pensadas,
sentidas y comprendidas que tanta falta nos hacen.
Hoy, cuando desde varios ngulos se cuestiona el papel
del Estado y sus dimensiones, creo que del mismo modo
que el Estado cuida las fronteras, o traza la poltica
internacional, debe apoyar, sin intervenir, en la difusin
del conocimiento yen la preservacin de nuestro legado
cultural.
Editar un libro es establecer un puente y aguardar
confiados una amistad. Es decir: tambin el pensamiento
y la sensibilidad deben orse y no naufragar todos en la
algaraba aturdidora de la actualidad. Un libro esla
distancia necesariapara mirarnos mejor. Para controvertir
con la razn. Para respetar con hechos concretos la
libertad de expresin y reconocer, con el pago de los
derechos de autor, la justa retribucin al trabajo creativo e
intelectual. Los libros crean ese pas tan vlido como el
real donde las facciones en pugna no se disputan el
territorio, masacre tras masacre, ni los desplazados
deambulan con su miseria, azuzados por la subversin.
Con los libros, por el contrario, hallamos una tierra slida
dnde arraigar y podemos desplazarnos a cualquier
lugar, sin perder nuestro hogar, gracias a la imaginacin.
El ojo mgico de los libros no deforma la realidad. Por el
contrario, la enriquece con el prisma multifactico que es
la Colombia de hoy. Como mi abuelo, con la Biblioteca
Aldeana, estoy y estar comprometido hasta el 7 de
agosto de 1998 con esta Biblioteca Familiar que todos
ustedes han hecho posible y que nuevos y futuros
lectores aguardan con expectativa.
PRLOGO AL GRAN JAGUAR
En el otoo de 1993 me encontraba en la ciudad de
Pittsburgh cuando recib noticias de que el Gran Jaguar
estaba en la Universidad de Harvard. Sin dudar tom el
tren con destino a Boston; fue emocionante emprender
ese viaje, pues haca ms de un ao que no lo vea. Este
personaje no era un fundador de linajes Mayas en
Palenque o Copan; Gerardo Reichel-Dolmatoff, el Gran
Jaguar, era el fundador de un linaje de arquelogos y
etngrafos colombianos, cuyo trabajo le mereci el
calificativo de padre de la antropologa colombiana. El
profesor Reichel-Dohnatoff vena de Cambridge,
Inglaterra, donde haba logrado terminar una obra
monumental en la que se analizan los mitos del ritual del
Yurupar, el cual es muy importante para los grupos
indgenas del noroeste amaznico. Su conferencia tuvo
lugar en el Centro para el Estudio de las Religiones del
Mundo (Center for the Study of World Religions). All,
ante una audiencia donde se encontraba el botnico
Richard Evans Schultes, el reconocido farmaclogo
Robert Raffauf, y antroplogos como Johannes Wilbert,
Jean Jackson y otros, nos sentamos a aprender del
maestro. Despus de la conferencia me acerqu al
profesor, y como siempre, su entusiasmo no se hizo
esperar, quera dejar la recepcin para discutir mis
recientes resultados de investigacin arqueolgica en el
municipio de San Jacinto, departamento de Bolvar. El se
emocionaba al hablar de la arqueologa del norte de
Colombia, rea a la que dedic muchos aos de trabajo
con su esposa Alicia Dussn. Al da siguiente nos
reunimos para discutir mltiples aspectos sobre la
importancia de San Jacinto en la arqueologa mundial,
uno de los cuales es el hecho de confirmar que la
cermica ms antigua de todo el continente americano se
haba inventado en el rea de los Montes de Mara o
Serrana de San Jacinto y Canal del Dique, alrededor del
ao 6000 antes de Cristo, segn las fechas de
radiocarbono calibradas. Esta produccin de cermica se
encontraba asociada a una forma mvil de vida, donde
las poblaciones indgenas haban desarrollado un
complejo sistema de procesamiento de semillas de
pastos silvestres para la elaboracin de harinas antes
deque existiera alguna forma de agricultura. Para mi
pesar, esta fue la ltima vez que pude sentarme a
aprender del Gran Jaguar. Alguna vez en enero de 1994
hablamos por telfono, cuando lo llam para preguntarle
si haba recibido mi tesis de doctorado dedicada a l y su
esposa Alicia y como era previsible su respuesta fue
contundente al manifestar que deb dedicar este trabajo a
los indgenas, "despus de todo es a ellos a quienes le
debemos ese conocimiento". Unos meses ms tarde, el
maestro muri en Bogot, y con l se dio fin a una etapa
de la historia de pioneros de la investigacin cientfica
colombiana.
Muchos lectores de este libro de arqueologa se
preguntarn quin era el profesor Reichel-Dolmatoff, de
dnde vena, dnde se form acadmicamente y cul fue
su contribucin al pas. El profesor era una persona muy
discreta y nunca le interes ser una figura pblica, sino
ms bien ser un acadmico dedicado a su trabajo. Nunca
aspir aposiciones polticas o administrativas, su inters
era el conocimiento de las etnias pasadas y presentes
que habitaban el territorio colombiano. Este proyecto era
una empresa personal, en un pas donde la mayor parte
de la poblacin se interesa ms por los reinados de
belleza y ftbol, que sobre su propia cultura multitnica.
El profesor Reichel-Dolmatoff se dedic por su propia
curiosidad a explorar y aprender de un pas
desconocido e ignorado ms all de la zona central
andina. El se interes por conocer regiones como la
Costa Atlntica, en tiempos en que no haba carreteras
accesibles, el Choc o la Amazonia, donde gran parte del
recorrido se haca en canoas o a mula.
El profesor Reichel-Dolmatoff naci en Salzburgo el 6 de
marzo de 1912, en lo que entonces era el Imperio Austro-
Hngaro. Su educacin secundaria estuvo orientada
hacia los estudios clsicos (latn y cultura griega), la cual
adquiri en el colegio Benedictino de Kremsmnster en
Austria (1923-193 1). Ms tarde se grado en artes en la
Akademie der Bildenden Knste de Munich (1934-1936).
All pudo ver el horror del desarrollo de una Alemania nazi
y esto lo impuls a emigrar a Pars (1937-1939), donde
atendi la Facultad de Letras de la Sorbona y asisti a la
Universidad de Pars, as como a la Escuela del Louvre.
Alli aprendi directamente de Marcel Mauss y del
socilogo George Gurvitch. En 1939, en vsperas de la
Segunda Guerra Mundial, viaj a Colombia por consejo
del poltologo Andr Siegfried. Una vez en Colombia, el
profesor trabaj en la seccin de paleontologa de la
compaa Texas Petroleum (1941-1946) en Bogot.
Durante ese tiempo fue nombrado Secretario General de
la delegacin permanente de la "Francia Libre",
organizada por el general Charles De Gaulle. El profesor
Reichel-Dolmatoff obtuvo la nacionalidad colombiana en
1942 y al ao siguiente contrajo matrimonio con la
antroploga Alicia Dussn Maldonado, quien fue una de
las primeras mujeres profesionales en Colombia, y form
parte de la primera generacin de estudiantes graduados
del Instituto Etnolgico Nacional, dirigido por el etnlogo
francs Paul Rivet. Esta pareja se convirti en equipo de
investigacin por el resto de su vida. Durante los aos
1941-1946, inicia la investigacin en arqueologa y
etnologa en colaboracin con el Instituto Etnolgico
Nacional, fundado por el mismo Rivet, su amigo exilado
en Colombia. A partir de entonces el profesor Reichel-
Dolmatoff comienza a crear las bases del conocimiento
de los grupos indgenas que habitaban el territorio
colombiano. Su inters no se limit a su propia
investigacin sino a la creacin de una conciencia
internacional sobre la importancia de los recursos
culturales de un pas donde la diversidad tnica y el
conocimiento de los indgenas era una gran riqueza a la
espera de ser divulgada y apreciada. Para el profesor
este era un nuevo mundo de conocimiento, donde la
humanidad poda aprender sobre formas alternas de
conceptualizar sobre el medio ambiente, el cosmos, y la
razn de existencia del ser al ponerlo a reflexionar
crticamente sobre su propia cultura "occidental". El
consideraba que esta reflexin se lograba a partir de
conocer al "otro" mediante su estudio etnogrfico y
arqueolgico, pero en forma holstica, teniendo en cuenta
el contexto medioambiental.
El profesor Reichel-Dolmatoff y su esposa Alicia Dussn
iniciaron entonces una amplia labor de conocer
directamente la situacin de los grupos indgenas del pas
y de su pasado prehispnico. Este proyecto los llev a los
rincones ms apartados del territorio colombiano. Su
conocimiento abarcaba desde el Amazonas hasta el
desierto de la Guajira y desde la selva tropical chocoana
hasta las sabanas de los Llanos Orientales. Su constante
viajar e investigacin sistemtica lo llev a ser un pionero
del conocimiento bsico que tenemos de la arqueologa y
etnografa colombiana. Su investigacin cre las bases
para el conocimiento de la cronologa de las ocupaciones
humanas y los desarrollos culturales prehispnicos. Sus
reconstrucciones de la historia cultural del pas desde la
perspectiva arqueolgica se ampliaron para explicar los
procesos que dieron origen a la agricultura, la vida
sedentaria, e incluso de tecnologas como la orfebrera y
la cermica. Entre sus contribuciones tericas se destaca
por ser uno de los pioneros en tratar de entender los
procesos de formacin de cacicazgos o sociedades
complejas. Toda su contribucin arqueolgica permiti
poner en el mapa mundial de discusin la investigacin
hecha en Colombia, al grado de llegar a ser reconocido
como uno de los pases de Latinoamrica donde ms
logros se han alcanzado en dicho campo.
El trabajo del profesor se inici en 1940 con un viaje a la
parte alta del ro Meta en las llanuras del Orinoco; de este
trabajo surgi una de las primeras publicaciones sobre la
cultura material de los indgenas Guahibo. En 1941, l y
Alicia Dussn iniciaron estudios de arqueologa en la
sabana de Bogot,en los abrigos rocosos en Zipaquir,
Suesca as como en la Laguna de la Herrera y excavaron
principalmente en las poblaciones de Sop y Soacha, y
tambin en el valle del ro Magdalena en cercanas a la
ciudad de Girardot. En 1943, el profesor public su
estudio sobre el asentamiento Muisca de Soacha. En
compaa de Alicia, adelant un estudio comparativo de
las urnas funerarias del valle del ro Magdalena. Ese
mismo ao publicaron uno de los trabajos primarios sobre
variacin de tipos de sangre entre los grupos Pijao del
departamento del Tolima.
En 1944, el profesor Gerardo Reichel-Dolmatoff hizo su
primer viaje a la Serrana del Perij y public una de las
etnografas ms completas sobre los Motilones (Yuko).
Luego continu su trabajo en el oeste de la Sierra
Nevada de Santa Marta, recolectando informacin sobre
los ltimos sobrevivientes de los indgenas Chimila en la
zona de bosque tropical del ro Ariguan.
En 1946, El Gran Jaguar se instal junto con Alicia en la
ciudad de Santa Marta donde fund el Instituto Etnolgico
del Magdalena, el cual dirigi hasta 1950. Los aos en
Santa Marta permitieron avanzar con las investigaciones
arqueolgicas en el sitio de Pueblito, donde por primera
vez se estableci principalmente una secuencia cultural
para dicha rea. Igual proceso llev a cabo en los ros
Cesar y Ranchera. Durante los aos 1946 a 1948, el
profesor desarroll su programa de investigaciones sobre
los Kogi, el cual publica en su clsica monografa. De su
continua visita a la Sierra Nevada de Santa Marta obtiene
valiosa informacin que ha clarificado nuestra visin
sobre los ancestrales cacicazgos Tairona.
En su afn de investigadores, Alicia y el profesor pasaron
el ao de 1 947con los indgenas del ro Caimn Nuevo,
al oeste del Golfo de Urab. Durante 1951 y 1952, la
pareja se estableci en el pueblo mestizo de Aritama,
Guajira. El resultado de 14 meses de trabajo de campo
permiti la recoleccin de datos, para lo que sera una de
las monografas clsicas de la antropologa mundial
sobre una sociedad campesina, The People ofAritama,
obra que est a la espera de ser publicada en espaol.
La importancia de esta obra fue reconocida con su
publicacin en 1961 por parte de la Universidad de
Chicago.
En 1952, el profesor realiz numerosos viajes de
investigacin al territorio del Vaups. Estos estudios,
junto con el de la Sierra Nevada de Santa Marta le
permitieron hacer comparaciones en cosmologa
indgena, los cuales seran publicados aos despus en
libros como Amazonian Cosmos (Universidad de Chicago
Press, 1971), The Shaman and the Jaguar (Universidad
de Temple, 1975), y Beyond the Milky Way (UCLA, 1978).
Estos trabajos son un ejemplo de investigacin en
etnoarqueologa. Durante este ao el profesor regresa a
la Sierra Nevada de Santa Marta, pero esta vez su
trabajo etnogrfico se concentra en los indgenas Ijka del
sur. Despus de este trabajo de campo, publica el mejor
estudio etnohistrico que se ha hecho sobre el cambio
cultural en la Sierra Nevada de Santa Marta, logrando
demostrar la relacin y transformacin cultural que ha
tenido la etnia Kogi desde los tiempos de sus ancestros
Tairona.
Gerardo Reichel-Dolmatoff entr a ser miembro del recin
creado Instituto Colombiano de Antropologa (1953-
1960). Esta asociacin institucional facilit que el profesor
Reichel-Dolmatoff y su familia se radicaran en la ciudad
de Cartagena. All dict clases en la Facultad de Medicina
de la Universidad de Cartagena. En 1954 se da inicio a la
excavacin en Barlovento, que es uno de los sitios ms
importantes con respecto a la historia de la arqueologa
en Colombia, porque fue el primer conchero (montculo
de residuos de moluscos, acumulados por actividades de
consumo humano) que se encontr en el pas, indicando
la existencia de una forma de adaptacin humana
desconocida para esta rea del norte de Suramrica. Es
desde Cartagena donde igualmente el profesor y Alicia
Dussn lanzan el programa de Arqueologa del Bajo
Magdalena, que permite por primera vez establecer una
secuencia cultural para las reas de Plato, Zambrano y
Tenerife. En 1955 el trabajo es ampliado al Golfo de
Morrosquillo y a la cuenca del ro Sin.
Otra de las reas de investigacin en que tambin fue un
pionero es el de los estudios de cambios en la
subsistencia de poblaciones indgenas. Uno de los
trabajos capitales en esa lnea fue la excavacin de
Momil en el actual departamento de Crdoba.
En 1957, los Reichel exploran las cabeceras del ro Sin,
donde colectan informacin etnogrfica de los indgenas
Enbera. Al ao siguiente realizan el primer estudio
arqueolgico del Golfo de Urab y la parte baja del valle
del ro Atrato y del estrecho del Darin. En 1959,
continuaron la investigacin arqueolgica en la parte baja
del Magdalena. En 1960, los esposos Reichel-Dolmatoff
comienzan a explorar arqueolgicamente la costa
Pacfica, desde el lmite fronterizo con Panam hasta el
Ecuador en un proyecto que dura tres aos. La
prospeccin es interrumpida en 1961 con el trabajo de
campo en Puerto Hormiga, cerca a Cartagena. All el
profesor y su esposa descubren lo que sera la cermica
ms antigua del continente americano. Es en ese mismo
ao que el profesor publica su artculo clsico en la
arqueologa de continente americano "The Agricultural
Basis of the Sub-Andean Chiefdoms of Colombia". (Las
Bases Agrcolas de los Cacicazgos SubAndinos de
Colombia), trabajo que a pesar de haber sido publicado
hace ms de 35 aos, contina siendo obligatoriamente
citado en los trabajos sobre cacicazgos.
En 1963, el profesor y Alicia fundan el primer
Departamento de Antropologa de Colombia en la
Universidad de Los Andes. Desde all logran terminar las
excavaciones de Puerto Hormiga. Como Jefe del
Departamento (1963-1969), produce la primera sntesis
de arqueologa colombiana en ingls, Colombia: Ancient
Peoples and Places (Thames and Hudson, 1965), libro
que se convirti en un clsico internacional y obra de
consulta obligatoria en la arqueologa americana. El
trabajo arqueolgico del profesor no se detuvo y continu
en 1966, cuando inicia su trabajo arqueolgico en San
Agustn (Huila) que permite la publicacin de otra obra de
gran reconocimiento internacional, que nunca fue
traducida al espaol (San Agustn: A Culture of Colombia,
Praeger, 1972). En 1970, recibe una beca de la
Universidad de Cambridge, que le permite terminar varios
de sus manuscritos. En 1974, el profesor Reichel-
Dolmatoff y Alicia reinician el proyecto del Formativo
Temprano de la costa del Caribe. Esta vez excavan el
sitio de Mons, el cual permiti refinar nuestro
conocimiento sobre la transicin de recolectores de
moluscqs y plantas hacia la agricultura. En ese ao el
Gran Jaguar entra a selprofesor adscrito del
Departamento de Antropologa de la Universidad de
California en Los Angeles, donde continu
ocasionalmente con la docencia.
La enorme contribucin a la antropologa y arqueologa
mundial hecha por el profesor Gerardo Reichel-Dolmatoff
es reconocida al recibir en 1975 la medalla Thomas H.
Huxley, del Royal Anthropological Institute de Gran
Bretaa e frlanda. Durante su vida, recibi numerosas
distinciones por su contribucin a la ciencia. Sin duda su
enorme produccin se encuentra publicada en ingls y
est a la espera de ser conocida en Hispanoamrica.
Esta inclinacin por publicar en ingls se deba a la
dificultad de que se le publicaran en espaol sus trabajos
en el pas y por otro lado al afn del profesor Reichel-
Dolmatoff, de dar a conocer la etnografa y arqueologa
de Colombia en el exterior, ponindola as en la arena de
discusin acadmica internacional.
Se puede afirmar que el texto que se presenta a
continuacin es la esperada versin actualizada de
Colombia: Ancient Peoples and Places con los avances
en la arqueologa colombiana desde 1965 hasta 1985.
"Arqueologa de Colombia: Un Texto Introductorio", fue
publicada en 1986 por la Fundacin Segunda Expedicin
Botnica. Con la reedicin de este trabajo esperamos que
se comience una nueva etapa de la arqueologa y
etnografia nacional al poner a disposicin del pblico
general la produccin intelectual de uno de los sabios
ms importantes que han contribuido al conocimiento de
nuestro pais.
Mucho de su trabajo fue incomprendido por los
intelectuales protagonistas de su tiempo, poca donde el
discurso de la retrica es lo que se valoraba o por sus
estudiantes de finales de los aos 60 y comienzos de los
70, influenciados por el marxismo, y sin una autocrtica
vlida de las modas acadmicas, quienes nunca
ayudaron a llenar el vaco de conocimiento que existe
sobre nosotros mismos como cultura multitnica, como
pueblo, como indgenas, o como campesinos. El profesor
saba bien que su trabajo solo sera apreciado en el
futuro. El profesor Reichel-Dolmatoff y su esposa Alicia
Dussn alcanzaron un nivel de calidad investigativa dificil
de superar o igualar, que debe ser tomado como ejemplo
donde prim el sacrificio por el pas. Es increble pensar
que su produccin acadmica es ms conocida
internacionalmente que dentro de Colombia, lo cual se
explica por las prioridades y valores que se han
establecido en el pas en los ltimos 20 aos. Se puede
afirmar que el Gran Jaguar fue un exilado intelectual, que
a pesar de vivir en Colombia, la mayor parte de su vida,
tena mayores opciones de divulgacin en el exterior.
Muchas veces se aterraba de la mediocridad en que
haba cado la antropologa y la arqueologa del pas,
donde el discurso se politiz o se volvi de promocin
individual. Esta crtica hizo que sus ltimos aos fueran
amargos al encontrar muy pocos discpulos, colegas, o
interlocutores vlidos con quien discutir seriamente
diversos temas antropolgicos y arqueolgicos. Esta
situacin lo empuj a salir del pas con frecuencia, y as
evitar perderse en el conformismo local.
Con esta publicacin de su sntesis de la arqueologa
colombiana esperamos que nuestras gentes de Colombia
se enriquezcan de las enseanzas de nuestro Gran
Jaguar.
Augusto Oyuela Caycedo, Ph.D.
Profesor Asociado, Universidad Nacional de Colombia,
IMANI, Leticia.
Investigador Asociado, Museo de Antropologa y
Arqueologa de la Universidad de Pennsylvania.
Agosto de 1997.
PREFACIO
El presente volumen resume los resultados de muchos
aos de investigaciones en el campo de la arqueologa
colombiana, desde los ms remotos comienzos de
actividad humana, hasta los albores de la etapa histrica.
Al condensar el gran acopio de datos disponibles, y
redactarlos de un modo continuo y coherente, fue desde
luego necesario presentar dichos resultados en una
forma simplificada, que permitiese su aprovechamiento
tambin a un crculo amplio de personas no especialistas,
pero s interesadas seriamente en el tema prehistrico. El
propsito de esta publicacin esencialmente es servir de
introduccin a la arqueologa de Colombia, sin
sobrecargarla con los prolijos detalles tcnicos que se
pueden encontrar en la literatura especializada. Un libro
en espaol, sistemtico y anotado en gran detalle, sobre
el tema de la evolucin prehistrica de Colombia an no
se ha publicado, y al presentar este volumen al pblico,
espero llenar dicha laguna en la documentacin cientfica
e histrica referente a este pas.
Hace veinte aos, en 1965, publiqu en la serie "Ancient
Peoples and Places", de los editores londinenses Thames
& Hudson, el volumen de arqueologa correspondiente a
"Colombia", que se difundi ampliamente en el extranjero;
pero aquella edicin se agot muy pronto y aqu no fue
muy conocida. Obviamente ahora me he basado en
aquella obra, pero la amplo muy considerablemente. Por
un lado, muchos descubrimientos efectuados durante el
curso de las ltimas dcadas, en territorio colombiano,
han venido a completar el cuadro de ese entonces. Por
otro lado, las formulaciones mismas, de la arqueologa
como ciencia, han evolucionado y plantean novedosos
problemas an por investigar.
El captulo que escrib para el Manual de Historia de
Colombia, publicado en 1978 por el Instituto Colombiano
de Cultura, me ha servido de gua en algunos aspectos;
as como mis voluminosas notas para conferencias, de
ctedras dictadas dentro y fuera del pas. Debo agregar
que, como es apenas natural, yo mismo he modificado y
corregido algunas de mis interpretaciones anteriores y as
el presente libro constituye una obra basada en nuevos
materiales y nuevos enfoques. El lector cuidadoso que
quiera comparar ini libro publicado en 1965, con el
presente escrito en 1984-1985, encontrar pues en esta
nueva obra muchos cambios y an rectificaciones de
fondo; un lapso de veinte aos no slo justifica sino
impone revisiones. He modificado mi terminologa y
adoptado un esquema de etapas evolutivas, que me
parece ms de acuerdo con el estado actual de los
conocimientos. He estudiado en detalle los nuevos
hallazgos y, con base en ellos, modificado tambin
algunas de mis interpretaciones previas. En fin, no slo
he reestructurado mi marco de referencia sino, en
muchos casos, le he dado un nuevo contenido. Colombia
es un pas sumamente complejo y el propsito de
presentar una imagen coherente de cualquiera de sus
aspectos -sea su historia, su geografa o sus
caractersticas como nacin moderna- es una tarea que
pocos han logrado con xito o a plena satisfaccin de sus
lectores.
Mis primeros captulos demuestran qu influencia tan
fuerte han tenido los diversos ambientes fsicos sobre la
tenencia que el hombre tuvo, y an tiene, sobre esta
tierra, y qu tan profundamente han sido moldeados, el
pasado y el presente de esta parte de Suramrica, por
sus contactos con reas vecinas; as como las fuertes
influencias que tuvo Colombia sobre dichas reas. Pero
an ms difcil es intentar reconstruir el pasado
prehistrico, no slo por la evidente escasez de
formaciones arqueolgicas, sino tambin por las
interrelaciones tan complejas que conllevan las
particularidades topogrficas y climticas de Colombia. A
todo ello se aade luego la particular posicin geogrfica
que el pas ocupa en el Continente Americano.
En los captulos que siguen he tratado de recoger las
muchas hebras sueltas, de la arqueologa, y de
entretejerlas en una obra que muestre una secuencia, en
tiempo y espacio. Para lograr esto, he podido basarme
muchas veces en mis propias investigaciones de campo,
pero tambin me he referido en mltiples ocasiones a los
trabajos de otros, y eso no slo en el campo de la
arqueologa, sino tambin en los de la geografa,
paleontologa, zoologa, botnica y ecologa. Reconozco,
con gratitud, mi deuda intelectual con esos autores.
El lector interesado en proseguir algunos de los temas
discutidos en este libro, debera consultar las notas a los
captulos. Ellas forman una gua para el estudio ms
detallado de los diversos tpicos, en tanto que contienen
referencias bibliogrficas, observaciones crticas y
materiales comparativos.
Debo mis rendidos agradecimientos al doctor Jorge
Elicer Ruiz, Asesor Cultural de la Presidencia de la
Repblica, quien con vivo inters acogi esta obra y
acompa cada fase de su preparacin y edicin. As
mismo doy las gracias a las directivas tanto del Fondo
Colombiano de Investigaciones Cientficas y Proyectos
Especiales "Francisco Jos de Caldas", COLCIENCIAS,
como a la Fundacin Segunda Expedicin Botnica.
Quiero expresar mi gratitud al Instituto Etnolgico
Nacional; hoy Instituto Colombiano de Antropologa, y a
su antiguo Director, mi colega Luis Duque Gmez, quien
durante aos apoy nuestras investigaciones en la Costa
Caribe; el Instituto patrocin siempre estas labores,
mientras que tuvimos como sede de operaciones Santa
Marta y Cartagena, durante una dcada. Y public la
mayora de los resultados de nuestras investigaciones
arqueolgicas. As mismo doy las gracias por la
colaboracin que recibimos por parte de la Gobernacin
del amigo y colega Joaqun Parra Rojas y de los amigos
de Santa Marta, sin cuyo apoyo los Reichel-Dolmatoff no
hubiramos podido realizar nuestro plan de
investigaciones al oriente del ro Magdalena.
Doy agradecimientos a la Universidad de Los Andes, en
Bogot, y a su antiguo rector Ramn de Zubira, por
haber patrocinado nuestras investigaciones en los sitios
de Puerto Hormiga (Bolvar) y de San Agustn (Huila),
siendo yo entonces el Jefe del departamento de
Antropologa. El Fondo de Promocin de la Cultura del
Banco Popular, y su Directora Mara del Carmen
Benavides, merece mi reconocimiento por haber
publicado dos de mis libros sobre arqueologa. Agradezco
a la Universidad de California, Los Angeles, y a su Centro
de Estudios Latinoamericanos, y muy en especial a su
director, mi colega Johannes Wilbert, por su continuo
inters en mis investigaciones en todos los campos de la
antropologa colombiana.
Mucho debo a la lectura de las obras de mis colegas,
viejos y jvenes, y sera imposible mencionar aqu
individualmente las tantas personas que me han
estimulado intelectualmente, pero no puedo dejar de
evocar dos nombres: Paul Rivet y Jos de Recasens.
Para el xito de mis labores cientficas fue esencial la
contribucin intelectual y el apoyo de Alicia, mi esposa,
colega que, durante ms de cuatro dcadas, efectu
conmigo la mayora de las excavaciones y particip en
las dems fases de la investigacin y publicaciones
arqueolgicas.
A Carlos Arturo Torres, amigo y gran artista de las
ediciones ms prestigiosas del pas, y a cuyo cuidado
estuvo el presente libro, expreso mi gratitud y estimacin.
Gerardo Reichel-Dolmatoff
Departamento de Antropologa Centro de Estudios
Latinoamericanos
Universidad de California Los Angeles
Bogot, mayo de 1985
Captulo I
INTRODUCCIN
La evolucin cultural de las sociedades indgenas del
Continente Americano, desde las simples bandas de
cazadores hasta las grandes civilizaciones que se
derrumbaron ante la expansin europea del siglo XVI, se
haba efectuado de modo desigual, en tiempo y espacio.
Durante muchos miles de aos, aquellos grupos asiticos
que, en la poca de la ltima glaciacin, haban
penetrado a Amrica por la regin del Estrecho de
Bering, continuaron su vida errante de cazadores y
recolectores, persiguiendo las manadas cuyas
migraciones les haban mostrado el camino de Asia al
Hemisferio Occidental, y recorriendo la inmensidad del
Continente desde Alaska hasta la Tierra del Fuego. Slo
en una poca relativamente reciente, tal vez hace ms de
unos 8.000 aos, algunos de estos grupos adoptaron un
modo de vida ms sedentario, posibilitado por una
creciente dependencia de alimentos vegetales cuya lenta
domesticacin y cultivo inducan a la gente a
establecerse en campamentos o pequeas aldeas. Fue el
desarrollo de la horticultura, luego de la agricultura, y en
especial de cultivos tales como la yuca, el maz y la papa,
que formaron la base de aquel avance cultural que, en su
forma culminante, se ha designado como civilizacin.
No es fcil encontrar una definicin clara de lo que se ha
querido decir con este trmino. Es obvio la misma
palabra lo indica as que se trata de una etapa en la
cual el aumento de poblacin lleva a una vida urbana, en
la cual las actividades y controles sociales se desarrollan
dentro del marco de una sociedad estratificada. Otras
caractersticas seran entonces la cohesin poltica
territorial, un cdigo de leyes, un sistema formalizado de
simbolismo religioso, una arquitectura urbanstica as
como obras pblicas tales como caminos, canales o
terrazas de cultivo. Tambin se debe mencionar aqu la
invencin de la escritura o de algn otro sistema de
flotacin abstracta. La base fundamental de esta
evolucin social, intelectual y artstica, es indudablemente
la agricultura y el advenimiento de la etapa designada
como civilizacin, dependa entonces en alto grado de la
eficaz utilizacin de las tierras, y de la calidad y cantidad
de las cosechas obtenidas.
Los rasgos culturales enumerados arriba y que definen el
concepto de civilizacin, se desarrollaron, en el
Hemisferio Occidental, slo en una regin muy limitada,
que los arquelogos denominan Amrica Nuclear. Este
concepto, como veremos, abarca tres reas contiguas.
En el norte se trata del rea de Mesoamrica, constituida
por el sudeste de Mxico, Guatemala y Honduras
Occidental, mientras que hacia el sur es el rea de los
Andes Centrales, formada por Per, Bolivia noroccidental
y partes de Ecuador, Argentina y Chile. Fue en estas dos
reas donde, durante un perodo de 3.000 aos,
evolucionaron las grandes civilizaciones indgenas,
aproximadamente a partir de 1500 antes de Cristo hasta
que, en los aos de 1500 de nuestra era, la conquista
espaola puso fin a este desarrollo.
El avance que haban logrado dichas sociedades forma
parte de un legado valioso de la humanidad. En
condiciones climticas y ambientales a veces muy
adversas, los pueblos aborgenes de Mxico y Per
haban creado grandes estados y sistemas econmicos
muy eficaces. Su arquitectura, organizacin social,
relaciones comerciales, religin y cosmologa, artesanas
y artculos de lujo, atestiguaban un nivel tecnolgico,
intelectual y artstico muy apreciable. En efecto, sise
evoca mentalmente una imagen de prehistoria
americana, de algn aspecto arqueolgico que se
destaque en nuestra conciencia, sea por su arte, su
monumentalidad o por su poder expresivo, se piensa
inmediatamente en algn templo de Mxico, Guatemala o
Per, o en alguna estatua colosal de una divinidad all
venerada. La idea de prehistoria americana se ha venido
asociando pues ante todo con Mesoamrica y los Andes
Centrales. Obviamente, las culturas prehistricas de la
mayora de los otros pases latinoamericanos nunca han
ejercido la misma fascinacin, ni tampoco han despertado
la misma admiracin que siente el visitante en los
grandiosos museos de Mxico, o al contemplar los
templos de Tikal, en Guatemala, olas ruinas de Machu
Picchu, en Per.
En medio de estas dos grandes reas de civilizacin
aborigen, se extiende la llamada Area lntermedia,
formada por Amrica Central, Colombia y partes de
Venezuela y Ecuador. All nunca surgieron grandes
imperios, ni hubo extensas ciudades, ni palacios, ni
fortalezas, ni templos monumentales, como en
Mesoamricay Andes Centrales. En el Area Intermedia
haba slo cacicazgos, a lo mejor estados incipientes,
esparcidos sobre las vertientes de las cordilleras o en las
ardientes llanuras de las costas. De estos asentamientos
y de la actividad humana desarrollada all, raras veces
perduraron ruinas o grandes monumentos; generalmente
slo quedaron los dispersos vestigios de un modo de vida
simple la vida de selvcolas o serranos, la vida de
pescadores y aldeanos. Fue as que en las dcadas
pasadas, las grandes expediciones de los museos o
universidades de Europa o Norteamrica no tomaron
mayor inters en aquellos pases cuyo pasado
prehistrico pareca ser tan poco espectacular; con pocas
excepciones, se dirigan hacia los grandes centros de
civilizacin indgena. Tambin es cierto que los gobiernos
mismos de los pases del Area Intermedia no se
preocupaban mucho por su pasado aborigen, por
artefactos y piedras que dejaron aquellos pobladores.
La arqueologa y las actividades del arquelogo
explorador siempre han estado rodeadas de cierto nimbo
romntico que comnmente se asocia con ciudades
misteriosas, templos y tesoros escondidos u obras de
arte de esplendor extico. Esta imagen popular de la
arqueologa ha sido reforzada, si no directamente creada,
por la tendencia de los museos y coleccionistas de
mostrar slo lo espectacular o precioso y de complacer al
pblico que gusta ver lo inslito o lo que, en un momento
dado, se considera como una obra de valor esttico y por
ende de valor monetario. Slo en las ltimas dcadas la
arqueologa ha logrado deshacerse, en parte, de esta
falsa imagen y ha podido dedicarse, con la ayuda de
otras disciplinas cientficas, a su autntica tarea de
reconstruir las culturas del pasado, sin otras
consideraciones que las que se refieren a las causas,
modos y metas de la conducta humana, sean cuales
fuesen sus logros.
Al operarse este cambio y al introducirse a la arqueologa
una visin esencialmente antropolgica (y no esttica
selectiva, y mucho menos an chauvinista), los vestigios
prehistricos de culturas sencillas y muy poco
desarrolladas, en un sentido esttico y tecnolgico,
comenzaron a adquirir ms y ms importancia. En lugar
de buscar templos y tumbas, los arquelogos
comenzaron a interesarse en procesos tales como los
orgenes de la agricultura, la evolucin de las pautas de
asentamiento, la adaptacin ecolgica, la transicin del
cacicazgo al estado y muchos ms que, anteriormente,
se haban ignorado casi por completo.
Si se considera ahora el Area Intermedia desde este
punto de vista, la importancia de sus vestigios
arqueolgicos queda fuera de toda duda. En primer lugar,
la misma posicin geogrfica del territorio colombiano
hace de l un puente, una zona de contacto. No obstante
que al norte y al sur se hayan desarrollado dos centros de
civilizacin avanzada, entre Mxico y Per exista una
antigua base comn. Adems, una vez que las dos
civilizaciones haban adquirido cada una su identidad
distintiva, continuaban entre ellas mltiples contactos, sea
por migraciones y relaciones comerciales, o sea por la
difusin de ideas y de procedimientos. En realidad, si el
estudio de la arqueologa americana pretenda ser una
ciencia comparativa, tena que tener en cuenta a los
antiguos pobladores de estas regiones intermedias.
Aunque no alcanzaron el mismo nivel de desarrollo de las
civilizaciones de Mesoamrica y de los Andes Centrales,
los avances logrados en el Area Intermedia no podan
subestimarse, ni tampoco ignorarse su papel como
creadores y transmisores de estmulos culturales, que
procedan de diversas direcciones y operaban en
diferentes pocas. En muchos aspectos Colombia
ocupaba una posicin clave, a mitad de camino entre dos
grandes focos culturales del norte y del sur, adquiriendo
as importancia crucial, para las investigaciones que
trataron de trazar las interrelaciones ms amplias entre
las culturas indgenas amencanas. Hoy en da, stos y
otros aspectos tericos del papel desempeado por el
territorio colombiano en la prehistoria americana se
reconocen claramente por parte de los arquelogos
americanistas, pero falta an en estos pases una
participacin acadmica y oficial ms activa en el
desarrollo de tales investigaciones.
Una pregunta, engaosa tal vez pero justificada a primera
vista, se plantea tan pronto como se echa un vistazo al
mapa geogrfico y al esquema cronolgico de Amrica
Nuclear: A qu se debe este vaco, entre los dos centros
culturales principales? Por qu los pueblos prehistricos
de Colombia no lograron un desarrollo similar al de sus
vecinos, de Mxico y de Per? La gama de condiciones
climticas no es tan diferente; las costas y cordilleras
tienen muchos rasgos en comn; flora y fauna comparten
muchas especies similares y aun idnticas. La calidad de
las tierras, la precipitacin, las variaciones altitudinales o
las rutas naturales de migracin, todos estos rasgos
fsicos generales que el arquelogo observa y evala,
son bastante similares y ofrecen una amplia y variada
base para servir de escenario de desarrollos culturales.
Por qu entonces esta interrupcin? Qu ventaja
tenan los valles y montaas de Oaxaca, sobre el Valle
del Cauca o la Cordillera Central de Colombia? No son
acaso muy similares los antiguos lagos pleistocnicos del
Valle de Mxico y los de la Sabana de Bogot? Por qu
permanecieron las culturas prehistricas de Colombia
sobre un nivel esencialmente rural, sin lograr la cohesin
y complejidad de los estados que florecan en
Mesoamrica y los Andes Centrales, en la llamada etapa
clsica?
Y si, como es aparente, todo aquello no ocurri en
territorio colombiano, puede entonces formularse una
segunda pregunta: Cul era la funcin cultural del Area
Intermedia? Qu papel desempeaba el territorio
colombiano en aquel tiempo cuando, en Mesoamrica y
en los Andes Centrales, florecan las grandes
civilizaciones indgenas? Era un simple puente terrestre,
un eslabn fsico, pero sin mayor importancia cultural?
O era un filtro, una encrucijada, una articulacin, un
punto de convergencia o de dispersin? Era una unidad
distintiva, dentro de la historia cultural del continente?
En el Area Intermedia, qu factor, o combinacin de
factores, obstruyeron los desarrollos ms avanzados, en
cierta poca, a cierto nivel de evolucin o en cierta zona
crucial que podra haber sido el foco de lo que llamamos
"progreso"?
Hasta hace relativamente poco, estas preguntas an no
se haban formulado con toda claridad. Mesoamrica y
los Andes Centrales parecan serdos fenmenos
aislados. Pero con el avance de las investigaciones esta
interpretacin ha cambiado. Partiendo de comparaciones
estilsticas tentativas, la arqueologa americana avanz
hacia las bases ms firmes de secuencias y complejos
comparables, fijados en el tiempo por escalas
cronolgicas, y en el espacio, por la observacin de la
difusin. As se demostr que las culturas prehistricas
del Area Intermedia haban sido parte esencial de estas
fases de desarrollo de Mesoamrica y los Andes
Centrales; que Colombia tambin haba sido poblada
desde el Pleistoceno, por bandas de cazadores nmadas,
algunos de los cuales evolucionaron a horticultores.
Haba pues una antigua base en comn; y eso no slo en
la secuencia de grandes etapas generales, de
complejidad similar, sino, tambin en muchos detalles de
rasgos tecnolgicos y estilsticos.
Pero luego en Colombia se produjo una solucin de
continuidad. Tal vez no de sbito; no en un momento
crtico; sino ms bien como una lenta tendencia, una
dispersin, un debilitarse de una consistencia interna. En
alguna poca, tal vez hace unos 2.000 aos, las culturas
prehistricas de Colombia dejaron de tomar parte en la
dinmica de los principales centros de desarrollo de
Amrica Nuclear, y comenzaron a rezagarse en su
avance, despus de haber sido un gran foco cultural
temprano que irradiaba a otras reas y que luego se
estanc. Es sta pues la trama que quiero dilucidar en
este libro.
Pero antes de ocuparme de la tarea difcil de ofrecer al
lector, en las pginas que siguen, un cuadro coherente de
los desarrollos culturales prehistricos en Colombia, es
necesario presentar primero un breve esbozo de la
historia de los descubrimientos e investigaciones en este
pas.
Colombia es el pas de El Dorado, de esmeraldas y
tesoros enterrados, de oro escondido en montaas y
lagunas, y de alhajas enterradas en tumbas y cavernas.
Oro y perlas fueron el primer botn que los
conquistadores espaoles tomaron entre los indios de la
costa del Mar Caribe, y de ah en adelante el oro se
volvi su obsesin. Lo raparon de los vivos y de los
muertos; extorsionaron las poblaciones, torturaron a los
caciques, saquearon las tumbas y los santuarios. La
bsqueda del oro pronto se convirti en el factor decisivo
en determinar las rutas de penetracin de las huestes
conquistadoras, as como en su escogencia de los
lugares para establecer las primeras fundaciones
permanentes. No es de sorprenderse pues si los frailes y
capitanes que se volvieron los primeros cronistas de
estas hazaas, al escribir de las riquezas, se maravillen
de los tesoros indgenas encontrados por los soldados.
Las crnicas hablan de "guilas" de oro, de coronas,
patenas y diademas, de narigueras y de brazaletes. Todo
eso hallado, robado, recibido de regalo o en cambio por
cuentas de vidrio, arrebatado como tributo o desenterrado
en las tumbas de los jefes. Y luego, todo aquello deba
ser fundido en lingotes, para enviarse a Espaa. Ya en
1530, el Gobernador de Santa Marta, Garca de Lerma,
decret que los entierros de los indios Taironas podan
abrirse slo con su permiso personal, para poder as
establecer los derechos de la Corona sobre el oro
encontrado en ellos. En 1572, una Cdula Real orden
que la mitad del oro que se hallase en los ricos tmulos
del ro Sin deba ser entregado a la Corona;
disposiciones similares fueron dictadas por la mayora de
las autoridades locales, para controlar el saqueo de las
tumbas y garantizar que las arcas del Rey recibieran su
parte del botn.
Pero poco ms se dice en las crnicas de la Conquista,
sobre los monumentos o construcciones que atestiguan
el pasado indgena. Hay descripciones de las ciudades y
construcciones lfticas de los Taironas, de los tmulos y
templos del Sin, de los cercados y santuarios de los
Muiscas, as como de algunas obras de irrigacin, en
diferentes regiones del pas, pero por lo dems, estos
vestigios del pasado tuvieron escaso inters para los
espaoles. La destruccin de los dolos y templos fue
cosa fcil, pues la mayora estaba hecha de material
perecedero, y como los conquistadores no encontraron
grandes construcciones o monumentos comparables a
los que sus contemporneos estaban descubriendo en
Mxico y Per, los cronistas simplemente no describieron
lo que, a ellos, entonces pareca ser de poco inters.
En algunas crnicas se encuentran descripciones ms o
menos detalladas de algunas "tribus" indgenas que
posean objetos de oro y que por eso merecan la
atencin de los cronistas; acerca de ellos dan
informaciones valiosas sobre algunos aspectos culturales
que, desde luego, pueden ayudar al arquelogo a
interpretar algunos de los antiguos artefactos que hoy en
da se estn descubriendo. En estas crnicas se
encuentran datos sobre las pautas de asentamiento,
tcnicas agrcolas, religin y magia, ritos funerarios,
actividades de guerra, armas, utensilios y muchos
elementos ms. Hay relaciones bastante extensas, sobre
todo acerca de los antiguos Muiscas, Taironas y
Quimbayas, as como sobre algunos otros cacicazgos
tales como los del Cauca o sobre pequeos grupos
tribales. De esta manera, las crnicas de los siglos XVI y
XVII son fuentes importantes de informacin y el
arquelogo puede obtener de ellas datos de
gran valor ( 1 ).
Sin embargo, los recuentos de los historiadores y viajeros
del siglo XVIII contienen pocos datos. En 1757, Fray Juan
de Santa Gertrudis ( 2 ) visit las cabeceras del ro
Magdalena y escribi un relato ingenuo pero interesante
sobre las estatuas monolticas de la regin de San
Agustn. Cuarenta aos despus, en 1797, el naturalista
Francisco Jos de Caldas visit la misma zona y
mencion este sitio arqueolgico en una publicacin
aparecida en 1808 ( 3 ). Alexander von Humboldt ( 4 ) fue
el primer viajero que escribi sobre las antiguas
pictografas y petroglifos del Orinoco y, en su relato sobre
sus exploraciones en el interior de Colombia; en 1801,
describe la laguna de Guatavita, cerca de Bogot, donde
un cacique Muisca anualmente haca su tradicional
ofrenda de oro. Humboldt tambin escribi en algn
detalle sobre las teoras del padre Jos Domingo
Duquesne, prroco de un poblado del altiplano de
Bogot, quien, equivocadamente, interpret una pequea
piedra tallada, y destinada a trabajos de orfebrera, como
un calendario aborigen. De ah en adelante y ciertamente
bajo el estmulo de los libros tan influyentes de Humboldt,
las culturas prehistricas, sobre todo la Muisca, se
mencionan con ms frecuencia en las obras de los
viajeros. Como curioso ejemplo de las tendencias
fantsticas que, en aquel entonces, tomaban algunas
especulaciones sobre el origen de los indios americanos,
mencionamos aqu la obra de M. de Paravey, aparecida
en Pars en 1835, bajo el ttulo de Mmoire sur lorigine
japonaise, arabe et basque de la civilisation des peuples
du plateau de Bogot.
Hasta aqu no se puede hablar an de investigaciones
propiamente dichas. Se trata de relatos de viaje, de
observaciones espordicas de tal cual aspecto de las
culturas indgenas, pero an falta un inters ms
metdico en las "antigedades" precolombinas. Slo a
partir de la mitad del siglo XIX se observa una creciente
curiosidad en las culturas indgenas, ahora por parte de
un distinguido grupo de estudiosos colombianos: Para
trazar la historia de la arqueologa, el punto de partida es
entonces la poca alrededor de 1850 ( 5 ).
Los hombres que dedicaron su atencin a estos vestigios
eran esencialmente historiadores, acadmicos formados
en la tradicin humanstica y cuyos intereses como
coleccionistas eruditos estaban estrechamente
relacionados con los de sus contemporneos europeos.
En 1848, Joaqun Acosta public en Pars su Compendio
histrico del descubrimiento y colonizacin de la Nueva
Granada e incluy en l algunas ilustraciones de objetos
arqueolgicos Muiscas y Taironas. Ezequiel Uricoechea
escribi su Memoria sobre las antigedades
neogranadinas (Berln, 1854) y luego se dedic a varios
estudios lingsticos. Los viajeros europeos que visitaron
a Colombia en aquella poca tenan la misma aficin a
las antigedades. La expedicin de Eduardo Mariano de
Rivero y Johann Jakob von Tschudi (1851), y, ms tarde,
la del gegrafo italiano Agustn Codazzi ( 6 ) produjeron
las primeras descripciones e ilustraciones de las estatuas
de San Agustn, y el viajero ingls William Bollaert
escribi sobre Antiquarian, Ethnological, and Other
Researches in New Granada, Equador, Peru and Chile
(London, 1860), dedicando un captulo a la arqueologa
colombiana. Adolf Bastian ( 7), uno de los fundadores de
la antropologa moderna, fue el primer viajero en publicar
una extensa lista de sitios arqueolgicos colombianos.
Muchos objetos arqueolgicos del pas encontraron en
aquellos aos su camino a los museos europeos; fueron
adquiridos por viajeros, misioneros y diplomticos, o por
tcnicos europeos, quienes estaban al servicio del
gobierno de Colombia. Otras colecciones fueron vendidas
o donadas por coleccionistas colombianos. Aunque haba
un creciente inters en Colombia por estas antigedades,
fue una atraccin de objetos exticos, sin conectarla con
las sociedades sobrevivientes de quienes haban creado
estos artefactos, y menos an con el pasado histrico de
dichas sociedades.
Muchos de aquellos hombres de letras colombianos
tenan una marcada inclinacin hacia la etnologa y la
lingstica. Su inters en las culturas tribales estaba
basado en el conocimiento del historiador, de las fuentes
espaolas antiguas, las cuales contenan datos dispersos
sobre ritos funerarios, prcticas chamansticas, o sobre
canibalismo y guerra. Estas fuentes antiguas hablaban de
los "Caribes" y de otros grupos belicosos, describiendo
sus migraciones y conquistas. Algunos eruditos
prominentes comenzaron desde entonces a hacer
especulaciones sobre estos Caribes y otras migraciones,
iniciando una orientacin que ha tenido una influencia
notable sobre el pensamiento antropolgico en Colombia.
En estas teoras se combinaban la lingstica
comparativa, la toponimia y la difusin de ciertos
elementos culturales, tales como la metalurgia, las
costumbres funerarias, las deformaciones corporales,
etc., para trazar movimientos migratorios, y de esta
manera se introdujo la nocin de una sucesin cultural,
en el tiempo. Sin embargo, no se haca ningn esfuerzo
para encontrar las pruebas arqueolgicas de esas
migraciones. Un factor que contribuy muy notablemente
al conocimiento de los problemas antropolgicos fue la
publicacin, entre 1850 y 1900, de una serie de cronistas
espaoles que, hasta entonces, haban sido en Colombia
casi inaccesibles en sus ediciones originales. Estas
crnicas, publicadas en Madrid y en Bogot, en nuevas
ediciones, atrajeron la atencin de los eruditos sobre las
diversas caractersticas culturales y lingsticas de los
indgenas y estimularon el trazado de mapas que
mostraban la distribucin de los grupos tribales, ms
importantes, que haban poblado el territorio colombiano
en la poca de la Conquista.
La compilacin de dichos mapas de distribucin llev
inevitablemente a la tendencia de identificar ciertas tribus
histricas con los vestigios arqueolgicos hallados en sus
territorios respectivos. De esta manera, cualquier objeto
descubierto en el altiplano de Bogot se atribuy a los
Muiscas; objetos procedentes de la Cordillera Central o
de la zona adyacente del valle del ro Cauca se tomaron
como obra de los antiguos Quimbayas, y los artefactos,
de la Costa Atlntica, se atribuyeron a los Caribes.
Muchos de estos objetos arqueolgicos eran
subproductos de la bsqueda de tesoros, ocupacin
bastante lucrativa, ya que con alguna frecuencia se
encontraban en los entierros indgenas valiosos objetos
de oro. Otros hallazgos se hacan en las propiedades de
hacendados prominentes y muchos objetos fueron
llevados a Europa, a museos o a colecciones
particulares. En resumen, aunque se descubrieron
muchsimos objetos arqueolgicos, los ensayos de
clasificacin y de estudio se limitaban a especulaciones
sobre sus relaciones con grupos indgenas de la poca
de la Conquista.
En el curso de estos descubrimientos prevaleci una
circunstancia que contribuy a producir cierta falta de
inters en la dimensin temporal. En muchos pases de
Amrica, el descubrimiento de restos seos humanos,
aparentemente muy antiguos, excit la imaginacin tanto
de los eruditos como del gran pblico, y estimul la
formulacin de teoras sobre la edad de estos vestigios
del Hombre Americano. Pero ningn descubrimiento de
este orden se hizo en Colombia, ni tampoco se
encontraron aqu complejos lticos que hubieran podido
compararse con el Paleoltico del Viejo Mundo. Parece
que faltaba todo estmulo para estudiar la prehistoria en
trminos de perodos cronolgicos.
Al terminar el siglo, el historiador colombiano Liborio
Zerda haba escrito su libro El Dorado: Estudio histrico,
etnogrfico y arqueolgico de los Chibchas (Bogot,
1883), Manuel Uribe Angel haba publicado su Geografa
general y compendio histrico del Estado deAntioquia,
con 34 lminas que ilustraban objetos arqueolgicos del
occidente de Colombia (Pars, 1885); y Carlos Cuervo
Mrquez quien, en su libro Prehistoria y Viajes, describi
los sitios arqueolgicos de San Agustn, Tierradentro y
Santa Marta (Bogot, 1893). En 1895, Vicente Restrepo
public su Atlas Arqueolgico, con 46 grandes lminas,
obra que suplement su libro an clsico Los Chibchas
antes de la conquista espaola (Bogot, 1895). Sera
imposible enumerar aqu todos los autores, tanto
colombianos como extranjeros, quienes mostraron inters
en los vestigios prehistricos del pas, antes de 1900.
Ellos eran historiadores, coleccionistas o viajeros
ocasionales, que simplemente describan lo que vean u
oan y que, muchas veces, incorporaron en sus escritos
las ideas y especulaciones que sus predecesores haban
hecho, sobre el origen y el significado de estos vestigios
antiguos.
Fue solamente en 1913 cuando, por fin, se efectuaron las
primeras excavaciones sistemticas en suelo colombiano.
De 1913 a 1914, Konrad Theodor Preuss, del Museum fr
Volkerkunde, de Berln, trabaj en San Agustn, y en
1929 se public en Gttingen su obra Monumentale
vorgeschichtliche Kunst, libro que contiene la primera
descripcin cientfica de una cultura prehistrica
colombiana. La prxima expedicin, tambin organizada
por un gran museo, estuvo a cargo de L. Alden Mason,
del (Field Museum), Chicago, quien trabaj entre 1922 y
1923 en la zona tairona de la Sierra Nevada de Santa
Marta, y public luego tres volmenes sobre sus
resultados. La calidad de las descripciones de artefactos,
contenidas en las obras de Preuss y Mason, sentaba un
estndar muy alto, las ilustraciones eran de excelente
calidad y formaban un inventario muy completo. Sin
embargo, an no se haba producido la "revolucin
estratigrfica" y los dos arquelogos no se ocupaban de
problemas cronolgicos en el terreno. Aunque Preuss y
Mason estaban perfectamente conscientes de que los
vestigios que haban descubierto eran el resultado de un
largo desarrollo previo, no efectuaron excavaciones
controladas, y cuando publicaron sus obras, el gremio de
arquelogos se encontr de nuevo ante culturas
indgenas que aparentemente carecan de toda
profundidad temporal. En los aos siguientes hubo varios
arquelogos extranjeros de renombre, trabajando en
Colombia. Las investigaciones de Sigvald Linn (1929) en
la zona del Darin, contribuyeron al conocimiento de la
regin stmica, y Henry S. Wassen (1937) excav en la
Cordillera Occidental. Otros se dedicaron a excavaciones
en pequea escala en diversas partes del pas, sobre
todo en las zonas Muisca, Tairona y de San Agustn
(Bolinder, 1937; Lunardi, 1934, 1935; Mason, 1940;
Walde-Waldegg, 1937; Wavrin, 1936). Sin embargo,
aunque todas estas investigaciones produjeron
resultados importantes, es aparente que, durante estos
aos, los estudiosos colombianos no fueron influenciados
por las publicaciones de misiones extranjeras ( 8 ).
__________
1- Los principales cronistas espaoles que tratan de la
conquista y colonizacin del territorio colombiano, son:
Juan de Castellanos, Elegas de Varones Ilustres, Madrid,
1847, e Historia del Nuevo Reino de Granada, Madrid,
1886; Fray Pedro de Aguado, Recopilacin Historial, 4
vol., Bogot, 1956-1957; Gonzalo Fernandez Oviedo y
Valds, Historia general y natural de las Indias, islas y
tierra finne del mar ocano, Madrid, 1851-1855; Pedro
Cieza de Len, La crnica del Per, Madrid, 1862; Fray
Pedro Simn, Noticias historiales de las conquistas de
Tierra Fieme en las Indias Occidentales, 5 voL, Bogot,
1882-1892; Lucas Fernndez de Piedrahta, Historia
general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada,
Bogot, 1881; Antonio Herrera y Tordesillas. Historia
general de los hechos de los castellanos en las islas i
tierra firme del mar ocano, 9 vol., Madrid, 1726-1727.
Importantes colecciones de documentos son, entre otros:
Antonio B. Cuervo (editor), Coleccin de documentos
inditos sobre la geografla y la historia de Colombia, 4
vol., Bogot, 189 1-1894; Juan Friede (Editor),
documentos inditos para la historia de Colombia, 10 vol.,
Bogot, 1955- 1960. La mayora de los cronistas
espaoles existe tansbin en ediciones recientes
publicadas en Bogot. Una excelente obra de resumen es
de Carl Ortwin Sauer, The Early Spanish Main, University
of California Press, Berkeley y Los Angeles, 1966. Otras
obras de inters son: Juan Friede, Descubrimiento y
Conquista del Nuevo Reino de Granada: Rgimen de
Gobernadores 1499-1550, Historia Extensa de Colombia,
Vol. II, Bogot, 1965. (regresar a 1)
2- Santa Gertrudis, Fray Juan de, Maravillas de la
Naturaleza, 2 vol., Bogot, 1964. (regresar a 2)

3- Caldas, Francisco Jos de, Estado de la Geografa del


Virreinato de Santa Fe de Bogot, con relacin a la
economa y el comercio (en: Seminario del Nuevo Reino
de Granada), varias ediciones. (regresar a 3)
4- Humboldt, Alexander de, Vues des Cordillres et
monuments des peuples indignes de lAmrique, 2 vol.,
Pars, 1816. (regresar a 4)

5- Sobre la historia de la arqueologa, vanse Luis


Duque Gmez, Colombia: Monumentos Histricos
yArqueolgicos, 2 vol., Instituto Panamericano de
Geografa e Historia, Mxico. 1955; id., Prehistoria:
Etnohistoria y Arqueologa, Historia Extensa de Colombia,
Vol. 1, Bogot, 1965. (regresar a 5)

6- Codazzi, Agustn, "Ruinas de San Agustn", en: Felipe


Prez, Geografa fsica y poltica de los Estados de
Colombia, 2 vol., Bogot, 1863 (Cf. II, pp. 76-107);
Rivero, Eduardo Mariano y Johann Jakob von Tschudi,
Antigedades Peruanas (texto y atlas), Viena, 1851.
(regresar a 6)
7- Bastian. Adolf, Die Culturlnder des Alten America, 3
vol. Berln, 1878/1889 (Cf. 1, pp. 225, 237-238,242-
243,269,299). Otra obra que contiene muchos datos e
ilustraciones de cermicas colombianas, en museos
alemanes, es: Seler, Eduard, Peruanische Alterthmer,
Berln, 1893. En ella figuran varios nombres de
coleccionistas colombianos, de fines del siglo pasado.
(regresar a 7)

8- Bolinder, Gustaf, "Archaeological Research on the


Tableland about Bogot", Ethnos, Vol. 2, N4, pp. 130-
132, Stockholm, 1937; Linn, Sigvald, Darien in the Past:
The Archaeology of Eastern Panam and North-Western
Colombia, Gteborg, 1929; Lunardi, Federico, El Macizo
Colombiano en la Prehistoria de Sur Amrica, Impresa
Nacional, Rio de Janeiro, 1934; id.La vida en las
tumbas:Arqueologa del Macizo Colombiano, Rio de
Janeiro, 1934; Mason, Gregory, South of Yesterday, New
York, 1940; Walde-Waldegg, Hermano von, "Preliminary
Repon on the Expedition to San Agustn (Colombia)",
Anthropological Series of The Boston College, Vol. II, N
7, pp. 5-54 Boston, 1937; Wassn, Henry S.,
"Archaeological Study in the Western Colombian
Cordillera", Etnologiska Studier, N 2, pp. 30-67,
Gteborg, 1936; Wavrin, Robert de, "Apport aux
connaissances de la civilisation dite de San Agustin et
la archologie du Sud de la Colombie", Bulletin de la
Socit des Amricanistes de Belgique, N" XXI, pp. 107-
134, Bruselas, 1936. (regresar a 8)

Ya desde la segunda dcada de este siglo, algunos


investigadores colombianos y extranjeros haban tratado
de establecer una serie de "reas arqueolgicas", como
consecuencia de los mapas tribales antes mencionados,
y este enfoque se elabor en los aos siguientes, por
parte de otros arquelogos. Los nombres dados a estas
reas arqueolgicas, a saber, "Chibcha", "Sin",
"Quimbaya", etc., indican claramente la vieja y tan
errnea tendencia de querer identificar los vestigios
prehistricos con tribus histricas, pero ahora, junto con
esta zonificacin, se hicieron adems los primeros
ensayos de una ordenacin cronolgica (Hernn de Alba,
1938). Sin embargo, an en una fecha relativamente
reciente (Bennett, 1944) este esbozo todava no haba
avanzado ms all de un simple esquema tripartita en
trminos de "temprano/medio/ tardo", divisin basada en
el estudio comparativo estilstico de algunas colecciones
cermicas. Segn esta periodificacin, se atribuy a San
Agustn una posicin cronolgica "temprana"; Muisca y
Tairona y algunos materiales del alto Cauca se
clasificaron como "tardos", mientras que Quimbaya,
Tierradentro y Sin se agruparon en un perodo "medio"
( 9 ).
En 1931 se public la traduccin al espaol del libro de
Konrad Theodor Preuss sobre San Agustn, y este
advenimiento contribuy muy notablemente a despertar el
inters en algunos crculos gubernamentales. En 1936-
1937, el Ministerio de Educacin Nacional patrocin la
primera expedicin arqueolgica a San Agustn, de Jos
Prez de Barradas, prehistoriador espaol, acompaado
por el joven arquelogo colombiano Gregorio Hernndez
de Alba (Prez de Barradas, 1937-1943) ( 10 ). Luego en
1938, gracias a los esfuerzos de Hernndez de Alba, el
Ministerio de Educacin Nacional estableci el Servicio
Arqueolgico, el cual comenz a organizar
investigaciones as como a encargarse de la proteccin
de los monumentos prehistricos del pas.
Con ocasin del cuarto centenario de la fundacin de
Santa Fe de Bogot, en 1938, Hernndez de Alba
inaugur una exposicin arqueolgica importante en el
edificio de la Biblioteca Nacional.
El ao siguiente el Banco de la Repblica tom una
decisin que tuvo grandes consecuencias. A travs de los
siglos, en realidad ya desde la poca de la Conquista, los
buscadores de tesoros haban comerciado con objetos de
oro que encontraban en sus excavaciones. En 1939 la
junta directiva del Banco, por iniciativa de su gerente don
Julio Caro, decidi comprar aquellos objetos, tanto de
coleccionistas particulares como de sus descubridores
ocasionales, los ltimos generalmente campesinos o
guaqueros. As muchas piezas de orfebrera se salvaron
de ser fundidas o dispersadas, y llegaron a formar con los
aos un tesoro sin par, de orfebrera precolombina. El
Banco de la Repblica, que considera su Museo del Oro
no como forma de capitalizacin sino como un aporte
cultural, cuenta con unos treinta mil objetos, los cuales
constituyen una coleccin verdaderamente nica en el
mundo.
En la dcada de los treinta comenzaron a llegar a
Colombia grupos de intelectuales europeos quienes
tuvieron alguna influencia sobre diversas disciplinas
acadmicas y, al estallar la Segunda Guerra Mundial, el
gobierno del Presidente Eduardo Santos brind su
hospitalidad a Paul Rivet, fundador y director del afamado
Muse de lHomme, en Pars. La presencia de Rivet,
seguida poco despus por la de su cercano colaborador y
colega, Henri Lehmann, marc el comienzo de una etapa
nueva, ya que por primera vez se organiz la enseanza
sistemtica de las diversas disciplinas de la Antropologa
incluyendo ursos sobre arqueologa. Rivet fue un
maestro muy estimulante y fomentaba enfticamente las
investigaciones decampo. En el fondo l estaba poco
preocupado por la metodologa arqueolgica, y los sitios
que realmente le interesaban eran los abrigos bajo rocas,
donde presenta estaban los vestigios de los primeros
pobladores. Combinando una multitud de datos obtenidos
en muy diversas ramas de las ciencias, e
incidentalmente, reviviendo el inters siempre latente en
las teoras de migraciones, Rivet esbozaba
magistralmente el gran esquema del poblamiento
prehistrico de Amrica, pero la prehistoria misma
pareca ante todo relevante en cuanto pudiera ofrecerle
datos que sustentaran sus vastas teoras. De ningn
modo Rivet menospreciaba la importancia de las
investigaciones arqueolgicas pero tena la conviccin
deque, en un pas cuyas culturas aborgenes estaban
desapareciendo tan rpidamente, la investigacin
etnolgica tena una prioridad inmediata, mientras que
poda esperar la minuciosa bsqueda de secuencias
estratigrficas. La fundacin del Instituto Etnolgico
Nacional (el mismo nombre expresa claramente los
intereses de Rivet) fue instrumental en la organizacin y
ejecucin de las actividades investigativas, y sus
resultados comenzaron apublicarse en varias revistas
especializadas. El grupo formado por Paul Rivet y dirigido
por Luis Duque Gmez, como Director del Instituto
Etnolgico Nacional (hoy Instituto Colombiano de
Antropologa), tuvo una influencia orientadora para la
antropologa colombiana, durante casi un cuarto de siglo.
En las dcadas de los cuarenta y cincuenta se logr un
extraordinario avance en las investigaciones de campo,
concentrndose stas en las zonas arqueolgicas de San
Agustn, Tierradentro y el Valle del Cauca adyacente, el
Altiplano Muisca y la Costa Caribe.
Aqu cabe una pregunta: Cul fue la influencia terica y
metodolgica norteamericana sobre el rumbo de las
investigaciones en Colombia, en aquella dcada de los
cuarenta, cuando se estaba formulando en los Estados
Unidos el concepto de la Etapa Formativa de la Amrica
Nuclear, colocndose as el territorio colombiano en una
posicin importantsima, como eslabn entre las etapas
fundamentales de Mesoamrica y los Andes Centrales?
Parece que en Colombia haba poca conciencia de las
investigaciones adelantadas en el Per por parte del
Lnstitute of Andean Research, o de los trabajos de lrving
Rouse en el Caribe, o de otros en Mxico y Guatemala.
La Yale Archaeological Expedition, a cargo de James
Ford y Wendell Bennett, visit a Colombia en 1941-1942,
pero estos dos arquelogos trabajaron en relativo
aislamiento de la capital; su base de accin fue Popayn,
donde Gregorio Hernndez de Alba diriga un grupo de
alumnos de Rivet. Por entonces el Instituto Etnolgico
Nacional no tena un plan coordinado de investigaciones
para correlacionar los desarrollos prehistricos
colombianos con los de pases vecinos, y las iniciativas al
respecto se dejaban ms bien al criterio individual del
investigador. La influencia de orientaciones tericas o de
procedimientos metodolgicos modernos, elaborados en
el extranjero, fue pues algo dispareja. Mientras que
algunos investigadores tenan en cuenta la escena
amplia, internacional, y trataban de aplicar criterios
estratigrficos a sus excavaciones, otros, no menos
activos, se concentraron en los problemas locales de
cementerios y sitios ceremoniales; hubo gran actividad en
Bogot y en varias capitales departamentales para
organizar museos, labor que, aunque importante para la
divulgacin, no contribuy a la estructuracin de una
escala temporal evolutiva.
La formulacin de un esquema cronolgico regional fue
lograda por el grupo de arquelogos que se haba
dedicado a la llanura del Caribe. En su mayor parte, estas
investigaciones fueron planeadas y ejecutadas por el
autor y su esposa. La orientacin de las investigaciones
en otras zonas del pas estaba determinada por las
diversas metas que se haban puesto los respectivos
arquelogos.
En la mayora de los casos el foco de intereses fue la
exploracin de aspectos rituales como entierros
individuales, cementerios, o vestigios arquitectnicos
(Cubillos, 1959 ( 11 ); Duque, 1948, 1963 ( 12 ); Silva,
1943, 1944 ( 13 ). Slo raras veces se hicieron
excavaciones de sondeo en acumulaciones de basura y
se establecieron slo algunas secuencias cermicas.
Nuevamente las investigaciones se concentraron en la
zona de San Agustn/Tierradentro, donde se ocuparon
ante todo de los vestigios escultricos yios entierros, y la
misma orientacin prevaleci en el Valle del Cauca y en
el Altiplano Muisca. Los arquelogos extranjeros que
trabajaron en Colombia en los aos cuarenta y cincuenta
tambin estaban ocupados con proyectos similares
(Lehmann, 1944, 1952 ( 14 ) Nachtigall, 1955, 1956,
1958,1960) ( 15 ), y aquellos que se interesaban en
secuencias y escalas cronolgicas eran pocos y
producan resultados limitados (Bennett, 1944 ( 16 )
; Ford, 1944 ( 17 ) ; Haury y Cubillos, 1953 ( 18 ) ). En
resumen, durante aquellos aos cuando en
Mesoamrica, los Andes Centrales, las Antillas y
Venezuela los arquelogos construan las primeras
escalas temporales detalla das, basadas ante todo en la
excavacin estratigrfica de basureros, las
investigaciones arqueolgicas en los valles interandinos o
en los altiplanos de Colombia producan resultados que,
no obstante su importancia para la escena local, no
arrojaban mucha luz sobre los problemas de sucesin
cronolgica, de procesos culturales, o de interrelaciones
regionales.
Durante la dcada de los sesenta se hizo notar una
nueva tendencia paralela a la orientacin que prevaleca
entre los arquelogos del pas. Algunos colegas
extranjeros haban llegado a Colombia y comenzaron a
dedicarse a labores estratigrficas en diferentes regiones.
Sylvia Broadbent (1962, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969,
1970, 1971) (19) y Karen Olsen Bruhns
(1969) (20) iniciaron reconocimientos sistemticos en el
Altiplano Muisca y la Cordillera Central respectivamente;
Warwick Bray y Michael Moseley (Bray, 1963; Bray y
Moseley, 1971; Bray y otros, 1968), trabajaron en el Valle
del Cauca, y Bray y Donald Sutherland (1971) iniciaron
un programa de investigaciones en la Cordillera Oriental.
Wesley Hurt (Hurt, Van der Hammen y CorreaL,
1972) (21) excavaron en abrigos bajo roca cerca de
Bogot; Henning Bischof (1966, 1969) (22) trabaj en la
Costa Caribe; Stanley Long y Juan Yngez (Long y
Yngez, 197 1)(23) excavaron en Tierradentro; Charles
Bolian (1972) (24) comenz algunas excavaciones en la
regin amaznica, cerca de Leticia. Todos estos
arquelogos, en su mayora extranj eros, estaban
aplicando mtodos estratigrficos a acumulaciones de
basura y lograron establecer cortas secuencias de
cermica u objetos lticos.
En la dcada de los setenta los eventos ms importantes
fueron la creacin de la Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales, bajo el patrocinio del Banco
de la Repblica, la cual comenz a financiar una serie de
investigaciones y publicaciones en distintas partes del
pas, as como el establecimiento del Proyecto Pro-
Calima, organizacin colombo-inglesa-suiza, para la
exploracin de la hoya del ro Calima y zonas aledaas,
del ro Cauca. A partir de 1976 se inici un proyecto
nacional para la exploracin y reconstruccin de un sitio
arqueolgico (Buritaca 200) en la Sierra Nevada de Santa
Marta.
No obstante estos comienzos de investigaciones
regionales, en su mayora las publicaciones de
excavaciones recientes no parecen seguir un plan de
prioridades, ni tienden a formar parte de una visin
continental; lo monumental y espectacular (la arquitectura
tairona, el arte agustiniano, la orfebrera, etc.) siguen
prevaleciendo sobre problemas tales como la Etapa
Paleo-India, la identificacin de la Etapa Arcaica, los
orgenes de la vida sedentaria, la transicin del
Cacicazgo al Estado Incipiente.
Recientemente se ha planteado lo deseable de orientar
las investigaciones hacia el estudio de sistemas y de
excavar sitios que permitan apreciar todo el contexto
coherente de la sociedad prehistrica en cuestin. Estoy
muy de acuerdo con este planteamiento y tan impaciente
como mis colegas para dar este paso metodolgico, pero
tambin s que cualquier teora sobre sistemas y
contextos tendr poca validez si no cuenta con una base
firme de datos muy detallados procedentes de la
estratigrafa y la tipologa. Antes de poder trabajar sobre
el nivel microrregional, faltan an muchas secuencias
cronolgicas, series tipolgicas y amplias comparaciones
estilsticas, para formar un marco de referencia ms
slido.
Aunque, como lo he expuesto, se efectuaron muchas
excavaciones en los ltimos cincuenta aos, tambin se
observa que, en su mayora, los estudios se concentraron
sobre ciertas regiones ms bien limitadas: San Agustn,
Tierradentro, la Sierra Nevada de Santa Marta, el
territorio Muisca alrededor de Bogot, y las dos costas
Martimas. Esto significa que an existen inmensas
regiones donde apenas se han iniciado las exploraciones
arqueolgicas: la Cordillera Central y la Occidental, los
valles de los ros Magdalena y Cauca, el sur Andino, las
tierras altas al norte de Bogot y, lo que es ms, las
amplias llanuras al este de las cordilleras, hacia las hoyas
de los ros Orinoco y Amazonas.

Otro factor que, hasta hace poco,


limit seriamente una apreciacin
ms amplia de los desarrollos prehistricos del pas, fue
la falta de un esquema de cronologa absoluta. Hasta
hace relativamente poco, la carencia de fechas exactas y
de secuencias estratigrficas claramente definidas hizo
imposible o, por lo menos, altamente especulativo, tratar
de postular correlaciones espaciales o perodos
temporales. Sin embargo, durante los ltimos aos se
han obtenido muchas fechas de carbono radiactivo que,
en combinacin con algunas secuencias locales,
comienzan a sugerir un esquema evolutivo y de
interrelaciones para las sociedades prehistricas
colombianas. Estoy muy consciente de las grandes
dificultades que se presentan an al tratar de delinear
estos desarrollos, contando con una base tan
fragmentaria.
Para los fines de la presente obra me he esforzado en
combinarsiempre y cuando fue posible un enfoque
regional con una apreciacin cronolgica. Dentro de este
marco de referencia he tratado de trazar las grandes
etapas de desarrollo, desde los primeros pobladores del
pas, hasta sus contactos con los descubridores
espaoles. Mi objetivo es entonces el de discutir los sitios
ms importantes de cada una de las grandes etapas y
ponerlos no slo en un orden cronolgico, sino tambin
dentro de un contexto interpretativo. Cualquier tentativa
de construir con estos datos tan dispersos una teora
general tendr necesariamente un carcter provisional e
incompleto y, desde luego, las investigaciones
posteriores llegarn a corregir muchos aspectos del
esquema aqu propuesto.
__________

9- Los principales autores que han postulado una


divisin en "reas arqueolgicas" son, en orden
cronolgico: Joyce, Thomas A., South American
Archeology, London, 1912; Thompson, J. Erie,
Archaeology of South America, Field Museum of Natural
Histoty, Anthropological Leaflet N 33, Chicago, 1936;
Hernndez de Alba, Gregorio, Colombia: Compendio
arqueolgico, Bogot, 1938, Bennett, Wendel C.,
"Archaeological Regions of Colombia: A Ceramic Survey",
Yale University Publications in Anthropology. N 30, New
Haven, 1944; id., "The Archaelogy of Colombia",
Handbook of South American lndians (Julin
Steward,editor),Vol. 2, pp. 823-850, Washington, 1946;
Nachtigall, Horst, lndlanerkunst der Nord-Anden, Berlin
1961; id. Alt-Kolumbien: Vorgeschichtliche
Indianerlculturen, Berlin, 1961; Angulo Valds, Carlos,
"Cultural Development in Colombia", in: Aboriginal
Cultural Development in Latin America (Betty J. Meggers
& Clifford Evans, Editores), pp. 55-66, Smithsonian
Miscellaneous Coilections, Vol. 146, N 1, Washington,
1963; Perdomo, Luca Rojas de, Manual de Arqueologa
Colombiana, Carlos Valencia Editores, Bogot, 1979. En
cambio, una perspectiva cronolgica-evolutiva se
presenta en: Reichel-Dolmatoff, G., "Colombia Indgena
Periodo Prehispnico", en: Manual de Historia de
Colombia (Juan Gustavo Cobo y Santiago Mutis,
editores), 1, pp. 31-114, Instituto Colombiano de Cultura,
Editorial Andes, Bogot, 1978. (regresar a 9)

10- Prez de Barradas, Jos, Arqueologa y antropologa


precolombinas de Colombia, Ministerio de Educacin
Nacional, Bogot, 1937; id. ArqueologaAgustiniana,
Ministerio de Educacin Nacional, Bogot, 1942.
(regresar a 10)

11- Cubillos, Julio Csar, "El Morro de Tulcn (pirmide


prehispnica)", Revista Colombiana de Antropologa, Vol.
VIII, pp. 217-357, Bogot, 1959. (regresar a 11)
12- Duque Gmez, Luis, "Los ltimos hallazgos
arqueolgicos de San Agustn", Revista del Instituto
Etnolgico Nacional, Vol. II, N 2, pp. 5-42, Bogot, 1948;
id., San Agustn: Resea Arqueolgica, Ministerio de
Educacin Nacional, Bogot, 1963. (regresar a 12)
13- Silva Celis, Elicer, "La arqueologa de
Tierradentro", Revista del Instituto Etnolgico Nacional,
Vol. 1, pp. 117-130; pp. 521-589, Bogot, 1943-1944.
(regresar a 13)

14- Lehmann, Henri, "Arqueologa de Moscopn",


Revista del Instituto Etnolgico Nacional, Vol. 1, N2, pp.
657-670, Bogot, 1944; id., "Archologie du sudouest
colombien", Journal de la Socit des Amricanistes, N.
S., Tome XLIII, pp. 199-270, Pars, 1953. (regresar a 14)
15- Nachtigall, Horst, "Tierradentro: Archologie und
Etbnographie einer kolumbianischen Landschaft",
Mainzer Studien zur Kultur-und Volkerkunde, Vol. II,
Zurich, 1955; id., "Tierradentro", Studia, Vol. 1, N0 10, pp.
2 1-55, Universidad del Atlntico, Barranquilla, 1956; id.,
Die amerikanischen Megalithkulturen, Berln, 1958; d.,
"Dic Reliefkunst der San Agustn-Kultur (Kolumbien)",
Baessler-Archiv. Neue Folge, Vol. VIII, N 2, pp. 3 19-333,
Berlin, 1960. (regresar a 15)

16- Bennett, Wendell C., "Archaeological Regions of


Colombia: A ceramic Survey", Yale University
Publications in Anthropology, N 30, New Haven, 1944.
(regresar a 16)
17- Ford, James A., "Excavations in the Vicinity of Cali,
Colombia", Yale University Publications in Anthropology,
N 31, New Haven, 1944. (regresar a 17)
18- Haury, Emil W. & Julio Csar Cubillos,
"Investigaciones arqueolgicas en la Sabana de Bogot,
Colombia (Cultura Chibcha), University of Arizona
Bulletin, Vol. 24, N 2. Social Science Bulletin, N 22,
Tucson, 1953. (regresar a 18)

19- Broadbent, Sylvia M. "Excavaciones en Tunjuelito:


Informe preliminar", Revista Colombiana de Antropologa,
Vol. X, pp. 343-346, Bogot, 1962; id., "Agricultural
Terraces in Chibcha Territory",American Antiquity, Vol.
29, N04, pp. 501-504, 1964; id., "Stone roofed chambers
in Chibcha Territory", awpa Pacha, N 3, pp. 93-106,
Institute of Andean Studies, University of California,
Berkeley, 1965; id., "The Site of Chibcha Bogot", awpa
Pacha, N 4, pp. 1-13, Institute of Andean Studies,
University of California, Berkeley, 1966; id., "A Prehistoric
Field System in Chibcha Territoy, Colombia", awpa
Pacha, N 6, pp. 135-147, Institute of Andean Studies,
University of California, Berkeley, 1968; id., "Prehistoric
Chronology in the Sabana de Bogot", Kroeber
Anthropological Society Papers, N0 40, pp. 38-51,
University of California, Berkeley, 1969; "La arqueologa
del territorio chibcha II: Hallazgos aislados y monumentos
de piedra", Antropologa N4, Ediciones de la Universidad
de los Andes, Bogot, 1970; Id., "Reconocimientos
arqueolgicos de la Laguna de "La Herrera",Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XV, pp. 171-213,
Bogot, 1971. (regresar a 19)

20- Bruhns, Karen Olsen, Ancient Pottery of the Middle


Cauca Valley, Disertacin doctoral, University of
California, Berkeley, 1967 (University Microfilms, Ann
Arbor). (regresar a 20)
21- Bray, Warwick Michael, "Investigaciones
arqueolgicas en el Valle del Calima: Informe preliminar
Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XI, pp. 3 19-
328, Bogot 1967; Bray, Warwick y M. Edward Moseley,
"An Archaeological Sequence from the Vicinity of
Buga.Colombia", awpa Pacha, Nos. 7-8, pp. 85-103,
institute of Andean Studies, University of California,
Berkeley, 1971; Bray, Warwick, y otros, "The Cauca
Valley Expedition, 1964", Explorers Journal, Vol. XLVI, N
1, pp. 43-50, New York, 1968. Hurt, Wesley R., Thomas
van derHammen & Gonzalo Correal Urrego, "Preceramic
Sequences in the El Abra Rock-Shelters, Colombia",
Science, Vol. 175, pp. 1106-1108, Washington, 1972.
(regresar a 21)

22- Bischof, Henning, "Canapote: An Early Ceramic Site


in Northern Colombia Preliminary Report", Actas del
XXXVI Congreso Internacional de Americanistas, Espaa,
1964, Vol. 1; pp. 483-491, Sevilla, 1966; id.,
"Contribuciones ala cronologa de la Cultura Tairona
(Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia)",
Verhandlungen des XXXVIII Internationalen
Amerikanistenkongresses, Stuttgart-Mnchen, 1968, Vol.
1, pp. 259-269, Munich 1969. (regresar a 22)

23- Long, Stanley Vernon y Juan A. Yangtiez,


"Excavaciones en Tierradentro", Revista Colombiana de
Antropologa, Vol. XV, pp. 9-127, Bogot, 1971. (regresar
a 23)
24- Bolian, Charles "An Archaeological Survey of the
Trapecio of Amazonas, Colombia", ponencia presentada
en el North-Eastern Anthropological Meeting, Buffalo,
New York, 1972. (regresar a 24)
Captulo II
EL Pas

Colombia est situada en el


extremo noroccidental de Amrica
del Sur, donde ocupa un rea de
ms de 1.100.000 kilmetros
cuadrados, o sea una extensin
equivalente a la de Francia,
Espaa y Portugal. Este inmenso
pas, cuyas selvas exuberantes y
montaas escarpadas se
extienden desde el Mar Caribe hasta el Amazonas, es la
"casa de esquina" de Suramrica.
La extrema diversidad de la configuracin del terreno, de
las caractersticas climatolgicas y de los desarrollos
culturales de Colombia ha desafiado siempre cualquier
tentativa de descripcin generalizada. Pocos pases del
mundo la igualan en lo que se refiere a variacin
ambiental. Debido a su ubicacin geogrfica, como a sus
particularidades tan complejas de fisiografa y
climatologa, Colombia forma el epicentro del Area
Intermedia, es decir, de aquellas tierras que yacen entre
los dos grandes centros de civilizacin indgena
americana. En el curso de su historia aborigen, esta tierra
colombiana ha desempeado un papel muy variado pero
siempre importante. Debido a su posicin geogrfica
general, Colombia ha sido la entrada y salida de Amrica
del Sur, mientras que por su complejidad interna ha
constituido una encrucij ada y un mosaico de nichos
ecolgicos donde la lucha entre los recursos adaptativos
del hombre y el medio ambiente fisico han continuado
hasta la poca presente. En efecto, todos estos factores
han tendido a producir un ambiente de grandes
contrastes, y en cualquier reflexin sobre temas
colombianos, el problema de los contrastes, sean cuales
fuesen, ser siempre el punto focal.
El rasgo estructural ms sobresaliente en el pas son las
cordilleras que dividen su territorio en tres grandes reas:
la Andina, las Costas y el rea de Orinoqua y Amazonia.
Al penetrar a Colombia por el sur, los Andes pierden su
unidad anterior y se dividen en tres enormes cadenas
montaosas: las Cordilleras Occidental, Central y
Oriental, que se despliegan desde el sur y se extienden
luego a travs del pas, desde las tierras altas
ecuatorianas hasta las llanuras del Caribe.
Aproximadamente paralelos a las cordilleras yacen los
inmensos valles de los ros Magdalena y Cauca,
acompaados de cada lado por montaas coronadas
aqu y all por altos picos nevados o elevados volcanes.
Estos dos ros, las arterias vitales del pas, desembocan
en el Mar Caribe, poco despus de que el Magdalena
recibe las aguas del Cauca, ya sobre las tierras bajas de
la Costa Caribe.
Al este de los Andes y ms all de las cordilleras yacen
los Llanos del Orinoco y las Selvas del Amazonas, ambas
regiones abarcan las dos terceras partes del territorio
nacional.
Colombia est situada entre los 12 30' Norte y 4 13 Sur
de la lnea ecuatorial, y la mayor parte del territorio tiene
un clima tropical, pero ya que la temperatura depende de
la altura, la variacin climtica en las zonas montaosas
del pas abarca toda la escala, desde el trpico hmedo o
seco, hasta las tierras altas y los nevados de las
cordilleras. Una divisin cudruple en grandes pisos
trmicos muestra una escala donde primero est la tierra
caliente, desde el nivel del mar hasta aproximadamente
1.000 metros, abarcando el 83% del territorio nacional,
con una temperatura media anual que no excede los 24
centgrados. La tierra templada sigue entre los 1.000 y
2.000 metros, abarcando aproximadamente el 9% del
territorio y con una temperatura media de no menos de
17.50. Entre los 2.000 y 3.000 metros est la tierra fra,
que abarca el 6% del territorio nacional y tiene una
temperatura de no menos de 12 centgrados, y arriba de
los 3.000 metros comienzan los pramos, aquella zona
alta semejante a la tundra siberiana, que cubre ms o
menos el 2% del territorio y con una temperatura por
debajo de los 12. El lmite inferior de las nieves
perpetuas se halla aproximadamente entre los 4.500 y
4.800 metros sobre el nivel del mar.
En Colombia las estaciones estn marcadas por la
lluviosidad y no por notables fluctuaciones de
temperatura. En las tierras bajas de la Costa Caribe, al
norte de lat. 8 N, hay una estacin lluviosa de unos ocho
meses (abril a noviembre), seguida por una estacin seca
de unos cuatro meses (diciembre a marzo), mientras que
al sur de esta latitud la estacin de lluvias est
generalmente interrumpida por un corto perodo
intermedio de poca lluviosidad ("veranillo") durante los
meses de junio y julio. En las tierras bajas de la Costa del
Pacfico prcticamente no existe una estacin seca y las
lluvias caen durante todo el ao. Tanto la distribucin
anual como la frecuencia y la cantidad de la precipitacin
dependen naturalmente de muchos factores locales. Por
ejemplo, mientras que la Pennsula de la Guajira recibe
slo unos 200 milmetros de precipitacin anual, la Costa
Pacfica, con una precipitacin de hasta 10.000
milmetros, es probablemente la zona ms lluviosa y
hmeda de los trpicos americanos.
De acuerdo con los factores meteorolgicos y
morfolgicos, se pueden distinguir cinco grandes
regiones naturales que, aunque contienen muchas
subregiones cada una, se caracterizan por sus aspectos
ms o menos coherentes. Dichas regiones son:
La Costa Caribe
La Costa Pacfica
La Regin Andina
Los Llanos del Orinoco
Las Selvas del Amazonas.
Las tierras bajas de la Costa Caribe se extienden
aproximadamente 1.600 kilmetros desde la frontera
venezolana hasta Panam, o sea desde los desiertos de
la Pennsula de la Guajira, hasta las selvas del Darin. La
Guajira forma el extremo ms septentrional del
Continente Suramericano. Durante la estacin seca los
vientos alisios corren constantemente sobre aquella
extensin plana y arenosa y, ya que no hay barreras que
permitan condensar su humedad, la Guajira es un vasto
desierto ardiente cubierto slo por rastrojos xerofticos,
cactus y bromeliceas. Slo durante los meses de
octubre a noviembre caen leves lluvias y entonces el
montono desierto se ve sbitamente cubierto de matices
verdosos. Pero durante la mayor parte del ao, la Guajira
es el territorio ms desrtico de Colombia un vasto
tracto de tierras estriles rodeadas por un mar violento.
Las tierras bajas del Caribe continan hacia el sudoeste y
cambian paulatinamente de desiertos a sabanas
semiridas, con colinas onduladas a veces con extensos
bosques de rboles deciduos, hasta que al llegar al ro
Magdalena se abre la amplia llanura aluvial, cubierta aqu
y all por lagunas y brazos muertos, constituyendo un
laberinto verde de caos y pantanos. Hacia el occidente
del Magdalena siguen lomas cubiertas de pastos y
pequeos bosques, pero al paso que los vientos alisios
pierden su fuerza, la precipitacin anual aumenta. Esta
gran llanura que, hoy en da, es el centro ganadero del
pas, est atravesada por dos grandes ros cuyas
cabeceras yacen cerca la una de la otra, en las montaas
del sur. El ro Sin corre en direccin norte, hacia el Mar
Caribe, mientras que el ro San Jorge se dirige hacia el
nordeste y se une con el ro Magdalena un poco ms
abajo de la confluencia de ste con el ro Cauca.
Al este del bajo ro Magdalena surge la Sierra Nevada de
Santa Marta, un gran macizo aislado que se levanta
abruptamente sobre las tierras bajas que se extienden
entre el delta del gran ro y las estribaciones
septentrionales de la Cordillera Oriental. Este macizo, de
forma aproximadamente piramidal, constituye un rasgo
fisiogrfico sobresaliente de la Costa Caribe. En la Sierra
Nevada, el clima y la vegetacin varan no slo de
acuerdo con la altura, sino tambin segn la orientacin
de las vertientes; las faldas surorientales que yacen bajo
los vientos alisios estn cubiertas por pastos, por escasos
arbustos y pequeos bosques, los cuales slo se hallan a
lo largo de algunas corrientes de agua o en hondonadas
protegidas del viento. Las vertientes septentrionales y
occidentales estn mucho menos expuestas a los vientos
y cubiertas de extensiones ms grandes de selva.
Hacia el occidente, las tierras bajas del Caribe se
confunden gradualmente con las selvas pluviales del
Golfo de Urab y de la Serrana del Darin. All el paisaje
es de planicies aluviales pantanosas y de manglares
interrumpidos a trechos por oscuros riscos y bahas
pedregosas.
Las tierras bajas de la Costa Pacffica presentan un
cuadro totalmente diferente de la Costa Caribe. Tupidas y
enmaraadas selvas pluviales se extienden por ms de
1.300 kilmetros sobre la costa baja, entre Panam y
Ecuador, a todo lo largo del pas. Grandes ros tales
como el San Juan, el Atrato y el Baud atraviesan este
territorio, junto con centenares de arroyos y riachuelos. El
sector norte est formado por una costa escarpada, con
muchas caletas, ensenadas y puertos naturales, pero a
partir de Cabo Corrientes hacia el sur, siguen vastos
manglares y esteros cuya extensin aumenta hacia la
frontera con el Ecuador. Ya que la precipitacin anual
excede los 7.000 milmetros en la parte central del Choc
nombre que se da al sector norte de la Costa se trata
aqu de una de las grandes selvas pluviales ecuatoriales
de Amrica. La vegetacin hidrfila, con su abundancide
trepadoras y epffitas, es un mundo aparte, totalmente
distinto de las ridas sabanas de norte o de las
escarpadas montaas del interior andino.
La regin Andina ya se ha mencionado al esbozar las
grandes lineas estructurales del pas. La Cordillera
Central es la ms elevada, con una altura promedio de
3.000 metros; es algo ms baja hacia su extremo
septentrional donde se divide en varias serranas que
paulatinamente terminan en la Costa Caribe. La
Cordillera Oriental tiene una altura promedio de
aproximadamente 2.000 metros. Siendo
considerablemente ms ancha que las dems, forma
varios altiplanos; pero tambin se bifurca en dos
Serranas, una de las cuales, la Sierra de Perij, contina
hacia el Caribe y termina apenas al llegar a la Pennsula
de la Guajira, mientras que la otra se extiende hacia el
este y contina en territorio venezolano La Cordillera
Occidental es la menos elevada y la ms corta. Pero hay
tambin otras montaas y serranas que no forman parte
del sistema andino. La Sierra Nevada de Santa Marta, la
montaa ms alta de Colombia (5.775 metros), no parece
estar relacionada estructuralmente con las cordilleras. Lo
mismo ocurre con la Serrana del Darin en la frontera
con Panam, la cual forma el divorcio de aguas
continental, o tambin es el caso de la Serrana de la
Macarena, en el borde occidental de los Llanos del
Orinoco, y la cual geolgicamente pertenece al antiguo
escudo de Guyana. Adems esto ocurre en algunas
montaas de menor extensin.
Las tres cadenas de las cordilleras forman un relieve
extremadamente irregular y complejo, de hoyas
intermontanas, sabanas, vertientes selvticas, altiplanos
y pramos. La gran variedad de factores locales tales
como altura, orientacin de vertientes, comentes de aire,
humedad, y la naturaleza de los suelos, constituyen aqu
un mosaico de complejidad extrema. La variedad de
microambientes que componen cada zona ecolgica, las
cuales adems varan cada una tanto horizontal como
verticalmente, es la caracterstica ms distintiva de las
cordilleras colombianas y de sus valles montaosos. Una
regin de especial importancia es el altiplano
cundiboyacense, que ocupa aproximadamente el centro
de la Cordillera Oriental. Ms de una docena de cuencas
planas se encuentran all a una altura de unos 2.700
metros y forman con sus excelentes tierras una de las
zonas ms frtiles del pas. La cuenca ms meridional
forma la llamada Sabana de Bogot, a una altura de
2.600 metros sobre el nivel del mar (1) .
Es obvio que la particular naturaleza y alcance de los
desarrollos indgenas de Colombia deben examinarse y
evaluarse como fenmenos estrechamente relacionados
con la posicin fsica y cultural tan nica que el pas
ocupa en el Area Intermedia.
Las anteriores observaciones plantean el problema de las
rutas migratorias y de zonas de contacto. Las extensas
tierras bajas de la Costa Caribe han sido indudablemente
desde miles de aos una regin a travs de la cual se
movieron grupos humanos en una direccin ola otra: de
los ros hacia las selvas interfluviales odel litoral hacia las
estribaciones de las serranas. La abundancia, la
naturaleza y la profundidad temporal de los vestigios
arqueolgicos locales lo indican claramente. El extremo
septentrional de la Cordillera Oriental seguramente no
constituy un obstculo para estos movimientos
migratorios; ellos podan cruzar por varios desfiladeros
que se abren hacia lo que hoy es territorio venezolano, y
la hoya del Lago de Maracaibo tambin poda alcanzarse
atravesando la parte baja de la Guajira.
La regin del Darin, en la esquina ms noroccidental de
Colombia, donde Amrica Central se une al Continente
de Amrica del Sur, es por cierto, una zona crucial de
contacto ya que todas las migraciones antiguas deben
haber pasado por all, por lo menos hasta aquel perodo
cuando la navegacin costanera estuvo suficientemente
desarrollada.
Las tierras bajas de la Costa Pacfica probablemente no
han experimentado notables cambios climticos en el
pasado y quizs eran poco propicias a migraciones por
va terrestre. Las condiciones locales del terreno
presentan grandes obstculos para viajar por tierra a lo
largo del litoral; densos manglares, riscos, farallones e
innumerables ros dificultan cualquier movimiento
humano paralelo a la Costa, excepto algo ms hacia el
este, donde los ros San Juan y Atrato ofrecen sus cursos
de aguas como vas naturales. Por otro lado, an ms
hacia el este, existen varios puntos donde es
relativamente fcil cruzar la Cordillera Occidental hacia el
Valle del Cauca. Dicha Cordillera, en casi toda su
extensin, es comparativamente baja, y al seguir el curso
de ciertos ros, ante todo en las regiones de los bajos ros
San Juan y Calima o del ro Pata, se puede penetrar
fcilmente hacia los valles del interior.
Los amplios valles de los ros Magdalena y Cauca son,
desde luego, rutas migratorias naturales que siempre han
desempeado un papel importante. Desde las cabeceras
del ro Magdalena, la Cordillera Oriental se puede
atravesar en varios lugares. Ms all, se extienden los
Llanos del Orinoco y las Selvas del Amazonas, con sus
innumerables ros que corren hacia el Oriente y
constituyen vas hacia las tierras bajas del Per, del
Brasil y de las Guyanas.
Antes de finalizar esta somera introduccin geogrfica,
caben algunas observaciones sobre las posibilidades de
navegacin costanera de los indgenas. Al mirar el mapa
de Colombia no siempre se cae en la cuenta de que es
posible viajaren canoa desde la Baha de Buenaventura
hasta el Ecuador sin salir al mar abierto (con excepcin
de un trayecto muy corto a travs del Golfo de Tortugas),
simplemente usando la intercomunicacin de esteros y
canales que atraviesan los manglares. Lo mismo es
factible al viajar hacia el norte, desde el delta del ro San
Juan hasta la desembocadura del ro Baud. Slo al
norte del Baud es obligatorio dejar el abrigo de los
manglares y salir al mar abierto, pero durante varios
meses del ao, sobre todo entre los meses de enero y
abril, el Ocano Pacfico es suficientemente calmado
como para hacer posible la navegacin en canoas no
descubiertas. Hay algunos puntos que ofrecen cierto
peligro: Cabo Corrientes, Cabo Marzo y algunos otros,
pero an en la actualidad los indios del Choc viajan
ocasionalmente en sus canoas a remo de ensenada en
ensenada. Troncos de madera de balso, amarrados a lo
largo de las bordas, les sirven de flotadores y
estabilizadores. Para una poblacin indgena, con un
mnimo de conocimientos de navegacin martima, estas
costas no presentan mayores riesgos, y la navegacin
costanera bien puede haber sido un factor importante en
las antiguas migraciones, las relaciones comerciales y
extensos contactos culturales. Lo mismo puede afirmarse
de las condiciones en la Costa Caribe donde, aunque
actualmente faltan casi por completo los manglares, es
posible navegar de baha en baha, cuando hace buen
tiempo. Hasta hace poco observamos canoas cubiertas
de los indios Cuna (Golfo de Urab) y de los indios de la
Guajira, recorriendo a remo largos trechos, hasta la boca
del ro Magdalena. A veces una gran hoja de palma
puede servirles de vela.
Existen pues amplias rutas para movimientos migratorios,
as como zonas de contacto con otras reas geogrficas
y culturales: Amrica Central, la Costa del Ecuador, el
noroeste de Venezuela, las Antillas y la Costa Caribe de
los Estados Unidos, as como los Llanos del Orinoco y las
Selvas Amaznicas. Debemos tener presente estas
posibilidades al comenzar a trazar los desarrollos de las
culturas indgenas de Colombia.

__________
1. Como introduccin a la geografa del pas. vase
Guhl, Ernesto. Colombia: Bosquejo de su Geografa
Tropical. Biblioteca Bsica Colombiana, Vols. 5 y 11,
Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1975/1976.
Obras geogrficas regionales de importancia son: Crist,
Raymond E. The Cauca Valley. Baltimore, 1952; West,
Robert C. The Pacific Lowlands of Colombia: A Negroid
Area of the American Tropics. Baton Rouge, 1957;
Wilhelmy, Herbert "Die klimamorphologische und
pflanzengeographiscbe Entwicklung des Trockengebietes
am Nordrand Sdamerikas seit dem Pleistozn", Die
Erde, 3-4, Berln, 1954. Para climatologa vase Trojer,
Hans "El tiempo reinante en Colombia" Boletn Tcnico,
II, 13, pp. 1-43, Federacin Nacional de Cafeteros,
Chinchin, 1954.Fuentes indispensables son: Atlas de
Colombia, Instituto Geogrfico "Agustn Codazzi", Bogot
(varias ediciones). Atlas de mapas antiguos de Colombia
- Siglos XVI a XIX. (Eduardo Acevedo Latorre, editor),
Editorial Arco, Bogot (varias ediciones), as como la
serie de atlas regionales y nacionales publicada por el
Banco de la Repblica y por el Instituto Geogrfico
"Agustn Codazzi". Una excelente introduccin popular
sigue siendo el libro de Katleen Romoli.Colombia:
Gateway to South America. New York, 1941, traducido
ahora al espaol con prlogo de Juan Gustavo Cobo
Borda e incluido en esta misma serie de la Biblioteca
Familiar Colombiana de la Presidencia de la Repblica,
1996. (regresar a 1)
Captulo III
LA ETAPA PALEO-INDIA
La poblacin indgena de Amrica no es autctona. Hace
muchos miles de aos llegaron las primeras oleadas de
pueblos asiticos; ellos entraron al Continente Americano
por el Estrecho de Bering y luego penetraron hacia el sur,
hasta que cubrieron toda la extensin entre Alaska
y Patagonia (1) .

Fue aproximadamente hace 70.000 aos cuando


comenz la glaciacin de Wisconsin, ltimo gran
enfriamiento del Cuaternario. Hace unos 20.000 aos que
la glaciacin lleg a su mximo desarrollo.
Durante aquellos milenios se operaban muchos cambios
en el mundo entero. Las grandes masas de hielo se
movan; a veces avanzaban, otras veces retrocedan
hacia los polos, y de acuerdo con estos movimientos se
modificaban las condiciones climticas y el nivel de los
mares. La enorme cantidad de agua que se acumulaba
durante el avance de los glaciares haca que el nivel de
los mares bajara, pero cuando los casquetes de hielo se
derretan y retrocedan, durante las pocas templadas o
interglaciares, el nivel suba nuevamente. De esta
manera se modificaban las lneas costaneras; islas o
puentes terrestres se sumergan o salan de las aguas, y
estos cambios en la superficie terrestre influan
naturalmente sobre los desplazamientos de fauna, flora y
grupos humanos. En varias pocas se form un ancho
puente terrestre en la regin de Beringia, uniendo Asia
con Amrica, y fue as, principalmente durante estas
pocas, hace aproximadamente 40.000 aos, como
grupos migratorios ms o menos numerosos, encontraron
el camino hacia el Continente Americano, que hasta
entonces no haba sido poblado por seres humanos.
En aquellas pocas, la humanidad an no conoca la
navegacin martima, de manera que todos los primeros
pobladores de Suramrica tuvieron que pasar por el
Istmo de Panam que, entonces, probablemente era ms
ancho que en la actualidad. Fueron pues tierras hoy
colombianas, las primeras de Suramrica, que estos
asiticos, los llamados Paleo-indios, atravesaron en su
largo camino hacia el sur. Hace unos 20.000 aos ellos
tenan asentamientos en Pikimachay, regin de
Ayacucho, en el Per. En Taima-Taima, en Venezuela, se
hall una punta de lanza de piedra incrustada en el hueso
plvico de un mastodonte; hallazgo al que se atribuye
una edad de unos 13.000 aos. En el sur de Argentina,
en el sitio de Los Toldos, tambin ya haba
asentamientos indgenas hace unos 13.000 aos.
Tambin hay otra serie de datos en otros pases que
coinciden con la antigedad de los Paleo-indios en Sur
Amrica.
En Colombia, el problema de los primeros pobladores
comenz a investigarse slo a partir de la dcada de los
sesenta de este siglo (2) . Con anterioridad, apenas se
conocan algunas puntas de proyectil, raspadores,
golpeadores y otros utensilios, hallados en la superficie
del terreno o en excavaciones casuales hechas sin
control estratigrfico. Estos hallazgos superficiales, sin
embargo, no carecen de inters. En El Espinal,
departamento del Tolima, se hall una punta ltica de
forma lanceolada, bifacialmente tallada por percusin y
retocada por presin. Otras puntas se encontraron en
Ibagu, departamento del Tolima; La Tebaida,
departamento del Quindo, y Manizales, departamento de
Caldas, esta ltima provista de un pednculo alargado,
con base bifurcada; la talla es bifacial y muy tosca. Varias
puntas de proyectil se han descubierto en la Costa
Caribe: Santa Marta, Mahates, Laguna de Betanc, Golfo
de Urab (Correal, 1983; Reichel-Dolmatoff, 1965, y
otros). El problema que plantean los artefactos
mencionados es que todos carecen de un contexto
estratigrfico y cultural. Aun su tipologa formal y
tecnolgica vara fuertemente y es imposible atribuirlos a
cierta etapa cronolgica o a cierta fase de desarrollo
cultural.

Esta ltima observacin


la referente al contexto
cultural es de especial
importancia. La primera
gran etapa de la prehistoria
americana se denomina
Etapa Paleo-india, y se Figura 3. Punta de
proyectil; alto ro Calima .
sabe, debido al resultado
Figura 4. Punta de
de muchas excavaciones
Proyectil,Cinaga de
hechas en el Nuevo Trapo
Mundo, que estos seres Figura 5. id. Vista del otro
humanos eran lado.
predominantemente
cazadores. Ya que en
aquella etapa exista an la megafauna de mastodontes,
caballos y otros mamferos de gran tamao, nuestra
imagen del Paleo indio es la de un cazador intrpido,
quien armado slo con una lanza con punta de piedra, se
enfrentaba a fieras temibles. Fcilmente olvidamos
entonces que muchos grupos humanos, de acuerdo con
las condiciones ambientales, estacionales y tecnolgicas,
eligieron otro modo de vida y se dedicaron con
preferencia a la recoleccin, la cacera de presas
menores y la pesca. Moluscos, reptiles, insectos y frutas
silvestres constituyen obviamente una base alimenticia
muy importante. En la adaptacin ecolgica humana
siempre ha habido un elemento de seleccin, de
preferencias situacionales que, desde nuestra
perspectiva moderna, a veces son difciles de
comprender. As puede haber habido casos en que un
grupo indgena menospreciara una fuente abundante de
alimentos, en cambio de otra, tal vez menos provechosa.
Este fenmeno de especializacin y adaptacin
diferencial explica tal vez el hecho de que, en Colombia,
las puntas de proyectil, de la Etapa Paleo-india, sean ms
bien escasas. En otros pases, notablemente los Estados
Unidos, Mesoamrica y el Cono Sur, las puntas lticas
abundan y forman un ndice valioso para conocer los
modos de cacera y los cambios tecnolgicos en la talla
litica, pero en Colombia se carece an de hallazgos
numerosos de este tipo de artefactos. Por cierto, tambin
hay el hecho de que muchas y extensas regiones han
quedado an inexploradas y que todava nos esperan
grandes sorpresas en este campo tan prioritario de las
investigaciones arqueolgicas del pas.
Figura 6. Punta de proyectil; quebrada Niqua.
Figura 7. Punta de proyectil; quebrada Niqua.
Figura 8. Punta de proyectil; ro Manzanares.
Figura 9. id. Vista de otro lado.
Figura 10. Punto de proyectil; Sabana de Bogot.
Figura 11. Entierros paleo-indios; sitio Tequendama.
Excavacin de O. Correal y T. van der Hammen.(ver
figuras 6, 7, 8, 9, 10 y 11)
En Colombia, un plan coherente de investigaciones
Paleo-indias, se inici con un proyecto originalmente
diseado y puesto en marcha por el presente autor y
Thomas van der Hammen, gelogo holands quien,
desde los aos cincuenta, se haba dedicado a la
investigacin de las condiciones paleoclimticas y
paleobotnicas durante el Pleistoceno y el Holoceno de la
Cordillera Oriental y otras regiones del pas. En 1967, el
arquelogo Gonzalo Correal Urrego, entonces del
Instituto Colombiano de Antropologa, excav en
compaa de van der Hammen y del norteamericano
Wesley Hurt, los abrigos rocosos de la regin de El Abra,
cerca de Zipaquir, en el extremo norte de la Sabana de
Bogot. Estas excavaciones constituyeron un paso
fundamental en el conocimiento de la Etapa Paleo-india
de Colombia.
El sitio de El Abra est localizado a 2.570 metros sobre el
nivel del mar. En el curso de la excavacin encontraron
abundantes vestigios de campamentos de antiguos
cazadores, junto con gran nmero de artefactos liticos
que permitieron establecer una secuencia estratigrfica.
La estrecha colaboracin entre arquelogos, gelogos,
palinlogos y zologos, hizo posible el anlisis de estos
hallazgos, dentro del contexto paleoclimatolgico y
paleoecolgico, circunstancia que aument la importancia
de sta y de subsecuentes excavaciones en el altiplano.
En efecto, result posible correlacionar las fechas de
radiocarbono, los anlisis de polen y las capas de ceniza
volcnica, con las largas secuencias paleoclimticas que
van der Hammen haba elaborado para otras partes de la
Sabana de Bogot.
Figura 12. Raspador bifacial; Rquira.
Figura 13. Artefactos lticos; ro Catr.

Figura 14. Artefactos lticos; ro Catr.

Figura 15. Artefactos lticos; ro Juruvid. (ver figuras


12,13,14 y 15)

Figura 16. Artefactos lticos; Cabo Corrientes.

Figura 17. Artefactos lticos; Pomares.

Figura 18. Artefactos lticos; ro Carare. (ver figuras


16,17,18 y 18a)

Prosiguiendo sus investigaciones en 1970, Correal y van


der Hammen descubrieron, cerca del Salto de
Tequendama, un grupo de abrigos rocosos, cuya
excavacin result en el hallazgo de vestigios de
antiqusimos campamentos y entierros. Este sitio estaba
localizado en el borde suroccidental del antiguo lago
pleistocnico, que antao cubra lo que es hoy la Sabana
de Bogot, muy cerca de la vertiente que desciende hacia
el valle del ro Magdalena. Estos dos sitios El Abra y El
Tequendama produjeron abundantes testimonios de la
presencia humana en el Pleistoceno Tardo.
De acuerdo con van der Hammen, el clima del altiplano
era fro durante todo el Pleniglacial (ca. 55.000 a ca.
14.000 antes de presente) y la regin estaba cubierta por
una vegetacin tpica de los pramos. Despus de
14.000 antes de presente, el clima se volvi ms
templado, culminando en el llamado Interstadial de
Guantiv (ca. 12.500 a ca. 11.000 antes de presente),
cuando extensos bosques invadieron el altiplano. Este
intervalo ms caliente corresponde a los artefactos
humanos de mayor antigedad encontrados en El Abra.
La fecha ms antigua, obtenida por el anlisis de
radiocarbono, es de 12.460 aos antes de presente. Los
restos faunsticos indican la presencia de venados,
roedores y armadillos, pero no se hallaron vestigios de la
megafauna del Pleistoceno. Los abrigos del Tequendama
y otros sitios del altiplano excavados por Correal y sus
colaboradores tambin arrojan fechas que colocan los
vestigios culturales dentro de la Etapa Paleo-india (3) .
Es importante observar que la mayora de los artefactos
lticos de los sitios excavados consisten en piedras que
muestran un filo cortante, mientras que las puntas de
proyectil estn prcticamente ausentes. Los armadillos y
venados, tan abundantes en el sitio del Tequendama, por
cierto son indicios de una dieta rica en protenas.
Despus del Holoceno Temprano y Medio (ca. 10.000 a
2.500 antes de presente), la temperatura media anual
subi y, junto con este cambio, se observan ciertas
modificaciones en la cultura de los Paleo-indios. En El
Abra, en aquella poca, se utilizaban muchos artefactos
en forma de raspadores y cuchillos. Ya con anterioridad a
los 7.000 aos antes de presente, los restos faunsticos
contienen un 50% de huesos de venado y otros 50% de
cur; en cambio, en el Tequendama los vestigios
culturales del Holoceno Temprano contienen un 75% de
roedores y slo un 15% de venados. Parece pues
tratarse de una tendencia gradual de abandonar la caza
especializada y de dedicarse los Paleo-indios a una
economa mixta, de cacera de presas variadas y de
recoleccin.
Entre 1979 y 1980, Correal excav otro sitio Paleo-indio
donde, por fin, se comprob la contemporaneidad entre
artefactos humanos y la megafauna del Pleistoceno
Tardo. El lugar, denominado Tibit, se encuentra cerca
de El Abra, pero en la parte plana de la Sabana. Apenas
a un metro debajo de la superficie descubrieron huesos
de mastodontes, caballos y venados, junto con artefactos
de piedra. Una muestra de radiocarbono arroj una fecha
de 11.740 aos antes de presente.
Hoy en da es difcil para nosotros imaginarnos el
ambiente de la Sabana de Bogot, en aquella poca de
los cazadores Paleo indios. Entonces subsistan grandes
lagunas y zonas pantanosas; la vegetacin consista en
bosques de robles y alisos, interrumpidos por zonas de
monte bajo y rastrojos. No haba entonces los rboles de
eucalipto que, hoy da, son tan caractersticos para este
paisaje. En cambio, haba grupos de mastodontes,
rebaos de pequeos caballos salvajes y, tal vez,
camlidos parecidos a llamas. Fue una tierra de un clima
sano y de recursos abundantes, y con base en ellos los
Paleo-indios pudieron lentamente extender su modo de
vida sobre extensas zonas del altiplano.
Ya en 1974, y aun antes, las investigaciones se haban
ampliado sobre algunas zonas ms all del altiplano y
explorado ciertos valles de la vertiente oriental de la
Cordillera Oriental. Un sitio cerca de Nemocn, an al
borde de la Sabana, y varios sitios en la parte alta del ro
Guavio, contenan artefactos lticos cuyas fechas se
alinean entre los 9.300 y 6.300 aos antes de presente.
Tambin se han explorado algunos sitios superficiales en
las tierras bajas tropicales, especialmente en la Costa
Caribe, en el Sur Interandino y en la Costa Pacfica. En
San Nicols, sobre una colina erosionada en el bajo ro
Sin, los Reichel-Dolmatoff encontraron un complejo de
artefactos lticos que consiste en un gran nmero de
raspadores de chert, algunas hojas cortantes y muchas
piedras quemuestran modificaciones diversas por golpes
antropognicos. Algunos ncleos, con plataforma de
choque preparada, tambin pertenecen a este complejo.
El material de San Nicols contiene slo artefactos
unifaciales, tallados por percusin y en raras ocasiones
se ve un desconchamiento secundario por presin. Un
complejo similar encontramos en la regin de la Hacienda
Pomares, sobre el Canal del Dique, en el departamento
de Bolvar. All, sobre unas antiguas terrazas aluviales,
hallamos un centenar de artefactos de sfiex, todos
erosionados en la superficie. Tambin este complejo
consiste principalmente en raspadores tallados con una
tcnica de percusin.
En la Costa Pacfica encontramos gran nmero de
artefactos lticos en el alto ro Baud, en los ros Juruvid
y Chor, y en la Baha de Utra. En el interior, el sitio de
Bocas de Cazare, tambin descubierto por nosotros, en
la desembocadura del ro Cazare en el Magdalena,
merece ser mencionado. A estos hallazgos se aaden
otros, efectuados por Gonzalo Correal, quien recorri
gran parte de la Costa Caribe entre la Pennsula de La
Guajira y el Golfo de Urab, en bsqueda de vestigios de
los primeros pobladores.
Por cierto, estas industrias lticas tienen algunos rasgos
en comn: todas se hallaron sobre lomas o colinas
erosionadas, sobre antiguas terrazas aluviales o en
estratos de cascajo acarreado por una corriente de agua.
En ningn caso se observaron asociaciones con
cermica y estaban notoriamente ausentes los artefactos
de piedra pulida o amolada. El total de los complejos de
artefactos lticos consiste principalmente en raspadores
unifaciales, hojas, algunos choppers y algunos
perforadores. Se encontraron slo muy pocas puntas de
proyectil. Es predominante una burda tcnica de
percusin y son raros los casos de retoques secundarios
por percusin controlada o por desconchamiento por
presin. La naturaleza de los utensilios, as como el
medio ambiente lacustre o ribereo sugieren la existencia
de bandas que en buena parte derivaban su subsistencia
de la recoleccin, pesca y caza. El nfasis en raspadores
y piedras con un filo cortante bien podra estar conectado
con la tarea de escamar y limpiar pescado y de despresar
animales de caza; tambin podran servir los artefactos
para la manufactura del equipo de pesca y de otros
artefactos de madera.
Estos hallazgos plantean un problema que todava no ha
sido aclarado satisfactoriamente. La etapa en Amrica,
que generalmente sigue cronolgica y evolutivamente a
la Paleo-india, ha sido denominada Etapa Arcaica, la cual
se caracteriza por una vida menos nmada que la de los
cazadores, y ms dependiente de ciertos ambientes
propicios para la recoleccin y la pesca. El equipo
tecnolgico de la Etapa Arcaica se limita por lo general a
arco y flecha, propulsores, lanzas, canastos, pero faltan
an la cermica y, desde luego, la agricultura. No
obstante estas limitaciones, es posible que, en algunos
casos, los indgenas de la Etapa Arcaica ya se hayan
establecido en campamentos semisedentarios y a veces
con ciertos indicios de una horticultura incipiente. Por
ejemplo, al encontrarse una fuente perenne o, por lo
menos, estacional, de recursos alimenticios, tales como
una gran biomasa de roedores o armadillos, de moluscos
marinos, de peces y reptiles, o de frutos silvestres, sera
apenas natural quelas gentes construyeran abrigos y
chozas ms permanentes, lo que llevara a nuevos
desarrollos tecnolgicos y de adaptacin.
Sera muy difcil querer atribuir con certeza los complejos
lticos que se acaban de mencionar, a la Etapa Paleo-
india, pero su comn nivel tecnolgico tan rudimentario,
comparado con los desarrollos semejantes, dentro y fuera
de Colombia, sugieren una fase temprana.
En Colombia el Arcaico, pues, es una etapa importante,
de transicin entre la vida nmada del cazador, y la del
recolector semisedentario, que lentamente comienza a
desarrollar una horticultura elemental, paso que lleva a
una dependencia, cada vez ms marcada, de recursos
vegetales.
La Etapa Arcaica debi durar miles de aos pero sigue
siendo poco estudiada en Colombia. Una excepcin
constituye el valioso trabajo de Gerardo Ardua (1984),
quien pudo reconstruir, en sus excavaciones al pie de
grandes rocas, cerca de Bogot, una Ieduencia que
abarca aproximadamente desde 5000 antes de Cristo
hasta la poca histrica. La secuencia se inicia con una
industria ltica (precermica) relacionada con El Abra y El
Tequendama, seguida por un complejo cultural nuevo, ya
con algunos indicios de horticultura. La parte que luego
sigue en la secuencia, fechada alrededor de los primeros
aos de la Era Cristiana, contiene cermica del Perodo
Herrera, es decir un complejo de la Etapa Formativa de la
Sabana de Bogot. Este trabajo es un buen comienzo
que augura hallazgos muy importantes para la
comprensin de esta fase de transicin cultural tan
importante.
Figura 18A. Sitio Cha II, cerca de Bogot; abrigo bajo
rocas; excavacin G.I. Ardila.
En resumen, hasta la presente, las investigaciones sobre
los paleo indios y sus sucesores inmediatos han abierto
un cambio muy prometedor, y esto ante todo en la ltima
dcada, gracias a los esfuerzos de un pequeo pero muy
dedicado grupo de investigadores encabezados por
Gonzalo Correal Urrego. Ellos han sido muy cautelosos
en sugerir relaciones externas y an no han propuesto
una secuencia detallada de complejos sucesivos, pero
esta posicin prudente es encomiable en el estado actual
de los conocimientos. Se trata de desarrollos que
abarcan milenios, y los pocos sitios excavados an no
permiten formulaciones
tericas ms amplias.

Hay muchas regiones en


Colombia que son
altamente prometedoras
para investigaciones
futuras. Las terrazas
aluviales del alto ro
Magdalena, los alrededores de los antiguos lagos
pleistocnicos de Cundinamarca y Boyac, los depsitos
de obsidiana en la Cordillera Central, las cuevas y
cavernas en el altiplano al norte de Bogot, stos y
muchos otros son lugares donde probablemente se
descubrirn ms vestigios Paleo-indios. Los
reconocimientos sistemticos en estas zonas son
prioritarios, si deseamos saber algo ms concreto sobre
los primeros pobladores del pas, y su lento ascenso
hacia la vida sedentaria.

__________
1. Sobre los primeros pobladores de Amrica, vanse:
Bryan, Alan L. "Paleoenvironments and Cultural Diversity
in Late Pleistocene South America" Quaternary Research,
3.2, pp. 237-256,1973; Hopkins, David H.Beringia.
Stanford University Press, Palo Alto, 1973;Jennings,
Jesse D. & Edward Norbeck (editores). Prehistoric Man in
the New World. University of Chicago Press, Chicago,
1964; Jennings, Jesse D. (Editor). Ancient South
Americans. San Francisco. 1983; Lanning, Edward P. &
Thomas Patterson "Early Man in South America" en:
Early Man in America: Readings from Scientiphic
American, pp. 62-68. 1973; Lynch. Thomas F. "The
Antiquity of Man in South America", Quaternary
Research, 4, pp. 356-377, 1974; Lynch, Thomas F.
(Editor). Early Man in the Andes. Academic Press. New
York. 1980; MacNeish, Richard S. "The Origins of New
World Civilisation" Scientific American, 211,5, pp. 29-37;
1964; id. "Early Man in the Andes" ibid. Readings, pp. 69-
79, 1973; Schobinger, Juan. Prehistoria de Suramrica.
Nueva Coleccin Labor, Barcelona, 1969; Wormington, H.
M.Ancient Man in North America. Popular Series N 4,
Denver Museum of Natural History, Denver, 1957.
(regresar a 1)

2. Sobre los primeros pobladores de Colombia, vanse:


Bruhns, Karen Olsen, Oscar Osorio Gmez & Ole
Christiansen "A Projectile Point from the Department of
Quindo, Colombia" awpa Pacha, N 14, pp. 69-72.
lnstitute of Andean Studies. University of Califomia,
Berkeley. 1976: Brgl, H. "Artefactos paleolticos de una
tumba en Garzn (Huila)" Revista Colombiana de
Antropologa. Vol. VI, pp 7-24 Bogot, 1957; Correal
Urrego, Gonzalo "Artefactos lticos en la Hacienda
Boulder, Municipio de Palermo, departamento del Huila"
Revista Colombiana de Antropologa. Vol. XVI. pp. 195-
222, Bogot, 1974; d. "Exploraciones arqueolgicas en la
Costa Atlntica y el Valle del Magdalena: Sitios
Precermicos y Tipologas lticas" Caldasia, Vol. XI, N
55, pp. 33-128, Universidad Nacional de Colombia,
Facultad de Ciencias, Bogot, 1977. id. "Apuntes sobre el
Paleoltico en Colombia", Boletn de Historia y
Antigedades, Vol. XLV, N 722, pp.33 1-356, Academia
Colombiana de Historia, Bogot, 1978; id "El sitio
arqueolgico Tibit 1", Micronoticias Antropolgicas,N
64, pp. 7-8, Sociedad Antropolgica de Colombia,
Bogot, 1980: id. Evidencias culturales y megafana
pleistocnica en Colombia. Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica.
Bogot, 1981; id. "Evidencia de cazadores especializados
en el sitio de La Gloria. Golfo de Urab", Revista de la
Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y
Naturales, Vol. XV, N 58, pp. 77-82, Correal Urrego,
Gonzalo & Thomas van der Hammen. Investigaciones
arqueolgicas en los abrigos rocosos del Tequendana.
Banco Popular, Bogot, 1977; id. Investigaciones
arqueolgicas en abrigos rocosos de Nemocn y Sueva.
Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales,
Banco de la Repblica. Bogot. 1979; Correal. Gonzalo,
1. Van der Hammen y J. Lerman "Artefactos lticos de
abrigos rocosos en: El Abra. Colombia" Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XIV, pp. 9-52, Bogot,
1969: Correal Urrego, Gonzalo & Mara Pinto Molla.
Investigacin arqueolgica en el Municipio de Zipacn,
Cundinamarca. Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica,
Bogot, 1983; Reichel-Dolmatoff. G. Colombia: Ancient
Peoples and Places. Thames & Hudson, London 1965
(Cf. Figs. 6-8); Van der Hammen. Thomas & Gonzalo
Correal Urrego "Prehistoric Man on the Sabana de
Bogot: Data for an Ecological Prehistory"
Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 25,
pp. 179-190, Amsterdam, 1978. (regresar a 2)

3. Acerca de cambios climticos, vanse: Maarleveld, O.


E. & Thomas van der Hammen "The Correlation between
Upper Pleistocene Pluvial and Glacial Stages" Geologie
en Mijnbouw, 21 pp. 40-45,Leyden, 1959; van der
Hammen, Thomas & E. Gonzlez "Upper Pleistocene and
Holocene Climate and Vegetation of the Sabana de
Bogot, Colombia, South America", Leidse Geologische
Mededelingen, 25, pp.261-31 5, Leyden, 1960; van der
Hammen, Thomas "The Quaternary Climatic Changes in
Northern South America" Annals of the New York
Academy of Sciences, 95, pp. 676-683, New York, 1961;
d. "Climatic and Vegetational Succession in the
Equatorial Andes of Colombia" Colloquium
Geographicum, 9, pp. 187-194, 1968; d. "The Quaternary
in Colombia: Introduction to a Research Project and a
Series of Publications" Palaeogeography,
Palaeoclimatology, Palaeoecology, 14, pp. 1-7,
Amsterdam, 1973; id. "Stratigraphy and Environments of
the Upper Quaternary of the El Abra Corridor and Rock
Shelters (Colombia)" Palaeogeography,
Palaeoclimatology, Palaeoecology, 25, pp. 111-162,
Amsterdam, 1978; van der Hammen, Hernando Dueas &
Jean Claude Thouret. Gua de Excursin - Sabana de
Bogot. Primer Seminario sobre el Cuaternario de
Colombia, Bogot, 1980; Viulleumier, B. Simpson
"Pleistocene Changes in the Fana and Flora of South
America" Science, 173, pp. 771-780, Washington, 1971.
(regresar a 3)
Captulo IV
LA ETAPA FORMATIVA
Aproximadamente 7.000 aos antes de Cristo se inici en
Colombia un perodo caracterizado por un clima ms
templado; este cambio afect todos los, aspectos
ecolgicos y, junto con ellos, las formas particulares de
adaptacin humana a un mundo en lenta transformacin.
Las grandes especies de la megafauna fueron
desapareciendo, en parte porque su forraje comenz a
escasear debido a las sequas prolongadas, en parte
porque mejores tcnicas de cacera especializada y el
aumento delapoblacin contribuan a la extincin de
muchas especies que hasta entonces haban constituido
parte de la base del sustento de los indgenas. Aunque es
muy posible que algunos ejemplares de la fauna del
Pleistoceno Tardo hubieran sobrevivido en Colombia, en
nichos ecolgicos aislados, prolongando su supervivencia
por ms tiempo que la de sus semejantes en
Norteamrica, donde la desecacin progres ms
rpidamente, la extincin general de la fauna de los
grandes mamferos fue ms bien abrupta y
probablemente aceler los procesos que llevaron a
nuevas formas de adaptacin de las bandas nmadas de
cazadores. No se sabe prcticamente nada acerca de la
naturaleza y cronologa de estos eventos en Colombia,
excepto en las tierras altas cundiboyacenses, pero es
probable que los tres o cuatro mil aos del comienzo del
Holoceno fueron un perodo crucial durante el cual la
gente tuvo que desarrollar nuevos recursos para su
supervivencia, los cuales eventualmente llegaron a
formar los fundamentos para una vida sedentaria y para
el proceso de la produccin de alimentos, en lugar de su
mera recoleccin.
Hacia 4000 antes de Cristo, ya aparecen en la Costa
Caribe de Colombia varias pautas bien definidas de
asentamientos humanos. Dichos asentamientos se
distinguen por estar ubicados en situaciones que
permitan el acceso a una variedad de recursos
alimenticios, es decir, se encuentran cerca del litoral, en
la vecindad de lagunas, de pequeos ros y de bosques
interrumpidos por sabanas. Designamos el conjunto de
estas culturas como Etapa Formativa.
Esta etapa de desarrollo cultural, como cualquier otra, no
est restringida estrictamente en tiempo y espacio, sino
forma un largo proceso desde fines de la Etapa Arcaica,
que pertenece a un ambiente pleistocnico tardo, hasta
el perodo de cazadores de presas menores, de
pescadores, de recolectores, que en muchas ocasiones
combinaban estas actividades con la agricultura y la vida
sedentaria, ya en condiciones climticas parecidas a las
actuales. La duracin total de esta etapa puede haber
sido tal vez de unos 6.000 aos, desde 7.000 hasta el
primer milenio antes de Cristo.
Para comienzos de la Etapa Formativa nosotros
descubrimos en la Costa Caribe de Colombia formas
culturales muy diversificadas. Probablemente ya antes de
4000 antes de Cristo existan en la regin del Canal del
Dique asentamientos comunales del tipo maloca, es decir
de grandes casas habitadas por varias familias nucleares.
Este tipo de habitacin indica una vida semisedentaria y
la utilizacin de un foco concentrado de recursos
naturales, muy probablemente se practicaba ya una
forma eficaz de horticultura itinerante y de agricultura.
Quizs al mismo tiempo con estas malocas exista
tambin una pauta de campamentos semipermanentes o
de temporada, donde vivan grupos humanos ms o
menos numerosos en cobertizos, y se dedicaban all a la
recoleccin de moluscos o de variedad de los recursos
locales. Algunos de estos grupos vivian encima de los
montculos de basura y de detritus que se iban
acumulando con el tiempo y estos en ocasiones parecen
haber formado verdaderas aldeas de chozas y
enramadas. En zonas donde se concentraban
importantes fuentes alimenticias, tales acumulaciones de
basuras se formaron a travs de siglos y aun de milenios.
La gran diversidad de estrategias adaptativas es muy
marcada ya en los comienzos de la Etapa Formativa...y
constituye un aspecto dinmico que merece toda nuestra
atencin.
Las amplias y calurosas tierras bajas de la Costa Caribe,
con sus lentos y tortuosos ros, sus intrincados mosaicos
de canales y madreviejas, sirvi durante milenios de
escenario a la evolucin de formas culturales que, paso a
paso, crecieron hasta formar unidades coherentes. Para
aquellos cazadores, pescadores, recolectores y
agricultores, las tierras costeas del Caribe ofrecieron
grandes ventajas; all estaba el mar con sus abundantes
recursos de peces, moluscos y algas comestibles;
estaban los ros, esteros y lagunas, con sus riberas
cubiertas de selva o de juncales, habitados por toda clase
de animales, desde aves acuticas y tortugas, hasta
venados y jabalies. Haba caimanes y cocodrilos, iguanas
y otros lagartos grandes; roedores, monos, cangrejos y
almejas, muchsimas frutas silvestres; en fin, una tierra de
abundancia.
Alrededor de 3000 antes de Cristo, el clima de la Costa
Caribe era probablamente algo ms seco de lo que es
hoy en da, pero de ah en adelante se fue volviendo ms
hmedo y as Continu hasta bien avanzada nuestra era,
de manera que lo que hoy son sabanas interfluviales,
entonces muy probablemente eran selvas hmedas. De
todos modos, aqu el registro arqueolgico demuestra
secuencias bien definidas y se aprecia una profundidad
cronolgica muy considerable. Debe de haber sido una
zona Privilegiada y muy atractiva para sociedades de
tecnologa an rudimentaria, acostumbradas a una vida
errante, mucho antes de que una existencia ms
sedentaria hubiera sido posible.
Los montculos, basureros, conchales, establecidos en el
cuarto y tercer milenio antes de Cristo, en diferentes
partes de la Costa Caribe de Colombia, constituyen los
primeros vestigios de culturas cermicas, y nuestras
excavaciones efectuadas en estos sitios han descubierto
muchos detalles sobre la vida diaria, en aquellos milenios
antes de la Era Cristiana.
El principal yacimiento arqueolgico, que hasta ahora ha
producido - las datacones ms antiguas, es el montculo
de Mons, situado cerca de la desembocadura del Canal
del Dique, en las cercanas de Cartagena (1) . Este canal,
probablemente un antiguo brazo del ro Magdalena, corre
por 115 kilmetros aproximadamente hacia el oeste,
desde el curso inferior del gran ro y desemboca luego en
la Baha de Cartagena (2) . En sus riberas encontramos
muchos sitios arqueolgicos y el de Mons es el ms
occidental de ellos (3) . Consiste en una lometa baja
formada por una acumulacin de tierra, arena y basura;
esta ltima constituida por fragmentos de cermicas,
huesos, piedras y conchas marinas.. Los Reichel-
Dolmatoff excavamos este montculo, que mide hasta 100
metros de dimetro y hallamos una serie de pisos de
vivienda, es decir, de superficies consolidadas cubiertas
de fragmentos cermicos pisoteados, junto con restos de
fogones y acumulaciones dispersas de barreduras.
La gente que vivi en Mons, ,y lentamente acumul el
montculo, practicaba una economa mixta, tal como lo
comprueban los diversos vestigios que examinamos. Muy
posiblemente los habitantes del estrato ms antiguo ya
practicaban una forma rudimentaria de agricultura,
probablemente de yuca y otras raices. Ellos tambin eran
pescadores de mar y ro; por. otro lado se dedicaban a la
caza de presas que encontraban en los ms variados
medioaiflbientes vecinos. As mismo ellos eran
recolectores de pepas y frutos de palmas, recogan
tortugas, cangrejos y moluscos, en fin, aprovechaban al
mximo los recursos del mar, de los nos, las lagunas y
esteros, de los bosques ribereos y las sabanas.
En el fondo del montculo, en su estrato ms bajo y ms
antiguo, hallamos los vestigios de grandes postes de
madera, hasta de 28 centmetros de dimetro, que
indican parte de una construccin con planta ovalada. La
cermica asociada con esta vivienda es gris o rojiza y
est cubierta con una decoracin profundamente excisao
incisa, formando volutas, crculos, semicrculos, lneas
onduladas e hileras de puntos impresos. Superpuestos
siguen luego varios pisos de vivienda bien definidos, que
dividen el montculo en una secuencia cultural de cinco
grandes perodos, que denominamos de abajo hacia
arriba: Turbana, Mons, Pangola, Macav
y Barlovento (4) . Obtuvimos una fecha de radiocarbono
para el Perodo Mons, subsiguiente al de Turbana y es
de 3350 antes de Cristo (5) , lo que actualmente
constituye la fecha ms antigua conocida para cermica
en el Nuevo Mundo. Ya que el Perodo Turbana es
anterior a esta fecha, los comienzos de la acumulacin de
vestigios culturales deben remontarse hasta el quinto
milenio antes de Cristo. El montculo de Mons es pues
de extraordinaria importancia para la arqueloga
colombiana (por no decir americana), pues su edad y su
secuencia constituyen un patrn, una escala, con la cual
hay la posibilidad de comparar otros sitos arqueolgicos,
cercanos y alejados.

Figura 20. Localizacin de los principales sitios de la


Etapa Formativa en la Costa.
Figura 21. Fragmentos cermicos; Mons.
Figura 22. Fragmentos cermicos; Mons.
Figura 23. Cara antropomorfa; Puerto Hormiga.
Figura 24. Fragmentos cermicos; Puerto Hormiga.
Figura 25. Fragmentos cermicos; Puerto Hormiga. (ver
figuras 20,21,22,23,24 y 25)

En Mons, el desarrollo tecnolgico y esttico de la


cermica es notable. La forma predominante es la de la
tradicin llamada tecomate, o sea recipientes
aproximadamente globulares, sin pie y sin cuello, con un
borde volteado hacia adentro y formando una amplia
abertura. Son esencialmente ollas de cocina, y en
muchos casos la parte superior, entre la abertura y la
periferia mxima del recipiente, est decorada con
incisiones. Estos dibujos muestran una exuberancia de
motivos trazados con maestra y gran desenvoltura.
Dicha expresin de arte, que se remonta en parte al
quinto milenio antes de Cristo, es la primera
manifestacin esttica, expresada aqu en objetos de uso
diario, como lo son las ollas tecomate. En la excavacin
no hallamos ni una vasija entera sino miles de pequeos
fragmentos, los cuales permiten apreciar las lneas firmes
y caractersticas de diversos estilos artsticos.
Los complejos lticos consisten en piedras planas para
moler o triturar, manos, martillos y una variedad de
astillas cuarzosas en forma de raspadores. El nfasis
est en puntas agudas y en filos cortantes; no hay puntas
de proyectil.
Ahora bien: el perodo ms reciente. del montculo de
Mons lo hemos denominado Barlovento, nombre de un
sitio arqueolgico (tambin excavado por los Reichel-D.)
ubicado al nordeste de Cartagena, pues resulta que se
trata de un mismo complejo cermico. La edad del sitio
tipo (el del nordeste) est entre 1.500 y 1.000 aos antes
de Cristo, como lo veremos ms adelante, mientras que
las fechas para el Perodo Barlovento (ubicado ms all
de de la Boquilla) en el montculo de Mons, Son de 1300
antes de Cristo; se trata pues de desarrollos coetneos.
Eso lleva a una observacin interesante: mientras que en
el sitio tipo de Barlovento la base alimenticia eran
moluscos marinos, en el Perodo Barlovento del
montculo de Mons se hallaron grandes azadas hechas
de una concha grande (Strombus gigas). Algunos de
estos utensilios probablemente fueron encabados en un
mango acodado, mientras que otros parecen haber sido
usados en la prolongacin de una gruesa vara
verticalmente manejada, como para aflojar la tierra. De
todos modos, estos instrumentos son testimonios de
agricultura y demuestran adems que grupos vecinos,
contemporneos y pertenecientes a una misma cultura,
bien pueden haber tenido bases econmicas muy
diferentes. A propsito, segn el decir de los pescadores
actuales del litoral de Mons, las conchas de Strombus
se encuentran slo a bastante profundidad, en las
cercanas de las Islas de San Bernardo y del Rosario, de
manera que su recoleccin implic no slo un
conocimiento adecuado de navegacin martima, sino
tambin pericia de expertos buzos. Un indicio adicional
de que la gente de Barlovento y, quizs tambin las de
los perodos anteriores, hubieran sido buenos
navegantes, consiste en los restos seos de peces de
especies pelgicas y en la existencia de azuelas de filo
muy cortante, hechas de grandes conchas, que parecen
haber sido usadas en la manufactura de canoas.
Otro sitio arqueolgico de la Etapa Formativa, que ha
producido cermicas muy antiguas, es el de Puerto
Hormiga, tambin sobre el Canal del Dique y a muy poca
distancia de Mons (6) . Puerto Hormiga es un conchal
situado en terrenos bajos, a pocos metros sobre el nivel
del mar y consiste en una acumulacin circular de
conchas de moluscos marinos. El sitio mide
aproximadamente 80 metros de dimetro. El montculo
est formado por una serie de depsitos que consisten en
conchas mezcladas con fragmentos cermicos, artefactos
de piedra, y huesos de animales de presa. Tal como
ocurri en el caso de Mons, durante varias pocas los
indgenas vivieron sobre el montculo, lo que observamos
claramente debido a los fogones y a las superficies
pisoteadas. La estructura del montculo indica que sus
habitantes, desde los primeros comienzos, vivieron en un
gran crculo donde cada unidad familiar lleg a acumular
un pequeo montculo de desperdicios que, en su base,
comenz a traslapar con los montculos vecinos,
formndose de ese modo un amplio anillo elevado.
Nuevamente, un rasgo muy caracterstico es la cermica.
En los diferentes estratos de conchas encontramos
grandes cantidades de fragmentos cermicos y
comprobamos claramente que stos estaban presentes,
ya desde los primeros comienzos de la ocupacin del
sitio. Hallamos varios tipos de cermica; el uno contiene
un desgrasante de fibras vegetales en forma de largos y
delgados tallos parecido a musgo. Durante el proceso de
la coccin este material vegetal se carboniz y
desapareci dejando innumerables canales tubulares en
la greda cocida y dndole una consistenciaesponjosa (7) .
Los fragmentos son livianos, porosos y se desmoronan
fcilmente si se les aplica alguna presin. Otro tipo de
cermica con desgrasante de fibras contiene abundantes
fragmentos de hojas secas, aparentemente una especie
de gramnea que fue triturada y mezclada con la greda
que dej espacios vacos durante el proceso de la
coccin. Los recipientes en general son globulares y de
paredes gruesas; estn manufacturados de un modo
bastante rudimentario, habiendo sido qumados a una
temperatura baja. Las supefficies de estas cermicas son
toscas, rojizas o carmelitas, carecen de toda decoracin y
dan la impreSin de una fase inicial y experimental del
arte alfarero. Esta impresin sin embargo es enganosa,
pues, asociados con esta cermica tan primitiva, existen
otros tipos que contienen un desgrasante de arena y
estn manufacturados en una tcnica ms avanzada.
Aunque prevalecen los recipientes en forma de tecomate
o semiglobulares, algunos de ellos estn decorados con
acanaladuras pandas, que a veces contienen un relleno
de ocre con el cual han sido impregnadas o pintadas las
zonas hundidas. El borde dentado de un bivalvo marino
fue usado como sello, que produjo marcas espaciadas
repetidas, y algunos recipientes estn decorados con
adornos zoomorfos toscamente modelados. El borde
ancho de una gran bandeja tiene la representacin de
una cara humana, en parte modelada, en parte incisa; los
enormes ojos estn formados por varios crculos
concntricos. Esta cara, por cierto muy expresiva, es la
representacin artstica ms antigua, de una cara
humana, conocida en la prehistoria del pas. Aparte de
esta pieza extraordinaria, Puerto Honniga demuestra un
desarrollo artstico muy notable y un estilo bien definido.
Un considerable nmero de artefactos no cermicos
refleja, en parte, la economa bsica de la gente de
Puerto Hormiga. La recoleccin de moluscos estuvo
combinada con la pesca y la caza de presas menores,
pero parece que esas actividades se limitaron a aves,
reptiles, algunos roedores pequeos y a peces de los
riachuelos y esteros vecinos; no encontramos huesos de
mamferos grandes, tales como venados o sanos.
Hallamos muchos pequeos yunques, piedras con una
depresin ovalada, acompaados de pesadas piedras
golpeadoras, usados para romper las semillas duras de
palmas; yunques parecidos observamos tambin en
Mons. En cambio, la presencia de piedras planas
acompaadas de manos para triturar indica el uso de
otros alimentos vegetales. En efecto, hay numerosas
lajas planas y delgadas, as como manos, que quizs
fueron usadas para molero machacar pepas o semillas.
La gente de Puerto Hormiga parece haber sido autnticos
recolectores, pero sus costumbres alimenticias
claramente incluyeron cierta cantidad de recursos
vegetales y es posible que practicasen alguna forma de
agricultura. Piedras toscamente astilladas, as como
lascas con talla mdimentania, fueron usadas como
instrumentos para cercenar o raspar. Existi el arte de la
cestera, pues encontramos impresiones de tejido de
esteras en trozos de barro quemado.

Figura 26. Fragmentos cermicos; Puerto Hormiga.


Figura 27. Adorno zoomorfo; Puerto Hormiga.
Figura 28. Fragmentos cermicos; Puerto Hormiga.
Figura 29. Estratificacin del conchero; Barlovento.
Figura 30. Fragmentos cermicos; Barlovento.
Figura 31. Vista parcial del corte II; Momil. (ver figura
26,27,28,29,30 y 31)

Las fechas de radiocarbono, para Puerto Hormiga, van


desde aproximadamente 3100 antes de Cristo, hasta
2500 antes de Cristo (8) . Marcan un espacio de tiempo
durante el cual el vecino montculo de Mons no estaba
habitado, razn por la cual la cermica de Puerto
Hormiga no aparece representada en la secuencia de ese
sitio vecino. Se trata aqu del perodo extremadamente
seco, del Hipsitermal, el cual est representado en la
secuencia de Mons, por el estrato de caliche.
Los modos de vida descritos para los agricultores de
Mons los cazadores, pescadores, recolectores y quizs
incipientes horticultores de Puerto Hormiga, sobre sus
grandes basureros, continan luego en buena parte de
las tierras bajas de la Costa Caribe y se desarrollan
durante ms de veinte siglos, sin cambios
verdaderamente fundamentales. Los sitios que atestiguan
esta etapa cultural los localizamos dispersos sobre una
amplia zona del litoral, de las lagunas y de los cursos
bajos de los ros que desembocan en el Caribe.
En Canapote (9) , un barrio de Cartagena, una serie de
conchales, fechados en aproximadamente 2000 antes de
Cristo, contenan un complejo cermico relacionado tanto
con Puerto Hormiga como con Mons, aunque entonces
la cermica con desgrasante de fibra ya estaba
reemplazada por cermica con un desgrasante de arena,
y decorada con lineas incisas, anchas y pandas.
Otro grupo de grandes conchales, algunos de ellos hasta
con 6 metros de altura, los encontramos en Barlovento,
una zona cienagosa al nordeste de Cartagena, como ya
lo mencionamos (10)
La excavacin de estos montculos, fechados entre
aproximadamente. 1500 y 1000 antes de Cristo, produjo
gran cantidad de cermica que, en sus formas y tcnicas
decorativas, continuaban las tradiciones incisas
anteriores. No hallamos vasijas enteras pero, estudiando
los fragmentos, se deduce que las formas predominantes
eran vasijas del tipo tecomate, semiglobulares o
levemente ovaladas yen ocasiones provistas de
pequeas agarraderas que salen del borde del recipiente.
La parte superior de estas vasijas est decorada con
motivos geomtricos sencillos, tales como lineas
paralelas rectas o curvas, elementos espirales, elementos
sigmoideos, hileras de puntos, anillos impresos con el
extremo de un instrumento tubular, y otros ms.
Ocasionalmente las incisiones estn rellenas con un
pigmento ocre rojizo. Entre los artefactos lticos hay
piedras burdas, con escotaduras en la superficie, como
para agarrarlos con dos palitos manejados a manera de
pinzas; ya que muestran marcas de fuego directo, parece
que se trate de piedras para cocinar, es decir, de piedras
que se calentaban y luego se echaban al recipiente de
cermica, prctica que parece haber sido comn. En
efecto, la ausencia de fragmentos basales, cubiertos con
una costra requemada, sugiere que las vasijas no fueron
usadas directamente sobre el fuego abierto, aunque se
encontraron varios fogones en medio de acumulaciones
de fragmentos.
No menos interesantes son varios otros yacimientos del
mismo complejo de Barlovento, que se encuentran en la
Costa al nordeste de Cartagena, hacia Barranquilla, y en
algunas islas cerca del litoral. Por cierto, como a
mencionamos, el montculo de Mons fue ocupado
durante su ltimo perodo, por gentes de Barlovento, en
una fecha aproximadamente 1300 antes Cristo. Otros
vestigios de Barlovento los encontramos en las islas de
Bar y Tierra Bomba, al sur de Cartagena, as como en el
Golfo de Morrosquillo, entre Cartagena y el Golfo de
Urab.
Parece que entre 3000 y 2000 antes de Cristo se oper
una considerable expansin humana hacia el sur,
subiendo el curso bajo del ro Mngdalena, casi hasta las
primeras estribaciones de las cordilleras. En Bucarelia,
cerca de Zambrano, encontramos fragmentos de
cermica con desgrasante de fibras, con elementos
decorativos reminiscentes de Puerto Hormiga. Un
complejo cermico parecido a Barlovento, en cambio, lo
hallamos en la llamada Isla de los Indios, en la Laguna de
Zapatosa, en la confluencia de los ros Magdalena y
Cesar, a 150 kilmetros del litoral (11) . Parece pues que
algunos grupos se estaban extendiendo sobre la gran
cuenca cienagosa del Bajo Magdalena, y seguramente
ms all de ella.
Hasta la fecha no se conocen an suficientes vestigios de
la Etapa Formativa de otras zonas del pas. Con toda
seguridad, existen pero an no se han descubierto (o
publicado) y slo podemos juzgar su extensin y
naturaleza, de acuerdo con los resultados de las
investigaciones efectuadas en la Costa Caribe. All, en
cambio, el Formativo Temprano constituye un hecho
histrico de extraordinario inters. Antes de seguir
adelante es importante recalcar la posicin cronolgica
de los hallazgos de Mons Puerto hormiga, Canapote y
Barlovento. No cabe duda de que estas rimeras
cermicas colombianas, que son principalmente de la
tradicin tecomate preceden por ms de un milenio a las
primeras cermicas de Mesoamrica y de los Andes
Centrales. Segn los resultados de nuestras
investigaciones, a partir del descubrimiento de Puerto
Hormiga, la Costa Caribe de Colombia es el lugar de
origen, o de dispersin masiva del arte alfarero en todo el
Continente Americano.
Las nicas culturas cermicas fuera del pas que, por su
posicin cronolgica muy temprana, se han comparado
con el Formativo Temprano de la Costa Caribe de
Colombia, son algunos complejos de la hoya del ro
Guayas, en la Costa Pacfica del Ecuador. En Valdivia los
arquelogos norteamericanos Clifford Evans y Betty
Meggers, en compaa del ecuatoriano Emilio Estrada
Icaza, obtuvieron fechas de 2600 a 2500 antes de Cristo,
para las fases iniciales de ese complejo y, lo que es ms,
postularon para Valdivia un origen japons (12) . En
efecto, trataron de correlacionar una serie de formas y
modos decorativos de Valdivia, con manifestaciones del
Perodo Jomon, del Neoltico japons. Esta ltima
hiptesis no ha tenido aceptacin general por parte de los
arquelogos americanistas pero en nuestra opinin, no se
puede descartar del todo, pues una antigua influencia
transpacfica, por dbil y espordica que haya sido, cae
dentro de las posibilidades de la navegacin asitica de
aquel entonces o puede haberse producido a travs de
tripulaciones de barcos que se encontrasen a la deriva.
En nuestro caso, el problema se plantea sobre un nivel
cronolgico y comparativo. No se puede negar que haya
ciertas semejanzas entre algunos tipos cermicos de
Valdivia y ciertos otros de la secuencia de Mons, pero la
cermica ms antigua de Mons, indudablemente
precede a la de los niveles ms bajos de Valdivia. An los
recientes hallazgos de complejos cermicos ecuatorianos
subyacentes a Valdivia, como lo son San Pedro, Loma
Alta y Real Alto, no alcanzan la antigedad de los
comienzos del montculo de Mons, pues tienen fechas
de apenas 2750, 3000 y 3200 antes de
Cristo, respectivamente (13) .
Un problema comparativo que merece toda nuestra
atencin, se refiere a la posibilidad de relaciones
culturales prehistricas, entre la Costa Caribe de
Colombia, las Antillas y el surdeste de los Estados
Unidos. Varios complejos cermicos, tanto de Florida,
como del bajo ro Misisipp, parecen relacionarse con la
cermica de Puerto Hormiga y la de sectores de Mons.
Sobre todo en la hoya del ro Yazoo, los complejos de
Marksville, Issaquena y otros, muestran notables
semejanzas con estos materiales colombianos. Ya que
las fechas radiocarbnicas norteamericanas son
consistentemente ms tardas que las colombianas, se
debe pensar en una difusin de Surnmrica a
Norteamrica, probablemente por va martima y pasando
por las Antillas (14) . Esta hiptesis abre una nueva
perspectiva a las investigaciones arqueolgicas
colombianas y ciertamente debera ser tema de discusin
con nuestros colegas de pases circuncaribes.
Mientras que en la Costa Caribe de Colombia las
manifestaciones del Formativo Temprano llegaron a su
fase final, aproximadamente alrededor del ao l000s
antes de Cristo, en otras zonas de la misma Costa
surgieron nuevos desarrollos. Parece que en aquella
poca el cultivo de races se volvi de una importancia
primordial en el plan alimenticio, llevando a una vida
mucho ms sedentaria que antes, lo que desde luego
tuvo repercusiones sociales.
__________
1. Reichel-Dolmatoff, G., Mons: Un sitio arqueolgico
de La Etapta Formativa Temprana, Biblioteca Banco
Popular, Bogot, 1985. En 1977, cuando escrib el
captulo para el Manual de Historia de Colombia (1978,
pp. 31-115) an no haba recibido las fechas
radiocarbnicas para el montculo de Mons y coloqu
toda la secuencia despus de Puerto Hormiga. Slo al
contar con las fechas, result que la primera parte, es
decir los perodos Turbana y Mons, era ms antigua que
Puerto Hormiga. Adems, posteriormente opt por
cambiar la nomenclatura de la secuencia de Mons,
dividindola en cinco perodos, en lugar de tres. (regresar
a 1)
2. Ybot, Len Antonio, La arteria histrica del Nuevo
Reino de Granada. Los trabajadores del ro Magdalena y
el Canal del Dique, segn documentos del Archivo
General de Indias, Editorial ABC, Bogot, 1952. (regresar
a 2)
3. El nombre de Mons aparece ocasionalmente en
documentos del siglo XVIII. En 1776, el espaol don
Agustn Martnez de Len era dueo de la Hacienda de
San Cayetano de Mons (vase Bossa Herazo, Donaldo,
Nomenclator cartagenero, Banco de la Repblica,
Bogot, 1952). (regresar a 3)

4. Los nombres de los perodos fueron arbitrariamente


tomados de la toponimia local. (regresar a 4)
5. La referencia exacta es UCLA-2149C. 530080 aos
antes de presente (antes de 1950), es decir, 3.350 aos
antes de Cristo. Para otras fechas, vase Reichel-
Dolmatoff, supra, Nota 1. (regresar a 5)
6. Reichel-Dolmatoff, G., "Excavaciones arqueolgicas
en Puerto Hormiga (departamento de Bolvar)",
Antropologa 2, Universidad de los Andes, Bogot, 1965.
En aos recientes las autoridades locales cambiaron el
nombre de Puerto Hormiga por Puerto Badel. Fue
excavado por G. y A. Reichel-Dolmatoff. (regresar a 6)

7. Crusoe, Daniel L. Fiber-Tempered Ceramic Fabrics


and Late Archaic Culture Historical Problema. Ponencia
presentada en la Southeastern Archaeological
Conference, Macon, Georgia, 1971. (regresar a 7)

8. Reichel-Dolmatoff,G., supra, Nota 6. La fecha ms


antigua para el conchal de Puerto Hormiga es 5040 70
antes de presente, es decir 3090 aos antes de Cristo, y
no 4875 170,2925 antes de Cristo, como aparece
errneamente en Angulo (vase Angulo Valds,
Carlos,Arqueologa de la Cinaga Grande de Santa
Marta, Fondo de Investigaciones Arqueolgicas
Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1978, p.
164). Rojas de Perdomo comete otro error an ms
grande al decir que la fecha ms antigua de Puerto
Hormiga es 3500 aos antes de Cristo (vase Rojas de
Perdomo, Luca, Manual de Arqueologa colombiana,
Bogot, 1979, p. 21). (regresar a 8)
9. El sitio de Canapote fue descubierto por G. y A.
Rcichel-Dolmatoff, pero fue luego excavado por Henning
Bischof; vase: "Canapote: An Early Ceramic Site ni
Northern Colombia Preliminary Report", Actas y
Memorias del XXXVI Congreso Internacional de
Americanistas, Espaa, 1964, Vol. 1, pp. 483-491,
Sevilla, 1966. (regresar a 9)
10. Reichel-Dolmatoff, G. "Excavaciones en los
conchales de la Costa de Barlovento", Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. IV, pp. 247-272,
Bogot, 1955. (regresar a 10)

11. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, "Investigaciones


arqueolgicas en el departamento del Magdalena: 1946-
1950. Parte III. Arqueologa del Bajo Magdalena",
Divulgaciones Etnolgicas, Vol. m, N 4, pp. 1-98,
Universidad del Atlntico, Barranquilla. 1953. (regresar a
11)

12. Estrada, Emilio, "Valdivia, un sitio arqueolgico


formativo de la Costa de la Provincia del Guayas".
Publicacin del Museo Vctor Emilio Estrada, N 1,
Guayaquil, 1956; Meggers. Betty J., Clifford Evans &
Emilio Estrada, Early Formative Period of Coastal
Ecuador: The Valdivia and Machalilla Phases,
Smithsonian Contributions to Anthropology, Vol. 1,
Smithsonian Institution. Washington, 1965; Ford, James
A. A Comparison of Formative Cultures in the Americas;
Difussion or the Psychic Unity of Man, Smithsoman
Contributions, to Anthropology. Vol. 11, Smithsonian
Institution, Washington, 1969; Hill, Betsy D. "A New
Chronology of the Valdivia Ceramic Complex from the
Coastal Zane of Guayas Province, Ecuador", awpa
Pacha, Nos. 10-12, pp. 1-32, Institute of Andean Studies,
University of California, Berkeley, 1972-1974; Lyon,
Patricia J.. "Early Formative Period of Coastal Ecuador:
Where is the Evidence?" awpa Pacha, Nos. 10-12, pp.
33-48, Institute of Andean Studies, University of
California, Berkeley, 1972-1974. (regresar a 12)

13. Bischof, Henning, "The origins of pottery in South


America: Recent radiocarbon dates from southwest
Ecuador", Atti, Congreso Internazionale degli
Americanisti, Roma-Gnova, 1972, Vol. 1, pp. 269-281,
Gnova, 1973; id., "San Pedro und Valdivia: Frhe
KeramikKomplexe att der Kste Sdwest-Ekuadors",
Beitrge zur Allgemeinen und Vergleichenden
Archologie, Band 1, Deutsches Archologisches Institut,
s.f.; Lathrap, Donald W., Donald Collier & Helen Chandra,
Ancient Ecuador: Culture, Clay and Creativity 3000-300
B.C. Field Museum of Natural History, Chicago, 1975;
Lathrap, Donald W., Jorge Marcos y J. Zeidler, "Real Alto
- An Ancient Ceremonial Center", Archaeology. Vol. 30,
N" 1, pp. 2-13, New York, 1977. (regresar a 13)

14. Bullen, Ripley P. & James Stoltman (editores),


"Fiber-Tempered Pottety in South-Eastern United States
and Northern Colombia: Its Origins, Contexts and
Significance", The Florida Anthropologist, Vol. 25. N 2,
Pan. 2, 1972; Ford, James A. & George I. Quimhy, "The
Tschefuncte Culture, an Early Occupation of the Lower
Mississippi Valley", Memoirs of the Society for American
Archaeology, N 2. Menasha, 1945; Philips. Philip,
"Archaeological Survey of the Lower Yazoo Basin,
Mississippi, 1949-1955", Papers of the Peabody Museum
of Archaeology and Ethnology, Vol. 60,2 Vol., Harvard
University, Mass., 1970; Reichel Dolmatoff, G., supra,
Nota. 6. (regresar a 14)
LA ETAPA FORMATIVA (Continuacin)

Las tierras bajas de Suramrica son el hbitat de muchas


races comestibles. Mientras que en Mesoamrica yen los
Andes Centrales originalmente se cultivaron con
preferencia plantas con semillas comestibles, los grupos
selvticos tropicales domesticaron ciertas races, ante
todo algunas variedades de yuca, una de las muchas
especies del gnero Manihot, que es originario del
Hemisferio Occidental. Las grandes races de esta planta
constituyen una fuente importante de carbohidratos, y la
planta tiene muchas caractersticas que hacen de ella un
cultivo atractivo para horticultores selvticos pues la yuca
se cultiva fcilmente por reproduccin vegetal de tallos
que luego necesitan muy poco cuidado; el rendimiento es
abundante, la planta es relativamente resistente contra
plagas y enfermedades y adems se presta a varias
formas de hibridacin. Hay dos especies cultivadas de
Manihot: la yuca "dulce" y la yuca "amarga" o "brava",
que tienen caractersticas morfolgicas muy similares
pero se diferencian por su contenido de cido cianhdrico.
Mientras que en la variedad dulce el contenido de este
cido es muy bajo, y las races pueden comerse crudas o
cocidas, las otras variedades, que tienen un alto
porcentaje de cido prsico, tiene un sabor amargo y el
componente venenoso debe eliminarse a travs de un
proceso tcnico muy ingenioso, antes de que las races
puedan ser comestibles. Para lograr esto, los indios
suramericanos inventaron un artefacto especial, el
sebucn o tipit, que es un tejido tubular alargado, hecho
de espartos largos entretejidos al sesgo y que tiene as
gran elasticidad. Este objeto de cestera, de forma
tubular, es semejante a una manga y se expande al ser
rellenado con la masa rallada de la yuca; el jugo
venenoso puede entonces exprimirse al comprimir el
tubo. Se trata pues de una tcnica bastante compleja que
es an practicada por muchas tribus del Amazonas y
norte de Suramrica. Los horticultores y los agricultores
incipientes de la poca prehistrica probablemente
tuvieron tcnicas ms sencillas para extraer el zumo
venenoso, o tal vez prefirieron la variedad dulce, que en
Colombia es tpica para las tierras bajas y subtropicales,
que se extienden hacia el oriente de la Cordillera Oriental.
El uso del sebucn fue probablemente una adaptacin
posterior a un ambiente de selva pluvial amaznica.
La yuca puede comerse cocinada o asada, pero entre los
indgenas hay dos modos principales para prepararla:
como manioco of arinha, es decir una harina de grano
burdo, o como cazabe, que es una torta delgada,
parecida a pan seco. Para ambas preparaciones la masa
fnamente rallada se extiende sobre un gran disco
cermico, de unos 60 centmetros de dimetro. En los
Llanos colombianos este artefacto se llama comnmente
budare y se designa como comal, en Mesoamrica. Este
budare se coloca sobre el fuego abierto, estando
sostenido por varios soportes de piedra o de barro. Al
revolver la masa de yuca con un meneador de madera,
se obtiene una harina granulosa que se puede usar en la
sopa, o simplemente diluyndola en agua; en cambio, al
aplanarla y dejarla consolidar, forma una especie de torta
grande, delgada y ms bien seca. Ambos de estos
productos procesados tienen un alto valor econmico,
porque tanto la harina como las tortas pueden
almacenarse por meses y constituyen as un importante
medio de comercio.
Sin embargo, en tiempos actuales y ya desde el siglo
XVI, las tribus colombianas que vivan al occidente de la
Cordillera Oriental,no usaban estas tcnicas de
preparacin y conservacin, las cuales eventualmente
estaban restringidas a los Llanos del Orinoco, a la Costa
Caribe el rea amaznica y a algunas de las islas del
Caribe.
Lo arriba expuesto plantea un problema interesante, no
slo para el etnlogo y el etnobotnico, sino tambin para
el arquelogo. Es un hecho que fragmentos de budares,
tales corno los que se emplearan en la preparacin de la
yuca amarga, los hallamos en contextos arqueolgicos
costeos ms bien antiguos, mientras que durante las
fases posteriores, caracterizadas por una agricultira algo
ms avanzada, hay slo poca evidencia para objetos de
esta forma cermica y el uso que ella conlleva. Al juzgar
por los datos disponibles, an muy fragmentarios, parece
entonces que la yuca amarga s fue usada en la Costa y
en el interior del pas pero eventualmente fue
reemplazada por la yuca dulce, mientras que el
importante complejo de conservacin y comercio de
harina (maoco) y tortas (cazabe) se desarroll al este de
los Andes, en las cuencas del Orinoco y Amazonas.
En la actualidad, los campesinos de la zona de Mons
dicen distinguir localmente unas veinte variedades de
yuca, una de las cuales ellos denominan "yuca
montaera". Ahora bien, los principales especialistas en
yuca, David J. Rogers y S. G. Appan (1973, pp. 122-127)
escriben en algn detalle acerca de Manihot
carthagenensis, una especie muy antigua y hoy en da
silvestre, conocida, segn estos dos autores, bajo los
nombres vernaculares de "yuca de monte" o "yuca
cimarrona". La distribucin geogrfica de esta especie de
yuca cubre el rea costea de Colombia y Venezuela y
se extiende hasta algo ms all del bajo ro Orinoco. Esta
distribucin de una especie conocida como muy antigua
corresponde en detalle al rea de dispersin de las
culturas cermicas ms antiguas de la Costa Caribe de
Colombia y Venezuela. Rogers y Appan no mencionan su
uso como alimento, en cambio el gran gegrafo y
botnico Carl O. Sauer (1969, pp. 127-128) afirma que
Manihot carthagenensis ses comestible y traza su
distribucin hasta cubriendo el rea de la costa occidental
de Norteamrica. Parece pues muy probable que la yuca
"montaera" de la gente actual de Mons sea la misma
descrita por los dos cientficos arriba citados.
Por otro lado, los botnicos colombianos Luis Lpez
Jaramillo y Hctor Herrera Enciso (1970), quienes
escribieron antes de Rogers y Appan (pero no citan a
Sauer), discuten Manihot carthagenensis, examinndola
en varias localidades de la Costa Caribe de Colombia.
Los dos autores dicen: "En nuestro pas no hemos podido
comprobar que la especie (M. carthagenensis) reciba
actualmente utilizacin alguna. Cabe sin embargo la
posibilidad de que haya podido ser objeto de consumo
humano durante el perodo precolombino; adems
existen datos de que en la regin de Tamalameque se
cultivaba una "Yuca Brava", la cual no ha sido identificada
taxonniicamente" (Lpez y Herrera, 1970, p. 10). Es
obvio que los dos autores se refieren al informe de
Rodrguez de Medina et al. (1983), escrito en el siglo XVI,
en el cual, al hablar de los indios de Tanialameque, se
anota acerca de la yuca (sin especificar si se trata de
yuca silvestre o domesticada): "Hay dos gneros, una
que llamamos comnmente brava porque mata al que la
come cruda, y otra que se puede comer sin ningn
dao..." (Rodrguez de Medina etal., 1983).
De todos modos, el problema es de gran inters y
concuerdo personalmente con Lpez y Herrera acerca de
la posibilidad, o, mejor dicho, probabilidad, de que
Manihot carthagenensis fuese consumida en tiempos
prehistricos. Los autores mencionados, despus de
analizar la composicin qumica de las races, llegan a la
conclusin siguiente: "M. carthagenensis ofrece algunas
posibilidades llamativas para fitomejoramiento, como son
la tolerancia a un rgimen biestacional de sequa, en
condiciones de suelos arenosos-arcillosos o aun
semisalinos y con precipitaciones anuales que pueden
ser apenas de 200-250 mm, y por el elevado contenido
proteico de sus races" (Lpez y Herrera, 1970, pp. 12-
13). En efecto, mientras que el contenido proteico de
Manihot esculenta, la especie dulce comnmente
consumida en el pas, es de 5.06, el de M.
Carthagenensis es de 13.81. Podemos aceptar que la
distribucin geogrfica de M. carthagenensis es el
resultado de un proceso cultural y que esta especie fue
cultivada en pocas muy antiguas, que bien pueden
remontarse al menos al cuarto milenio antes de Cristo.
Esta larga digresin se justifica ya que un conocimiento
de la base econmica y del aprovechamiento de los
recursos, naturalmente es fundamental para comprender
el desarrollo y avance de las sociedades indgenas. El
cultivo de la yuca, primero experimental y luego a mayor
escala, debe haber jugado un papel decisivo en el
proceso que llev hacia una vida sedentaria y formacin
de aldeas (15)
Sin embargo, hay que tener en cuenta tambin ciertos
otros factores ecolgicos que incidieron, en el caso de la
Costa Caribe colombiana, como alternativas locales de
adaptacin y sedentarismos. La vida riberea y lacustre
en aquellas pocas ya del Formativo Tardo fue muy
difererente de la que llevaban los recolectores
estacionales de moluscos, que se establecan al borde de
bahas y esteros. Aunque este recurso marino sigui en
uso ocasional, a travs.de los siglos posteriores, los
nuevos modos de vida se basaron en una agricultura ms
y ms eficiente, tuvieron lugar en un ambiente ribereo y
de las orillas de las innumerables lagunas y cinagas,
cuyos recursos abundantes resultaron ser otra fuente de
alimentos. Fue sobre estas riberas donde se desarroll
una pauta de vida aldeana sedentaria, y para poder
apreciar la verdadera importancia de este paso, es til
insistir en el tema y hacer referencia de nuevo, en las
bases econmicas de aquellas culturas indgenas.
Los numerosos y grandes ros de la regin interandina
colombiana son muy ricos en peces y ciertas especies
tales como el bagre (Pseudoplatystomafasciatum) y el
bocachico (Prochilodus reticulatus magdalenae), en
pocas de ovulacin ("subida"), se renen en cantidades
inmensas, sobre todo en el bajo ro Magdalena. Aun en la
actualidad, no obstante la poblacin densa de
pescadores y campesinos que conocen tcnicas de
pesca bastante eficaces, los ros continan siendo para
ellos una fuente muy considerable de peces de la mejor
calidad. Pero no menos importantes son los reptiles de
los ros y lagunas de la llanura nortea aluvial, a saber:
los cocodrilos, caimanes, tortugas, iguanas y lagartos.
Aquellas regiones abundan en muchas especies
diferentes de tortugas, algunas de ellas de gran tamao.
Si pensamos en estos ros, en trminos de una fuente
perenne de protenas, podernos concluir que la vida
sedentaria en estas regiones, desde sus primeros
comienzos, tuvo una marcada orientacin riberea,y que
la agricultura tal vez no era un factor tan determinante
para la poblacin como lo fue, por ejemplo, en el Valle de
Mxico, en Guatemala o en los valles costaneros del
Per, donde faltaba esta abundancia de reptiles. En
realidad en la Costa Caribe de Colombia la vida
sedentaria aldeana, con una poblacin activa y creciente,
podra haber sido factible con un mnimo de cultivos
sistemticos. Parece que la pesca y caza ribereas
combinadas con los cultivos de races, fueron desde una
fecha muy temprana, los factores que dieron estabilidad a
las sociedades indgenas del trpico colombiano.

Los vestigios que estas sociedades prehistricas han


dejado se caracterizan por una configuracin de ciertos
rasgos econmicos, tecnolgicos y sociales. En primer
lugar, esta adaptacin ecolgica, ya algo alejada del
litoral propiamente dicho, llev a una forma bien definida
de asentamientos. Se encuentran aldeas permanentes
ubicadas en las orillas planas de lagunas y madreviejas.
La concentracin, variedad y gran profundidad de los
despojos, de ocupacin, que frecuentemente forman
depsitos de varios metros de profundidad, indican que
se trata de sitios de habitacin de sociedades estables,
que haban logrado un alto nivel de eficiencia en la
explotacin de los recursos de sus respectivos
microambientes. En el bajo ro Sin, para dar un ejemplo,
encontramos, en un solo corte, ms de 18.000
fragmentos de concha de tortuga y en ste y otros sitios
hallamos cantidades de huesos de caimanes, mamferos
grandes y restos de muchas especies de peces y aves
acuticas.
Hay muchos sitios de este tipo en la llanura aluvial de la
Costa Caribe. Los hallamos a lo largo de los ros
Magdalena, Sin y San Jorge; sobre las lagunas de las
zonas interfluviales y en las orillas del Golfo de Urab,
hacia la frontera con Panam.
Estos desarrollos, que abarcan las Etapas Formativa
Media y Tarda, estn bien ejemplificados, en su primera
parte, por la Tradicin Malambo, descubierta y excavada
por Carlos Angulo Valds. Malambo es un sitio ubicado
sobre una cinaga del bajo ro Magdalena, a poca
distancia de la ciudad de Barranquilla (16) . El sitio se
compone de depsitos formados por basuras, desechos y
algunos entierros, que cubren una amplia zona; los
desechos consisten en fragmentos cermicos y restos
faunsticos. Los numerosos fragmentos de budares
sugieren el cultivo de la yuca; no hay indicios directos del
cultivo del maz. Parece que no consuman moluscos,
aunque stos abundan, tanto en el litoral como en las
cinagas vecinas.

Figura 32. Vasija antropomorfa. Cinaga de Oro, Sin.


Museo Arqueolgico Casa del Mrques de San Jorge,
Bogot.

Figura 33. Fragmentos cermicos superficiales: Tierra


Alta.
Figura 34. Mascarilla de cermica; Malambo. Museo
Etnolgico de Santa Marta.

Figura 35. Vasija zoomorfa tipo Malambo; ro Crdoba.


Museo Etnolgico de Santa Marta.
Figura 36. Figurina antropomorfa tipo formativo;Museo
Etnolgico de Santa Marta.
Figura 37. Fragmento figura antropomorfa tipo formativo;
Bonda. Museo Etnogrfico de Santa Marta. (ver figuras
32,33,34,35,36 y 37)
La cermica de Malambo, que es elaborada con un
desgrasante de arena y se distingue por sus superficies
bien pulidas, es mucho ms rica en formas y tcnicas
decorativas que la de la Etapa Formativa Temprana. A
los recipientes globulares comunes en los complejos
anteriores, se aaden muchas formas nuevas, a saber,
vasijas con hombros salientes, platos y budares planos,
vasijas con bases anulares, otras provistas de soportes
en forma de patas cilndricas cortas, y cazuelas con un
bien marcado ngulo perifrico. Muchos de estos
recipientes estn decorados con una
combinacin de incisiones y modelaje; hay agarraderas y
adornos zoomorfos que estn ornamentados con lineas y
acanaladuras, y los bordes llevan a veces pequeas
protuberancias semiglobulares o peloticas aplicadas de
arcilla. Pequeas mscaras que representan caras
humanas fueron hechas de cermica y atestiguan un
notable avance esttico escultrico. La Tradicin consta
de dos fases: Malambo y Los Mangos.
Todos estos elementos de decoracin modelada de
Malambo, junto con la costumbre de realzar las partes
prominentes, enmarcndolas con mltiples lineas incisas,
recuerdan ciertos motivos decorativos de Puerto Hormiga
y Bucarelia, pero tecnolgicamente Malambo est mucho
ms avanzado y muestra formas ms variadas. La
principal diferencia, por cierto, entre Malambo y los
complejos culturales anteriores, yace en su base
econmica. La abundancia de fragmentos de budare.s en
la Fase Malambo, indican el uso comn de la yuca en
forma de maoco y cazabe, mientras que la ausencia de
conchas de moluscos podra sugerir la poca importancia
de este recurso. Las fechas de radiocarbono, de 1120
antes de Cristo a 70 despus de Cristo, demuestran que
Malambo fue posterior a Barlovento.

La cermica de Malambo se ha comparado con la Serie


Barrancoide, de Venezuela, un complejo cermico que se
desarroll aproximadamente en la misma poca en el
Bajo Orinoco, de donde con el tiempo se extendi sobre
el litoral venezolano; este complejo comparte muchos
rasgos estilsticos con Malambo y se puede suponer que
haya habido un nexo histrico entre los dos grupos. Las
fechas para Malambo parecen concordar con las de
Venezuela, las cuales colocan la Serie Barrancoide en la
parte superior del Perodo II de la cronologa venezolana,
con una extensin temporal de aproximadamente 1000
antes de Cristo a 350 despus de Cristo. Por otro lado,
nuestra fecha terminal para Barlovento esde 1032 antes
de Cristo, es decir que Barlovento fue contemporneo a
los comienzos de Malambo. No obstante, la cermica de
ambos sitios tiene pocos rasgos en comn; la de
Malambo estilstica y tecnolgicamente es muy superior a
la de Barlovento. Esto en s, parece indicar que Malambo
sea esencialmente un desarrollo secundario venezolano,
aunque es muy probable que los orgenes de la cermica
venezolana se derivan inicialmente del norte de
Colombia, pero unos 2.000 aos antes de los comienzos
de la Serie Barrancoide, o sea que provienen de los
comienzos de la secuencia de Mons. Segn los
conocimientos actuales, en Colombia la Tradicin
Malambo est representada por pocos sitios. Uno de
ellos est ubicado en la boca del ro Crdoba, cerca a la
ciudad de Cinaga, donde se han hallado vasijas
zoomorfas con la caracterstica decoracin incisa;
pequeos adornos modelados y mascarillas se conocen
tambin de la regin de Papare entre Cinaga y Santa
Marta, y de Zambrano, en el bajo ro Magdalena.
Un sitio Formativo Tardo, donde efectuamos
excavaciones intensivas, es Momil, localizado a orillas de
una gran laguna del bajo ro Sin. A continuacin
haremos una breve descripcin de las caractersticas
principales de este hallazgo, con el fin de lograr ampliar la
comprensin del desarrollo cultural en la Etapa Formativa
Media y Tarda (17)
La gente de Momil, tal como la de Malambo, vivi
permanentemente en una aldea, en la planada ubicada
entre el borde de la laguna y una pequea hilera de
colinas bajas. La acumulacin de basuras en Momil
alcanz a 3 metros de profundidad y se extendi sobre un
rea aproximada de diez mil metros cuadrados. Los
objetos excavados en el centro de la zona poblada
incluyen miles de fragmentos cermicos (en efecto, ms
de 300.000 fragmentos), artefactos lticos, objetos de
hueso y concha, y gran cantidad de restos faunsticos.
Tanto la superposicin fsica como la variacin en la
distribucin vertical de los despojos culturales indican una
secuencia evolutiva continua, con una interrupcin
aproximadamente a la mitad del depsito. Con base en
ciertas caractersticas del material, as como de la
distribucin cuantitativa y cualitativa de tipos cermicos,
tcnicas decorativas y otros criterios, el total del
contenido cultural se divide en dos grandes perodos que
hemos designado como Momil I y Momil II.
Realmente, observamos en Momil una cultura muchsimo
ms compleja que en los sitios del Formativo Temprano.
Las formas cermicas caractersticas de Momil I, es decir
del perodo ms antiguo, incluyen vasijas globulares (no
de tipo tecomate) con cuello restringido y ancho borde
volteado hacia afuera, vasijas semiglobulares con borde
vertical recto, varios tipos de copas semiglobulares y de
silueta compuesta, con hombros pronunciados; vasijas
globulares con un ancho borde volteado hacia abajo en
un fuerte ngulo. Algunas formas de Momil II continan
esta tradicin, tal como las vasijas semiglobulares y de
silueta compuesta, pero aparecen ahora muchas formas
nuevas. Son muy caractersticas para Momil II las
grandes tinajas globulares para almacenar lquidos;
vasijas en forma de pera con borde volteado hacia
afuera, as como pequeas vasijas semiesfricas y
vasijas con reborde basal. Tambin hay vasijas trpodes,
pero las bases cnicas bajas de Momil I estn
reemplazadas en Momil II por soportes mamiformes,
slidos o huecos.
En lo que se refiere a la decoracin, podemos decir que
predominan los motivos incisos, en todos los estratos. Es
comn en ambos perodos de Moniil la decoracin
estampada, con una ruedita dentada que, al correrse
sobre la superficie maleable, dej una hilera de punticos
impresos. La decoracin incisa propiamente dicha incluye
acanaladuras pandas, incisiones lineares finas y
acanaladuras con cortas lineas cruzadas. Elementos
incisos, curvilineares aparecen tardamente en Momil II,
siendo escasos en los estratos ms tempranos. En Momil
II hay cermicas con decoracin zonificada de reas rojas
que se delimitan por lineas incisas, mientras que en
Momil I hay lneas o zonas punteadas y zonas decoradas
con tiras o peloticas aplicadas. Un rasgo muy frecuente
en la cermica incisa o dentada de Momil es un relleno
de pigmento blanco; en Momil II se observa a veces un
relleno rojo en incisiones anchas pandas.
Momil cuenta con una de las primeras cermicas
pintadas encontradas en Colombia. La pintura bicromada
(negro sobre blanco, negro sobre rojo) y policromada
(negro y rojo sobre blanco) comienza en Momil I y
contina a travs de Momil II. Ambos tipos de decoracin
pintada se encuentran principalmente en el lado interior
de platos pandos o en la parte superior externa de
pequeas vasijas semiesfricas. Tambin segn los
conocimientos actuales es aqu, por primera vez en la
prehistoria colombiana, donde aparece la decoracin
pintada negativa y se distinguen dos tipos: el primero
ocurre solo en Momil I y consiste en lneas y manchas
grisceas, algo desteidas, mientras que el segundo tipo
se encuentra solo en Momil II y muestra una tcnica
negativa de negro sobre rojo.
Fuera de los recipientes cermicos, son muy
caractersticas de Momil las figurinas humanas,
modeladas de barro. En efecto, dichas figurinas son
bastante tpicas para todo este horizonte arqueolgico,
del Formativo Medio y Tardo. En Momil I las figurinas
son slidas y tienen una base en forma de herradura, de
modo que parecen estar sentadas, con las piernas
abiertas; los brazos estn en jarra y la cabeza plana casi
carece de rasgos faciales realmente detallados. En Momil
II hay un cambio abrupto; casi todas las figurinas son
huecas; algunas estn sentadas, tienen piernas gruesas
y abombadas; otras aparecen en posicin de pie y con
piernas delgadas, en forma de S.
Aparte de estas figurinas existe gran nmero de objetos
miscelneos de barro cocido. En Momil II hallamos sellos
o pintaderas planas, con motivos geomtricos
profundamente excisos y en Momil II rodillos cilndricos.
Ocarinas zoomorfas, inicialmente bastante rudimentarias
pero luego bien modeladas, son tpicas para Momil II,
pero estn ausentes en Momil I. Hay pendientes en forma
de barra horizontal y diminutas maracas con manija
cilndrica, as como discos muy pulidos y decorados con
motivos curvilineares en Momil I. Un adorno de doble
cara, que sugiere un concepto de dualismo, proviene del
comienzo de Momil II. Volantes de huso encontramos
slo en los niveles superiores de este mismo perodo.
Adornos biomorfos modelados, que representan cabezas
de aves, son frecuentes en Momil II pero no aparecen en
Momil I.
Artefactos lticos abundan en ambos perodos, Moml I se
caracteriza por una industria de slex, que evidencia tanto
una tcnica de percusin como de presin controlada. No
encontramos artefactos nucleares pero se hallaron varios
ncleos con plataforma de choque preparada.
Raspadores laterales sencillos y puntas (perforadores?)
microlticas, son comunes; las ltimas tienen
generalmente una seccin hexagonal o rectangular, con
retoques secundarios en los filos. Estos microlitos miden
mximo un centmetro de largo. Las tantas astillas de
slex que encontramos en la basura probablemente
estaban incrustadas en rallos hechos de tablas de
madera, similares a los que los actuales indios de
Guayana y Amazonas usan para rallar la yuca.
Instrumentos de piedras areniscas y calcreas,
destinados a raspar o pulir, aparecen bajo mltiples
formas. Tambin hay golpeadores, martillos y lascas de
diferentes formas. De especial inters, sin embargo, es el
hecho de que metates planos y ahuecados, con manos
para triturar, aparecen slo a partir del inicio de Momil II.
Objetos de concha estn representados, entre otros, por
picos, discos perforados, cuencos, cucharas, botones,
todos hechos de la concha o del eje de Strombus.
En ambos perodos encontramos leznas y punzones de
hueso, agujas (sin ojo), punzones hechos de astas de
venado, discos y botones y muchos otros fragmentos
seos, todos con marcas de uso, con cortes,
perforaciones o superficies pulidas. La presencia de
volantes de huso, de cermica y de hueso, indica el
empleo del algodn y un conocimiento de textiles.
A travs de toda la secuencia hallamos miles de
fragmentos de caparazones de tortugas terrestres, as
como huesos de mamferos y espinas de pescados.
Puede que la anterior lista de objetos materiales haya
sido tediosa para algunos lectores, pero se justifica en
vista de la gran importancia que tiene el yacimiento de
Momil para la arqueologa colombiana. Tomando a Momil
como punto de partida, debemos examinar ahora algunos
aspectos econmicos y sociales de esta etapa cultural.
En primer lugar, no cabe duda acerca de la naturaleza
sedentaria de la sociedad, en esta fase de desarrollo,
hecho basado en una combinacin de agricultura con los
recursos ribereos y lacustres; Momil fue una aldea cuya
ocupacin debi durar muchos siglos.

Figura 38. Figurina antropomorfa tipo Momil I; Zambrano.


Figura 39. Microlitos; Momil.
Figura 40. Fragmentos cermicos Segundo Horizonte
Inciso; Zambrano.
Figura 41. Vasija de doble vertedera tipo fonnativo tardo;
Puerto Antioquia. Museo Antropolgico de Medelln. (ver
figuras 38,39,40 41,42 y 43)
Figura 42. Vasija de doble vertedera tipo formativo; El
Guamo. Museo Nacional de Bogot.
Figura 43. Cabeza antropomorfa; Zambrano. Coleccin
Oeding.
Adems, y aqu nos acercamos a un problema
especialmente interesante, Momil muestra indicios de lo
que parece ser una secuencia en el desarrollo de los
recursos econmicos bsicos. En Momil I no observamos
una evidencia clara del cultivo por medio de semillas; los
pesados metates y manos de moler aparecen
sbitamente en Momil II. En Momil I, en cambio, se
observa un elemento cultural muy caracterstico, que
parece asociarse con el cultivo de races, a saber,
budares grandes, con un pequeo borde vertical.
Esto parece sugerir que el sitio de Momil sea
representativo de una transicin del cultivo por medio de
tallos, al cultivo por semillas. Un tal paso, naturalmente,
no significa que haya habido un abrupto reemplazo de un
alimento por otro, sino, ante todo, en un cambio
fundamental en las prcticas agrcolas, a saber, el paso
de la reproduccin vegetativa a la siembra propiamente
dicha y todo lo que aquello conlleva en trminos de un
conocimiento edfico, as como la preparacin y
seleccin de semillas, de ciclos vegetativos y otros
aspectos ms.
El maz, segn parece, fue domesticado originalmente en
Mxico o en Per, donde las primeras razas cultivadas
datan de varios miles de aos antes de Cristo. En
Colombia, en la llanura del Caribe, an no hay evidencia
para el cultivo del maz en los sitios de la Etapa
Formativa Temprana, ni tampoco durante el primer
perodo de Momil, poca en la cual la agricultura parece
estar ya bastante desarrollada. Slo al comienzo de
Momil II fue cuando encontramos los utensilios
caractersticos de la molienda, as como las formas
cermicas y lticas usualmente asociadas con el cultivo
del maz, a saber: metates en forma de artesa, manos de
moler de diferentes formas y tamaos, pequeos platos
planos de .barro para tostar arepas, grandes tinajas para
la chicha, y otros. En el perodo Momil I, como hemos
dicho, no aparecen estos elementos pero, en cambio,
abundan los grandes budares y los raspadores de slex,
que parecen indicar el cultivo de races. Por Cierto, las
inferencias basadas en formas cermicas u otros objetos,
acerca de su uso, pueden ser errneas, y la ausencia de
metates y manos, en ciertos contextos arqueolgicos, no
comprueba necesariamente el desconocimiento o la
ausencia del maz. Lo mismo puede decirse sobre la yuca
que, en ciertos casos, puede prepararse sin la ayuda de
budares.

La hiptesis de una secuencia yuca/maz tambin nos


parece corroborada por ciertas evidencias adicionales. En
primer lugar, la aparicin de metates y manos demoler,
en Momil II, est claramente acompaada por la
introduccin de una serie de rasgos nuevos que sugieren
un contacto mesoamericano, a saber: vasijas con reborde
basal, recipientes trpodes altos, soportes maniiforines,
ocarinas omitomorfas y otros elementos. En segundo
lugar, la evidencia de una secuencia similar, de
yuca/maz, se ha observado en algunos sitios de
Venezuela que, por lo dems, estilisticamente estn
relacionados con Colombia. La secuencia temporal de
dos grandes sistemas agrcolas americanos, el de los
cultivadores de maz de Mesoamrica (Per?) y el de
los cultivadores de races, de Suramrica tropical, ha sido
postulada por los fitogegrafos desde tiempos atrs, pero
falta an una mayor comprobacin arqueolgica en todos
sus detalles.

Un punto importante que queda por discutir, al tratar de


las bases econmicas de la Etapa Formativa, se refiere al
fenmeno de que el maz hubiera sido introducido a la
Costa Caribe colombiana, en una fecha tan tarda (lo que
naturalmente no excluye la posibilidad de que haya sido
cultivado ya antes en otras zonas del territorio
colombiano). Parece que la contestacin, en parte por lo
menos, sea que las necesidades dietticas de los
aldeanos tempranos estaban satisfechas por la
combinacin del consumo de races feculosas, con las
protenas y grasas obtenidas de los recursos ribereos y
que esta base alimenticia hizo que el maz inicialmente
fuese un producto poco apetecido; sin embargo, al
aumentar la poblacin y, tal vez, tambin, al disminuir
gradualmente las frentes proteicas, el maz fue quizs
aceptado para restablecer el balance de la dieta. Una
razn adicional para esta supuesta aparicin tarda del
cultivo del maz se puede atribuir al marcado cambio
climtico que, de acuerdo con recientes anlisis de polen,
se oper entonces en la llanura aluvial del norte del pas.
Alrededor de 700 antes de Cristo, el clima prevalente
seco y continental de la Costa parece haberse vuelto
notablemente ms hmedo, debido a un fuerte aumento
de la precipitacin pluvial. Esto, naturalmente, produjo un
ambiente propicio para el cultivo eficiente del maz, y bien
puede haber sido un factor decisivo en la consecutiva
rpida dispersin geogrfica de esta planta.

Antes de proceder en nuestra bsqueda de los vestigios


de la adaptacin ambiental del indio colombiano y de su
evolucin cultural, regresemos una vez ms a tratar de
Momil, para evaluar algunas de las consecuencias
sociales del aumento de produccin de alimentos y del
subsiguiente crecimiento demogrfico. En muchos
aspectos, el paso de una agricultura de races a una de
semillas puede constituir un momento crucial para la
organizacin de la sociedad. Las races cultivadas, tales
como la yuca, la arracacha o la batata, no se pueden
almacenar por largo tiempo, para lograr un uso posterior;
deben consumirse casi tan pronto como se extraen de la
tierra y, adems, se daan si se dejan por largo tiempo
enterradas; aun el cazabe y el maoco tienden a daarse
pronto, especialmente en condiciones de humedad
atmosfrica. As, el agricultor de races no puede
fcilmente acumular un excedente voluminoso, ni
almacenar comida para consumirla durante perodos en
que dedicar sus energas a actividades distintas a las de
la mera subsistencia. El cultivador de maz, en cambio, se
encuentra en una situacin muy superior en este sentido.
Con dos, y aun tres cosechas anuales y gastando muy
poco tiempo en el cuidado del cultivo, puede disponer de
granos que es posible almacenar, usar como artculo de
comercio, o convertir en preparaciones de alto valor
nutricional. Hay pues una marcada diferencia entre la
gente que debe atender todo el ao su cultivo de races, y
aquellos que tienen el zarzo lleno de maz y quienes
ahora pueden dedicarse a otras actividades. El cultivo del
maz, pues, probablemente jug un papel decisivo en la
organizacin social de las comunidades indgenas.
En las excavaciones de Momil no encontramos entierros
cuyo ajuar pueda indicar un tratamiento diferencial de los
muertos, pero s hallamos indicios de una especializacin
por lo menos artesanal. La similitud de muchas vasijas
decoradas, de figurinas u otros artefactos decorados,
indica la presencia de alfareros expertos quienes
produjeron objetos que formaban categoras bien
definidas. Adems, las diferencias que pueden
observarse en la calidad de adornos personales tales
como cuentas de collar, pendientes o aquellos que llevan
las figurinas de barro, tambin indican diferencias de
rango. Momil probablamente representa una sociedad de
rango as como de especialistas en las diversas
artesanias.

__________

15. Vanse, entre otras publicaciones, las siguientes:


Lpez Jaramillo, Luis & Hctor Herrera Enciso, Manihot
carthagenensis: Una yuca silvestre con alto contenido
proteico; ponencia presentada a la VIII Conferencia de
fitotcnica, Bogot, 1970; Field, B. S., Manioc (Manihot
esculenta Crantz and its role in the native agnicultune of
tropical lowland South America; disertacin doctoral,
University of London, 1970; Mangelsdorf, Paul C., "The
Mystery of Corn: New Perspectives", Proceedings of the
American Philosophical Society, Vol. 127, N 4, pp. 215-
247, Philadelphia, 1983; Roberta, L. M., U. J. Grant. R.
Ramrez E., W. H. Hatherway & D. L. Smith, with P.C.
Mangelsdorf, "Races of Maize in Colombia", National
Academy of Science-National Research Council
Publication 510, Washington, 1957; Rodrguez de Medina
et al., Relaciones Geogrficas de la Nueva Granada,
vase Patio, Vctor Manuel (editor), Cespedesia,
Suplemento N 4, Cali, 1983; Rogers, David J. & S. G.
Appan, Manihot (Manihotoides Euphorbiaceae), Flora
Neotrpica, Monograph 13, Hafner Press, New York,
1973; Roosevelt, Anna Curtenius,Parmana: Prehistonic
Maize and Manioc Subsistence Along the Amazon and
Orinoco, Academic Press, New York, 1980; Sauer, Carl
O., Seeds, Spades, Hearths and Herds: The
Domestication of Animals and Foodstuffs, 2 edicin, MIT
Press, Cambridge, Masa.. 1969: Spath, Carl D., The
Toxicity of Manioc as a Factor in the Settlement Patterns
of Lowland South America; ponencia presentada al
simposio sobre "Manioc in Lowland South America"; 10th
Annual Meeting of the American Anthropological Society,
New York, 1971. Algunos arquelogos estn
introduciendo el trmino "agroalfareros", designacin que
no me parece aceptable ya que no veo relacin
obligatoria entre la agricultura y la alfarera. (regresar a
15)

16. Angulo Valds, Carlos. "Evidencias de la Serie


Barrancoide en el Norte de Colombia",Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XI, pp. 73-88, Bogot,
1962; d., La Tradicin Malambo: Un Complejo Temprano
en el Noroeste de Suramnica, Fundacin de
Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la
Repblica, Bogot, 1981 .Rojas de Perdomo (Cf. supra,
Nota 8; 1979, p. 26) me atribuye errneamente las
excavaciones en Malambo. El sitio de Malambo fue
descubierto y excavado por Carlos Angulo Valds.
(regresar a 16)

17. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, "Momil:


Excavaciones en el ro Sin", Revista Colombiana de
Antropologa, Vol. V, pp. 111-333, Bogot, 1956; id.,
"Momil: Dos fechas de radiocarbono", Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XVII, p. 187, Bogot,
1974. (regresar a 17)
LA ETAPA FORMATIVA (Continuacin)

Las figurinas y un nmero de otros artefactos diminutos


tales como banquitos, maracas de barro cocido, discos
decorados y recipientes minsculos, probablemente se
relacionan con prcticas chamansticas y constituyen as
las primeras manifestaciones de una religin formalizada.
En Momil encontramos 1.700 fragmentos de figurinas
antropomorfas, y es sa la primera vez que se halla un tal
complejo en un contexto arqueolgico total, pero es bien
posible que el uso de figurinas date de pocas muy
anteriores. En todo caso, las figurinas antropomorfas son
bastante caractersticas para muchos complejos
culturales de tipo formativo, desde Mxico hasta el
Ecuador, como tambin en otras reas. Generalmente
stas se encuentran mezcladas con la basura casera y se
han lanzado muchas teoras acerca de la posible funcin
que estos objetos pudieran haber tenido. Algunos autores
las toman por meros juguetes, pero la mayora se incina a
ver en ellos objetos ceremoniales conectados con ritos de
fertilidad. Ese puede ser el caso en ciertos contextos
culturales, pero en algunas sociedades colombianas a
partir de Momil, se podra pensar en una explicacin
alternativa, a saber, el uso de figurinas en ritos de
curacin. Con alguna frecuencia estas pequeas efigies
humanas representan mujeres embarazadas, o personas
con impedimentos o anomalas fsicas; hay jorobados,
caras con ojos llorantes o personas que se agarran la
cabeza con ambas manos. Las enfermedades y
malestares fsicos, en el sentido ms amplio, incluyendo
menstruacin, gravidez, parto, dolores de muela y de
cabeza, dolor de estmago, mordeduras de culebras,
etc., bien podran haber ofrecido las ocasiones
recurrentes para ritos institucionalizados de crisis, en los
cuales cierto equipo de objetos materiales fuese puesto
en uso prominente. Una vez que estos objetos hubiesen
llenado su funcin del momento, ellos fueron descartados
en la basura, manufacturndose nuevamente con ocasin
de cada ritual. Entre los actuales Cuna y los indios
Ember y Noanam del Choc, un conjunto de figuras
talladas de madera forma parte esencial de casi todas las
prcticas chamansticas, que se relacionan con
curaciones o con la prevencin de enfermedades. Una
vez pasado el ritual, estas figuras pierden su carcter
mgico y se botan entre la basura de la casa. Si esta
correlacin arqueoetnogrfica tiene validez y si la
hiptesis del uso de las figurinas del Formativo, en ritos
curativos, se acepta, ntonces la gran cantidad de
pequeos objetos "problemticos" se volvera ms
inteligible. Este conjunto identificado en Momil parece
pues constituir una de las primeras evidencias de
prcticas chamansticas entre los agricultores del
Formativo. Cabe aadir la siguiente observacin: la serie
de artefactos diminutos banquitos, ollitas y ciertos
tubos muy finos hechos de cermica bien podran
relacionarse con el uso en drogas alucingenas. Tambin
es de notar que se hallaron varias pequeas figuras de
personas totalmente demacradas, sentadas en cuclillas,
representacin caracterstica de un chamn esqueltico
con sus visiones alucinatorias (18) .
El canibalismo, otro rasgo de posible significado ritual, lo
observamos por primera vez en Mons y luego tambin
en Momil. La evidencia consiste en huesos humanos
desarticulados, que se encontraron dispersos entre la
basura y que de ningn modo pertenecieron a sepulturas.
Aunque no encontramos objetos metlicos en Momil, es
muy probable que la orfebrera ya se practicase en
aquella poca; en Cinaga de Oro, un extenso sitio
cercano geogrficamente y relacionado con Moniil,
hallamos pequeas cuentas tubulares de oro martillado y
lo mismo observamos en otras zonas del ro Sin.
Debemos ocuparnos ahora del problema de las
relaciones internas y externas de Momil. Fragmentos
cermicos superficiales (es decir, encontrados en la
superficie de terrenos y no en una excavacin) con
rasgos emparentados con Momil, los hemos localizado en
una zona muy amplia, entre el bajo ro Magdalena, el
Golfo de Urab y la regin dd Ayape4 sobre el ro San
Jorge. No se han efectuado an excavaciones
sistemticas en estos yacimientos, pero no es de dudar
que el complejo de Momil cubra una gran extensin de la
llanura del Caribe. Sin embargo, el origen de Momil
plantea una serie de problemas que, en el estado actual
de nuestros conocimientos, an no se pueden solucionar
a plena satisfaccin. Visto en retrospectiva, como
eventual producto de una larga secuencia que se inicia
en Mons, Momil atestigua un carcter diferente. El
complejo excavado en el sitio tipo es tan rico y variado,
tan abundante en pequeos y diversos artefactos,
finamente hechos, que surgen muchas preguntas acerca
de los orgenes locales de estos elementos. Hay algunas
semejanzas con Malambo, tanto en formas cermicas
como en la decoracin con anchas lneas incisas y por
modelaje biomorfo, pero Momil logr un nivel tecnolgico
ms alto y, si podemos juzgar por la gran cantidad de
figuras antropomorfas, exista all un sistema
chamanstico ms desarrollado. Hay pues una solucin
de continuidad entre Malambo y Momil, no tanto enun
sentido cronolgico sino en lo que se refiere a contenido
y nfasis. Debe tenerse en cuenta que no tienen
precedentes locales los diminutos objetos de cermica, ni
la manufactura de microlitos.
Tenemos tres fechas de radiocarbono, para Momil 1,
todas aproximadamente de 200 antes de
Cristo (19) . Esta posicin cronolgica se reafirma si
trazamos algunas relaciones estilsticas con
Mesoamrica y Centroamrica. Hay una marcada
semejanza entre Momil y la parte temprana del sitio de
Morett, en la Costa Colima, de Mxico Occidental (20) .
Otros sitios mesoamericanos que comparten muchos
rasgos con Momil, son Tlatilco, Playa de los Muertos y
Yarumela. Los rasgos comunes son: rebordes basales,
soportes mamiformes, trpodes slidos altos, vertederas
tubulares, decoracin incisa-zonificada roja, acanaladuras
pandas, bordes con perfil en Z, relleno de pigmento rojo
en lneas incisas, figurinas antropomorfas, sellos planos y
cilndricos, ocarinas zoomorfas, vasijas con acanaladuras
verticales, y aun otros ms. Desde luego, la direccin de
esta difusin es discutible; hay que tener presente que la
cermica se difundi originalmente de Colombia a
Mesoamrica.
Lo que ocurri entonces fue que en Mesoamrica se
desarrollaron a travs del tiempo los diversos rasgos
mencionados, y que stos fueron luego reintroducidos a
territorio colombiano, por la difusin en sentido inverso.
En la zona central de Costa Rica, la cermica del sitio de
El Molino muestra marcadas semejanzas con Momil,
sobre todo en la Fase Pavas, que data entre 300 antes
de Cristo y 300 despus de Cristo (21) . En la vertiente
Atlntica del mismo pas, el complejo de El Bosque
tambin muestra relaciones con Momil, y ya que El
Bosque tiene parentesco con el complejo de Aguas
Buenas de Panam, las relaciones entre Momil y
Centroamrica quedan ampliamente comprobadas. Los
nexos con Venezuela son algo dudosos, pero rasgos
estilsticos similares existen ocasionalmente. En el caso
del Per, semejanzas entre Momil y las cermicas de
Waira-Jirca y Kotosh han sido mencionadas por los
especialistas en aquella rea de los Andes (22) .
En la Etapa Formativa de la Costa Caribe de Colombia,
en varios sitios existe una cermica muy bien acabada y
bien decorada que plantea nuevamente el problema de
las relaciones con los antiguos horizontes cermicos de
la Costa Ecuatoriana, en tanto que nuestra cermica
parece ser ancestral del complejo ecuatoriano. La
cermica en cuestin es de color gris claro o negruzco y
la hemos localizado en sitios ribereos, sobre todo en las
zonas de Zambrano, Plato y Pinto, en el bajo ro
Magdalena, pero tambin en el ro Sin, en la zona de
Montera. Una forma caracterstica, que tiene muchas
variantes es la de una cazuela baja, de gran abertura,
base redondeada, casi plana, y un fuerte ngulo en la
periferia mxima. Otras formas muy caractersticas
consisten en vasijas con vertedera doble o vertedera en
forma de estribo. La decoracin es ante todo incisa fina y
cubre la parte superior del recipiente, entre la boca y la
periferia mxima. Los motivos decorativos de todas estas
vasijas son geomtricos, con frecuencia triangulares y
fueron incisos con gran precisin cuando la greda de la
superficie ya estaba bastante seca. Otros motivos
consisten en pequeas zonas hachuradas, lneas rectas
paralelas o hileras de pequeas muescas impresas sobre
el ngulo perifrico o sobre el borde. Ocasionalmente se
observan zonas de pintura roja, a veces en el borde.
No cabe duda de que esta cermica de la Costa Caribe
de Colombia se relaciona muy estrechamente con la
cermica ecuatoriana costea de la llamada Fase
Machaliula (23) . Es sobre todo con el tipo Ayangue
Incisa, con el cual se relaciona el material de Zambrano y
alrededores. En el Ecuador, la fase Machalilla se ha
fechado entre 1500 y 1000 antes de Cristo;
infortunadamente no tenemos fechas para Colombia, ya
que no hemos podido hacer excavaciones estratigrficas
en esos sitios. Sin embargo, las comparaciones
estilsticas son suficientemente dicientes como para
afirmar con toda certeza el parentesco colombiano con la
Fase Machalilla.
En el Ecuador parece que Machalilla no tenga
precedentes; en efecto, all se le considera como un
complejo intruso, probablemente de origen norteo. De
nuestra parte estamos inclinados a pensar que Machalilia
es de origen colombiano y que tiene sus races en la
llanura del Caribe. En realidad, la presencia de la Fase
Machaliula se extiende luego tanto en Colombia, y
muestra tanta profundidad temporal, que proponemos
denominar sus manifestaciones colombianas como
Tradicin Zambrano, incluyendo en ella Las diversas
formas y modos decorativos que, en el Ecuador, se
designan como Fase Machalilla.
En el norte de Colombia, La tradicin Zambraro la
observamos en muchos yacimientos arqueolgicos de la
llanura aluvial del Magdalena, as como a Lo largo del ro
Sin y hacia el Golfo de Urab. No cabe duda acerca de
su relacin con Momil y tambin existen semejanzas
formales con la hoya del ro Ranchera.
Para dar unos ejemplos de la presencia de esta tradicin
colombo-ecuatoriana en otras regiones de Colombia, se
pueden citar los siguientes: a lo largo del ro Magdalena
hemos hallado varios sitios que se relacionan con esta
tradicin. Cerca de Honda, en el sitio
de Arrancaplumas (24) , encontramos abundantes
fragmentos de cazuelas y vasijas con vertederas, que
muestran fuertes semejanzas con la Tradicin Zambrano,
y a poca distancia ro arriba, en El Guamo (25), hallamos
vasijas que tambin pertenecen a esta tradicin. La
cermica del Perodo Horqueta, definido por nosotros en
la zona arqueolgica de San Agustn (26) , tambin
comparte rasgos con la Tradicin Zambrano. Hacia la
Cordillera Oriental, esta tradicin se observa en la regin
de Guaduas (27) y tambin en la de Tocaima (28) . En la
Sabana de Bogot, esa tradicin est representada por el
tipo cermico denominado Mosquera Incisa (29) , as
como por varios tipos cermicos de las salinas de
Zipaquir, Cha y Zipacn (30) . Adems, en colecciones
cermicas, de materiales procedentes de la Cordillera
Central, son frecuentes las piezas de indudable filiacin
con la Tradicin Zambrano. Con toda seguridad en el
futuro se descubrirn muchsimos sitios ms que
atestigen la gran extensin de esta tradicin cermica
que, al parecer, no es de origen ecuatoriano sino
netamente colombiano. Este hecho, por cierto, no es de
sorprender sise tiene en cuenta que la cermica del
Complejo Valdivia, ms antiguo que Machalihla, se
difundi hasta el norte de Mxico, donde aparece en la
regin de Quertaro (31) .
Quisiera aadir aqu una breve consideracin
metodolgica. Me parece que en la Etapa Formativa en
Colombia se pueden distinguir dos amplios horizontes
cermicos, que se caractenzan por ciertos elementos de
forma y decoracin. Propongo designar estos dos
conjuntos como Primer Horizonte Inciso y Segundo
Horizonte Inciso. En el primero se trata esencialmente de
recipientes de forma de tecomate, es decir,
aproximadamente globulares y sin cuello, con decoracin
excisa, incisa de lneas anchas, pandas o profundas, y
trazadas con una soltura que conlleva cierta irregularidad
en la ejecucin. Ejemplos, seran muchos, tipos
cermicos de Mons, Puerto Hormiga, Canapote y
Barlovento. El Segundo Horizonte Inciso, que es
cronolgicamente posterior, se caracteriza por formas
ms variadas, principalmente por cazuelas con un
marcado ngulo perifrico, decoradas con motivos incisos
zonificados de lneas finas y trazado geomtrico muy
cuidadoso. Son frecuentes las zonas hachuradas
(tringulos, semicfrculos, rectngulos). Como ejemplo se
pueden citar Momil y la Tradicin Zambrano. Hay desde
luego cermicas con decoracin incisa que no caen
directamente dentro de estas dos categoras, sobre todo
aquellas que se desarrollan a partir de los primeros siglos
despus de nuestra era, pero en trminos generales es
bastante clara la distincin entre los dos Horizontes
Incisos de la Etapa Formativa. Como es evidente, estos
dos horizontes corresponden a las Fases Valdivia y
Machalilla, en el Ecuador.
Al resumir este captulo cabe una observacin final. El
Formativo, obviamente, es una etapa dinmica de gran
experimentacin en las estrategias de adaptacin
ambiental, de recursos alimenticios y de avances
tecnolgicos. Parece que haya sido la etapa que marc
los comienzos de una sociedad organizada por rangos,
por la especializacin artesanal y por la consolidacin de
un modo de vida aldeana. Definitivamente, fue una etapa
en que se establecieron las bases para ms complejos
desarrollos, para formas sociales y econmicas ms
elaboradas.

TABLA I: ALGUNAS FECHAS DE RADIOCARBONO DE LA ETAPA FORMATIVA EN LA


COSTA CARIBE

Fecha
Sitio Nmero Fecha Comentarios Referencia
antes

de
a.C/d.C.
presente

Momil GrN- 212035 170 I, Nivel-9 Van der


7298 a.C. Hammen,
Momil 212535 I, Nivel-12 it
GrN- 175 lit.12.V.1975
Momil 6908 215060 a.C. I, Nivel-10 Van der
Malambo 1890200 Fase tarda hammen,
Malambo TK-131 3070200 200 Fase it
Barlovento M-1175 2910120 a.C. temprana lit.16.XI.1973
Mons M-1176 324060 60 d.C. Fase media Terada,in
USGS- 1120 Perodo lit.4.I.1974
Barlovento W 741 3510100 a.C. Barlovento Angulo, 1962,
Canapote TK- 3890100 1030 en Mons A- 1981
Monsu 625a 417570 a.C. 4 Angulo, 1962,
Mons 420080 1290 Sitio tipo, 1981
Y-1318 a.C. excavacin Reichel-
Mons Y-1317 427080 Bischof Dolmatoff,
UCLA 1560 Fase tarda 1955
Puerto 2568A 4515250 a.C. Perodo Terada, in
Hormiga UCLA 504070 1940 Barlovento en lit.10.XII.1984
Puerto 530080 a.C. Mons
Hormiga UCLA 2225 Perodo Rouse, in
Mons 25650 a.C. Pangola, lit.22.VII.1963
2250 encima del Rouse, in lit
I-1123 a.c. caliche 22.VII.1963
SI-153 Perodo Berger, in
UCLA 2320 Pangola, lit.15.II.1985
2149C a.C. encima del Berger, in lit.
caliche 13.VI.1978
2552 Fase media
a.C. Fase Berger, in lit.
3090 temprana 15.II.1985
a.C. Final del
3350 Perodo Reichel-
a.C Mons, Dolmatoff,
debajo del 1965
caliche Reichel-
Dolmatoff,
1965
Berger, in lit.
13.VI.1978
Abreviaturas: grN=Groningen, TK=Tokio, M=Michigan, USGS=United States Geological
Service, =Yale, UCLA=University of California Los Angeles, I=Isotopes, SI=Smithsonian
Institution.

__________

18. vase, por ejemplo, Reichel-Dolmatoff, G.,


"Anthropomorpbic Figurines from Colombia: Their Magic
and Art", en: Essays in Pre-Columbian Art and
Archaeology (Samuel K. Lothrop, editor), pp. 229-241,
Harvard Umversity Press, Cambridge, Mass. 1961.
(regresar a 18)

19. Para las referencias exactas, vase la tabla de


fechas. (regresar a 19)
20. Meighan, Clement W., Archaeology of the Morett
Site, Colimo. University of California Publications in
Anthropology, Berkeley & Los Angeles, 1972. (regresar a
20)
21. Aguilar, Carlos, "El Molino: Un sitio de la Fase Pavas
en Cartago", Vnculos, Vol. 1, N 1l,pp. 18-56, Museo
Nacional, San Jos, 1975; Snarskis, Michael J.
"Excavaciones estratigrficas en la Vertiente Atlntica de
Costa Rica". Vnculos, Vol. 1, N 1, pp. 2-17, Museo
Nacional. San Jos, 1975; id., "La Vertiente Atlntica de
Costa Rica", Vnculos, Vol. 2, N 1, pp. 101-114, San
Jos, 1976. (regresar a 21)

22. Kano, Chiaki, "Pre-Chavn Cultures in the Central


Highlands of Per: New Evidence from Shillacoto,
Hunuco", en: The Cult of the Feline:A Conference in Pre-
Columbian Iconography (Elizabeth P. Benson, editor), pp.
139-152, Dumbarton Oaks, Washington, 1972. (regresar
a 22)

23. Meggers, Betty J., Clifford Evans & Emilio Estrada,


1965; supra, Nota 12. (regresar a 23)
24. Reicbel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, "Las urnas
funerarias en la cuenca del ro Magdalena", Revista del
Instituto Etnolgico Nacional, Vol. 1, N" 1. pp. 209-281,
Bogot, 1943 (Cf. pp. 234-239). (regresar a 24)

25. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, 1943; indito.


(regresar a 25)
26. Reichel-Dolmatoff, G., Contribuciones al
conocimiento de la estratigrafa cermica de San Agustn,
Colombia, Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1975 (Cf.
pp. 19-22, 87-91). (regresar a 26)
27. Rojas de Perdomo, Luca, "Excavaciones en la zona
Panche, Guaduas, Cundinamarca", Revista Colombiana
de Antropologa, Vol. XIX. pp. 247-30Z, Bogot, 1975. No
estoy de acuerdo con la autora de este artculo, quien
identifica sus hallazgos con los indios Panche, una tribu
histrica del siglo XVI, de la regin de Guaduas, ya que
estilfsticatnente se trata de un complejo cermico mucho
ms antiguo y relacionado con el Segundo Horizonte
Inciso. (regresar a 27)

28. Cardale de Schrimpff, Marianne. "Investigaciones


arqueolgicas en la zona de Pubenza. Tocaima,
Cundinamarca", Revista Colombiana de Antropologa,
Vol. XX, pp. 335496. Bogot, 1976 (vanse las
comparaciones de esta autora, pp. 4 16-422). (regresar a
28)
29. Cardale de Schrimpff, Marianne, Las Salinas de
Zipaquir: Su Explotacin Indgena, Fundacin de
Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la
Repblica, Bogot, 1981. Vase, por ejemplo, Cardale de
Schrimpff, supra, 1981, Lmina VI-1; este tipo es
bastante frecuente en la regin de Fusagasug y Pasca,
sobre la vertiente hacia el valle del Magdalena. Algunos
investigadores estn usando el tnnino "premuisca"o
"Perodo Herrera", para designar estos complejos
cermicos. denominacin que me parece demasiado
imprecisa. Propongo, en lugar de ella, el trmino
Formativo, para designar los desarrollos anteriores ala
cermica tipolgicamente muisca. Posteriormente este
trmino se podr subdividiren Formativo Temprano,
Medio y Tardo. (regresar a 29)

30. Cardale de Schrimpff, supra, 1981, pasim. Vase


Ardile, 1984; Cardale de Schrimpff, Marianne,
"Ocupaciones humanas en el Altiplano Cundiboyacense:
La Etapa Cermica vista desde Zipaquir",Boletn Museo
del Oro, ao 4. pp. 1-20. Banco de la Repblica, Bogot,
1981; Correal Urrego, Gonzalo y Mara Pinto,
Investigaciones Arqueolgicas en el Municipio de
Zipacn, Cundinamarca, Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica,
Bogot, 1983. Sobre las primeras definiciones de la
cermica "premuisca", vase Broadbent, Sylvia M.
"Reconocimientos arqueolgicos de la Laguna de La
Herrera ", Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XV,
pp. 17 1-213, Bogot, 1970-1971. (regresar a 30)

31. Langesnscheidt, Adolphus, Minera Prehispnica en


la Sierra de Quertaro, Secretara del Patrimonio
Nacional, Mxico, 1970. (regresar a 31)
Captulo V
LOS DESARROLLOS REGIONALES: LAS COSTAS
La introduccin y aceptacin del cultivo de maz en gran
escala tuvo un fuerte impacto en las sociedades agrcolas
de las tierras bajas tropicales. El alto valor nutritivo del
maz, junto con su fcil adaptacin a diferentes suelos,
alturas y condiciones climticas, hicieron posible tal vez la
penetracin al interior del territorio y el poblamiento de las
faldas y serranas, distantes de los cursos de los ros y
lagunas. Parece haber sido el cultivo de maz lo que
permiti a una creciente poblacin expandirse
rpidamente sobre las vertientes de las cordilleras
colombianas, zonas que hasta entonces probablemente
haban sido poco pobladas.
Esta probable adaptacin ecolgica llev al desarrollo de
una pauta de asentamiento que se caracteriz por una
tendencia a la descentralizacin. La poblacin, siempre
en aumento, comenz a extenderse sobre las vertientes
tropicales y subtropicales, donde construy sus viviendas
esparcidas, a veces solitarias, en ocasiones en grupos de
parentelas, que ocupaban tres o cuatro viviendas, donde
quiera el terreno accidentado pareca propicia para un
planto.
Este nuevo rumbo hacia los valles montaosos, desde
luego no llev a la desercin de las tierras bajas;
numerosos grupos continuaron alli su anterior modo de
vida, pero la tendencia general fue hacia el interior, hacia
los valles de las cordilleras.
Entre las consecuencias ms notables de este desarrollo,
se destacan algunas que deben tratarse en ms detalle,
debido a su particular importancia.
En primer lugar, un movimiento demogrfico hacia el
interior montaoso, debe haber dado un gran mpetu a
las tcnicas y a la experimentacin agrcola. Colombia
ocupa un lugar muy importante en el campo de la
domesticacin y diversificacin de cultgenos nativos y los
innumerables microambientes, en diferentes alturas, con
caractersticas edficas y factores meteorolgicos
variados, constituyen un laboratorio ideal para estos
fines. Un considerable conocimiento, basado en
experimentos con nuevos cultivos o nuevas variedades
de especies ya domesticadas, debe haberse acumulado
en las tierras bajas ya tiempos atrs, y la domesticacin
de ciertas races que prosperan en zonas de escasa o
irregular precipitacin, quizs llev al poblamiento
espordico de regiones interfluviales, pero una vez que
ya se haba logrado, gracias al maz, la independencia
definitiva del ambiente litoral y ribereo, la ocupacin de
las nuevas tierras dio grandes estmulos a la
intensificacin y, ante todo, diversificacin, de las
prcticas agrcolas.
Ahora bien, el cultivo del maz (1) , si quiere ser exitoso,
necesita grandes cantidades de lluvia y de sol, pero la
productividad depende no tanto de la cantidad de
precipitacin sino de su distribucin estacional. Se puede
decir entonces que, en cierta manera, las exigencias de
este cultivo que, desde luego, es en s un producto
cultural, mostraron el camino hacia aquellas regiones
donde la productividad fue mxima debido a una
combinacin particularmente favorable de factores
ambientales y meteorolgicos. Al mismo tiempo, un tal
medioambiente era propicio a una amplia gama de otras
plantas altamente productivas, gran variedad de las
cuales podan cultivarse en las frtiles vertientes
templadas de las cordilleras. Dentro de este potencial
ambiental econtramos ahora el germen del cambio de un
modo de vida. Las comunidades maiceras comenzaron a
establecerse sobre una amplia rea de las montaas,
ascendiendo los valles del Magdalena y Cauca, y
colonizando las laderas de los Andes.
Una segunda consecuencia de la dispersin de los
cultivadores de maz, fue de no menos importancia que la
expansin de su desarrollo agrcola. Por entonces, la vida
en las hoyas, en los estrechos valles o en los altiplanos
fros, estaba marcada por el regionalismo y por el
aislamiento cultural. En las tierras bajas de la Costa haba
habido siempre un comn denominador en trminos de
condiciones climticas similares, y de un sistema
econmio generalizado, que se basaba en recursos
ribereos, lacustres y martimos; pero ahora aquella
unidad anterior estaba desapareciendo. La adaptacin a
microambientes especficos llev a la diversificacin y al
advenimiento de culturas locales que, aunque a veces
ocupaban valles vecinos, se diferenciaban mucho en su
mbito y contenido. Aparentemente aqu no haba
contradicciones ni estilos-horizontes comparables a los
de los Andes Centrales, sino ms bien una marcada
diversidad debida al aislamiento geogrflco y cultural, as
como a las diferentes maneras como las gentes
confrontaban sus medioambientes locales.
Debemos examinar en ms detalle los testimonios
arqueolgicos que nos dejaron las comunidades
maiceras que, al comienzo de nuestra era, poblaban el
interior y las Costas. Por lo que se puede deducir, en el
estado actual de las investigaciones, la tendencia a la
descentralizacin prevaleci sobre amplias regiones. En
las estribaciones ms norteas de las tres cordilleras, en
las laderas de los valles del Magdalena y Cauca, y en el
Macizo Andino, se encuentran diseminados y aislados
muchos pequeos sitios de vivienda, a diferentes alturas.
Para unas gentes acostumbradas a la vida riberea o
llanera, el ambiente de las vertientes plante, entre otros,
ciertos problemas tecnolgicos, en lo que se refiere a la
arquitectura domstica. A veces fue difcil encontrar un
pedazo de tierra plana para construir una vivienda y se
hizo necesario preparar un trecho piano, por medio de
una combinacin de cortes y rellenos. Dichos pequeos
sitios de habitacin, circulares o semicirculares, son muy
caractersticos para estos grupos de las laderas, y
asociados con ellos encontramos alineamientos de
piedras, crculos de bloques irregulares, o pequeas
murallas de contencin rodeando parte de la plataforma
de vivienda. Tenemos pues, aqu, una fase temprana de
ingeniera y arquitectura que, aunque no tuvo mayores
desarrollos, constituye un rasgo frecuente entre los
cultivadores de maz. En estos sitios se hallan grandes y
pesados metates y manos de moler, los pruneros
profundamente ahuecados, lo cual atestigua su uso
durante generaciones. Estos metates los encontramos
generalmente dentro de la vivienda o en el patio
adyacente, pero a veces hay profundas depresiones en
grandes rocas vecinas, que fueron usadas como
morteros, artesas o pilones.
La cermica de aquellos sitios, por lo general, es burda
pero bien hecha; el desgrasante es de arena o a veces
consiste de fragmentos cermicos molidos, lo ltimo
especialmente en las zonas del interior. En la Costa
existe a veces un desgrasante de conchas trituradas,
combinado con arena muy fina. La mayora de las vasijas
est quemada en una atmsfera oxidante y tiene un color
carmelita-rojizo, pero cermicas negras ocurren en
ocasiones. Hay gran cantidad de formas: son frecuentes
las bases anulares o altos soportes de pedestal; hay
vertederas tubulares, gran variedad de manijas y
agarraderas, as como vasijas de silueta compuesta, con
una divisin formal muy clara en base, cuerpo y cuello. El
modo decorativo principal sigue siendo la incisin, y los
motivos as trazados cubren la mitad superior del cuerpo
o, inclusive, el cuello de las vasijas; pero tambin se
hacen presentes el modelaje, la aplicacin de peloticas o
bandas y la decoracin pintada de rojo. Son comunes las
grandes tinajas para el almacenamiento de agua, excepto
en lugares inmediatos a un curso de agua, y recipientes
similares probablemente se usaron para la preparacin
de la chicha.
Figurinas humanas de arcilla son ms bien escasas y en
su lugar se encuentran ahora vasijas antropomorfas de
diversos tipos. Pesadas hachas de piedra, deforma
trapezoidal, son muy comunes y atestiguan la labor de
desmonte; tambin son frecuentes los volantes de huso,
cuentas de collar de piedras perforadas, y muchos
pequeos adornos personales tallados de piedras finas.
Es posible que el entierro en urnas de cermica se
extendi en aquellos tiempos. Primero usaban para este
fin grandes tinajas de uso diario, pero luego
manufacturaron urnas ovoidales o cilndricas,
estrictamente para usos funerarios (2) .
Sera peligroso tratar de generalizar para todo el pas o
an para reas restringidas, como por ejemplo, el valle
del Magdalena o la Cordillera Central; las diferencias
regionales son tan marcadas que cualquier correlacin
global ser altamente dudosa. Adems, para muchas
regiones del interior se carece an de informaciones
detalladas acerca de sitios arqueolgicos y, ante todo, de
excavaciones estratigrficamente controlados. Es
necesario, entonces, limitar nuestras apreciaciones a
algunas regiones, donde se han efectuado excavaciones
metdicas o, por lo menos, se han hecho investigaciones
sobre los desarrollos culturales, que son el tema del
presente captulo. Sin embargo, antes de ocuparnos de la
descripcin de regiones y sitios especficos debemos
considerar primero algunos nuevos aspectos, esta vez en
el occidente del pas, en la Costa Pacfica.
Segn las fechas de radiocarbono, alrededor de 500 aos
antes de Cristo, pero probablemente ya en una poca
ms antigua, apareci cierto nuevo complejo cultural, en
la parte surea de la Costa Pacfica, sobre todo entre la
desembocadura del ro San Juan y la isla de Tumaco,
esta ltima ya cerca de la frontera con el Ecuador. Segn
parece, esta nueva cultura (o culturas) no se deriva de
una tradicin costanera anterior; he propuesto una
posible influencia mesoamericana en esta regin (3) .
Mientras que al norte del ro San Juan las
manifestaciones de este complejo cultural casi no existen,
ellas aumentan considerablemente hacia el sur y, tanto
en el delta del ro Para como en la zona de Tumaco, hay
numerosos sitios que atestiguan la expansin de estos
colonizadores.
Las fechas de radiocarbono disponibles colocan esta
intrusin a la Costa Pacfica, en un perodo de
aproximadamente 500 aos antes de Cristo al primer
siglo despus de Cristo, pero bien puede ser que los
primeros vestigios en la Costa Pacffica colombiana se
remonten a fechas mucho ms antiguas.
Los elementos introducidos por esta poblacin tienen
como rasgos cermicos caractersticos, los siguientes:
cazuelas muy finamente hechas, de paredes delgadas y
provistas de soportes mamiformes huecos; vasijas con
doble vertedera; vasijas con rebordes sublabiales,
perifricos ondulados o rebordes basales; vasijas con
soportes altos, puntiagudos; vasijas con bao rojo o
carmelita, con motivos geomtricos finalmente incisos;
pintura carmelita; pintura blanca sobre fondo rojo, figuras
antropomorfas y zoomorfas de gran variedad de formas y
expresiones. Los grandes metates y manos de moler
indican la agricultura del maz y la acumulacin de
basuras y pisos de vivienda, hasta varios metros de
grosor, sugiere una vida sedentaria en aldeas o en
casas dispersas(4) .
El hecho de que los asentamientos en la Costa Pacfica
aumenten hacia el sur, tanto en frecuencia como en
profundidad de acumulacin de basuras, se debe
probablemente al limitado potencial agrcola del Choc, la
zona septentrional de la Costa Pacfica donde la muy alta
lluviosidad y las tierras lixiviadas oponen serios
obstculos a la vida sedentaria de horticultores.
Para ellos la Costa Pacfica septentrional y los inmensos
manglares al sur de Buenaventura deben haber parecido
inhspitos, y as aquellos colonizadores se concentraron
ms bien en la regin mucho menos lluviosa
de Tumaco (5) .
En la parte sur de la Costa Pacfica se distinguen
esencialmente dos grandes ecosistemas bien definidos:
el litoral martimo, con sus manglares, y las tierras bajas
aluviales cubiertas con selvas. Los pobladores de los
sitios arqueolgicos hasta ahora investigados, parece que
participaron en ambos sistemas, ubicndose con
preferencia muy cerca del mar, dentro de los manglares,
por cuya red de canales tuvieron acceso a las zonas
selvticas y a las leves colinas no inundadizas.
Figura 44. Figura decapitada; regin Tumaco. Museo
Nacional de Bogot.
Figura 45. Figurina femenina; regin Tumaco. Museo
Arqueolgico Casa de Marquez de San Jorge

Figura 46. Perfil oriental del Corte I; Portacelli

Figura 47. Fragmento antropomorfo; Crespo.

Figura 48. Fragmentos cermicos con pintura negra


sobre pintura roja; Cinaga de Luruaco.
Figura 49. Excavacin del tmulo Pacfico; Zambrano (ver
figuras 44,45,46,47,48 y 49)
Carecemos de datos acerca de los primeros pobladores
de esta regin. Si existen vestigios de ellos, stos
probablemente estn cubiertos por espesos estratos de
sedimentos, salvo en algunas zonas elevadas, pero estas
ltimas an no han sido exploradas. No conocemos los
desarrollos paleoindgenas, arcaicos o formativos de esta
parte del pas, y slo a partir del Formativo Tardo
contamos con algunas informaciones. La mayora de los
sitios investigados hasta la presente y que, en realidad,
son muy pocos, contienen vestigios culturales que
pertenecen a la Etapa de Desarrollos Regionales, pero
an no constituyen una imagen coherente (6) .
Culturalmente el litoral septentrional del Ecuador, desde
el ro Esmeraldas, y la mitad meridional del Litoral
Pacfico de Colombia, hasta el bajo ro San Juan, forman
una sola zona arqueolgica que podemos designar como
Area Tolita-Tumaco. Cronolgicamente se pueden
reconocer en dicha rea varios perodos, pero la
dinmica de su sucesin y de sus desarrollos locales est
an lejos de formar un cuadro sucinto, sobre todo en lo
que se refiere a la parte del territorio colombiano. Es all
donde, en algunas partes, parece que haya continuidad
de desarrollo interno, en otras es evidente que hubo
perodos de desocupacin ms o menos prolongados; en
unas zonas hay contacto entre grupos vecinos mientras
que en otras parece que predominaba cierto aislamiento.
Existen marcadas diferencias tipolgicas y tecnolgicas,
tanto en un sentido de expansin horizontal como en un
sentido vertical cronolgico.
Segn la cronologa ecuatoriana, la Etapa Formativa est
constituida esencialmente por la secuencia Valdivia-
Machalilla-Chorrera, a la cual sigue la Etapa de
Desarrollos Regionales. Esta ltima consiste, en la Costa
de Esmeraldas, en la Fase Tolita; en la Costa de Manab,
en la Fase Baha Jama-Coaque; en la costa del ro
Guayas, por la Fase Guangala, y en la cuenca del
Guayas, por las Fases Tejar-Daule. La Etapa de los
Desarrollos Regionales del Ecuador abarca
aproximadamente mil aos, desde 500 aos antes de
Cristo hasta 500 despus de Cristo.
En Colombia, infortunadamente, no podemos distinguir
an esta secuencia de fases y es pues muy arriesgado
tratar de generalizar. La mejor manera de presentacin
consiste entonces en describir los resultados de algunas
investigaciones.
La regin de Monte Alto est ubicada sobre la margen
izquierda del bajo ro Mataje, el cual forma la frontera con
el Ecuador. En efecto, Monte Alto queda, en lnea recta,
en la mitad del trayecto entre Tumaco y la Tolita. En
medio de los manglares se levantan algunas colinas
cubiertas de selva, que no estn expuestas a las mareas,
y sobre ellas se encuentran extensos sitios de
habitaciones prehistricas. Efectuamos una amplia
excavacin en un montculo ubicado en la confluencia del
ro Mataje y la quebrada La Rucia y pudimos constatar
que se trataba de una acumulacin de despojos
culturales, de casi 3 metros de profundidad, los cuales se
haban depositado en este lugar, en el curso de cuatro
siglos, entre aproximadamente 500 aos antes de Cristo
y la primera dcada despus de Cristo. Este lapso
corresponde pues a la primera parte de la Fase Tolita, del
vecino litoral ecuatoriano.
He dividido la secuencia en tres perodos, de acuerdo con
las caractersticas de la estratificacin ffsica y cultural, a
saber, Mataje I, desde una fecha aproximadamente de
500 aos antes de Cristo hasta 400 aos antes de Cristo;
Mataje II, de 300 aos antes de Cristo hasta 10 despus
de Cristo, y Mataje III; sin fechas absolutas, pero
perteneciente con toda probabilidad a los primeros siglos
de la Era Cristiana (7) .
En el perodo Mataje I encontramos fragmentos que
indican las formas cermicas siguientes: grandes platos
pandos de tipo budare; vasijas globulares o
subglobulares con borde volteado hacia afuera; vasijas
de doble vertedera, de forma ms o menos globular y con
un puente de seccin plano-convexa, que une los dos
tubos o picos; trpodes grandes, de forma
aproximadamente globular, con soportes cnicos
alargados y slidos; cazuelas con ngulo perifrico;
vasijas con reborde sublabial, vasijas con base anular.
En cuanto a la decoracin de dicha cermica
encontramos los siguientes modos: bao rojo o carmelita
combinado con incisiones geomtricas finas lineares;
pintura carmelita clara sobre fondo rojo o naranja, en
motivos geomtricos sencillos; franjas rojas en el borde
de las vasijas; bao rojo o crema; muescas impresas en
bordes o ngulos perifricos; protuberancias
semiglobulares pequeas, cerca del borde.
Hallamos varios fragmentos de figurinas humanas
macizas, aparentemente femeninas, de pie y con brazos
colgantes abiertos. Ya que slo encontramos fragmentos
pequeos y erosionados, sus detalles diagnsticos son
difciles de establecer.
Entre los artefactos lticos observamos manos demoler y
de triturar, as como metates. Hay numerosas pesas para
redes, que consisten de piedras ovaladas provistas de
muescas o escotaduras laterales, para amarrarlas a las
redes de pesca.
Algunas formas cermicas (budares) y las manos de
triturar sugieren que se trata de grupos agrcolas; las
pesas de redes atestiguan la pesca martima y, desde
luego, la navegacin. El modo de vida parece haber sido
sedentario, al juzgar por la gran cantidad de despojos
culturales acumulados.
Acerca de la evolucin cultural general caben las
siguientes observaciones. Aproximadamente a los 2.20
metros debajo de la superficie, observamos un piso de
vivienda marcado por desperdicios pisados y triturados,
pero sin fogones. A 1.90 debajo de la superficie, a partir
dc un contacto entre una tierra carmelita rojiza y otra de
color carmelita oscura, aparecen algunos elementos
nuevos: trpodes con soportes globulares o mamiformes
huecos, vasijas con cortos cuellos cilndricos; decoracin
del borde con impresiones triangulares.
En el perodo Mataje II continan muchas de las formas y
modos decorativos, pero se introducen algunos cambios
caractersticos. Aparecen entonces grandes tinajas,
probablemente destinadas a contener lquidos, tal vez
chicha; tambin se modifican algunos detalles de forma
en las vasijas de doble vertedera. La decoracin incisa
fina tiende a desaparecer, lo mismo que el bao de color
rojo o crema. Igualmente hay cambios en la distribucin
numrica de ciertas formas y modos decorativos. En
trminos generales se puede decir que hay un
desmejoramiento en la cermica, tanto en un sentido
tecnolgico como esttico. La coccin no est bien
controlada; las formas son algo irregulares y menos
simtricas y la decoracin carece de precisin en su
diseo y ejecucin. La misma matriz tiene caractersticas
particulares en cuanto se trata inicialmente de una tierra
mixta, luego se presenta un estrato de greda roja, al cual
sigue por ltimo una gruesa capa de tierra anaranjada.
El perodo Mataje III est separado del anterior por un
estrato culturalmente estril, y ya pertenece a la Era
Cristiana, pero no tenemos fechas absolutas para
determinar su posicin cronolgica con ms precisin. La
tradicin cermica contina con leves modificaciones
pero nuevamente se observa cierta decadencia
tecnolgica y artstica, si la comparamos con la del
perodo Mataje I. Se podra pensar en un lento
decaimiento de una cultura inicialinente bien desarrollada
pero que, al establecerse en esta zona, sufre bajo
condiciones climticas no acostumbradas y no ha
desarrollado an los mecanismos de una adaptacin
adecuada. Un rasgo nuevo que se introduce en este
perodo consiste en ralladores hechos de cermica; se
trata de bandejas provistas a veces de un pequeo borde
y cuyo fondo plano est cubierto por pequeas esquirlas
de cuarzo que estn incrustadas en la greda. La forma de
estas bandejas es alargada, a veces algo elptica.
Obviamente se trata de rallos, pero no de yuca u otras
races grandes, sino ms bien de aj o algn otro
condimento.
La secuencia tripartita del montculo del Mataje ofrece un
esquema cronolgico y tipolgico general que puede
servir como marco de referencia para otros sitios del rea
Tolita-Tumaco. Algunos aos antes de nuestras
excavaciones en Monte Alto, se haban efectuado
extensas investigaciones en la misma zona, cerca del
montculo de la quebrada La Rucia. El arquelogo Julio
Csar Cubillos haba excavado diez cortes, encontrando
depsitos culturales hasta de 3.50 metros de profundidad,
as como varios entierros que contenan uno o ms
esqueletos. El material cermico y ltico corresponde a
grandes rasgos al hallado en el montculo de la quebrada
La Rucia, salvo que Cubillos hall muchas ms figuras
modeladas, algunas de ellas zoomorfas (aves, felinos) y
otras que presentan formas monstruosas; algunos
ejemplares de estas figurinas parecen haber sido
manufacturados en moldes(8) .
Cubillos distingue dos perodos sucesivos, relacionados
entre s, que se distinguen por la distribucin diferencial
de ciertos elementos culturales (9) . El perodo ms
antiguo tiene las caractersticas siguientes: predominio de
cermica "semidura"; escasez de cermica pulida,
escasez de trpodes y de figuras humanas; entierros
individuales y profundos. El perodo ms reciente se
conforma as: predominio de cermica "blanda", aumento
de cermica pulida, mayor frecuencia de trpodes,
aparicin de ralladores, aparicin de artefactos lticos
pulidos, construccin de montculos (tolas), entierros
colectivos o individuales a poca profundidad. Acerca de la
base econmica el arquelogo Cubillos opina que los
pobladores de Monte Alto eran ante todo pescadores,
pero dedicados tambin a la caza y a la recoleccin. La
diversificacin de las formas cermicas y la introduccin
de nuevos elementos en el perodo superior, las
interpreta Cubillos como indicios de un avance cultural.
Como se observa, nuestra interpretacin no coincide del
todo con la que Cubillos hace de sus hallazgos, pero los
nexos entre La Rucia y los materiales del arquelogo
mencionado no dejan duda de que se trata esencialmente
de un solo desarrollo.
Un tercer sitio donde se han efectuado excavaciones en
mayor escala, es el montculo de lnguap, a unos 16
kilmetros al sur de Tumaco. Aqu la palabra montculo
significa una acumulacin de tierra acarreada al lugar,
con el objetivo de formar una base alta y seca para
construir vivienda; sobre esta tierra acarreada luego se
superpone la basura. La investigacin fue dirigida por el
arquelogo francs Jean-Francois Bouchard (10) , quien
logr establecer una secuencia de tres complejos
cermicos, a saber: Inguap inferior, Inguap superior y,
como complejo ms reciente, Bucheli. Las formas de los
complejos Inguap abarcan platos, platos trpodes,
recipientes semiesfricos, vasijas con ngulo perifrico,
trpodes con cuerpo globular, vasijas con vertedera doble,
ralladores con incrustaciones de cuarzo. Los modos
decorativos de Inguap inferior son inciso fino, rojo
pintado, bandas rojas, pintura bicromada y policromada,
pintura negativa. En el complejo Inguap superior se
encontr pintura roja, bandas rojas, pintura policromada y
decoracin incisa.
Como se puede apreciar fcilmente, el complejo de
Inguap se asemeja notablemente a la cermica del
montculo de la quebrada La Rucia, en Monte Alto. Se
distingue sin embargo de este ltimo por la proliferacin
de la cermica pintada y por los modos policromados y
negativos. Son nuevos tambin los platos y algunas
formas de recipientes semiglobulares. Figurinas humanas
huecas aparecen en Inguap superior.
Por cierto, las fechas de radiocarbono comprueban esta
correlacin. Para Inguap inferior hay una fecha de 325
antes de Cristo y para Inguap superior de 270 aos
antes de Cristo a 50 aos antes de Cristo,
correspondientes a Mataje I y Mataje II (11) . Sea dicho
aqu que el material cermico de Inguap es de mucho
mejor calidad que el del montculo del Mataje; las vasijas
son ms simtricas, mejor acabadas y ms profusamente
decoradas.
Los artefactos lticos tambin son parecidos, pues en
Inguap existen las mismas pesas de redes y manos de
moler, como en la secuencia del Mataje. En cambio en
Inguap no hay budares ni metates, lo que es difcil de
explicar.
En el fondo del complejo de Inguap inferior se hallaron
tres fragmentos de un hilo finsimo de oro, de seccin
rectangular. De acuerdo con los conocimientos actuales
sera sta la muestra ms antigua de orfebrera
colombiana, con una fecha de 325 antes de Cristo.
La ltima ocupacin del montculo de Inguap est
representada por el complejo Bucheli. Mientras que en
Inguap an no se observaba un montculo propiamente
dicho, este tipo de construccin artificial aparece
ahorajunto con las siguientes asociaciones: cermica,
frecuentemente provista de un marcado ngulo perifrico
y decorada con motivos geomtricos incisos que cubren
la parte superior del recipiente; figurinas antropomorfas
macizas de manufactura burda; ralladores, pesas de red
y algunas plaquitas de oro martillado. Una fecha de
radiocarbono de 1075 despus de Cristo indica que
pasaron mil aos desde el final del complejo Inguap
hasta el complejo Bucheli.
Fuera de Inguap, Bouchard y su equipo excavaron varios
otros sitios, a saber: El Balsal, El Morro, Pampa de
Nerete y Canap. Mientras que El Balsal representa el
complejo Bucheli, El Morro constituye un nuevo complejo,
superpuesto a materiales cermicos de tipo Inguap. Son
caractersticas de El Morro las copas de pedestal con
decoracin pintada bicromada blanco y rojo.
En La Pampa de Nerete encontraron montculos que
contenan grandes trpodes decorados con motivos
geomtricos incisos y pintados.
Bouchard, en el anlisis comparativo de las
investigaciones, concluye que el complejo Inguap inferior
pertenece an al final de la Etapa Formativa del Ecuador
y sugiere un parentesco con la Fase Chorrera. En efecto,
en Inguap inferior existen numerosos rasgos de tipo
Chorrera que postenormente, es decir en Inguap
superior, ya no se presentan. Se trata de detalles
decorativos tales como lneas incisas paralelas, cierto tipo
de pintura roja brillante y el pulimento total o parcial de la
superficie. En cambio, comenzando con Inguap superior,
las semejanzas con la Etapa de Desarrollos Regionales
del Ecuador son notables. La fase Inguap representa
pues la transicin de la Etapa Formativa
(aproximadamente 300 aos antes de Cristo) a la de los
Desarrollos Regionales. Bouchard presenta estas
comparaciones con Chorrera como alternativa a la teora
de influencias mosoamericanas.
Antes de seguir, caben algunas observaciones acerca de
las figurinas que han dado tanta fama a la arqueologa
del rea Tolita-Tumaco. Se trata de representaciones
antropomorfas y zoomorfas, algunas veces de talla
pequea pero otras veces llegando a tener una altura de
ms de 30 centmetros. Estas figuras estn, tcnica y
estticamente, entre las mejores obras de arte
prehistrico americano e incluyen una amplia gama de
presentaciones: hombres y mujeres, generalmente de
pie, parejas abrazndose, madres con sus nios; hay
personas enmascaradas o llevando grandes atavos de
plumas en la cabeza. Todas estas figuras muestran
muchos detalles de vestido y adorno, tales como faldas,
delantales y taparrabos; collares, orejeras y muchos otros
elementos. Algunas figuras tienen una deformacin
craneana occipital-frontal muy marcada. Las
representaciones zoomorfas son de jaguares y reptiles,
lechuzas y monstruosos reptiles, con agudos colmillos y
lenguas protuberantes. A veces la cabeza de un animal o
de un monstruo est combinada con un cuerpo humano,
en otros casos una cara humana asoma por la boca
abierta de un ave o jaguar monstruoso. Hay una figura
decapitada, con la cabeza puesta dentro del tronco hueco
y mirando hacia afuera por una especie de ventanilla.
Algunas de las cabezas humanas estn muy
individualizadas y dan la impresin de representar
personas especficas. A veces son figuras de ancianos,
algunos de ellos con barba y rasgos faciales demacrados
y arrugados. Con alguna frecuencia se observa un
concepto de dualismo, al representar una cara humana
dividida verticalmente en dos mitades, cada una con una
expresin facial distinta. Muchas de estas figurinas han
sido manufacturadas en moldes de cermica; con
frecuencia las flgurinas estn pintadas, sobre todo con
franjas y zonas rojas.
Siguiendo el litoral hacia el norte, la frecuencia de sitios
arqueolgicos disminuye, aunque en los cursos bajos de
algunos ros (Mira, Satinga, Pata, Iscuand, etc.),
observamos pequeos montculos o basureros de poca
extensin. La cermica de estos sitios corresponde a
formas y decoraciones semejantes a Inguap y Mataje,
pero la calidad esttica de las figurinas es menos bien
lograda. La mxima extensin septentrional de las
manifestaciones del rea Tolita-Tumaco se encuentra en
el bajo ro San Juan y en el bajo ro Calima, al norte de
Buenaventura. En el sitio de Cullar, en la orilla sur del
bajo San Juan, encontramos un extenso sitio superficial.
No apareci estratificacin observable pero en una
coleccin de 5.000 fragmentos cermicos recogidos en la
superficie observamos claramente dos complejos; el uno
relacionado con el complejo de Minguimalo, del medio ro
San Juan y del cual se hablar en seguida, y el otro
constituido por una extensin de la cermica de la regin
de Tumaco. En este ltimo caso, se trata de recipientes
con borde volteado hacia afuera y de vasijas
aproximadamente globulares provistas de un reborde
perifrico, ambas formas decoradas con pintura roja,
bordes pintados de rojo, y lneas incisas en la zona bajo
el borde. Una cabeza antropomorfa, hueca, finamente
trabajada, muestra testos de pintura roja. Subiendo el ro
San Juan encontramos la misma cermica en los sitios
de Boca de Sierpe y Boca de Calima, pero siempre en
sitios superficiales que no permitieron una excavacin
estratigrfica.
Entrando al ro Calima, en la orilla derecha, descubrimos
en 1960 el sitio de Catanguero, un alto barranco no
inundable, sobre el ro. Debajo de una capa de ms de un
metro de tierra aluvial hallamos un solo estrato cultural
que contena algunos centenares de fragmentos
cermicos. La excavacin de este material dej
reconocer que esta cermica tiene marcadas semejanzas
con la de Tumaco, notablemente con Mataje I, es de color
crema y de grano fino, y segn los fragmentos se
reconocen vasijas y copas globulares a seniiglobulares,
con paredes muy delgadas y una decoracin de franjas
pintadas de rojo y de zonas triangulares rellenas de
incisiones finas. Hay vasijas con reborde sublabial
ondulado y tambin se encontr un fragmento de una
figurina antropomorfa.
Obtuvimos para este complejo de Catanguero una fecha
de 250 aos antes de Cristo, lo cual la coloca con los
comienzos de Mataje II o de Inguap superior (12) . Esta
correlacin parece aceptable pero la situacin geogrfica
del sitio de Catanguero plantea aqu un problema
adicional. Como veremos en un captulo posterior, la
regin del alto ro Calima, ya en el departamento del
Valle, es una zona arqueolgica muy importante que se
caracteriza tambin por cermicas pintadas, incisas y
zoomorfas. En efecto, algunos fragmentos incisos-
zonificados de Catanguero muestran marcadas
semejanzas con la cermica llamada Calima (y con la de
Chorrera) y se podra pensar en una relacin entre los
tres complejos.
Subiendo el ro Calima encontramos los lugares de
Ordez, La Trojita, Tatabrito, La Caleta, Guadual y La
Loma, todos sitios arqueolgicos con materiales
superficiales de cermica que, en buena parte, se
relaciona con la de la zona de Tumaco.
Pero debemos volver a tratar del ro San Juan, uno de los
principales cursos de agua del Choc. Subindolo, a
partir de su confluencia con el ro Calima, localizamos
algunos sitios superficiales como Tenend, Qucharo,
Cucurrup, Puerto Clemencia, Quebrada Piedras, y otros,
todos caracterizados por fragmentos superficiales de una
cermica perteneciente a un complejo nuevo y
tipolgicamente muy distinto de los hasta aqu descritos.
Slo al llegar a la regin del casero de Noanam
hallamos algunos sitios profundos donde pudimos
efectuar excavaciones estratigrficas y fue all donde
identificamos dos nuevos complejos cermicos:
Minguimalo y Murillo (13) .
El sitio de Minguimalo est cerca del casero de San
Miguel, al norte de Noanam. Excavamos un corte de
ms de 3 metros de profundidad que produjo una
secuencia de dos complejos culturales, a saber, el
complejo de Murillo, con una fecha de 820 despus de
Cristo y seguido por el complejo de Minguimalo, fechado
en 1252 y 1432 despus de Cristo (14) . Los fragmentos
cermicos de Murillo estaban asociados con restos de
grandes postes de madera que estaban bien
conservados por el lodo hmedo. La cermica de
Minguimalo consiste de grandes y medianos recipientes
globulares, con grueso borde volteado hacia afuera. Hay
dos modos decorativos muy comunes: el uno muestra
impresiones hechas con la punta del dedo, combinadas
con pequeas impresiones semilunares marcadas con la
ua; la otra decoracin est constituida por pequeas
burbujas producidas al perforar la pared del recipiente
con un palillo, desde adentro, de modo que se forma en
el exterior una pequea cpula repujada, mientras que en
el interior el hueco se cubri con greda, dejando un
espacio vaco. El complejo Murillo est decorado con
lineas incisas rectas que forman motivos de meandros
angulares o de rectngulos concntricos. Algunos
fragmentos muestran restos de pintura oscura (brea?)
sobre fondo natural grisceo, que consisten en motivos
curvilneos toscamente ejecutados. En Minguimalo
encontramos muchas manos de machacar y triturar; en
cambio en Murillo hallamos un complejo ltico compuesto
de grandes metates y manos de moler, lo que sugiere un
cambio marcado en la base de subsistencia de estos dos
grupos.
En los alrededores de Noanam, San Miguel y Dipurd,
localizamos varios otros sitios, pero todos superficiales;
consistan de materiales cermicos, los unos del
complejo Minguimalo y los otros de Murillo. Hasta la
presente stos son los principales complejos
arqueolgicos que se han identificado en las orillas del ro
San Juan.
Regresando nuevamente al Litoral Pacfico, los sitios
arqueolgicos son muy difciles de localizar. Los
manglares y tupidas selvas hacen que slo raras veces
se encontrara algn sitio prehistrico en los barrancos de
un ro o sobre la cima de alguna loma.
Al subir por el ro Baud y por su afluente, el ro Catr,
observamos en el lecho de este ltimo grandes bloques
de sfiex color de miel, excelente materia prima para la
manufactura de una multitud de utensilios tales como
cuchillos, raspadores, perforadores y otros. En efecto, en
varios lugares de las orillas del Catr encontramos
artefactos lticos superficiales, todos de una tipologa
esencialmente paleoindia/arcaica. En ningn caso haba
asociaciones con cermica o con objetos de piedra
pulida, de manera que prevalece la impresin de ser un
complejo ltico muy antiguo. Pero no hay pruebas
contundentes, puede ser que tales tcnicas hayan
perdurado a travs de los milenios. Hallamos artefactos
parecidos en las orillas de los ros Juruvid y Chor, en
Cabo Corrientes y en la Baha deUtra (15) .
An ms hacia el norte se abre la Baha de Cupica,
donde excavamos un extenso sitio arqueolgico. Se trata
de un leve tmulo funerario, ubicado en un manglar
llamado Estero de la Resaca, en un terreno que se
inunda cada vez que sube la marea que, en esta regin,
alcanza a unos 3 metros. Los entierros secundarios de
este tmulo forman estratos que contienen a veces
vasijas aisladas, depositadas en calidad de ofrendas. Los
restos seos han desaparecido por completo (16) .
La excavacin nos demostr que se trata de tres estratos
superpuestos, que contienen un total de 38 pozos de
entierros. La fase ms antigua consisti de 24 vasijas; la
intermedia de 19 y la ms reciente de 30. Se observa una
gran variedad de formas, tcnicas y modos decorativos,
desde vasijas esculpidas y modeladas, copas de pedestal
y recipientes de doble vertedera, hasta vasijas
antropomorfas policromadas. Obviamente se trata de
varias tradiciones cermicas que tienen nexos tanto con
Panam como con la regin del Golfo de Urab y del
Sin. Se trata pues de influencias venidas del Norte y que
entraron al Choc siguiendo por el litoral y por el ro
Atrato. La fase intermedia se pudo fechar en 1215 aos
despus de Cristo y corresponde bien a la posicin
cronolgica de los complejos centroamericanos (Cocl).
Por su variedad de formas y modos decorativos la
cermica de Cupica se distingue marcadamente de la de
los sitios del ro San Juan, la cual es comparativamente
burda. No parece que aquella intrusin nortea haya
avanzado ms all de Cupica y ms bien puede que se
trate de una o varias avanzadas aisladas. Parece que la
alta lluviosidad impidi un asentamiento ms permanente.
En Cupica tambin se excavaron artefactos lticos,
raspadores de cuarzo, volantes de huso de greda cocida
y un hacha pulida, de forma trapezoidal. En un entierro
encontramos una pequea nariguera de oro, en forma de
anillo abierto.
Siguiendo por la Costa, hasta la frontera con Panam, no
se han hallado ms sitios y una exploracin de los ros
Jampavad y Jurad no nos dio resultados positivos. En
un somero reconocimiento del bajo ro Atrato tampoco
logramos localizar vestigios arqueolgicos, salvo algunos
espordicos fragmentos cermicos, sin valor diagnstico.
Al terminar este resumen sobre la Costa Pacfica, caben
algunas observaciones finales. Es muy significativa en
todos los sitios arqueolgicos costaneros la casi total falta
de conchas comestibles y de restos seos de animales.
Esta ausencia es difcil de explicar, salvo el caso que se
hayan desintegrado por la humedad, pues tanto en el
litoral como en los manglares abundan peces, moluscos
comestibles y presas menores de cacera.
Trataremos ahora nuevamente de la Costa Caribe, para
trazar all los desarrollos que siguieron a la Etapa
Formativa Tarda.
En el valle del ro Ranchera, una ancha depresin entre
la Sierra Nevada de Santa Marta y las estribaciones
septentrionales de la Cordillera Oriental, encontramos
una secuencia de perodos representados por varios
complejos cermicos denominados segn sus sitios tipos:
La Loma, -El Horno, Portacelli y Los Cocos (17) . Estos
complejos identificados en profundos basureros, que
tambin contenan entierros primarios y secundarios, se
encontraron en sitios ubicados en las orillas del ro y de
sus afluentes; la presencia de pesados metates indica la
forma de vida sedentaria de aquellos cultivadores de
maz. El cultivo de la yuca tambin puede haber sido de
importancia, pues se observan fragmentos de grandes
budares. En la actualidad sta es una regin muy rida
que forma parte del ambiente climtico del desierto de La
Guajira, pero en pocas pasadas parece que haya habido
una precipitacin pluvial ms alta y, por consiguiente, una
flora y fauna diferentes. Algunos sitios arqueolgicos
estn ubicados en zonas perifricas de depresiones, que
parecen haber sido pequeas lagunas o pantanos; otros
se hallan en las riberas de cauces y zanjones secos hoy
en da, aun en la estacin lluviosa. Restos faunsticos
tales como huesos de mamferos selvticos y las conchas
de ciertos caracoles terrestres que pertenecen a especies
generalmente asociadas con un ambiente selvtico
hmedo son indicios de un cambio climtico, lo mismo
como las aves acuticas que frecuentemente se
representan en la decoracin pintada de la cermica,
pero que han desaparecido de la regin.
Los perodos La Loma y El Horno constituyen el llamado
Primer Horizonte Pintado de esta rea, caracterizado por
el uso predominante de pintura policromada y bicromada.
Son muy tpicos los elementos curvilineares; hay
espirales, lneas onduladas, motivos sigmoideos, motivos
en forma de peine, todo ello pintado en rojo y negro,
sobre el fondo de un bao color crema. Hay gran
abundancia de formas: platos pandos, copas de pedestal
cilndrico, vasijas de silueta compuesta, pequeas copas
con mltiples soportes abombados. Un tipo cermico, de
color negro brillante, lleva una decoracin incisa
curvilinear, y a veces las incisiones se rellenaron con un
pigmento mineral blanco, para hacer resaltar el motivo
inciso. En el perodo El Horno son frecuentes las figuras
antropomorfas huecas, caracterizadas por piernas muy
abultadas, pero por lo dems con facciones realistas;
generalmente estas figuras estn pintadas con colores
muy vivos. Los dos perodos -La Loma y El Horno-
anque cronolgicamente distantes, muestran un nfasis
en cermicas modeladas y de fuertes colores,
contrastando mucho con las tradiciones cermicas del
Formativo Temprano, cuyas cermicas estaban
decoradas ante todo con incisiones y eran generalmente
monocromas.
__________
1. Sobre el cultivo del maz vanse, entre otros:
Roberta, L. M. et al. "Razas de maz en Colombia" Boletn
Tcnico, N 2. Ministerio de Agricultura. Bogot, 1951;
Mangelsdorf, Paul C. "The Mystery of Corn: New
Perspectives" Proceedings of the American Philosopbical
Society, Vol. 127. N 4. pp. 215-247, Philadelphia, 1983;
Zevallos M. Carlos et al. "The San Pablo Corn Kernel and
Its Friends" Science, Vol. 196, pp. 385-389, 1977.
(regresar a 1)

2. La introduccin del entierro en urnas podra sugerir un


cambio en las costumbres religiosas. En el siglo noveno
antes de Cristo, en la Etapa Formativa, ya se practicaba
el entierro Secundario (Reichel-Dolmatoff, 1985), pero
urnas propiamente dichas slo aparecen ms tarde.
(regresar a 2)

3. Adems reconozco que esta influencia no es la nica,


ya que, fuera de indudables elementos mesoamericanos,
existen otros que pueden ser de origen sureo.(regresar
a 3)
4. Para ilustraciones, vase ante todo Lathrap, Collier y
Chandra, 1975. (regresar a 4)

5. Para un resumen geogrfico de la Costa Pacfica,


vase West, Robert C. "The Paciflc Lowlands of
Colombia: A Negroid Area of the American
Tropics",Louisiana State University Studies. Social
Science Series, N 8. Baton Rouge, 1957. (regresar a 5)

6. Entre 1960 y 1962 se llev a cabo un proyecto de


investigacin del Institute of Andean Research,
Washington. con el objetivo de explorar las costas entre
Mesoamrica y los Andes Centrales. La exploracin del
trecho colombiano, desde Panam hasta Ecuador, estuvo
a cargo del autor y su esposa. (regresar a 6)

7. Las fechas exactas son M-1480, Mataje I, 2350 130


antes de presente, 400 aos antes de Cristo; M-1479,
Mataje II, 2250 200 antes de presente. 300 aos antes
de Cristo; hasta M1478, 1940 130 antes de presente,
10 despus de Cristo. (regresar a 7)

8. Acerca de las figurinas caben las siguientes


observaciones. Indudablemente se trata de un desarrollo
artstico extraordinario que ha llamado mucho la atencin
de especialistas y aficionados. Estos ltimos han hecho
grandes colecciones particulares, pero la mayora de las
piezas existentes en colecciones privadas colombinas
son de origen ecuatoriano, aunque hayan sido adquiridas
como procedentes de Tumaco. (regresar a 8)
9. Cubillos, Julio Csar. Tumaco: Notas Arqueolgicas.
Ministerio de Educacin Nacional. departamento de
Extensin Cultural, Editorial Minerva, Bogot. 1955.
(regresar a 9)

10. Bouchard. Jean-Franois. "Investigaciones en la


Costa Pacfica meridional de Colombia: El Proyecto
Tumaco Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XXI,
pp. 283-3 14, Bogot, 1977-1978; id. "Hilos de oro
martillado hallados en la costa meridional" Boletn Museo
del Oro, Ao 2, pp. 21-24, Banco de la Repblica.
Bogot, 1980; id. "Recherches archologiques dans la
rgion de Tumaco, Colombia "Mmoire N34 del Insuitut
Franais dEtudes Andines. Pars, 1984; Bouchard, Jean-
Franois & Alberto Cadena "Las figurillas zoomorfas del
litoral pacfico ecuatorial" Bulletin de lInstitut Franais
d'Etudes Andines, Vol. IX, Nos. 3-4, pp. 49-68, Lima,
1981. (regresar a 10)

11. Las fechas exactas para Inguap son: Ny 642 2275


85 antes de presente, 325 antes de Cristo: Ny 639 2220
85 antes de presente, 270 aos antes de Cristo; Ny 640
20064 80 antes de presente, 50 aos antes de Cristo
(Bouchard, 1984, p. 82). (regresar a 11)

12. La fecha es M- 1170 2200 100 antes de presente,


250 aos antes de Cristo (Radiocarbn, Vol. 5, pp. 246-
247). (regresar a 12)

13. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia "Investigaciones


arqueolgicas en la Costa Pacfica de Colombia: Una
secuencia cultural del bajo ro San Juan" Revista
Colombiana de Antropologa Vol. XI, pp. 9-73, Bogot,
1962. (regresar a 13)
14. Las fechas son: M-1168 1130 820 antes de
presente, 820 despus de Cristo; M-1169 710 75 antes
de presente, 1240 despus de Cristo; M-l 171 530 75
antes de presente, 1420 despus de Cristo (Radiocarbn,
Vol. 5, pp. 246-247). (regresar a 14)

15. La mayora de las bolsas que contenan estos


artefactos me fueron robadas durante el viaje (Cf.
Captulo III). (regresar a 15)

16. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Investigaciones


arqueolgicas en la Costa Pacfica de Colombia: El sitio
de Cupica" Revista Colombiana de Antropologa, Vol. X,
pp. 237-331, Bogot. 1961. En 1927. los antroplogos
suecos Sigvald Linn y Erland Nordenskiold efectuaron la
primera exploracin arqueolgica y etnogrfica del
Choc. Linn excav en la Babia de Cupica,
aparentemente en las inmediaciones del sitio
posterionnente excavado por nosotros. Vase Linn,
Sigvald.Darien in the Past: The Archaeology of Eastern
Panama and Northwestern Colombia. Gteborgs Kungl.
Vetenskaps - och Vitterhets - Samhlles. (regresar a 16)

17. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Investigaciones


arqueolgicas en el departamento del Magdalena,
Colombia, 1946-1950 Parte I. Arqueologa del Ro
Ranchera; Parte II. Arqueologa del Ro Cesar" Boletn
de Arqueologa. Vol. III. Nos. 1-6, pp. 1-334, Bogot,
1951. (regresar a 17)
LOS DESARROLLOS REGIONALES: LAS COSTAS
(Continuacin)

En el perodo La Loma se encontraron punzones y leznas


de hueso, y en el perodo El Horno se hallaron
fragmentos cermicos con impresiones de cestera y de
textiles. Objetos lticos son ms bien escasos, y en los
perodos Horno y Portacelli haba algunos raspadores de
cuarcita. En el perodo La Loma faltan los adornos
personales pero stos son frecuentes en el perodo El
Horno; hay cuentas de collar y ciertos pendientes en
forma de barra o placa horizontal, tanto de cermica
como de piedra, que recuerdan una forma de adornos
que posteriormente observamos en la Sierra Nevada de
Santa Marta. En el perodo Los Cocos, que est
estrechamente relacionado con el perodo Portacelli,
llaman la atencin el bao blanco y las grandes orejeras
que adornan las caras modeladas en las urnas funerarias
que se hallaron en algunos sitios.
En el perodo Portacelli comienza a predominar la pintura
bicromada (negro o rojo sobre fondo blanco, negro sobre
rojo), junto con motivos rectilineares, y este nuevo
desarrollo lo denominamos Segundo Horizonte Pintado.
Las formas ms caractersticas son: vasijas corrugadas
en las cuales los rollos de greda, usados en la
manufactura, no fueron alisados en la superficie externa;
copas muy finamente hechas, cubiertas de un bao rojo
sobre el cual se pintaron motivos ornitomorfos en negro;
vasijas antropomorfas pintadas, con las facciones de la
cara finamente modeladas. Las figurinas del perodo
Portacelli son mucho ms estilizadas que las de los
perodos anteriores. En Portacelli se encontr un entierro
primario supino, con el crneo colocado sobre un gran
plato pando.
El arquelogo Gerardo Ardila, quien excav en el valle
del ro Ranchera, en aos recientes, obtuvo algunas
dataciones radiocarbnicas que se resumen a
continuacin.

TABLA II

Fecha
antes Fecha
N Comentario
de a.C./d.C.
presente:

Beta-
7281
470 a.
Beta- Perodo La Loma
C.
7280 2.42050 Perodo La Loma
90a.C.
Beta- 2.040200 Perodo El Horno
585 d.C.
4843 1.36575 Perodo Portacelli
930 d.C.
Beta- 1.020110 Perodos Portacelli y Los
1.290 d.
7884 66070 Cocos
C.
Beta- 940190 Perodo Portacelli;
1.010 d.
8583 comienzo de urnas
C.
Beta-
7283

Segn estas fechas (18) , el perodo La Loma representa


tal vez los finales de la Etapa Formativa Tarda. Debe
tenerse en cuenta que la cermica pintada de Momil
muestra ciertas semejanzas con la del Primer Horizonte
Pintado del ro Ranchera; tambin los adornos
personales en forma de barra horizontal y la cermica
negra incisa se hallan en ambos sitios.
Los perodos de la secuencia del ro Ranchera se
extienden desde la desembocadura de aquel ro y desde
la Baja Guajira, hasta el valle del ro Cesar y cubren as
mismo una parte de las faldas adyacentes de la Sierra
Nevada de Santa Marta. En la Cordillera Oriental, la
cermica del perodo El Horno ha sido encontrada cerca
de Bochalema, en las cabeceras del ro Zulia, que
desemboca en el Golfo de Maracaibo. Esta parte del
pas, los departamentos de Santander, est,
arqueolgicamente hablando, casi del todo inexplorada,
pero los hallazgos espordicos de cermica pintada
indican relaciones con el valle del ro Ranchera. En el
occidente de Venezuela los perodos del Ranchera estn
representados por una serie de complejos cermicos muy
similares, que van desde el final del primer milenio antes
de Cristo (por ejemplo, La Pita, Tocuyano), hasta
tiempos protohistricos (por ejemplo, Dabajuro, Tierra de
los Indios) (19) . A la luz de los conocimientos actuales,
los antecedentes de los dos horizontes pintados
aparentemente surgen de la Costa Caribe de Colombia.
Parecen existir relaciones entre Momil y el Primer
Horizonte Pintado del ro Ranchera. Cabe aadir aqu
que cermicas con decoracin pintada curvilinear, as
como figurinas antropomorfas slidas las hemos
encontrado nosotros en varios sitios cerca de Bonda,
Mamatoco y Santa Marta, y hallazgos espordicos en el
bajo ro Magdalena tambin sugieren una penetracin
desde la costa haciael interior. Tales
contactosprobablemente no ocurrieron en un perodo
especfico sino pueden haber tomado la forma de
mltiples movimientos migratorios o rutas de comercio,
por las cuales estas tradiciones cermicas se
expandieron en Colombia, Venezuela
y Centroamrica (20) .
En el alto ro Cesar, un sitio de destacado inters es una
cueva funeraria ubicada cerca de La Paz, al sureste
deValledupar (21) . La cueva se hall en las estribaciones
de la Sierra de Perij, en un valle denominado El Riecito.
La entrada a la cueva se encontr cerrada con piedras
acuadas. Se trata de una estrecha grieta de unos 17
metros de largo. Debajo de una capa gruesa de polvo,
encontramos grandes cantidades de huesos humanos, en
su mayor parte calcinados y mezclados con cenizas y
trozos de carbn. Dentro de este estrato se hallaban
algunas cermicas enteras, varias tabletas talladas de
piedra, algunas hachas pulidas y de forma trapezoidal y
varios volantes de huso. La cremacin haba sido
efectuada en el interior de la cueva y las paredes
mostraban grandes manchas de hollin. Las cermicas
estaban puestas a lo largo de ambas paredes que, por su
inclinacin, formaban una especie de nichos largos. Las
vasijas aparecan requemadas y muy ennegrecidas,
haciendo casi invisible su decoracin.
En el fondo de la grieta haba una especie de cmara
natural, cuya entrada tambin estaba cerrada con piedras
acuadas. En ella estaba un esqueleto en posicin
supina, que no haba sido incinerado. Lo acompaaban
varios artefactos: una pequea placa larga ovalada, de
piedra pulida, un propulsor finamente tallado de madera
dura, un palo arrojadizo curvo, una totuma decorada con
motivos incisos, y una especie de recipiente tubular
hecho de un hueso de mamfero grande. El esqueleto
tena encima una masa de hilos torcidos, aparentemente
los restos de una gran hamaca. Al lado de la cabeza
haba diez cermicas en buen estado de conservacin.
Entre las formas cermicas encontramos las siguientes:
vasijas de base convexa, pared cncava, fuerte ngulo
perifrico y abertura grande; vasijas de cuerpo doble,
aproximadamente en forma de una greca; un plato
tetrpode con soportes abombados huecos; una copa de
pedestal, una vasija globular y de cuello estrecho, cuya
superficie dejaba reconocer las espirales de su
estructura, un botelln de base plana y una copa
semiglobular baja, de base redondeada. La decoracin
consiste de pintura negativa o de un bao muy brillante
de color rojizo. Los motivos pintados son rectilineares o
curvilineares y muestran arcos semicirculares, espirales y
lineas rectas paralelas.
Los objetos que acompaaban el esqueleto de la cmara
del fondo de la grieta son de un inters especial, ya que
forman un conjunto que, con bastante certeza, podemos
identificar con un ajuar perteneciente a un chamn. Las
tabletas de piedra, una de las cuales acompaaba este
personaje, corresponden formalmente a las tabletas
arqueolgicas o etnogrficas que los indios utilizaban y
an utilizan para la preparacin de un rap alucingeno.
El hueso tubular es muy parecido a los recipientes de
hueso dejaguar en los cuales los indios Guahibo, de los
Llanos Orientales, guardan estos polvos narcticos, y la
totuma decorada tambin parece haber formado parte de
este equipo. No disponemos de fechas absolutas para la
cueva de La Paz, pero la decoracin pintada, el tetrpode
y la superficie corrugada de una vasija sugieren
relaciones con el rea del ro Ranchera.
Pasamos nuevamente al bajo ro Magdalena. Durante la
Etapa Formativa observamos en la zona de Zambrano la
presencia del complejo ecuatoriano de Machalilla, es
decir, del Segundo Horizonte Inciso; y podemos trazar
ahora su desarrollo continuo a travs de fases
posteriores. En la actualidad Zambrano es una de tantas
poblaciones a orillas del Magdalena, pero en pocas
prehistricas fue un lugar de excepcional importancia
donde convergieron influencias mltiples procedentes del
Sin, de la Sierra Nevada, del interior del pas y de otras
zonas ms, conservndose en su estratigrafa un rcord
ininterrumpido de cuatro mil aos. De los ms de
cincuenta sitios que investigamos en esta zona, algunos
se relacionan con Puerto Hormiga, con Momil y con
Malambo; mientras que otros representan una etapa
posterior que pertenece a la de los
Desarrollos Regionales (22) .
En lo que se refiere a las pautas de asentamiento,
Zambrano es caracterstico para una regin extensa. En
efeto, en muchas regiones del pas, notablemente a lo
largo de los ros Magdalena, Cauca, Sin, San Jorge,
Ranchera, Cesar, y otros, encontramos restos de
grandes aldeas emplazadas en las riberas, que datan
generalmente de los primeros siglos despus de Cristo.
Son aparentemente poblaciones construidas en hilera, a
lo largo del ro, con frecuencia en la vecindad de la
desembocadura de un afluente ms o menos grande. Es
caracterstico que cerca de una tal poblacin se
encuentre un extenso cementerio de urnas funerarias
enterradas a escasa profundidad.
Alrededor de 600 despus de Cristo, las caractersticas
culturales conservadas en espesas capas de basuras,
contienen cuentas de collar de cornalina roja; hay objetos
de orfebrera procedentes de la hoya del ro Sin;
artefactos hechos de conchas marinas o hachas de
diorita y andesita tradas desde las cordilleras, objetos
que atestiguan contactos y relaciones comerciales. La
cermica se destaca por una abundancia de formas:
copas, platos ms o menos pandos, copas de pedestal
alto, vasijas antropomorfas y zoomorfas, figurinas
humanas, volantes de huso y otros artefactos pequeos,
todo decorado con motivos finamente incisos o con tras
o peloticas aplicadas. Una cermica negra brillante es
comun. En las secuencias tempranas de Zambrano, tal
vez ya con fechas de antes de la Era Cristiana,
observamos ciertos rasgos que posiblemente indican
relaciones ms lejanas; en efecto, algunas vasijas
antropomorfas muestran un parecido notable con
cermicas del valle del ro Calima, en la Cordillera
Occidental, sobre todo en lo que se refiere a figuras
cuyas caras muestran mejillas gruesas separadas de la
boca por una grieta profunda.
En muchos lugares a lo largo del bajo ro Magdalena
pudimos observar sitios de diferentes fases de la larga
secuencia cultural de Zambrano. En la vecindad de la
laguna de Zapatosa, en la confluencia del ro Cesar con
el Magdalena, se encuentran vestigios de pequeas
aldeas cuyos habitantes combinaban la agricultura con la
pesca (23) . Los centenares de hachas pulidas sugieren
el trabajo del desmonte o la manufactura de canoas. Al
otro lado del ro y al sur de la laguna de Zapatosa est el
Cerro Barco cuyas laderas, tal como las de la vecina
Serrana de San Lucas, estn cubiertas de pequeas
terrazas de cultivo y sitios de habitacin, provistos de
murallas de contencin para controlar la erosin. La
misma pauta de asentamiento se observa hacia el
suroeste, en las cabeceras del ro Nech y hacia el
Noroeste, en las colinas de Tubar, Pioj, Luruaco y otros
lugares entre Barranquilla y Cartagena. La mayora de
estas comunidades de las tierras bajas permanecieron
sobre el nivel de pequeos agricultores aldeanos del
Formativo Tardo, aparentemente sin mayor cohesin
politica y con una religin en comn apenas sugerida por
el uso de urnas funerarias. Formaban pequeas
agrupaciones que slo raras veces lograron cierta unidad
estilistica alrededor de una laguna, un grupo de colinas o
un trecho del ro grande. A la luz de los conocimientos
actuales Zambrano parece haber tenido una influencia
ms amplia, pues encontramos sus caractersticas
tecnolgicas y estilsticas, desde la Costa de Salamanca
hasta el Magdalena Medio, el Sin y aun ms all.
Otra zona de inters forman las orillas de la Cinaga
Grande, ubicada entre la Costa de Salamanca, las
estribaciones occidentales de la Sierra Nevada de Santa
Marta y el bajo ro Magdalena. En la dcada de los
cuarenta, antes de que se construyera la carretera que
hoy en da une las ciudades de Cinaga y Barranquilla,
existan en la regin de Tasajera, sobre la Costa de
Salamanca, grandes concheros, algunos de los cuales
alcanzabitn a casi 7 metros de altura. Una investigacin
somera del conchal ms grande produjo, en aquella
poca, ante todo fragmentos cermicos relacionados con
formas y motivos relativamente recientes de la regin de
Zambrano, pero asociados con fragmentos de tipologa
tairona. Al construirse la carretera, los concheros fueron
derribados y utilizados como relleno, de modo que se
perdi esta documentacin para siempre. Sin embargo,
en aos recientes se han hecho varias investigaciones
sistemticas, tanto en la Costa de Salamanca como en la
orilla oriental de la Cinaga Grande (24) . Excavaciones
en algunos concheros pequeos de Salamanca
descubrieron complejos cermicos de formas sencillas:
recipientes culinarios globulares, platos muy pandos con
fuerte ngulo perifrico, vasijas con base anular baja y
algunas otras. La decoracin es ante todo incisa
rectihnear y punteada-zonificada y hay algunos adornos
biomorfos modelados. Complejos sen~ejantes se hallaron
en las excavaciones efectuadas en las orillas orientales
de la cinaga. Acerca del dems contexto cultural de
estas gentes se puede suponer que se trate, en parte, de
campamentos temporales de pesca y recoleccin y en
parte de lugares habitados por pocas ms largas, a
juzgar por la densidad de los despojos. La base de la
economa fueron indudablemente los abundantes
recursos de la cinaga, los peces, reptiles y moluscos,
pero la presencia de metates y manos de moler indica
tambin actividades agrcolas. Hachas de piedra,
cuchillos de lidita, sencillos volantes de huso y tal cual
otro elemento complementan este corpus. En uno de los
sitios excavados encontraron varios entierros primarios y
otros secundarios, pero sin el uso de urnas. Las fechas
de radiocarbono abarcan desde aproximadamente 500
despus de Cristo hasta la poca de la Conquista (25) .
Las adaptaciones culturales descritas en las pginas
precedentes cambian poco al dirigirnos hacia el
occidente, ms all del ro Magdalena. En las
inmediaciones de Cartagena, en tierras del aeropuerto
que lleva su nombre, aparece un complejo cermico
designado como Crespo, que tiene una amplia difusin
sobre todo
Figura 50. Rodillos; Saloa
Figura 51. Urna funeraria con restos humanos; Corozal.

Figura 52. Objetos de concha procedentes de varios


sitios de la Costa Caribe.

Figura 53. Vasija en forma de casa; El Guamo , Tolima.


Museo Nacional de Bogot. (CF. Figura 68) (ver figuras
50,51,52 y 53)
el litoral entre la desembocadura del ro Magdalena y el
Golfo de Urab (26) . Los sitios del complejo de Crespo
se encuentran en zonas de dunas o, de todos modos,
muy cerca de la orilla del mar, a veces tambin en las
islas tales como Tierra Bomba, Bar, Islas del Rosario y
de San Bernardo, Isla Fuerte y otros. Turbaco es uno de
los pocos sitios alejados del litoral. Fuera de los
recipientes culinarios burdos, de forma globular y boca
grande, la cermica de Crespo se caracteriza por vasijas
globulares bien pulidas, de orificio restringido, a veces
con un cuello algo abor~bado. Tambin hay copas de
base anular baja, as como platos de triturar o majadores,
con incisiones fuertes en el interior para presentar una
superficie propia para machacar y moler. La decoracin
es principalmente incisa, rectilinear, punteada-zonificada,
o plstica aplicada. Hay pequeas franjas aplicadas y
ocasionalmente se encuentran pequeos adornos
zoomorfos adheridos a la pared de una vasija. Un
elemento muy diagnstico de Crespo son las pequeas
figurinas femeninas huecas, de piernas exageradamente
gordas. A veces se hallan vasijas adornadas con caras
humanas dentro de una especie de medalln circular.
Son frecuentes las azadas hechas del borde de la concha
grande deStrombus. No hay datos sobre el contexto ms
amplio de estos habitantes del litoral, pero es de suponer
que se trataba de pescadores y recolectores; el tipo de
azadas no parece haber sido utilizado para trabajar la
tierra, sino quizs para trabajar madera, como por
ejemplo, en la manufactura de canoas ahuecando
primero el tronco con fuego controlado. Una fecha
radiocarbnica de 1290 80 despus de Cristo, coloca al
sitio tipo en un perodo protohistrico. Por cierto, Crespo
tiene obvias relaciones estilsticas con el material de la
Costa de Salamanca; la decoracin incisa rectilinear y
punteada-zonificada es prcticamente la misma de
Crespo y las posiciones cronolgicas tardas se
corresponden.
Las pequeas serranas que corren paralelas al litoral
representan una variante ecolgica. En la zona de Tubar
se han hallado sitios de habitacin, entierros y extensas
terrazas de cultivo, todos ellos vestigios de sociedades
indgenas de la primera parte del primer milenio despus
de Cristo. La cermica se asemeja a los complejos arriba
descritos y tambin abundan las pequeas figurinas
humanas, anque estilisticamente diferentes de las de
Crespo, pues son slidas y muy toscamente formadas.
Volantes de huso, hachas, ocarinas de cermica y
pequeos adornos personales tallados de concha, se
encuentran con alguna frecuencia. Tanto los metates
como las terrazas indican el cultivo, probablemente de
maz, combinado con yuca.
Ms hacia el suroeste sigue la Serrana de Pioj, las
cinagas del Totumo y de Luruaco y el pequeo valle de
Santiago. En todos estos parajes se han observado sitios
arqueolgicos de la Etapa de los Desarrollos Regionales,
atestiguando la antigua presencia de comunidades de
economa mixta, de pescadores, agricultores y
recolectores, con un inventario tecnolgico parecido a los
ya descritos. Sea dicho que en las inmediaciones de la
cinaga de Luruaco se han encontrado fragmentos
cermicos con bao rojo y cubiertos con motivos de
espirales pintadas en negro, sugiriendo un nexo con el
Segundo Horizonte Pintado. Siempre siguiendo hacia el
suroeste, encontramos sitios del complejo Crespo en todo
el Golfo de Morrosquillo, mientras que en las Montaas
de Mara y las colinas de Sincelejo (Tol Viejo, ro
Pichiln, Las Piedras, La Piche) se observan vestigios de
las mismas gentes que hacan las cermicas ms bien
burdas y decoradas con motivos geomtricos lineares y
punteados. Las urnas funerarias globulares o
subglobulares se vuelven ms y ms frecuentes y a
veces hay grandes cementerios. Pero por lo dems, en lo
que se refiere a tecnologa y esttica, el nivel es poco
elaborado.
Al llegar al ro Sin se observa un leve cambio. Parece
que, sobre la base del Formativo Medio (Tierra Alta) y
Tardo, se desarrollaron algunos grupos que produjeron
una cultura material ms compleja. Hay sitios ribereos
cuyos habitantes combinaron el cultivo de maz con la
pesca fluvial y que acumularon basureros de un
espesor considerable (27) . La cermica es bien hecha y
consiste, fuera de las ollas de cocina, de copas con base
anular y borde ancho volteado hacia afuera, copas
pequeas con soportes mltiples, cazuelas y platos de
base plana y algunas vasijas antropomorfas. Son
frecuentes los recipientes para majar o triturar alimentos,
posiblemente aj u otros condimentos. Las tcnicas
decorativas incluyen zonas punteadas, franjas y peloticas
aplicadas, impresiones triangulares planas, y lneas
toscamente incisas formando un motivo de espinas de
pescado. No se observa decoracin pintada y slo raras
veces hay adornos modelados.
Al oeste del bajo Sin investigamos una serie de sitios:
Ojo de Agua, Veremos, Boca del Rey y otros (28) , donde
hay cermicas con una decoracin aplicada muy
compleja; parece que se utilizaron gredas de distintos
colores, de las cuales se formaron largos y delgados
cordones, que luego se aplicaron sobre la superficie de
los recipientes, formando intrincados motivos
curvilineares. Despus de la coccin, estas aplicaciones
resaltan por su color ms claro. Aqu se trata de un
complejo que a veces muestra por sus formas y
decoracin ciertas semejanzas con la cermica del Bajo
Amazonas (Maraj, Santarem).
El principal yacimiento arqueolgico, donde aparecen
urnas y figurinas de este estilo, se llama El Estorbo y est
ubicado en las cercanas de Turbo, sobre la orilla oriental
del Golfo de Urab (29) . Es un gran montculo de basura
que contiene camadas de conchas, entierros primarios y
secundarios y abundantes fragmentos cermicos, lticos y
seos que atestiguan una ocupacin prolongada del
lugar. La cermica pertenece, en parte, a las tradiciones
incisas-punteadas del litoral y de las tierras ribereas, es
decir de vasijas con caras humanas hechas con tiras
aplicadas, copas de borde ancho plano, volteado
horizontalmente hacia afuera y decorado con tringulos
impresos; bases anulares altas provistas de "ventanas";
decoracin punteada-zonificada e incisa rectilinear. En El
Estorbo, las vasijas con aplicaciones de largos y
delgados cordones son muy elaboradas y hay urnas con
un aire muy amaznico. Las figurinas antropomorfas
constituyen un tipo muy diagnstico, dentro de los estilos
costeos, de figurinas de piernas gruesas, cabeza grande
y brazos en jarra, pues son muy simtricas y abstractas,
cubiertas de una decoracin incisa e impresa. Segn mis
observaciones, su distribucin va desde la orilla
occidental del Golfo de Urab (Acand) hasta ms all del
ro Sin (Sabaneta, Coveas) (30) El material ltico de El
Estorbo consiste de placas y manos de moler, hachas,
pulidores, pesas para redes, y varios tipos de raspadores,
de chert.
Hay dos dataciones radiocarbnicas; la ms antigua es
de 350 95 antes de Cristo. La segunda es
considerablemente ms reciente, pues es de 420 130
despus de Cristo, lo que significara una ocupacin
durante unos 800 aos. Las gentes de El Estorbo eran
agricultores que combinaban esta base econmica con la
pesca marina, la caza y la recoleccin de moluscos. Con
la secuencia de El Estorbo, que se destaca por su gran
sentido plstico, en el tratamiento de formas y superficies,
se entra ya a la regin stmica, donde se deben buscar,
en buena parte, las relaciones con las culturas del Golfo
de Urab.
__________
18. Cuando mi esposa y yo excavamos en el valle del
ro Ranchera (1950) el mtodo de datacin por
radiocarbono era an desconocido. Slo treinta aos ms
tarde, cuando el arquelogo Gerardo Ardila (1983. 1984)
llev a cabo un programa de excavaciones de rescate,
dada la inminente industrializacin de la zona, le fue
posible obtener fechas cronolgicas absolutas. Por cierto,
tanto las fechas como las tipologas encontradas por
Ardila confirman la validez de nuestras apreciaciones
cronolgicas en el Ranchera. Sea dicho aqu que es
inexcusable que la firma industrial Carbocol, que public
los dos volmenes (1983, 1984), no menciona en la
portada el nombre de su autor, el arquelogo Gerardo
Ardila. (regresar a 18)
19. Cruxent, J.M. & Irving Rouse.Arqueologa
cronolgica de Venezuela. Estudios Monogrficos VI,
Unin Panamericana. Washington, 1961; Gallagher,
Patrick F. La Pita: An Early Ceramic Site in Northeastern
Venezuela. Disertacin doctoral. Yale University. New
Haven, 1964: Kidder, Alfred II. Archaeology of
Northwestem Venezuela.Papers of the Peabody Museum
of American Archaeology and Ethnology, Harvard
University. Vol. 26. N 1. Cambridge, Massachusetts.
1944: Wagner. Erika The Prehistory and Ethnoshistory of
the Carache Area in Western Venezuela Yale University
Publications in Anthropology. Vol. 71, New Haven. 1967;
id. (Editora) Relaciones Prehispnicas con Venezuela.
Fondo Editorial Acta Cientfica Venezolana, Caracas,
1984. (regresar a 19)

20. Zucci. Alberta "New Data on the Antiquity of


Polychrome Painting from Venezuela American Antiquity,
Vol. 37. N0 3, pp. 439-446. 1972. (regresar a 20)
21. Reichel-Dolmatoff. O. "La cueva funeraria de La Paz"
Boletn deArqueologa, Vol. II. Nos. 5-6, pp. 403-412,
Bogot, 1947. (regresar a 21)

22. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Contribuciones a


la arqueologa del bajo Magdalena (Plato, Zambrano,
Tenerife)" Divulgaciones Etnolgicas. Vol. LII. N0 1, pp.
145-163. Universidad del Atlntico, Barranquilla, 1954.
(regresar a 22)

23. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia "Investigaciones


arqueolgicas en el departamento del Magdalena,
Colombia. 1946-1950. Parte III". Divulgaciones
Etnolgicas, Vol. IV, N 4. pp. 1-98, Universidad del
Atlntico. Barranquilla. 1953. (regresar a 23)

24. Angulo Valds, Carlos. Arqueologa de la Cinaga


Grande de Santa Manta. Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales. Banco de la Repblica,
Bogot, 1978; Sutherland. Donald & Carson N. Murdy.
Adaptaciones prehistricas al ambiente litoral en la isla de
Salamanca, Costa Norte de Colombia. Informe
mimeografiado al Instituto de Desarrollo de los Recursos
Naturales Renovables. Bogot. s.f. (regresar a 24)
25. Las principales fechas son: Mina de Oro. M- 1475
1490 100 antes de presente. 460 despus de Cristo;
Loma de Cuchal. M- 1477 1020 100 antes de presente,
930 despus de Cristo: Loma de Lpez. M-1310, 825
100 antes de presente, 1125 despus de Cristo (Angulo,
1978). (regresar a 25)

26. Dussn de Reichel. Alicia "Crespo: Un nuevo


complejo arqueolgico del Norte de Colombia" Revista
Colombiana de Antropologa. Vol. III. pp. 173-188.
Bogot. (regresar a 26)

27. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Reconocimiento


arqueolgico de la hoya del ro Sin" Revista Colombiana
de Antropologa. Vol. VI, pp. 29-157, Bogot. 1957.
(regresar a 27)
28. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia. 1957; ibid.. Cf.
Nota 27. (regresar a 28)

29. Annimo. Investigacion arqueolgica y prehistrica


de un yacimiento conchal en la Costa Atlntica
colombiana: Turbo. Antioquia. Universidad de Antioquia.
Departamento de Antropologa. Medelln. 1980. (regresar
a 29)
30. Vase, por ejemplo. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y
Alicia. 1957. Lmina XVI. 10: Cf. Nota 27. (regresar a 30)
Captulo VI
LOS DESARROLLOS REGIONALES: EL INTERIOR
Al dejar atrs las tierras bajas de las dos costas y al
ocuparnos de la regin interandina del pas, los
problemas del regionalismo se van acentuando.
Aproximadamente a 150-200 kilmetros tierra adentro, se
encuentran las estribaciones septentrionales de las
cordilleras; la precipitacin pluvial aumenta all
notablemente y con ello todo el paisaje comienza a
cambiar. De aqu en adelante, la orientacin e inclinacin
de las vertientes, su altura sobre el nivel del mar, sus
condiciones edficas y climticas, se combinan en
innumerables formas y ofrecen una vasta gama de
posibilidades de adaptacin humana. Las faldas de las
tres cordilleras forman centenares de ecosistemas
escalonados a lo largo de las vertientes, de modo que en
el curso de los milenios se ha formado un mosaico de
culturas locales. A eso se aade que, con algunas
excepciones, el interior del pas est arqueolgicamente
an muy poco conocido. No podemos hablar pues de
zonas culturalmente coherentes y slo se puede tratar de
algunas regiones sobre las cuales existen suficientes
datos.
Al subir el ro Magdalena, en la zona de Tamalameque,
se encuentra un complejo arqueolgico espectacular, en
tanto que en l se trata de grandes cementerios de urnas
funerarias antropomorfas, que se extienden hasta la
regin de Ocaa, en las faldas de las montaas (1) .
Entre el pie de la Cordillera Oriental y el ro Magdalena
yacen amplias llanuras atravesadas por arroyos, que en
pocas prehistricas estaban ocupadas por grupos
humanos que dejaron una serie de vestigios muy
caractersticos. Se trata de lugares de entierros en las
cimas de pequeas elevaciones y que consisten en
pozos cilndricos verticales, de unos tres metros de
profundidad y un metro de ancho, en cuyos fondos hay
cmaras laterales con entierros en urnas.
Las urnas son de entierros secundarios y consisten de
dos partes: un recipiente cilndrico alto y una tapa en
forma de plato convexo invertido, del cual sale un busto
humano. Hay dos maneras de representar la cabeza; la
una consiste en modelarla en tres dimensiones y de
manera bastante naturalista, pero los brazos que
descansan sobre el pecho son exageradamente cortos y
delgados. La otra manera muestra una cabeza
aproximadamente triangular y fuertemente aplanada en
su eje anterior-posterior; generalmente se indican dos
brazos cortos levantados al aire, con dedos cortos bien
separados. Algunas de las caras -de ambos tipos-
muestran restos de pintura blanca. En asociacin con
estas urnas hallamos cermicas del complejo
arqueolgico de Saloa, de la laguna de Zapatosa, con
caractersticas ms bien recientes y decoracin incisa
rectilinear. Una urna estaba acompaada por una
nariguera de cobre, formada por un alambre grueso
doblado en crculo.
Algo al sur de Tamalameque, est ubicada la hacienda
Mosquito, donde, en los aos treinta, se descubrieron
varias urnas funerarias antropomorfas con otras
caractersticas; se trata de pequeas esculturas de barro
que representan personajes de rasgos grotescamente
distorsionados, sentados en banquitos y con las manos
sobre las rodillas. El cuerpo y las extremidades estn
muy estilizados, las pantorrillas son exageradamente
gruesas y ocasionalmente la figura se combina con
adornos zoomorfos modelados (2) .
De aqu en adelante, siguiendo el curso del ro
Magdalena, las urnas funerarias antropomorfas forman
un elemento recurrente en los sitios ribereos (3) .
En Puerto Serviez, al norte de Puerto Nare, se hall un
gran complejo de urnas funerarias, cuya distribucin
tipolgica abarca desde Simit (Bolvar) y el ro Ermitao
(Santander) hasta las hoyas de los ros Guarin y de la
Miel, y la zona de Pescaderas, cerca de Honda (Tolima),
extendindose pues sobre una gran parte del Magdalena
Medio.
Las tumbas de Puerto Serviez consisten de profundos
pozos cilndricos que se abren en una o varias cmaras
laterales, en forma de bvedas ms o menos amplias. Se
han encontrado hasta ms de 60 urnas en una sola
bveda, acompaadas por otro tanto de vasijas
depositadas allen calidad de ajuar funerario. Las urnas
son grandes recipientes globulares y ovoidales, provistos
de un corto cuello cilndrico. Las tapas consisten en un
gran plato convexo sobre cuya cspide se levanta una
figura masculina o femenina, sentada sobre un banquito,
en posicin hiertica. Nuevamente se observa la
deformacin de las pantorrillas (4) y la desproporcin de
los cuerpos en relacin con las cabezas y extremidades.
Las figuras estn adornadas con una multitud de
incisiones y algunas llevan en la mano una pequea
copa. En el caso del ro de la Miel, en la superficie tienen
adheridos centenares de pequeos discos perforados, de
concha blanca, probablemente cuentas de collar, con que
se representan adornos y an los ojos de las figuras.
Algunas de las tapas llevan representaciones modeladas
de aves, a veces en pares o en dos parejas enfrentadas.
En asociacin con las urnas se han encontrado muchas
vasijas globulares o semiglobulares, a veces con ngulo
perifrico, otras veces con un corto cuello cilndrico. Una
forma muy comn es la de una copa con base anular
baja; a veces se representa una cara humana muy
estilizada sobre la pared del cuello.
Es muy tpica la decoracin llamada "incisa a trechos"
que se produjo al trazar lneas rectas con un palillo,
haciendo de vez en cuando fuerte presin sobre el
instrumento, para que la lnea incisa sea de desigual
profundidad. El motivo inciso principal consiste en
grandes rombos que se repiten en distintos tamaos y
combinaciones, tanto en la decoracin de las figuras
humanas, como en la de los recipientes cermicos. A
grandes rasgos, esta decoracin romboidal se parece a
las pinturas en las grandes tumbas subterrneas de la
regin de Tierradentro y se asemejan as mismo a la
decoracin cermica de la cueva de La Paz (ro Cesar),
siendo la base de estas comparaciones la similitud con
fosfenos inducidos por el uso de drogas alucingenas.
Tambin hay elementos aplicados y a veces pequeos
adornos zoomorfos tales como ranas o felinos, adheridos
a la urna o la tapa. En raras ocasiones se observan
restos de pintura negra, que podra ser una forma de
pintura negativa rudimentaria. Con alguna frecuencia
sobre la parte ms alta de la cabeza hay una hilera de
pequeos huecos que, aparentemente, sirvieron para
colocar en ellos plumas o flores.
Como parte del ajuar funerario se han hallado rodillos o
pintaderas cilndricas macizas, para decorar textiles o
pintarse el cuerpo; tambin se han encontrado volantes
de huso, de forma esfrica hueca. Parece que todos
estos artefactos fueron manufacturados expresamente
para el funeral, pues no tienen marcas de desgaste
previo, y todos los objetos forman unidades
estilsticamente muy parecidas y como hechas por la
misma mano.
Las urnas de esta regin del Magdalena Medio contienen
generalmente huesos humanos, a veces de nios, en
parte calcinados y en ocasiones mezclados con huesos
de animales tales como venados y armadillos. Se han
encontrado huesos hasta de tres personas distintas en la
misma urna. En algunos casos ha sido posible reconocer
en los huesos indicios de osteoporosis y de piorrea.
Subiendo el ro desde Puerto Serviez, se llega a Puerto
Nio, donde se han encontrado grandes urnas en cuyas
tapas hay esculturas muy realistas de personajes, con
cabezas bien proporcionadas y facciones muy
expresivas. Pasando por los ros de la Miel y Guarin,
otra zona de importancia donde las urnas llevan figuras
humanas muy diversas y muy desproporcionadas (5) ,
parecidas a las de Puerto Serviez, se llega a la zona de
Puerto Salgar donde, en los sitios de Colorados y
Macaya, se ha hallado otra agrupacin de urnas con
caractersticas semejantes a las de Puerto Serviez, ro de
la Miel y Guarin. En la zona de Puerto Salgar las urnas
se encontraron asociadas a sitios de habitacin,
basureros, talleres lticos e indicios de cultivos, es decir
todo un sistema que constituye un contexto cultural muy
complejo para la costumbre funeraria en cuestin (6) .
En Ricaurte, frente a Girardot, un gran cementerio de
urnas estaba asociado con un antiguo sitio de habitacin,
cubierto este ltimo poruna capa superficial de
fragmentos ceramicos, metates, manos de moler y otros
objetos desechados. Las urnas son generalmente
ovoidales y llevan tapas en forma de casquetes
convexos, sin ningn adorno; en cambio, el cuerpo de la
urna muestra una cara modelada. Urnas ovoidales, con
caras humanas, se encuentran as mismo en
El Espinal (7) . En el sitio de Ricaurte hallamos una
superposicin estratigrfica de dos tipos diferentes de
urnas: en el nivel inferior las urnas eran ovoidales, tenan
tapas convexas y una cara modelada en la panza de la
urna, mientras que las del nivel ms reciente eran
esfricas y carecan de decoracin (8) .
Al observar esta proliferacin y diversificacin de urnas
funerarias en el Magdalena Medio, caben algunos
comentarios sobre este modo tan especial de dar
sepultura a los muertos. Hay una descripcin clsica en
la obra del gran cronista espaol del siglo XVI, Gonzalo
Fernndez de Oviedo y Valds, quien describe esta
prctica entre los indios de la costa de Cartagena, en los
siguientes trminos: "... desque despiden los huessos
de la carne quedan limpios, embxanlos meten los
huessos cabezas ass embixados en ollas tinaxas,
as los guardan en casa junto la casa"(9) . El entierro
secundario en urnas representa una costumbre funeraria
muy antigua en el Viejo Mundo y en Amrica tuvo una
amplia distribucin. Obviamente se trata de dos fases: un
entierro primario en que el cadver qued enterrado
durante cierto perodo ritual, seguido por el entierro
secundario. Comparando este proceso ritual con el que
se puede observar an en algunas tribus colombianas, es
el desentierro que tiene mayor importancia, pues en l se
comprueba, para decir as, la desaparicin del difunto y
con este hecho la sociedad (viuda, deudos, parentela,
etc.) queda absuelta de ciertas obligaciones. De este
modo, el entierro secundario puede convertirse en una
fiesta colectiva de regocijo en que el muerto por fin se
cree haber
Figura 54. Corte transversal de una tumba de cmara
lateral. Tamalameque, bajo ro Magdalena, Sabana de
San Luis.

Figura 55. Urna funeraria. Tamalameque. Coleccin Dr.


Carlos Garca, Tamalameque.

Figura 56. Urna funeraria, hacienda Mosquito, bajo ro


Magdalena; Museo del Oro, Bogot.

Figura 57. Dos tapas de untas funerarias. Ro de la Miel,


coleccin Arturo Cern, Honda.

Figuras 58, 59, 60. Tapas de urnas funerarias, ro de la


Miel. Coleccin. Arturo Cern, Honda. (ver figuras
54,55,56,57,58 y 59)
encontrado el camino hacia el Ms All y ya no tiene ms
nexos directos con el mundo de los vivientes. Como
hemos visto, hay dos formas de urnas: la urna como
cuerpo humano, con cara y a veces con extremidades, y
la urna como mero recipiente de huesos, pero adornado
con una efigie del muerto. En el primer caso se trata pues
de un regreso al tero, con la idea consiguiente de un
renacimiento. En el segundo, puede que tambin est
presente esta idea pero parece tratarse adems de una
efigie conmemorativa o de una representacin
chamanstica. Esta ltima interpretacin se basa en las
siguientes observaciones; el personaje sentado en un
banquito, en posicin rgida, las manos puestas en las
rodillas y el cuerpo y cabeza adornados, es una imagen
hiertica, es un chamn en actitud ritual, obviamente en
el ritual fnebre. La copa que ocasionalmente el
personaje lleva en la mano se podra suponer que
contenga una bebida. Las escenas que aparecen en las
urnas tienen un innegable carcter chamanstico y los
mismos motivos decorativos se asemejan marcadamente
a los llamados fosfenos que aparecen en el campo de
visin, bajo la influencia de drogas. Otro indicio de un
ambiente visionario podra ser el aspecto tan
desproporcionado, tan distorsionado y grotesco de las
figuras. No cabe duda, pues, de que en el arte funerario
del Magdalena Medio se destaca un fuerte elemento
chamanstico.
Sobre el plan social se pueden hacer las siguientes
observaciones. En lo que se refiere a la calidad de las
urnas o del ajuar que las acompaa, no se notan
diferencias marcadas; parece tratarse de una sociedad
igualitaria. Algunas figuras parecen tal vez algo ms
adornadas que otras, pero no hay mayor individualizacin
o preponderancia de cierto grupo estilstico. Por cierto,
las dos formas principales de urnas, a saber las ovoidales
cubiertas con un casquete sencillo y las adornadas con
efigies sobre el casquete, posiblemente indican la
presencia de dos tradiciones culturales diferentes, o de
marcada distancia cronolgica.
__________
1. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia "Investigaciones
arqueolgicas en el departamento del Magdalena.
Colombia. 1946-1950. Parte III".Divulgaciones
Etnolgicas. Vol. III. N4. pp.1-102. Universidad del
Atlntico. Barranquilla. 1953. (regresar a 1)

2. Las urnas de la zona de la Hacienda Mosquito han


dado origen a la denominacin "Cultura Mosquito", lo que
es errneo, ya que no se trata de una cultura sino slo de
un complejo funerario. (regresar a 2)
3. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia Dussn de
Reichel "Las urnas funerarias en la cuenca del ro
Magdalena" Resista del Instituto Etnolgico Nacional, Vol.
1, N0 1, pp. 209-281, Bogot, 1943. (regresar a 3)
4. Acerca de las excavaciones en Puerto Serviez, vase
Herrera de Turbay, Luisa Fernanda & Mauricio Londofio
Paredes "Resea de un Sitio arqueolgico en el
Magdalena Medio", Revista Colombiana de Antropologa,
Vol. XIX. pp. 139-197. Bogot, 1975. Algunos
investigadores, notablemente el Profesor Paul Rivet,
fundador del Instituto Etnolgico Nacional, han sugerido
que la deformacin de las pantorrillas, por medio de
ligaduras en los tobillos y debajo de la rodilla, es una
costumbre de los indios Caribes (vase Rivet, Paul "La
influencia Karib en Colombia" Revista del Instituto
Etnolgico Nacional, Vol. 1. N 1, pp. 5-93, Bogot,
1943). Esto es muy dudoso pues la misma costumbre
existi, y an existe, entre indgenas de otras tribus.
(regresar a 4)

5. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia. 1943: Cf. Nota 3.


(regresar a 5)
6. Castao U., Carlos y Carmen Luca Dvila.
Investigacin arqueolgica en el Magdalena Medio: Sitios
Colorados y Mayaca. Fundacin de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales. Banco de la Repblica.
Bogot, 1984. Esta investigacin es la ms completa que
se ha hecho hasta ahora sobre las urnas del Magdalena
Medio. Infortunadamente la discusin se basa sobre una
bibliografa incompleta. (regresar a 6)

7. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia. 1943; Cf. Nota 3


(Lmina XV, 1-4). (regresar a 7)

8. Vase Nota 7. (regresar a 8)

9. Oviedo y Valds, Gonzalo Fernndez de. Historia


general y natural de las Indias, islas y tierra-firme del Mar
Ocano. 4 vol., Imprenta de la Real Academia de la
Historia, Madrid, 1851-1855 (Vol. II. p. 449). (regresar a
9)

LOS DESARROLLOS REGIONALES: EL INTERIOR


(Continuacin)
Siguiendo hacia el Alto Magdalena, las urnas elaboradas
desaparecen pero dispersamente se hallan an
cementerios de urnas ovoidales (10) . Hay pocas
informaciones arqueolgicas sobre los desarrollos
regionales en los Departamentos del Tolima y
del Huila (11) hasta que, en las mismas fuentes del ro
Magdalena,se abre la regin de San Agustn, donde
aparece nuevamente una zona de gran profundidad
cronolgica. Las suaves colinas de la regin de San
Agustn muestran por todas partes la influencia del
hombre prehistrico; al observar las faldas y vertientes,
las planadas y mesetas, se ven innumerables marcas de
antiguos caminos y cultivos. Aun haciendo abstraccin de
los muchsimos monumentos de piedra, de montculos,
tumbas y otros rasgos arquitectnicos, es un marcado
paisaje prehistrico que surge ante los ojos del
observador y que indica una tenencia humana milenaria
de estas tierras.
Figura 61. Urna funeraria. Ro de la Miel. Coleccin
Arturo Cern, Honda.

Figura 62. Figura de un hombre fumando (?). Museo


Nacional de Bogot.
Figura 63. Urna funeraria policromada
(negro/blanco/rojo). Girardot (?), Alto Magdalena; Museo
de Cartagena.
Figura 64. Fragmento de una urna funeraria. Ricaurte.
cerca de Gira rdot, Alto Magdalena.
Figura 65. Vasija zoomorfa policromada (rojo y negro
sobre blanco). Ricaurte, cerca de
Girardot, Alto Magdalena. (ver figuras 61,62,63,64 y 65)
La regin de San Agustn fue habitada indudablemente
desde pocas muy tempranas y se trata de un territorio
excepcionalmente propicio para el asentamiento humano.
Hay vastas selvas con abundancia de cacera, tierras
frtiles para agricultura, gran variedad de pisos trmicos
que permiten cultivos muy variados; en fin, una serie de
ventajas que deben haber llamado la atencin de los
aborgenes del pasado. Un aspecto que merece especial
atencin es el siguiente: la regin de San Agustn
constituye un punto de convergencia de varias
importantes rutas de migracin. Hacia el sureste, a poca
distancia, quedan las cabeceras del ro Caquet y con
ellas se conecta la hoya amaznica con las cabeceras del
ro Magdalena. Hacia el oeste yacen las cabeceras del ro
Para que desemboca en la Costa Pacfica; hacia el norte
y noreste se abren los anchos valles del Cauca y del
Magdalena. La regin de San Agustn constituye pues
una zona de articulacin con varias grandes regiones
donde se operaron desarrollos culturales importantes,
aspecto que siempre debe tenerse en cuenta al
considerar la evolucin cultural tan sobresaliente que ha
tenido esta zona del alto Magdalena.
Aunque se carece todava de suficientes investigaciones
sistemticas al rspecto, se puede afirmar que la regin de
San Agustn fue poblada ya en la Etapa Formativa
Temprana, es decir, alrededor de 3.500 aos antes de
Cristo, poca en que existan nexos entre la Costa Caribe
y la Costa Pacfica del Ecuador. La secuencia formativa
agustiniana an no ha sido elaborada pero, aparte de
muchos fragmentos superficiales an no analizados,
tenemos el complejo de La Horqueta(12) , en el cual
reconocemos un componente del Segundo Horizonte
Inciso, del primer milenio antes de Cristo. Juzgando por la
amplia distribucin de la cermica de tipo Horqueta, se
puede deducir que la regin estaba densamente poblada
por grupos agrcolas que tuvieron all su propio desarrollo
regional; en esta zona subtropical tan privilegiada.
Tratar en ms detalle de San Agustn y de la vecina
zona de Tierradentro, en el captulo siguiente, al referirme
a las fases ms avanzadas de los complejos cermicos,
escultricos y arquitectnicos, de estas dos regiones. Por
ahora slo quiero enfatizar la gran profundidad temporal
de estos vestigios que a travs de largas etapas,
evolucionaron hasta formar un centro de extraordinarios
desarrollos.
Figura 66. Urna funeraria antropomorfa. El Espinal,
Tolima, Museo de los Hermanos Cristianos de La Salle,
Bogot
Figura 67. Vasija incisa. El Espinal, Tolima; Museo de los
Hermanos Cristianos de La Salle, Bogot.
Figura 68. Corte transversal de un entierro primario,
acompaado de una vasija en forma de casa. El Guamo,
Tolima; Hacienda San Jos.

Figura 69. Vista parcial de corte estratigrfico, sitio


Primavera; San Agustn, Parque Arqueolgico.(ver figuras
66,67,68 y 69)
La Cordillera Central y, especialmente, la regin del
Quindo, sern discutidos as mismo en el captulo
siguiente y aqu anotar slo que esta zona montaosa
seguramente estaba habitada ya desde la Etapa
Formativa y an antes. En todas partes de la cordillera
abundan sitios arqueolgicos, sean de habitacin o
cementerios, que atestiguan una densa poblacin
prehistrica, y los artefactos cermicos, lticos y metlicos
indican una gran profundidad temporal que abarca por lo
menos tres mil aos de culturas sedentarias. Aunque las
escasas excavaciones estratigrficas en esta regin del
pas no han producido an vestigios de la Etapa
Formativa Temprana, hallazgos superficiales y piezas
contenidas en colecciones museales y particulares no
dejan duda acerca del carcter esencialmente formativo
de ciertas ceramicas. En efecto, al juzgar por la gran
densidad de sitios y por la extraordinaria variedad de
elaboraciones estilsticas y tecnolgicas, parece poder
deducirse que en la zona del Quindo se trata de un gran
foco cultural que, durante milenios, ejercic su influencia
sobre un rea cuya extensin abarc hasta tierras muy
alejadas de los actuales lmites de Colombia.
Un rasgo que siempre ha llamado la atencin en las
regiones de San Agustn y Tierradentro es la gran
diversidad de tipos de entierro, debida seguramente tanto
a diferentes culturas y fases cronolgicas, como a
diferentes atribuciones sociales. Entre estos entierros se
destacan las tumbas de pozo vertical que, en su fondo,
se ampla y forma una cmara o bveda lateral donde
yacen los restos sepultados. El origen de este tipo de
entierro no est claro pero su distribucin se concentra en
la Cordillera Central, aunque ocasionalmente aparecen
entierros de este tipo en zonas alejadas. En las
cabeceras del ro Pata se han excavado varias de estas
cmaras funerarias, algunas de las cuales contenan
variosesqueletos (13) Una particularidad de estos
entierros del ro Pata consiste en que la estrecha entrada
a la bveda lateral estaba cerrada con una gran tinaja
globular cuyo orificio estaba orientado hacia el esqueleto,
mientras que su base estaba volteada hacia el fondo del
pozo vertical. El ajuar de estos entierros consista de
vasijas esfricas, decoradas con motivos pintados en rojo
y negro, junto con algunos objetos de oro o tumbaga, y
volantes de huso, de greda cocida.
En la parte plana del Valle del Cauca, cerca de Corinto, al
este de Puerto Tejada, Julio Csar Cubillos (14) excav
una secuencia de tres fases cermicas: Sachamate,
Tinajas y Quebrada Seca, esta ltima identificada con el
material estudiado en la misma regin por James Ford
(1944). Segn Cubillos, se trata de sociedades agrcolas,
aparentemente cultivadores de maz, con una cermica
sencilla, decorada con incisiones de lneas paralelas,
impresiones triangulares u ovaladas, y algunos
fragmentos con pintura roja o negra. Hay una fecha
radiocarbnica para la fase ms antigua (Sachamate) de
1170 despus de Cristo, y es de suponer que la fase
Quebrada Seca haya llegado hasta la conquista
espaola.
En lo que se refiere a la Cordillera Oriental, poco se sabe
acerca de los desarrollos regionales que precedieron el
advemmiento de la cultura de los Muisca. Falta an por
investigar todo el espacio temporal entre los pocos
vestigios del Segundo Horizonte Inciso y los comienzos
de la cermica muisca propiamente dicha. En el
departamento de Santander las pocas investigaciones se
han concentrado en depsitos estratificados en cuevas,
con posibles afinidades con complejos cermicos del
Bajo Magdalena (15) . Un proyecto de investigacin
adelantado en los aos sesenta (16) logr definir un
complejo cermico ampliamente difundido, con fechas
entre 1100 despus de Cristo y 1400 despus de Cristo.
Este complejo est representado en tumbas, depsitos
en cuevas y en basuras depositadas en sitios abiertos
(por ejemplo, en Oiba y Guapot). Sin duda, muchos de
estos materiales cermicos se relacionan con complejos
de los ros Ranchera y Cesar, as como con el noroeste
de Venezuela, sobre el nivel del Segundo Horizonte
Pintado. Los orgenes de esta tradicin cermica pintada
de Santander yacen probablemente en el Primer
Horizonte Pintado.
La arqueologa del inmenso territorio ubicado al este del
sistema andino, permanece prcticamente desconocida.
Hay algunos trabajos sobre arte rupestre (17) , y sobre
reconocimientos preliminares (18) . El nico informe
detallado sobre una excavacin estratigrfica, trata de un
basurero cerca de La Pedrera (Caquet) y contiene una
fecha de 560 despus de Cristo (19) . Un lugar que
parece representar un antiguo sistema de cultivo fue
descrito para la regin de Cao Cumaral, en los
Llanos Orientales (20)
__________
10. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, 1943; Cf. Nota 3
(Lmina XV, 1-4; Lmina XVI, 4); id., manuscritos
inditos. (regresar a 10)
11. Hay datos incompletos hasta la regin de Neiva.
Vase tambin Cubillos, Julio Csar & Vctor E. Bedoya
"Arqueologa de las riberas del ro Magdalena" Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. II, pp. 117-144, Bogot,
1954; Myers: Thomas P. "Bringamosal (sic): A Site near
El Guamo (Tolima)" Journal of the Steward
Anthropological Society, Vol. IV, N 2, p. 200, 1973; id.
"La arqueologa de Santa Ana. Huila: Informe preliminar"
Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XVI. pp. 479-
490, Bogot. 1974. (regresar a 11)

12. Reichel-Dolmatoff, G. Contribuciones al conocimiento


de la estratigrafa cermica de San Agustn, Colombia.
Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1975 (vase pp. 19-22
et passim). (regresar a 12)

13. Lehmann, Henri, "Archologie du sudouest


colombien" Journal de la Socit des Amricanistes N. 5.,
Vol. XLII, pp. 199-270, Pars, 1953. (regresar a 13)
14. Cubillos Ch., Julio Csar. Arqueologa del Valle del
Ro Cauca: Asentamientos Prehispnicos en la Suela
Plana del Ro Cauca. Fundacin de investigaciones
Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica.
Bogot. 1984. (regresar a 14)

15. Warwick Bray, comunicacin personal. (regresar a


15)
16. Sutherland, Donald E. Preliminay lnvestigations into
the Prehistory of Santander, Colombia. Disertacin
doctoral. Tulane University, New Orleans, 1971. (regresar
a 16)
17. Gansser, A. "Altindianische Felszeichnungen sus
den kolumbianischen Llanos" Geographica Helvetica, N
2, 1954; Hildebrand, Elizabeth von "Levantamiento de los
petroglifos del ro Caquet, entre La Pedrera y
Araracuara" Revista Colombiana de Antropologa, Vol.
XIX, pp. 303-370, Bogot, 1975; Koch-Grnberg,
Theodor. Sdamerikanische Felszeichnungen. Ernst
Wasmuth Verlag, Berln, 1907. (regresar a 17)

18. Bolian, Charles.An Archaeological Survey of the


Trapecio of Amazonas, Colombia. Ponencia presentada
al Northeastern Anthropological Meeting, Buffalo. New
York, 1972; Bray, Warwick et al. "Archaeological Team: A
Preliminary Report" 1977 Expedition-Colombia.
Amazonas: A Report on an Anglo-Colombian Scientific
Expedition, pp. 21-23, London, s.f.; Bray, Warwick, Colin
McEwan & Leonor Herrera. La arqueologa de la regin
de Araracuara (Comisara del Amazonas). Informe del
British Expedition Project "Amazonas 77", al Instituto
Colombiano de Antropologa, Bogot, 1977; Uribe, Mara
Victoria "Reconocimiento arqueolgico del valle medio del
ro Guamus (Putumayo)" Revista Colombiana de
antropologa, Vol. XXIII, pp. 253-276, Bogot, 1981.
(regresar a 18)
19. Hildebrand, Elizabeth von, "Resultados preliminares
del reconocimiento del sitio arqueolgico de La Pedrera
(Comisara del Amazonas. Colombia)" Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XX, pp. 145-176,
Bogot. 1976. (regresar a 19)
20. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Un sistema de
agricultura prehistrica de los Llanos Orientales" Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XVII, pp. 19 1-199.
Bogot, 1974. (regresar a 20)
Captulo VII
LA ETAPA DE LOS CACICAZGOS
Bajo el nombre de Cacicazgos o Seoros clasificamos
una categora de sociedades indgenas que se
caracterizan por una combinacin de rasgos, ante todo
sociopoliticos y econmicos. Como somera definicin se
puede citar la siguiente: cacicazgo es una unidad politica
autnoma que abarca varias aldeas o comunidades bajo
el control permanente de un jefe supremo (1) . Esta etapa
de desarrollo cultural, con frecuencia forma una transicin
entre la sociedad tribal y la estatal; es pues un paso
poltico fundamental. Los cacicazgos constituyen un
fennemo frecuente en la evolucin de las culturas
indgenas en Colombia, Venezuela, Centroamrica y
otras partes, y muchos de ellos florecieron en el siglo de
la conquista espaola, de manera que las descripciones
de los cronistas ayudan grandemente a las
interpretaciones de los vestigios arqueolgicos.
Las regiones de Colombia donde se establecieron
cacicazgos son, a grandes rasgos, las siguientes: El
Macizo Colombiano de San Agustn y Tierradentro, el
Quindo y la vecina Cordillera Central, el Valle del Cauca
y parte del Magdalena, los valles de los ros Calima, Sin
y San Jorge. Tambin puede haber habido cacicazgos en
el sur andino y en las montaas de la Cordillera Oriental,
al norte del territorio Muisca. Es muy posible que hayan
existido otros cacicazgos, ya en la Etapa Formativa, pero
que no tuvieron continuidad o acerca de los cuales
carecemos de ms datos.
Las caractersticas de los cacicazgos pueden variar en
nfasis yen la forma de su combinacin (2) . Un rasgo
dominante consiste en que la autoridad poltica va ms
alla de una aldea autnoma e incluye varias
agrupaciones humanas que, generalmente, comparten
una misma lengua y costumbres. La extensin geogrfica
tambin vara, pues puede ser una organizacin poltica
que abarque algunas pocas aldeas, o tratarse de un valle,
una hoya hidrogrfica o toda una regin compuesta de
varios medioambientes; de todos modos es una zona
circunscrita social y geogrficamente. La estructura es la
de una sociedad cuyos miembros ocupan diferentes
rangos (a diferencia de clases propiamente dichas), estos
rangos seran: el cacique y su parentela, un grupo de
caciques menores, el comn de las gentes, y una
categora de esclavos, inicialmente integrada por
prisioneros de guerra. Tambin haba grupos de
artesanos especializados, de comerciantes, y
ocasionalmente se definen categoras de guerreros y
chamanes. En s, los cacicazgos eran
profundamente desigualitarios (3) .
Otra caracterstica de los cacicazgos consiste en que su
base econmica haba alcanzado un nivel tan eficiente
que permita la acumulacin de un excedente que poda
almacenarse o utilizarse para la recompensa de servicios,
en caso de guerra, o para el comercio. Este ltimo se
basaba en parte en la manufactura, distribucin y
adquisicin de artculos de lujo, tales como joyas de oro y
tumbaga, piedras semiprecosas, telas finas, plumas
exticas, cuentas de collar, conchas marinas, sal y coca
as como otros productos locales sin elaborar. Las
frecuentes guerras entre cacicazgos vecinos que se
disputaban tierras, esclavos y otros recursos econmicos
fomentaban el sistema de prestigio y rango, adquirido o
hereditario, que se expresaba en muchos aspectos de la
cultura. Obviamente, el gran avance de la orfebrera y
alfarera de algunos (no todos) cacicazgos se deba al
creciente pedido que tenan estos artefactos de gran
perfeccin tecnolgica y esttica, en una sociedad en que
la riqueza personal tena gran importancia. Los orfebres
locales elaboraron el oro en muy diversas formas, sea
como joyas o utensilios de prestigio y ritual; o sea como
objetos de comercio e intercambio. Sobre el nivel de las
sociedades tribales parece que el oro tena poca
importancia; serva de adorno personal y de distintivo de
tal cual persona, pero en cantidades pequeas y poco
elaboradas. En los cacicazgos, en cambio, el oro alanz
a tener el significado de un smbolo de status, privilegio
de pocos y anheldo por todos que, en una sociedad de
gran movilidad vertical, podan aspirar a rangos ms
elevados. Como es obvio, el sistema de rango se observa
claramente en la forma y el ajuar ms o menos suntuoso
de los entierros. As, la elaborada tecnologa de adornos,
que se observa en muchos cacicazgos, es ms bien el
efecto de su organizacin poltica, y no sucausa. (4)
Se debe mencionar como caracterstica la frecuencia con
que los cacicazgos se dedicaban a obras pblicas
arquitectnicas y de ingeniera. Estas no eran
necesariamente hechas a base de piedra sino poda
tratarse de grandes construcciones de tierra, de
terraplenes, terrazas y sistemas de desage e irrigacin.
En la misma categora de grandes obras caen los
monumentales entierros y recintos ceremoniales tales
como los de San Agustn, Tierradentro, el Quindo y el
Sinu.
Las tan continuas guerras entre cacicazgos vecinos
parecen haber tenido causas y consecuencias muy
importantes para la evolucin socopoltica. La posesin
de tierras propicias para el cultivo del maz puede haber
sido uno de los motivos, pues en muchos valles
interandinos las condiciones climticas cambian
fundamentalmente coii las diferencias de altura y as
determinan la periodicidad y calidad de las cosechas (5) .
Bajo la presin de la creciente poblacin, consecuencia
de un estilo de vida sedentaria aldeana y atestiguada por
la gran cantidad de sitios arqueolgicos, la poblacin se
expandi. El testimonio arqueolgico an no permite
apreciar la dinmica de estos cacicazgos, grandes y
minsculos. No se conocen los procesos de fusin y
fisin que indudablemente se operaron entre vecinos, sea
por guerras, por la anexin pacfica, por alianzas y otros
medios ms.
Nos preguntamos a veces: en qu se basaba el poder
de los caciques? Cmo pudieron organizar una mano de
obra tan numerosa para construir sus proyectos pblicos
civiles y religiosos? Estaba su poder en la posesin de
un excedente de alimentos o de materias primas o se
trataba de su riqueza de oro, su prestigio, su status a
veces casi sagrado? O tal vez nuestra pregunta no hace
sentido alguno porque quizs su concepto del poder era
totalmente diferente del nuestro?
Los mecanismos que hicieron posible, en cada caso,, el
origen y la evolucin de los cacicazgos, a partir de
sociedades tribals, son difciles de averiguar. Con
seguridad, la disponibilidad de amplias tierras agrcolas
era una condicin importante para que se lograse un tal
desarrollo. A ello se aada generalmente alguna otra
fuente de riqueza, tal como tierras aurferas, salinas,
artesanos especializados, chamanes de gran fama,
rasgos topogrficos extraordinarios, tales como lagunas,
volcanes, nevados. Pero stas son condiciones que
pueden darse sin que la sociedad local lograse niveles de
mayor complejidad cultural. Quedan abiertas stas y
tantas otras preguntas.
Durante la Etapa de los Cacicazgos la institucin del
chamanismo tuvo un desarrollo muy notable.
Observamos su influencia pervasiva en los ritos y
parafernalias de entierro, las cmaras funerarias y los
sepulcros de grandes jefes. Existen representaciones de
chamanes en cermica y en esculturas lticas, en
orfebrera y en el arte rupestre. Los muchos objetos
relacionados con el uso de plantas alucingenas, tales
como poporos, tabletas para rap, tubos para absorber, o
pequeos morteros para pulverizar ciertas materias,
indican que las actividades chamansticas operaban, en
parte, en una esfera visionaria, y la semejanza entre
ciertos motivos decorativos y los fosfenos producidos per
la ingestin de drogas comprueban la ubicuidad de un
complejo de ideas que dominan muchos aspectos de la
vida diaria. Se podra decir que, con los cacicazgos, se
inicia la era de gran poder pblico de los chamanes.
Aqu caben algunas aclaraciones importantes. Es errnea
la opinin tan comn de que los chamanes indgenas (de
ayer y de hoy) son meros charlatanes que, con sus
supercheras, embaucan a la gente. Esta es la imagen
propagada por los primeros doctrineros de la Conquista y
Colonia, cuya mentalidad medieval todava estaba
oscurecida por sus visiones de diablos y brujos europeos,
imagen que, por desgracia, sigue viva en los pases
latinoamericanos. Segn los conocimientos actuales
acerca de los chamanes, stos son y seguramente fueron
los intelectuales de sus sociedades. Ellos son los
observadores, los buscadores, los pensadores que tratan
de dar un sentido ala existencia humana y de introducir
un orden en el caos de la creacin. Entre los chamanes
hay especialistas, sea por inclinacin o por educacin
unos son curanderos y yerbateros, otros observan los
astros, otros trazan genealogas y fijan eventos del
pasado mtico-histrico en cantos y recitaciones; hay
especialistas en msica religiosa, en baile y canto. Todos
son mediadores entre la sociedad y el medio ambiente.
Los rituales del ciclo vital del individuo estn a cargo de
los chamanes, y as sus interpretaciones y presagios
adquieren gran importancia para el desarrollo de la vida
individual y comunal.
Un aspecto importante de estas prcticas y creencias
consiste en el papel del chamn como eclogo, como
planificador ecolgico. En la mayora de las regiones
donde se desarrollaron los cacicazgos colombianos, los
solsticios y equinoccios dividen el ciclo anual en cuatro
perodos de 90 das cada uno, trimestres que coinciden
con las dos estaciones secas y lluviosas. Estas fechas
constituyen, pues, las bases del calendario agrcola. La
periodicidad y predictabilidad de estos eventos sigue
siendo el foco de las preocupaciones de todo campesino.
Por cierto, tambin es un hecho que a veces no se
aprecia suficientemente que, aun sobre el nivel de
cazadores, recolectores y horticultores rudimentarios, se
pueden observar fenmenos cclicos cuya prediccin es
una necesidad vital para la sociedad. Tales fenmenos
recurrentes son, por ejemplo, las pocas de ovulacin y
de arribazn de peces; la periodicidad de las migraciones
de aves, moluscos marinos o animales de la selva; las
temporadas de brama y de cra de los mamferos; los
ciclos de insectos comestibles, y otras ms. Un buen
conocimiento de estos ciclos es de gran importancia para
la supervivencia y para que el chamn pueda programar
las actividades del grupo. As pues, sobre el nivel de
sociedades intensamente agrcolas, como lo eran los
cacicazgos, sociedades bsadas en el cultivo del maz y
otros cultivos de alto rendimiento, un conocimiento
adecuado de astronomia y meteorologa es una
necesidad apremiante, aun ms vital que sobre un nivel
de cazadores y pescadores.
Figura 70. Detalle de una estatua. Parque Arqueolgico.
San Agustn

Figura 71. Estatua. Parque Arqueolgico. San Agustn.

Figura 71A. Templete. Meseta B. San agustn.

Figura 72. Laja con cara incisa. Museo del Parque


Arqueolgico. San Agustn.

Figura 73. Estatua. Meseta A. Parque Arqueolgico. San


Agustn.

Figura 74. Cermica funeraria. Tierradentro. Museo


Nacional de Bogot. (ver figuras 70,71,71A,72,73 y 74)
La verdadera intensificacin de la agricultura
probablemente tuvo su origen en el hecho de que las
sociedades que formaban los cacicazgos haban
aprendido a reconocer y a utilizar las ventajas inherentes
en ciertos medioambientes fisiogrficos, donde la
distribucin de las lluvias, la insolacin, temperatura,
orientacin de vertientes, condiciones edficas y otros
factores ms, inducan al rpido crecimiento del maz y
permitan una gran variedad de otros cultivos. Es obvio,
entonces, que, en esta situaciones, un conocimiento de
fenmenos astronmicos y meteorolgicos era esencial.
En este medioambiente, en estas situaciones, la posicin
del chamn se vuelve poderosa, porque es entonces
cuando su conocimiento especializado de principios
ecolgicos se vuelve crucial. Creo que el avance
extraordinario que se observa durante la Etapa de los
Cacicazgos, en la produccin de alimentos, en el
comercio, la tecnologa y la creatividad artstica, se debi
ante todo a la influencia organizada de los chamanes en
su papel de astrnomos. calendaristas y administradores
de los recursos naturales; en suma, como especialistas
de lo cclico y previsible. Estoy inclinado a ver en este
fenmeno la transicin del chamanismo tribal a las
creencias religiosas sacerdotales de los cacicazgos.
Dentro del contexto de estas sociedades de rango,
basadas en sistemas agrcolas eficaces, emerge un
sacerdocio como un factor poderoso en la toma de
decisiones. Para reforzar sus pronunciamientos, que
principalmente se referan a la naturaleza y la ecologa,
su poder tena que ser legitimizado por sanciones
sobrenaturales. No obstante el nfasis dado a la
estabilidad y al crecimiento econmico, la religin
seguramente no era un fenmeno cultural secundario; la
religin era esencial para la cohesin social de la
comunidad, no slo por razones psicolgicas sino por la
influencia tan eficaz de chamanes y sacerdotes, quienes,
por medios religiosos, desempearon un papel dominante
en el bienestar social, al controlar y orientar la explotacin
de los recursos naturales.
Despus de haber expuesto estas consideraciones
introductorias al estudio de los cacicazgos, debo
ocuparme de las investigaciones arqueolgicas que, en
territorio colombiano, se han efectuado sobre esta etapa
prehistrica.
Como primer ejemplo nos puede servir la regin de San
Agustn, en el llamado Macizo Colombiano(6) . En el
captulo anterior me he referido ya a los mltiples
aspectos geogrficos tan favorables que encontramos en
esta regin que, seguramente, estuvo habitada ya desde
antes de la Etapa Formativa. Obviamente sera errneo
hablar aqu de "una cultura de San Agustn"; se trata de
muchas diferentes culturas, de muchas fases que se
sucedieron en estas montaas, cada una con sus
caractersticas propias y a lo largo de siglos y milenios.
Los orgenes de la vida sedentaria en San Agustn se
deben buscar en las regiones selvticas, tanto de las
cordilleras y llanuras aluviales de Colombia, como de la
Alta Amazonia. En efecto, en el arte escultrico de San
Agustn han sobrevivido ciertos rasgos de vestimenta,
adornos y annas que indican un origen selvtico tropical.
Asmismo, muchos de los animales que se representan
en las tallas de piedra, tales como jaguares, caimanes y
serpientes grandes, pertenecen al ambiente de los
grandes ros tropicales y no a la zona templada de las
cabeceras del ro Magdalena.
El rea arqueolgica de San Agustn parece carecer de
un centro urbano propiamente dicho, anque hay
pequeas agrupaciones de viviendas nucleadas.
Posiblemente este hecho se debe a la conformacin del
terreno; no existen planadas o vegas adecuadas y parece
que en todas las pocas prehistricas la poblacin viva
en pequeas aldeas dispersas. Pero tampoco hay que
pensar que todas las colinas de la actual zona
arqueolgica hayan sido ocupadas simultneamente;
ms bien se puede suponer un lento flujo y reflujo de la
poblacin local, y mientras que unas elevaciones estaban
pobladas otras permanecan deshabitadas durante algn
tiempo.
Lo que, desde luego, ha llamado la atencin, tanto de
arquelogos como del pblico en general, son las
grandes estatuas de piedra, centenares de las cuales se
hallan dispersas en lomas y valles. La forma y expresin
de dichas estatuas han llevado a las ms diversas
interpretaciones, muchas de ellas carentes de toda
credibilidad. Al mismo tiempo, la afanosa bsqueda de
ms y ms estatuas ha marcado el tipo de investigacin
cientfica ya que, por el empeo en descubrir ms
monumentos grandiosos, se ha dejado de lado el estudio
de contextos sociales, econmicos, tecnolgicos y
artsticos de los antiguos pobladores. Poco sabemos de
sus viviendas, sus cultivos, su cermica, y anque se han
abierto centenares de tumbas, ni los esqueletos, ni los
conjuntos de los ajuares han sido an publicados.
Sera errneo considerar a la luz de los conocimientos
actuales que San Agustn es ante todo una necrpolis o
un centro ceremonial. San Agustn es un gran foco
cultural donde se encuentran vestigios de toda clase de
actividades humanas, no slo de tipo religioso. Hay aqu
y all restos de aldeas, caminos, explanadas y
terraplenes, rampas y zanjas: abundan los inconfundibles
signos que marcan los linderos de antiguos cultivos. Los
desperdicios arrojados desde las casas forman capas de
varios metros de profundidad de fragmentos cermicos y
lticos. En fin, a cada paso se observan los testimonios de
una activa vida comunal en el pasado, que cubri una
extensin de unas 50.000 hectreas.
Se cuenta con una secuencia cronolgica parcial, basada
en excavaciones estratigrficas efectuadas en basureros,
y en ella definimos varios grandes perodos, todos
representados por ciertos complejos cermicos. El primer
perodo (Horqueta) abarca los ltimos siglos antes de
Cristo; el segundo (Isnos) comprende los cuatro primeros
siglos despus de Cristo, y el ltimo (Sombrerillos) ocupa
una posicin tarda, protohistrica a histrica. El perodo
ms antiguo (Horqueta) contiene rasgos estilsticos en su
cermica que la relacionan con el Segundo Horizonte
Inciso, es decir, el Formativo Tardo. El segundo perodo
(Isnos) no parece estar emparentado directamente con el
anterior; es ante todo un complejo pintado, con afinidades
con la regin del Quindo, como veremos ms adelante.
Hay indicios que sugieren que muchas obras de
ingeniera (allanamientos, terraplenes, montculos) fueron
construidas durante este perodo. A partir de 330
despus de Cristo, sigue un largo perodo de ms de mil
aos durante el cual no se conocen detalles
estratigrficos y slo en 1410 despus de Cristo
encontramos nuevamente un conjunto estratigrfico
(Sombrerillos) bien definido que, nuevamente,
corresponde a una poblacin muy distinta de las
anteriores. La ltima fecha de radiocarbono, asociada con
estos ocupantes, es de 1630 despus de Cristo y
demuestra que la regin de San Agustn estaba an
habitada por indgenas cuando buena parte del territorio
del pas ya haba sidodescubierta (7) .
El desarrollo cronolgico del arte estatuario no se conoce,
pero es evidente que se trata de un gradual desarrollo de
tcnicas y conceptualizaciones. Ya que estilsticamente
las esculturas varan en muchos detalles, su clasificacin
se hace en extremo diftcil y, ms an, su correlacin con
determinadas fases de desarrollo social y econmico. Por
cierto, cabe menionar aqu que la cermica de San
Agustn, sea cual fuese su edad o procedencia, es ms
bien sencilla en su acabado y decoracin, y que no ha
sido posible an relacionar sus caractersticas estilsticas
con determinado grupo de estatuas.

Una clasificacin muy tentativa de las estatuas podra


tener en cuenta los estilos siguientes: estatuas en forma
de columnas toscas y talla muy rudimentaria; estatuas
aplanadas, de seccin elptica, y estatuas
tridimensionales. Hay formas intermedias, as como
pequeas tallas en forma de clavija o taco; tambin hay
cabezas aisladas. Los temas o personajes que se
representan en estas esculturas son de una variedad
asombrosa y desafan toda clasificacin formal ms
detallada. Son seres humanos, animales y monstruos,
csi todos distorsionados, desproporcionados y con
rasgos bestiales. Es un arte cruel, brutal y que se basa en
una imaginacin cargada de violencia y terror. No
sabemos a quines representan estas esculturas: a
caciques, chamanes, "dioses" o ancestros; de todos
modos se trata de proyecciones psicolgicas muy
angustiadas, posiblemente visiones producidas por el uso
de drogas alucingenas (8)

__________

1. Sobre el concepto de "cacicazgo", vase: Carneiro,


Robert L. "A Reappraisal of the Role of Technology and
Organization in the Origin of Civilization",en: American
Antiquity. Vol. 39, pp. 179-186, 1974; id., "The Chiefdom:
Precursor of the State" en: The Transition to Statehood in
the New World (Grant O. Jones & Robert R. Kautz.
editores), pp. 37-79, Cambridge University Press,
Cambridge, 1981; Cohen, Ronald & Elinan R. Service.
Origins of the State: The Anthropology of Political
Evolution. lnstitute for the Study of Human Issues,
Philadelphia, 1978; Flannery, Kent V. "The Cultural
Evolution of Civilization" en: Annual Review of Ecology
and Systematics, Vol. 3, pp. 399-426, 1972; Fried, Morton
H. The Evolution of Political Society: An Essay in Political
Anthropology. Random House, New York, 1967; Isaac,
Bany L. "Resource Scarcity, Competition and Cooperation
in Cultural Evolution", en: A Reader in Culture Change.
Vol. I,Theories (Ivan A. Brady & Barry L. Isaac, editores),
pp. 125-143, Schenkman, Cambridge, Massachusetts,
1975; Peebles, Christopher & Susan M. Kus "Some
Archaeological Correlates of Ranked Societies" en
American Antiquity, Vol. 42, N 3, pp.42 1-448; Sanders,
William & Barbara J. Price Mesoamrica: The Evolution of
a Civilization. Random House, New York, 1968; Service,
Elman R. Primitive Social Organization: An Evolutionary
Perspective. Random House, New York, 1962. He
adoptado sobre el concepto de cacicazgo la definicin de
Carneiro (1981, p. 45). Harry L. Isaac (supra, 1975, p.
139) hace la siguiente observacin, que me parece
interesante: "In areas where wild resources were already
tightly clustered, sociocultural evolution easily could have
proceeded to the Chiefdom level in the absence of
agriculture. We will probably discover more instances of
this as... archaeology... becomes more sophisticated".
(regresar a 1)

2. Carneiro, Robert L.. 1981. pp. 46-48. (regresar a 2)

3. Service, Elman R. 1971, p. 140. (regresar a 3)


4. Carneiro. Robert L. 1974; 1981, p. 56. (regresar a 4)

5. Reichel-Dolmatoff, G. "The Agricultural Basis of the


Sub-Andean Chiefdoms of Colombia" en: The Evolution of
Horticultural Systems in Native South America: Causes
and Consequences (Johannes Wilbert, editor), pp. 83-
100, Caracas. 1961. (regresar a 5)

6. Entre las ms importantes fuentes sobre arqueologa


de la regin de San Agustn se pueden mencionar las
siguientes: Bruhns, Karen Olsen "A View from the Bridge:
Intermediate Area Sculpture in Thematic Perspective" en:
Baessler-Archiv, Neue Folge, Band XXX, pp. 147-180,
Dietrich Reimer Verlag, Berln, 1982; Cubillos, Julio
Csar. Arqueologa de San Agustn: El Estrecho, El
Parador y Mesita C. Fondo de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales. Banco de la Repblica,
Bogot, 1980; Duque Gmez, Luis. Exploraciones
Arqueolgicas en San Agustn. Ministerio de Educacin
Nacional, Bogot, 1964; Duque Gmez, Luis y Julio
Csar Cubillos. Arqueologa de San Agustn; Alto de los
ldolos, Montculos y Tumbas. Fondo de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica,
Bogot, 1979; id, Arqueologa de San Agustn: La
Estacin. Fondo de Investigaciones Arqueolgicas
Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1981;
Hernndez de Alba, Gregorio. La Cultura Arqueolgica de
San Agustn. Asociacin Colombiana de Cerveceras.
Bogot, 1978; Prez de Barradas, Jos.Arqueologa
Agustiniana. Ministerio de Educacin Nacional, Bogot,
1947; Preuss, Konrad Theodor.Arte Monumental
Prehistrico: Excavaciones en el Alto Magdalena y San
Agustn. Imprenta Salesiana, 2 Vol., Bogot, 1931:
Reichel-Dolmatoff, G. San Agustn: A Culture of
Colombia. Praeger Publishers, New York, 1972: id.,
Contribuciones al conocimiento de la estratigrafa
cermica de San Agustn, Colombia. Banco Popular,
Bogot, 1975. (regresar a 6)

7. El principal especialista en arqueologa agustiniana.


Luis Duque Gmez. y algunos de sus colaboradores, han
propuesto esquemas cronolgicos diferentes de los mos,
ya que ellos se basan en otras premisas metodolgicas.
(regresar a 7)

8. Vase al respecto el Captulo VI de Reichel-Dolmatoff,


G. San Agustn: A Culture of Colombia, Praeger
Publishers, New York, 1972. (regresar a 8)

LA ETAPA DE LOS CACICAZGOS (Continuacin)


Las manifestaciones culturales de la regin de San
Agustn indican que se trata de muy largas pocas de
ocupacin, de una poblacin agrcola densa y de una
mano de obra muy numerosa. Las construcciones de
tierra son obras pblicas que deben haberse efectuado
bajo la direccin de la autoridad de individuos e
instituciones que probablemente derivaban su poder no
slo de la posesin de bienes materiales sino tambin de
tradiciones sagradas.
Desde hace varias dcadas se ha prestado especial
atencin en el pas a la regin de San Agustn, cuya
arqueologa ante todo ha sido estudiada por Luis Duque
Gmez. A l se deben muchsimas publicaciones as
como la iniciativa y mantenimiento del Parque y del
Museo Arqueolgico de San Agustn. El nfasis en San
Agustn es bien justificado ya que, como he dicho, se
trata de un gran foco cultural de trascendencia
americana.

Figura 75. Cermica trpode. Tierradentro. Museo


Nacional de Bogot.

Figura 76. Cermica pintada. Quindo. Museo, Nacional


de Bogot.

Figura 77. Champ-lev, vasija con decoracin. Quindo.


Museo Nacional de Bogot.

Figura 78. Vasija zoomorfa, de doble vertedera. Quindo.


Museo Nacional. Bogot.
Figura 79. Vasija con doble vertedera. Quindo. Museo
Nacional. Bogot.

Figura 80. Vasija zoomorfa. Quindo. Museo


Nacional. Bogot.(ver figuras 75,76,77,78,79 y 80)
A poca distancia de la regin de San Agustn est
Tierradentro, otra zona arqueolgica en la cual se
reconocen vestigios de antiguos cacicazgos (9) . El rasgo
cultural ms conocido hoy de Terradentro consiste en
grandes criptas o templos funerarios subterrneos que se
encuentran en las cimas de algunas lomas de ese paisaje
tan accidentado y montaoso. Estas cmaras son
accesibles solo por estrechas escaleras de caracol,
talladas en la roca, que llevan a una gran bveda. El
techo est sostenido por gruesos pilares toscamente
labrados, que dividen el espacio circular u ovalado en una
serie de nichos o sectores donde yacen grandes urnas
funerarias acompaadas de cermicas que forman el
ajuar. Lo ms llamativo de estas criptas consiste en la
decoracin del techo y paredes, pues todo el interior est
cubierto de motivos pintados en blanco, negro, rojo y
amarillo. El motivo de base consiste en una red de Lneas
que forman campos romboidales y con ellos se combinan
grandes caras humanas estilizadas, as como
representaciones de reptiles (10) .

En Tierradentro se encuentran tambin algunas estatuas


esculpidas en piedra, pero son algo menos estilizadas
que las de San Agustn y no tienen aquellas expresiones
feroces. La cermica de Tierradentro que ms se destaca
consiste de vasijas ms bien burdas de color oscuro,
decoradas con franjas modeladas, crculos impresos,
serpientes en alto relieve y caras humanas de contorno
triangular.
En lo que se refiere a las relaciones con San Agustn, se
dispone slo de pocos datos. Parece que algunas fases
de San Agustn y Tierradentro estn relacionadas pero
an no se ha establecido una correlacin claramente
comprobda. Si tenemos en cuenta las diferentes formas
de entierro, la gran elaboracin de las cmaras pintadas y
la existencia de obras pblicas de ingeniera tales como
terraplenes, rampas, zanjas de irrigacin y otras,
podemos concluir que Tierradentro fue otra regin donde
se desarrollaron uno o varios cacicazgos importantes. Por
cierto, es interesante observar que se han encontrado
slo pocos objetos de orfebrera en estas dos regiones
del Macizo Colombiano; en la mayora de los casos
parece tratarse estilsticamente de piezas introducidas
desde afuera, aunque tambin hay indicios de orfebrera
local.

El verdadero foco central donde se desarrollaron


cacicazgos de muy larga trayectoria aparentemente fue la
regin del Quindo, en la Cordillera Central (11) . Al
hablar de arqueologa colombiana se asocia
generalmente esta regin con los indios Quimbayas del
siglo XVI y con ciertos complejos cermicos y de
orfebrera. Pero estas identificaciones son errneas y se
prestan a confusiones, pues los indios Quimbayas del
siglo XVI eran slo una pequea tribu ubicada
aproximadamente entre el ro Chinchin y el ro Paila,
mientras que los vestigios arqueolgicos de la
errneamente llamada "Cultura Quimbaya" abarcan una
zona mucho ms grande. Las vertientes alrededor de
este grupo de grandes volcanes extintos son muy frtiles,
superiores aun a las del Macizo Colombiano, y la
extraordinaria abundancia de los yacimientos
arqueolgicos demuestra que ese trata de una regin
cultural que, desde miles de aos, ha sido poblada por
diversos grupos indgenas. Obviamente no se trata de
una poblacin homognea sino d desarrollos culturales
en los cuales se combinaron perodos de migraciones y
guerras, con perodos de estabilidad y continuidad.
Adems, cuando hablo aqu del Quindo como gran foco
cultural, no me estoy refiriendo solamente al macizo
volcnico y sus vertientes inmediatas sino incluyo las
vertientes orientales hasta el ro Magdalena, por lo menos
entre Honda y El Guamo, as como tambin el Valle del
Cauca y las faldas adyacentes de la Cordillera
Occidental.
Desde los mismos aos de la Conquista, y sobre todo a
partir de la segunda mitad del siglo pasado, el Quindo y
su riqueza arqueolgica han sido el centro de actividades
de los buscadores de tesoros, de los guaqueros. Estas
gentes han hecho, y siguen haciendo, un dao
inmensurable al patrimonio de la nacin, al destruir la
evidencia cientfica y artstica de los lugares excavados
con el solo afn de lucro. El Quindo y sus alrededores
ofrecen pues un campo desolador donde resulta en lo
sumo difcil encontrarun cementerio indgena intacto. Hay
sin embargo muchsimos sitios de vivienda y basureros
intactos, pues slo excepcionalmente han sido
explorados. Por cierto, entre los hacendados y
profesionales, desde el siglo pasado, ha habido algunos
que formaron colecciones particulares, no slo de objetos
de oro sino tambin de cermicas y de artefactos Lticos.
Muchas de estas colecciones fueron vendidas o
regaladas a museosextranjeros (12) , pero por fortuna
an existen en Colombia algunos conjuntos valiosos, sea
en museos oficiales o en manos particulares. Sin
embargo, se presenta el problema de que las piezas que
conforman estas colecciones generalmente carecen de
toda documentacin referente a las condiciones del
hallazgo, a las asociaciones y dems detalles de
importancia arqueolgica. A veces no se conoce ni el
municipio dentro de cuyo lmite fue encontrado el objeto.
Al examinar las colecciones "Quimbaya" salta a la vista
que se trata de etapas y fases cronolgicas muy diversas.
En efecto, se observa toda una gama tipolgica que
abarca tal vez 3.000 aos, desde la Etapa Formativa
Temprana hasta la poca de la conquista espaola.
Tambin es un hecho que estas colecciones "Quimbaya"
fueron adquiridas con criterios selectivos, donde prim el
valor esttico o extico del objeto; por tal motivo dentro
de aquellos conjuntos no aparecen pues cermicas
sencillas o sin decoracin; es decir, las de uso comn y
domstico. Infortunadamente este mismo criterio del
coleccionista esteta tambin ha sido la regla para la
adquisicin en general de objetos de museo del pas; por
consiguiente, aquellas colecciones no son realmente
representativas de las culturas arqueolgicas en cuestin.

Fue slo en pocas recientes cuando algunos


arquelogos han comenzado a hacer excavaciones
estratigrficas y a clasificar sistemticamente las
colecciones existentes, pero no obstante estos esfuerzos,
se est an lejos de disponer de un mareo de referencia
temporal y espacial de las antiguas culturas del Quindo.
Veamos aqu un breve resumen de los pocos datos
disponibles.
La arqueloga norteamericana Karen Olsen Bruhns
(1976) iicialmente agrup la cermica del Cauca Medio y
regiones vecinas, en ocho categoras, basndose en
criterios de decoracin y tratamiento de la superficie.
Posteriormente reagrup estas categoras en cuatro
grandes complejos o estilos cermicos; cada uno
representa un conjunto delimitado en tiempo y espacio,
pero en su totalidad corresponden a aquel vago concepto
de "ceramica quimbaya". Estos cuatro complejos fueron
llamados Complejo Cauca Medio, Complejo Caldas,
Complejo Carmelita Inciso y Complejo Tricolor; como se
ve, dos complejos se denominan segn zonas
geogrficas, mientras que los otros dos reciben su
nombre de acuerdo con rasgos decorativos.
El Complejo Cauca Medio se extiende ante todo entre
Buga y Medelln e incluye el subestilo llamado Yotoco
(Bray & Moseley, 1969-1970). Las principales
caractersticas de la cermica del Cauca Medio son:
recipientes de pasta dura y delgada, con decoracin
negativa negra sobre fondo rojo o blanco; tambin hay
figurinas con esta decoracin. Se mencionan varias
clases de cermicas tales como Negativa Tricolor,
Negativa Punteada y Blanca Negativa sobre Naranja. En
lo que se refiere a formas, stas incluyen copas de base
cmca truncada, cazuelas semiesfricas y vasijas
cnicas truncadas. Una forma parecida a un nfora
clsica es frecuente en ambos complejos, Cauca Medio y
Caldas. Otras formas son vasijas antropomorfas, vasijas
con vertederas en forma de estribo, vasijas con doble
vertedera, vasijas silbantes y un gran nmero de
otras formas (13) . Hay algunas representaciones de
casas con techo de dos aguas y hay muchas variantes de
vasijas antropomorfas o figuras que representan
personajes ricamente pintados, a veces sentados en
banquitos. Todas estas cermicas proceden ante todo de
entierros y poco se sabe de la cermica de uso
domstico. Algunas fechas de radiocarbono colocan el
Complejo Cauca Medio alrededor de 1100 despus
de Cristo (14) .

Figura 81. Figura antropomorfa. Quindo. Museo


Nacional. Bogot.
Figura 82. Figura antropomorfa. Quindo. Museo
Nacional. Bogot.
Figura 83. Figura antropomorfa. Quindo. Museo
Nacional. Bogot.

Figura 84. Placa de cermica, de uso desconocido.


Popayn, Cauca

Figura 85. Motivo decorativo de una pintadera plano.


Quindo.

Figura 86. Motivo decorativo de una pintadera


plana. Quindo.(ver figuras 81,82,83,84,85 y 86)
El Complejo Caldas se encuentra en una regin ms
restringida y se limita ms bien al territorio del antiguo
departamento de Caldas. Consiste de varios estilos
estrechamente interrelacionados y que a grandes rasgos
se caracterizan por la decoracin negativa negra sobre
bao rojo. Un subestilo, identificado en el sur, se
denomina Sonso (Bray & Moseley, 1971), o "Calima",
segn estos dos investigadores. Tambin se destaca el
estilo Aplicado Inciso que se liniita al norte del
departamento de Caldas y al sur de Antioquia. En este
caso la decoracin consiste en elementos modelados y
aplicados, as como en incisiones superficiales; se
representan caras o cuerpos humanos grotescamente
distorsionados, que se adaptan a la superficie de vasijas
cuya parte superior generalmente tiene la forma de un
rombo. Estilsticamente el Complejo Caldas est derivado
del Complejo Cauca Medio, y las fechas radiocarbnicas
lo comprueban (15) , pero hay mucha diversidad
decorativa. Las figuras antropomorfas slidas
rectangulares, as como las huecas, pintadas, estn
asociadas a uno de los subestilos del Complejo Caldas.
Los dos restantes complejos que Bruhns aisl son el
Complejo Marrn Inciso y el Complejo Tricolor, los cuales
ocurren en el rea restringida de Pereira (departamento
de Risaralda) y Manizales (departamento de Caldas). El
Complejo Marrn Inciso se observa ante todo en urnas
funerarias de forma aproximadamente cilndrica,
adornadas con varias prominencias en la zona del
hombro que, por su parte, estn rodeadas por lneas
incisas que forman arcos sobre estos abultamientos. A
veces dichas urnas estn adornadas con figuras
humanas o, por lo menos, con caras modeladas y de
contornos aproximadamente triangulares. Representan
un fenotipo humano que se encuentra a veces en la
cermica y la orfebrera de la regin del Quindo, pero
que tambin aparece muy notablemente en el valle del
ro Sin (16) .
El lector se habr dado cuenta de que nos encontramos
aqu delante de una gran variedad de tradiciones
cermicas que indican tanto una gran extensin de
poblacin, como largos perodos de desarrollo. Al
comparar en detalle las numerossimas colecciones que
proceden de la regin del Quindo, se observan piezas
que indudablemente se relacionan con el Primer
Horizonte Inciso (Mons), con el Segundo Horizonte
Inciso (Momil), con el Primer Horizonte Pintado (ro
Ranchera), con cermicas de Tierra Alta (Sin),
Arrancaplumas (Tolima) y ro de la Miel (Caldas). Dentro
del total de material cermico conocido de la regin del
Quindo, puede que existan piezas aisladas introducidas
por comercio, pero no creo que esto sea la nica
explicacin; en efecto, tengo la impresin de que ciertos
complejos cermicos tales como los del Formativo
Temprano a Tardo, en una poca se extendieron hasta
el Quindo; por ejemplo, que la gente que produjo el
complejo de Arrancaplumas efectivamente vivi en las
faldas de la Cordillera Central y que, en pocas ms
recientes, haya habido un contacto estrecho entre las
culturas del Magdalena Medio y las del Quindo y del
Cauca Medio. Estos problemas se resolvern slo en el
futuro, cuando los investigadores dejen de embelesarse
por el objeto, por tumbas y criptas, y se dediquen a la
excavacin estratigrfica de basureros, sitios
habitacionales y restos de talleres cermicos, lticos y
metalrgicos.
Cabe preguntamos: cul es el contexto ms amplio de
esta profusin de cermicas que se encuentran en la
regin del Quindo? Los datos arqueolgicos basados en
excavaciones controladas son pocos. Parece que la
pauta de asentamientos era la de aldeas dispersas
rodeadas de campos de cultivo, ante todo de maiz.
Existen en la regin minas de oro y de sal pero no hay
datos acerca de grandes obras de ingeniera tales como
grandes montculos o terraplenes. Hay algunas pocas
estatuas de piedra, pero ms bien talladas en relieve.
El rasgo cultural que ms se conoce son los entierros. El
principal tipo consiste en un pozo vertical con una o
varias cmaras laterales en el fondo, pero tambin hay
entierros en tumbas rectangulares revestidas de lajas, o
en simples pozos ms bien superficiales. Hay entierros
primarios y secundarios, individuales y colectivos.
Claramente, la sociedad (o sociedades) que construy
estas tumbas estaba basada en una organizacin por
rangos, pues la calidad del ajuar vara muy notablemente
y as nos da la medida de las diferencias de rango y
prestigio. Los muertos de alto rango (caciques,
chamanes, guerreros) fueron enterrados en grandes
bvedas muy elaboradas, probablemente junto con sus
criados y mujeres. Los ajuares consisten a veces de
centenares de cermicas, tanto de vasijas como de
figurinas, y adems se encuentran collares hechos de
piedras semipreciosas, volantes de huso, rodillos o sellos
para decorar el cuerpo, hachas y cinceles, y muchos
otros artefactos ms. En buena parte la riqueza personal
consista en objetos de oro. No slo se han encontrado
joyas tales como narigueras, orejeras, pulseras,
mscaras, collares, anillos, pectorales y diademas, sino
tambin recipientes, cucharas, anzuelos, agujas y pinzas
para depilar. Un rasgo cultural muy comn fue el uso de
la coca masticada; para lograr el efecto deseado se deba
consumir adicionalmente una pequea cantidad de cal
viva que se guardaba en frascos (17) provistos de un
pequeo orificio por el cual se extraa la cal pulverizada,
por medio de un palillo o estilo alargado. Ambos
elementos los frascos y los estilos preciosamente
hechos de oro, se han encontrado en los entieitos y
tambin existen representaciones humanas que muestran
personas que llevan estos artefactos en sus manos. En
algunos entierros, se han encontrado armas tales como
lanzas y macanas, manufacturadas de dursimas
maderas; en otros haba esqueletos humanos coronados
de diademas y cuyos dedos estaban cubiertos con garras
de jaguar hechas de oro. En el otro extremo de la escala
social los entierros contienen apenas una o dos vasijas
sencillas y, tal vez, una nariguera de oro de bajos
quilates. Entre los dos extremos se observa toda la gama
de rangos, expresada en la cantidad y calidad de sus
ofrendas funerarias.
__________
9. Sobre la arqueologa de Tierradentro, vanse entre
otros: Chaves, Alvaro y Mauricio Puerta. Entierros
Primarios de Tierradentro. Fondo de Investigaciones
Arqueolgicas Nacionales, Banco de a Repblica,
Bogot, 1980; Chaves Mendoza. Alvaro & Mauricio
Puerta Restrepo. Tierradentro. Mayr & Cabal, Ltda.
Editores Diseadores, IBM de Colombia, Bogot, 1978;
Long, Stanley Vernon & Juan A. Yangez B.
"Excavaciones en Tierradentro" en Revista Colombiana
de Antropologa, Vol. XV, pp. 9-129. Bogot. 1970-197 1;
Nachtigall, Horst. Tierradentro: Archologie und
Ethnographie einer kolumbianischen Landschaft. Zrich.
1955: Prez de Barradas. Jos. Arqueologa y
antropologa precolombinas de Tierradentro. Bogot,
1937. (regresar a 9)

10. Muchos de los motivos pintados se relacionan


probablemente con fosfenos. (regresar a 10)

11. Sobre la arqueologa de la regin del Quindo y


zonas aledaas, vanse: Bruhns, Karen Olsen. "Ancient
Pottery of the Middle Cauca Valley" en: Cespedesia, Vol.
V, Nos. 17-18, pp. 101-196, Jardn Botnico del Valle,
Cali, 1976; id. "Stylistic affinities between the Quimbaya
gold style and a little-known ceramic style of the Middle
Cauca Valley. Colombia" en: awpa Pacha, Vols. 7-8, pp.
65-90, Institute of Andean Studies. University of
California, Berkeley, 1971: Duque Gmez, Luis. Los
Quimbayas: Resea etnohistrica y arqueolgica.
Imprenta Nacional, Bogot, 1970; Gallagher,
Jacki.Companions of the Dead: Ceramic Tomb Sculpture
from Ancient West Mexico. Museum of Cultural History,
University of California, Los Angeles, 1983; Lathrap
Donald W., John S. Isaacson y Colin McEwan "On the
Trail of the Finest Metallurgy of the Ancient New World:
How old is the Classic Quimbaya Style" en:Field Museum
of Natural History Bulletin, Vol. 55, N 10. pp. 11-19,
Chicago, 1984; Llanos Vargas, Hctor. Los cacicazgos de
Popayn a la llegada de los Conquistadores. Fundacin
de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de
la Repblica, Bogot, 1981; Long, Stanley V. "Formas y
distribucin de tumbas de pozo con cmara lateral" en:
Razn y Fbula. Revista de la Universidad de los Andes,
Vol. 1, pp. 73-87, Bogot; Prez de Barradas, Jos.
Orfebrera Prehispnica de Colombia: Estilos Quimbaya y
otros. 2 Vol. Talleres "jura". Madrid, 1966; Restrepo
Tirado, Ernesto. Ensayo etnogrflco y arqueolgico de la
Provincia de los Quimbayas en el Nuevo Reino de
Granada. Imprenta de Eulogio de las Heras, Sevilla.
1929; Trimborn, Hermann. Seoro y Barbarie en el Valle
del Cauca. Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo,
Madrid, 1949. (regresar a 11)
12. En 1892, con ocasin de la celebracin del 1V
Centenario del Descubrimiento de Amrica, el Gobierno
de Colombia regal al de Espaa un gran conjunto de
objetos de orfebrera precolombina, el llamado "Tesoro de
los Quimbayas", acompaado de una coleccin muy
numerosa de piezas cermicas procedentes ante todo de
la regin del Quindo. Parte de esta coleccin cermica
se encuentra en el Field Museum of Natural History. en
Chicago, ciudad donde, en el mismo ao, se celebr una
Exposicin Mundial en la cual fueron expuestas estas
piezas colombianas. Vase: Restrepo Tirado, Ernesto & I.
Arias. Catlogo de los objetos que presenta el Gobierno
de Colombia ala Exposicin Histrica Americana en
Madrid. Madrid, 1893; Seler, Eduard. Peruanische
Alternhmer. Berln, 1893 (Lminas XLIX-LXIV). El
Tesoro de los Quimbayas se encuentra en el Museo de
Amrica, en Madrid. El Presidente Rufino Cuervo regal
al arquelogo alemn Adolf Bastian, una numerosa
coleccin procedente de la Cordillera Central, para el
Museo de Berln (vase Bastan, A. Die Culturlnder des
Alten America. 2 Vol., Berln, 1878, p. 333). Un gran
coleccionista colombiano de aquella poca, quien reuni
muchas piezas de la Cordillera Central, sobre todo de
Antioqua, fue Gonzalo Ramos Ruiz. La mayora de su
coleccin la vendi a museos europeos, afines del siglo
XIX, pero un lote muy importante fue vendido, hace unos
veinte aos, por Alfredo Ramos Urdaneta, al Museo del
Oro, Banco de la Repblica. (regresar a 12)

13. Encuentro infortunada la costumbre de utilizar


trminos como alcarraza o gazofilacio, para describir las
formas cermicas precolombinas del Quindo. Tambin
designaciones como florero, compotera, chocolatera,
pebetero, o colombianismos como chorote, mate,
mcura. moya, pora, rogache debern evitarse en una
descripcin tcnica. Es extrao en una publicacin
cientfica el uso del vernacular de guaqueros para la
descripcin de entierros. (regresar a 13)
14. Dos muestras de carbn tomadas de un entierro
encontrado en el municipio de Crdoba (Quindo) dieron
las fechas siguientes: 850 80 antes de presente (1100
despus de Cristo> y 550 70 antes de presente (1400
despus de Cristo) (vase Bruhns. 1976. p. 103).
(regresar a 14)
15. Dos muestras de carbn de un entierro de La
Tebaida (Caldas) dieron las fechas de 830 90 antes de
presente (1120 despus de Cristo) y 900 120 antes de
presente (1050 despus de Cristo) (Vase Bruhns. 1976,
p. 103). (regresar a 15)

16. La comparacin estilstica que Bruhns hizo entre una


pieza del Tesoro de los Quimbayas y una urna funeraria
del Complejo Carmelita Inciso suscit una hiptesis
interesante acerca de la edad de estas dos categoras de
artefactos y la actividad volcnica en las cordilleras
ecuatorianas y colombianas. Al respecto vase Latbrap,
Donald W., John S. Isaacson y Colin McEwan. supra.
Nota 11. 1984. (regresar a 16)

17. En la literatura antropolgicacolombiana estos


recipientes para cal se denominan generalmente con el
trmino indgena poporo. Los llamados "alfileres" de oro
que se encuentran en las regiones del Quindo y del ro
Calima, muy probablemente sirvieron para extraer una
pequea cantidad de cal, mojando con la lengua el
extremo de la varita.Algunas obras sobre orfebrera
colombiana son las siguientes: Bray, Warwick "Gold
Working in Ancient America" in El Dorado: The Gold of
Ancient Colombia (Julie Jones, editor). pp. 33-40; id.; ibid.
"The Organization of the Metal Trade", pp. 41-52, Center
for lnter-American Relations and The American
Federation of Arts, New York, 1974; Plazas de Nieto,
Clemencia. Nueva Metodologa para la Clasificacin de
Orfebrera Prehispnica. Jorge Plazas Editor Ltda.,
Bogot, 1975: Reichel-Dolmatoff, G. "Things of Beauty
Replete with Meaning - Metals and Crystals in Colombian
Indian Cosmology" en:Goldand Emerald Treasures of
Colombia (Dorothy Halle Seligman, editor), pp. 17-33,
Natural History Museum, Los Angeles, 1981; Prez de
Barradas. Jos. Orfebrera Prehispnica de Colombia,
Estilo Calima. 2 Vol. Talleres Grficos "Jura". Madrid,
1954; id., ibid., Orfebrera Prehispnica de Colombia.
Estilos Tolima y Muisca. 2 Vol., 1958; id., ibid., Orfebrera
Prehispnica de Colombia, Estilos Quimbaya y otros. 2
Vol., 1966; Root, William C. "Pre-Columhian Metalwork of
Colombia and its Neighbours en: Essays n Pre-
Columbian Art and Archaeology (Samuel K. Lothrop,
editor). pp. 242-257. Harvard University Press,
Cambridge, Massachusetts. 1964; Restrepo. Vicente,
Estudio sobre las Minas de Oro y Plata de Colombia.
Banco de la Repblica. Archivo de la Economa Nacional.
Bogot. 1952. (regresar a 17)

LA ETAPA DE LOS CACICAZGOS (Continuacin)


Para resumir se puede decir lo siguiente: en trminos de
alfarera y orfebrera la regin del Quindo es tal vez la
ms avanzada en tecnologa y, en lo que se refiere a la
esttica de sus productos, se pueden destacar algunas
joyas de orfebrera o formas de cermica como piezas de
gran belleza. No cabe duda de que estos logros artsticos
y tecnolgicos sean el resultado de una larga evolucin
cultural; tanto ms es de deplorar la falta de
investigaciones sistemticas en esta zona tan importante
del pas. En efecto, mientras que no se disponga de una
columna estratigrfica para la regin del Quindo, que nos
muestre una aproximada secuencia de fases de
desarrollo durante los dos o tres mil aos precedentes a
la Conquista, sera prematuro tratar de trazar relaciones
culturales con otras regiones.
Otra zona donde se encuentran vestigios de culturas
arqueolgicas que sugieren la forma de antiguos
cacicazgos est constimida por la hoya del ro Calima
(departamento del Valle) y por las vertientes orientales de
la Cordillera Occidental, a la espalda de las cabeceras de
aquel ro. Calima no fue el nombre de ninguna tribu, y al
atribuir esta designacin a un conjunto de vestigios
arqueolgicos, debemos tener en cuenta que
nuevamente se trata de artefactos que pertenecen a
diferentes fases culturales y cronolgicas.
El primer arquelogo que efectuara excavaciones en
aquella parte de la Cordillera Occidental fue el sueco
Henry Wassn, del Museo de Gteborg, quien, en 1935,
investig la vertiente entre las poblaciones de Yotoco y
Restrepo, en el Valle del Cauca (18) . Wassn excav
nueve tumbas de pozo con cmara lateral y encontr en
ellas algunas cermicas, volantes de huso, hachas de
piedra y unos pequeos adornos personales de tumbaga.
En aquellos aos el nombre Calima an no se aplicaba a
los vestigios arqueolgicos de la regin, y fue slo en la
dcada de los cuarenta cuando los guaqueros hallaron
entierros muy ricos en las cabeceras del ro Calima, que
este nombre comenz a ser asociado con las cermicas y
joyas de oro encontradas all.
Las investigaciones en mayor escala se iniciaron en 1962
cuando una misin inglesa, bajo Warwick Bray, practic
excavaciones dentro de un proyecto que sigue
desarrollndose desde entonces (19) . Warwick Bray y
sus colaboradores lograron descubrir una compleja red
de caminos prehistricos cuyo trazado sugiere buenos
conocimientos de ingeniera aborigen. Gran parte de las
leves colinas del alto ro Calima muestran las huellas
inconfundibles de una densa poblacin prehistrica que
haba transformado esta regin en un paisaje cultural,
marcado por gran nmero de zanjas superficiales de
drenaje que cubran los antiguos campos de cultivo.
Tambin encontraron gran nmero de plataformas donde
estaban ubicadas las casas, las cuales ocasionalmente
formaban ncleos que indicaban aldeas. Un rasgo muy
interesante consiste en extensas plataformas ovaladas,
en cuyo. centro sobresale un afloramiento de roca
natural; probablemente se trata de lugares que tuvieron
una funcin ritual.
La forma principal de los entierros consiste nuevamente
de pozos verticales provistos de una cmara lateral. Las
marcadas diferencias en la calidad y cantidad del ajuar
indican, tal como en el caso del Quindo, una sociedad
basada en un sistema de rangos. Los objetos de oro que
se han encontrado en estos lugares funerarios
constituyen joyas personales muy elaboradas con que se
ataviaba a los difuntos. Las piezas ms espectaculares
son los grandes pectorales adornados con mascarones
repujados. Hay diademas, brazaletes, narigueras,
orejeras, pinzas y otros objetos, generalmente
manufacturados de oro de muy buena ley. Un artefacto
caracterstico son los llamados "alfileres", instrumentos
para extraer la cal de un recipiente; son varitas slidas de
oro en cuyo extremo superior hay una pequea escultura
antropo o zoomorfa elaborada con la tcnica llamada de
cera perdida.
El primer esbozo cronolgico para la regin fue
presentado por Warwick Bray, quien obtuvo algunas
fechas radiocarbnicas y de termoluminiscencia en sus
excavaciones en el Valle del Cauca, adyacente a la
regin del Calima. En la Hacienda Moralba y otros sitios
vecinos defini el Perodo Yotoco, con una posicin
cronolgica aproximadamente de 1000 despus de Cristo
a 1200 despus de Cristo (20) . Formas caractersticas
consisten en vasijas decoradas con motivos curvilineares
pintados en tres colores, as como vasijas globulares, de
cuello cilndrico y provistas de tres asas, dos en la parte
alta del cuello y una eh la parte basal. Tambin existen
vasijas silbantes en forma de sapo, con dos vertederas.
Sigue el Perodo Sonso, a partir de 1200 despus de
Cristo, hasta la conquista espaola. La forma cermica
ms caracterstica es la de copas decoradas con pintura
negra sobre fondo rojo. A diferencia de la cermica de
Yotoco, la de Sonso muestra motivos de lneas rectas y
de paneles negros rectangulares. A esta secueneia
relativamente tarda, Bray antepone un perodo hipottico
que designa como Calima Temprano (llama), fechado
aproximadamente entre 300 aos antes de Cristo y 1000
despus de Cristo. A este primer perodo se atribuyen
muchas cermicas modeladas y decoradas con un fino
hachurado zonificado de lneas rectas muy
simtricamente trazadas. Una forma caracterstica
muestra una persona modelada en posicin acurrucada y
que lleva en su espalda un gran canasto cilndrico, el cual
se confunde con el mismo cuerpo de la persona. Al
mismo estilo pertenecen vasijas modeladas zoomorfas o
de personas de pie.
Aqu cabe una observacin sobre el fenotipo con el cual
se representan las caras humanas en el arte alfarero
Calima Temprano. En los perodos Yotoco y Sonso los
rasgos faciales consisten por lo general de ojos en forma
de grano de caf, con prpados pesados, y una nariz
grande curva, de marcado filo; en trminos generales
este tipo es bastante parecido al de muchas
representaciones cermicas de la regin del Quindo. En
cambio, el fenotipo del Perodo Calima Temprano es muy
diferente, pues la nariz es corta y abultada, los labios son
gruesos y dos profundas arrugas separan las mejillas de
la boca (21) . Esto da la impresin de que el Perodo
Calima Tardo representa personas de un tipo fsico
diferente. Sin embargo, el problema se complica al
observar que algunos de los mascarones de oro que
pertenecen a la orfebrera del Perodo Calima Tardo
muestran un fenotipo similar al de ciertas vasijas
antropomorfas de la regin del Quindo. El significado de
estas diferencias se sabr slo cuando se disponga de
una secuencia cronolgica de ambas regiones.

Las relaciones externas de la regin del Calima son muy


complejas. Indudablemente existi un estrecho contacto
con las culturas del Quindo, atestiguado por muchos
elementos que comparten, pero la naturaleza precisa de
estos contactos es incierta, ya que en ambas regiones se
trata de largas secuencias de desarrollo que tal vez no
siempre fueron sincrnicas. Tambin hay indicios de
relaciones entre el Valle del Cauca, Calima y
San Agustn (22) .

Figura 87. Vasija en forma de un hombre cargando un


canasto. Ro Calima. Museo Arqueolgico. Cato del
Marqus de San Jorge. Bogot.
Figura 88. Vasija zoomorfa. Ro Calima. Museo Nacional.
Bogot.
Figura 89. Vasija de doble vertedera. Ro Calima. Museo
Nacional. Bogot.

Figura 90. Vasija antropomorfa: Yotoco. Valle. Rectora


de la Universidad de los Andes, Bogot.
Figura 91. Plato pintado. Nario. Museo Nacional.
Bogot.

Figura 92. Vasija pintada. Nario. Museo Nacional.


Bogot. (ver figuras 87,88,89,90,91 y 92)
Un problema especial consiste en la penetracin de las
culturas del ro Calima hacia la Costa Pacfica. En 1960
excavamos mi esposa y yo el sitio de Catanguero, sobre
el bajo ro Calima, cerca de su confluencia con el ro
San Juan(23) . Fuera de relacionarse con las cermicas
del Perodo Mataje I, de la regin de Tumaco (vase
Captulo V) se observan ciertos rasgos que sugieren un
parentesco con el Perodo Calima Temprano propuesto
por Bray, especialmente la decoracin finamente incisa y
zonificada. Una fecha basada en partculas de carbn
vegetal es de 2200 100 antes del presente, lo que sera
250 aos antes de Cristo. Hace poco ha sido sugerido
que la difusin procedi del Quindo hacia el Calima y de
all hacia la Costa Pacfica y Tumaco (24) .
Subiendo el ro Cauca y explorando la Zona Andina del
sur del pas, se encuentran vestigios de pequeos
cacicazgos en las faldas de las cordilleras. Cerca de Cali
han sido identificados tres complejos cermicos:
Pichind, ro Bolo y Quebrada Seca, todos ellos
denominados segn los pequeos ros en cuyas riberas
se excavaron algunos sitios habitacionales y
de entierros (25) . Las sepulturas consisten de pozos con
cmaras laterales de planta circular o elptica,
generalmente ubicados en lo ms alto de las colinas o
filos. En Pichind los pozos verticales estaban rellenos de
cantos rodados, lo cual no se observ en los otros
complejos. Cada complejo cermico muestra rasgos
distintivos. Los ajuares de Pichind consisten de vasijas
burdas, a veces usadas como urnas que se encuentran
asociadas con volantes de huso. La cermica de ro Bolo
se destaca por su bao rojo y sus formas algo ms
variadas tales como copas de pie alto. Quebrada Seca es
complejo ms elaborado; uno de los sepulcros contena
cinco entierros primarios acompaados por 260 vasijas, y
algunas otras tumbas contenan as mismo gran nmero
de cermicas. La mayora de las vasijas est cubierta de
un bao rojo que cubre toda la superficie externa,
excepto una franja alrededor del cuello. Una forma
bastante comn consiste en un recipiente de pedestal
alto, adornado con incisiones irregulares, pequeos
elementos aplicados y caras humanas modeladas. Los
tres complejos de los alrededores de Cali no parecen
tener relaciones con las culturas prehistricas de
Tierradentro, Calima y Quindo; probablemente se trata
de desarrollos comparativamente recientes que datan de
pocos siglos antes de la Conquista.

Cerca de Popayn, en la zona de la hacienda La


Marquesa, se ha encontrado otra extensin de las
tumbas con cmara lateral que, en estas partes, parecen
identificarse con los cacicazgos. All se hall un entierro
que contena un conjunto extraordinario de ofrendas.
Entre otras piezas, se destacan varias figuras
antropomorfas de cermica, las que muestran guerreros
(?) que llevan escudos circulares y cascos con crestas;
ellos estn sentados sobre banquitos de cuatro patas.
Nuevamente se observa en estas figuras la deformacin
artificial de las pantorrillas y se puede tal vez sugerir una
relacin entre estas figuras de guerreros o chamanes y
las del gran complejo funerario del Magdalena Medio.
Sobre la espalda de estas figuras se levantan animales
fantsticos, que tambin llevan crestas. Fuera de estos
objetos de cermica, la tumba contena una gran figura
de oro, representacin de un personaje muy estilizado,
adornado con un elaborado atavo. La parte inferior, al pie
de la figura, consiste de una delgada placa semilunar. As
mismo, las pantorrillas estn deformadas por ligaduras, y
dos animales fantsticos, provistos de crestas dorsales,
se muestran en perfil sobre los brazos de la figura. El
objeto se encuentra en el Museo Britnico en Londres,
pero piezas muy similares, tambin procedentes de la
regin de Popayn, estn en el Museo del Oro,
en Bogot (26) .
El mismo tipo de tumbas con cmara lateral es frecuente
en la parte surea de los Andes colombianos, limtrofes
con el Ecuador. Recientes investigaciones en el
departamento de Nario sugieren que las cermicas
pintadas de esta regin del pas forman una extensin de
desarrollos ecuatorianos, en especial de la zona de
Carchi. El antiguamente llamado "Complejo de
Tuncahuan" se subdividi, en el Ecuador, en dos estilos
principales: el Estilo Piartal, de decoracin negativa
tricolor y el Estilo Capuli, de decoracin
negativa bicolor (27) . Esta misma clasificacin ha sido
adoptada por Mara Victoria Uribe, para el
altiplano nariense (28) . Un tercer estilo, llamado Tuza,
fue correlacionado con la poblacin indgena de
comienzos de la etapa histrica (29) .
Antes de ocupamos de otras reas del pas, caben
algunas observaciones finales que resumen la
descripcin de los cacicazgos de la Cordillera Central y
del adyacente valle del Cauca. Los rasgos que ms
distinguen estas sociedades son sus sistemas agrcolas
tan extensos, sus grandes adelantos en metalurgia y
alfarera, todo aquello dentro de un marco de sociedades
de rango y de gran belicosidad. Los cronistas del siglo
XVI, quienes bien conocieron a estos indgenas, nos
hablan en detalle de sus guerras intertribales, de su
canibalismo, sus sacrificios humanos, infanticidios y otras
tantas costumbres que hacen parecer a estas gentes
como aguerridas y en extremo crueles. En cambio, las
cermicas y joyas de oro que forman el legado
arqueolgico de estas sociedades muestran un gran
refinamiento artstico, una gran sensibilidad de formas,
texturas y colores, lo que mal concuerda con la imagen
del guerrero canbal. No cabe duda de que en los
cacicazgos florecientes ya haba maestros artesanos,
alfareros, orfebres, tejedores y otros que podan
dedicarse de pleno al ejercicio de sus respectivos oficios.
A veces se percibe la marca de talleres, la huella de un
maestro, y ocasionalmente sus obras parecen
representar individuos y no estereotipos. El Quindo y sus
cacicazgos contienen una gran promesa para la
arqueologa colombiana y americana, no slo para el
cientfico sino tambin para el humanista y el historiador
de arte.

Ms hacia el norte del Quindo, en el departamento de


Antioquia, an no se han efectuado casi excavaciones
sistemticas, no obstante que se trata aqu de un
rea crucial (30) . En la poca de la Conquista las
montaas y valles de esta regin estaban densamente
pobladas por indios que haban formado un gran nmero
de cacicazgos bajo jefes locales. Tal como en el Quindo,
los suelos frtiles y bien irrigados,junto con las ricas
minas de oro, ofrecieron condiciones muy favorables para
un desarrollo cultural avanzado, pero infortunadamente la
arqueologa de esta parte del pas ha sido descuidada y
no se dispone de secuencias cronolgicas, series
estilsticas o excavaciones de viviendas. Muchos museos
y colecciones particulares contienen objetos de cermica,
oro o piedra que sugieren relaciones del departamento de
Antioquia con la regin del Quindo, del Calima y aun del
Sin. La gran variedad estilstica que se observa entre los
artefactos precolombinos de Antioquia indica una gran
profundidad cronolgica que an no se ha investigado.
Un dato histrico llama la atencin; el cronista espaol
Juan Bautista Sardela, al hablar de las hazaas del
conquistador Jorge Robledo, menciona que en sus
exploraciones de las montaas de Antioquia, las tropas
espaolas llegaron al "valle de Arbi", donde encontraron
un gran complejo arquitectnico prehispnico de ruinas y
caminos de piedras talladas, ms grandes que las del
Cuzco, segn el decir del cronista. No se sabe hoy dnde
queda el valle de Arbi; grandes zonas de Antioquia an
estn cubiertas de selva y bien puede ser que un da se
descubriera este lugar arqueolgico.
Pasamos finalmente a la Costa Caribe. En los anchos
valles de los ros Sin y San Jorge se encuentran
vestigios de culturas prehistricas y protohistricas que
nuevamente muestran las caractersticas de
los cacicazgos (31) . Por cierto, las descripciones que
hacen los cronistas del siglo XVI de los indios del Sin
indican claramente que se trataba de esta etapa de
evolucin sociopoltica.
Figura 93. Copa pintada. Nario. Museo Nacional.
Bogot.

Figura 94. Excavacin de un entierro primario, Betanc ro


Sin.

Figura 95. Pie campaniforme de una copa, con cuatro


figuras. Betanc, ro Sin. Coleccin Carlos Dereix.
Montera.

Figura 96. Pendiente estilo Darin. Museo del Oro,


Bogot.

Figura 97. Narigueras y collar de falsa filigrana, estilo


Sin. Museo del Oro, Bogot.
Figura 98. Remate de bastn, estilo Sin. Museo del Oro,
Bogot.(ver figuras 93,94,95,96,97 y 98)
Una zona arqueolgica importante se encuentra en las
orillas de la Laguna de Betanc (32) , donde se ven
muchos tmulos funerarios y plataformas para viviendas.
Estas elevaciones son posibles de localizar fcilmente en
las sabanas y por esta razn la mayora de ellas ya han
sido excavadas por guaqueros. Uno de los tmulos
principales de Betanc que tuve la oportunidad de
explorar personalmente tiene una planta ovalada que
mide unos 60x40 metros y alcanza una altura de 8
metros; el tmulo est rodeado por un camelln ancho,
de ms de un metro de alto. Los buscadores de tesoros
haban perforado esta estructura en todas las
direcciones; pero, al juzgar por los fragmentos cermicos
dispersos, se puede reconocer un solo complejo
cermico asociado con tmulos, que se extiende sobre
toda la regin del Sin y est relacionado en buena parte
con la regin del ro San Jorge. Provisionalmente
denomin este conjunto de cermica y tmulos, Complejo
BetancViloria; el ltimo es el nombre de un cao del bajo
ro San Jorge, donde pude llevar a cabo
algunas excavaciones (33) . En efecto, la excavacin de
algunos pequeos montculos en la vecindad mostr que
stos haban sido construidos encima de uno o varios
entierros primarios acompaados de ajuares compuestos
de cermicas, objetos de oro y artefactos de concha. La
cermica del Complejo Betanc-Viloria es muy diferente
de la que en este libro se ha descrito anteriormente para
la llanura aluvial de la Costa Caribe. Un tipo caracterstico
consiste de una copa panda sostenida por una alta base
(hasta 70 centmetros) en forma de campana elongada.
El recipiente propiamente dicho es relativamente
pequeo y consiste de una copa o plato pequeo, de
manera que la gran base campaniforme es muy
desproporcionada. La pared externa de la base
campaniforme est decorada con varias figuras
femeninas modeladas de barro y puestas de espaldas
contra la base. En realidad, estas figuras fueron
modeladas por aparte, en tres dimensiones, y luego
adheridas a la pared de la base. Figuras similares
adornan a veces las paredes de grandes recipientes
globulares de base plana y corto cuello. Estas figuras
modeladas de barro en una forma muy realista, muestran
mujeres sonrientes, vestidas con cortas faldas, mientras
que sus torsos desnudos estn decorados con
intrincados motivos incisos o excisos, tal vez
representando tatuaje o pintura corporal. Ocasionalmente
se encuentran tambin figuras sueltas que no formaban
parte de un recipiente.

Una clase de cermica de color oscuro y superficie muy


bien alisada est decorada con motivos profundamente
excisos; se ven meandros, elementos romboidales,
cruces y otros motivos. Las formas son las de copas de
pedestal alto, de vasijas subglobulares con base anular y
de varios tipos de vasijas con silueta compuesta; tambin
hay recipientes en forma de zueco. Otro estilo
caracterstico consiste de ollas globulares de diferentes
tamaos, decoradas con lneas rectas pintadas en negro
y rojo, que forman un hachurado sobre un fondo color
crema. Copas abiertas, sostenidas por bases cnicas
truncadas se decoran generalmente con lneas incisas;
tambin hay amplias copas "majadoras" cuyo fondo lleva
un motivo profundamente inciso y que probablemente
sirvieron para triturar ciertos alimentos o condimentos.
Una gran figura de un hombre sentado en un banquito y
con una vara en la mano, procedente del alto ro San
Jorge, es muy similar estilsticamente a una figura
femenina procedente de Cinaga de Oro, en el Sin
Medio. Sea dicho aqu nuevamente que muchas caras
humanas representadas en la cermica y orfebrera del
Sin tienen una marcada semejanza con el fenotipo de
ciertas piezas procedentes del Quindo y de Antioquia.
En el Sin, fuera de las vasijas y figurinas cermicas, se
han encontrado volantes de huso hechos de barro cocido
y decorados con motivos incisos; sellos para estampar
motivos excisos, se han hallado tanto en entierros como
en la basura de viviendas, y a veces tienen la forma de
barras de seccin rectangular. Los bellsimos objetos de
orfebrera incluyen narigueras y orejeras, colgantes y
cuentas de collar, remates para bastones, figurinas
zoomorfas y gran variedad de otras formas tales como
cubresexos en forma de un gran caracol como un
embudo. Las narigueras frecuentemente tienen silueta de
abanicos abiertos y estn manufacturadas en la tcnica
orfebre de la falsa filigrana. En un entierro que excav en
un pequeo tmulo cerca de la Laguna de Betanc,
encontramos al lado del esqueleto desintegrado slo dos
objetos: una copa de cermica gris, de pedestal tubular
muy alto, carente de toda decoracin, y un cubresexo en
forma de embudo, hecho de la concha de un
gran gasterpodo (34) .
Como es obvio de esta somera descripcin, dicho
complejo cultural no parece tener precedentes en la
llanura aluvial costea y debe ser esencialmente de
origen sureo, es decir, de la Cordillera Central, aunque
no se pueden negar ciertos elementos centroamericanos.
En el valle del ro San Jorge la situacin es algo diferente.
Plazas y Falchetti (1981), quienes excavaron en el bajo
San Jorge, lograron distinguir dos tradiciones cermicas.
La Tradicin Modelada Pintada abarca la hoya del ro
San Jorge entre Monte Lbano y el Cao Rabn en el
curso bajo del ro. Dentro de sta se identific el complejo
cermico San Jorge Crema Friable, que se encontr en
Monte Lbano y el Cao Viloria, en el bajo San Jorge.
Adems hay el tipo cermico San Jorge Arenoso que se
hall slo en el bajo San Jorge, en los sitios de El Japn,
Montaita y Caos Viloria, Carate y Rabn (35) . La
tradicin Modelada Pintada se relaciona con el Complejo
Betanc-Viloria, en tanto que los tipos cermicos Betanc
Modelada Incisa y Betanc Bicromada estn
emparentados con el complejo cermico San Jorge
Crema Friable, que ha sido fechado en 1045 45 antes
de presente, es decir en 905 despus de
Cristo (36) . LaTradicin Incisa Alisada se hall en el bajo
San Jorge, donde forma el complejo cermico de Las
Palmas, en los sitios de Las Palmas, Tiesto, Curva,
Jegua y Carpeta, localizados a lo largo del Cao Matas.
El complejo de Las Palmas consiste de cuatro tipos
cermicos que se distinguen ante todo por ciertas
caractersticas decorativas. Plazas y Falchetti (1981, pp.
116-118) correlacionan su complejo de Las Palmas con
diversos tipos cermicos encontrados por nosotros
(ReicheDolmatoff, 1954) en el bajo Magdalena. Algunas
fechas de radiocarbono para el complejo de Las Palmas
son: 1300 despus de Cristo, 1415 despus de Cristo y
1640 despus de Cristo (37) .
Estas correlaciones entre Sin Medio/San Jorge/Bajo
Magdalena encuentran su plena confirmacin en el bajo
ro Sin y en las Montaas de Mara, donde nosotros
encontramos aproximadamente la misma
secuencia cronolgica (38) .
En lo que se refiere a la metalurgia de la hoya del ro San
Jorge, es esencialmente de las mismas caractersticas
que la del ro Sin. Algunas formas son ms populares en
el San Jorge, como por ejemplo, las narigueras en forma
de abanico, las cuales llegan a encontrarse hasta en los
alrededores de Momps, en las riberas del Magdalena.
Por cierto, aqu se plantea un problema
estilstico/cronolgico; la espectacular orfebrera de la
regin Sin-San Jorge parece que corresponda a los
primeros ocho siglos de nuestra era, pero contina hasta
la Conquista, aunque an no se ha establecido una serie
tipolgica.
El rasgo arqueolgico ms sobresaliente de la hoya del
ro San Jorge consiste en un inmenso sistema de canales
artificiales de drenaje que cubren una extensin de
aproximadamente 200.000 hectreas. Estos canales y
sus camellones se construyeron perpendicularmente al
eje de los principales caos de la extensa zona
semiacutica, pero a veces forman una variedad de
patrones locales, segn la conformacin del terreno y la
direccin de las corrientes. De acuerdo con las
investigaciones efectuadas por Plazas y Falchetti (1981),
la construccin de este sistema corresponde a la
poblacin representada por la Tradicin Modelada
Pintada y data de aproximadamente los primeros siglos
de la Era Cristiana.
Son dos las preguntas principales que se plantean
entonces: qu uso tena este sistema de control
hidrulico y qu nos dice una obra de semejante
magnitud acerca de la organizacin socioeconmica de
aquella poca? Acerca de la primera pregunta caben las
observaciones siguientes. La hoya del San Jorge es una
zona inundadiza donde peridicamente, en ciertos ciclos,
las aguas de los ros Magdalena, Cauca y Nech suben
de tal manera que llegan a cubrir centenares de miles de
hectreas. La gente debe entonces asentarse en
elevaciones naturales o en montculos y plataformas
artificialmente levantadas. Por otro lado, la agricultura es
posible solamente en las partes elevadas, de modo que
parece que hayan sido los camellones entre los canales
los que servan como tierras de cultivo. Pero cules
seran estos cultivos? Probablemente se trataba de yuca
y no de maz, pero an queda por resolver este problema.
Otra posibilidad que no se puede descartar del todo es
que el sistema de canales y camellones se haya utilizado
para la cra de peces, ranas comestibles o de ciertos
moluscos. Lo verdaderamente extrao es que no haya
vestigios de una poblacin muy densa; hay dispersos
asentamientos nucleados de unas 10 a 12 casas, pero no
se han encontrado an los basureros que atestiguan
largos perodos de ocupacin.
La segunda pregunta por cierto es an ms compleja.
Cul fue la fuerza organizadora que pudo crear esta
obra gigantesca? Fue un poder gubernamental
centralizado o fue el consenso de una sociedad que
decidi enfrentarse a una catstrofe natural? No hay
aldeas grandes, no hay centros que indiquen una
integracin para la construccin y el mantenimiento del
sistema. En el fondo, segn todos los datos disponibles
hasta ahora, parece que se trataba de una poblacin rural
cuyos restos materiales estn muy superficialmente
dispersados. Fue una sociedad de rangos bien definidos,
al juzgar por la diferenciacin en los entierros, pero es
difcil vislumbrar en ella una estructura de poder capaz de
llevar a cabo semejante hazaa de ingeniera (39) .

Figura 99. Recipiente "poporo", estilo Quimbaya. Museo


del Oro. Bogot.

Figura 100. Figura antropomorfa; territorio


muisca. Museo Nacional. Bogot. (ver figuras 99 y 100)
Cuando al comienzo del siglo XVI los espaoles entraron
a las hoyas de los ros Sin y San Jorge encontraron la
regin dividida en tres cacicazgos: Fincen, en el valle
del Sin, con su centro en los alrededores de la Laguna
de Betanc; Pancen, en la hoya del ro San Jorge, y
Cenfana, en la zona del bajo ro Cauca y del ro Nech.
La cultura de estos cacicazgos parece haber sido
bastante homognea y corresponde esencialmente al
modelo descrito en otras regiones del pas. Una
diferencia, notable, sin embargo, consiste en la poca
belicosidad de los indios y ms bien se trata de una
variante que podra llamarse cacicazgo teocrtico, a
diferencia de los cacicazgos militaristas del interior
andino. El culto centrado en los templos e dolos, y el
carcter semidivino de los grandes jefes (a veces
mujeres) son muy notorios en esta regin.
__________

18. Las siguientes publicaciones sobre la arqueologa de


la regin del ro Calima constituyen fuentes bsicas para
la investigacin: Bray, Warwick "Investigaciones
arqueolgicas en el Valle del Calima" en: Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XI, pp. 319-328,
Bogot, 1962; Bray, Warwick & M. Edward Moseley "An
Archaeological Sequence from the Vicinity of Buga,
Colombia" in awpa Pacha, Nos. 7-8, Pp. 85-103,
Institute of Andean Studies, University of California,
Berkeley, 1971; vase tambin la versin espaola en
Cespedesia, Vol. V, Nos. 17-18, pp. 55-78, Jardn
Botnico del Valle. Cali, 1976; Caldas, Ana Mara de.
Alvaro Chaves Mendoza & Marina Villamizar "Las tumbas
del valle de El Dorado" in Antropologa 5. Universidad de
los Andes. Bogot, 1972; Dussn de Reichel. Alicia
"Contribuciones al estudio de la Cultura Calima de
Colombia" en: Revista del Museo Nacional. Tomo XV, pp.
61 -67, Lima. 1969: Prez de Barradas, Jos Orfebrera
Prehispnica de Colombia. Estilo Calima. 2 Vol. Talleres
Grficos "Jura". Madrid, 1954; Pineda G.. Roberto
"Material arqueolgico de la zona Calima" Boletn de
Arqueologa, Vol. 1, N0 6. pp. 491-5 19, Bogot. 1945;
Pro.Calima: Archeologisch-ethnologisches Project im
westlichen Kolumbien Sramerika. Nos. 11980. 21981.
3/1983. Solothurn y Basilea. Suiza: Plazas. Clemencia
Gold objetcs from Primavera: Links between Calima, San
Agustn and the Cauca Valley Pro-Calima. 3/1983. pp. 40-
41: Wassn, Henry An Archaeological Study in the
Western Colombian Cordillera Etnologiska Studier. N 2,
pp. 30-67. Gteborg. 1936: vase tambin la versin
espaola en Cespedesia. Vol. V. Nos. 17-18. pp. 9-38.
Cali. 1976. (regresar a 18)

19. El proyecto se llama actualmente Pro-Calima y se


desarrolla por parte de una asociacin trilateral de
Inglaterra, Suiza y Colombia. (regresar a 19)

20. Para detalles de las fechas radiocarbnicas vase


Pro-Calima, 2/1981, p. 2. (regresar a 20)

21. El mismo fenotipo aparece en cermicas


antropomorfas no fechadas, en la regin de Zambrano
bajo ro Magdalena. (regresar a 21)

22. Plazas, Clemencia. Pro-Calima. 3/1983. pp. 40-41.


(regresar a 22)

23. El bajo ro San Juan constituye el lmite norte de


difusin de los complejos cermicos de la regin de
Tumaco. (regresar a 23)
24. Donald W. Lathrap. University of Illinois
(comunicacin personal). (regresar a 24)

25. Ford. James A. "Excavations in the Vicinity of Cali"


Yale University Publications in Anthropology. N 31, New
Haven. 1944. (regresar a 25)

26. Vase Prez de Barradas, Jos. Orfebrera


Prehispnica de Colombia; Estilos Quimbaya y otros. Vol.
II, Lminas 98-99, Madrid, 1965. (regresar a 26)
27. Francisco, Alice E. An Archaeological Sequence
from Carchi, Ecuador. Disertacin doctoral, University of
California, Berkeley, 1969. (regresar a 27)
28. Uribe, Mara Victoria "Relaciones prehistricas entre
la Costa del Pacfico y el altiplano nariense" Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XX, pp. 11-24, Bogot;
id. "Asentamientos prehispnicos en el altiplano de
Ipiales, Colombia" Revista Colombiana de Antropologa,
Vol. XXI, pp. 57-196, Bogot, 1977-1978; vase tambin
Cardale de Schrimpff, Marianne "Textiles arqueolgicos
de Nario" Revista Colombiana de Antropologa", Vol.
XXI, pp. 246-282; "Objetos prehispnicos de madera
procedentes del altiplano nariense, Colombia" Boletn
Museo del Oro, Ao 3, pp. 1-15, Bogot, 1980. (regresar
a 28)
29. Grijalva, Carlos E. La expedicin de Max Uhle a
Cuasmal, o sea la protohistoria de Imbabura y Carchi.
Editorial Chimborazo, Quito, 1947. (regresar a 29)

30. Sobre la arqueologa del departamento de Antioquia


existen algunos informes sobre excavaciones y
reconocimientos, pero son escasas las descripciones
cermicas detalladas y an no se han establecido
secuencias cronolgicas locales. Vanse las siguientes
publicaciones: Arcila Vlez, Graciliano "Arqueologa de
Mutat" Boletn del Instituto de Antropologa, Vol. 1, N 1,
pp. 7-50, Universidad de Antioquia, Medelln, 1953; id.
"Estudio preliminar de la cultura rupestre en Antioquia:
Tmesis" ibid., Vol. II. N" 5, pp. 5-22;id., "Investigaciones
antropolgicas en el Carmen de Atrato, departamento del
Choc", ibid., Vol. II, N0 7, pp. 3-38, Medelln. (regresar a
30)

31. Gordon, Bruce Leroy. Human Geography and


Ecology in the Sin Country of Colombia. University of
California, Berkeley, 1957; Foster, Donald W. & Donald
W. Lathrap "Ms evidencias sobre el desarrollo de la
Cultura Selva Tropical en la Costa Norte de Colombia,
durante el primer y segundo milenio antes de Cristo"
Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XIX, pp. 104-
137, Bogot, 1975; Parson, James J. "Ancient Ridged
Fields of the San Jorge River Floodplains, Colombia"
Geographical Review, Vol. 56, pp. 3 17-343, 1966;
Plazas, Clemencia & Ana Mara Falchetti. Asentamientos
prehispnicos en el bajo ro San Jorge. Fundacin de
Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la
Repblica, Bogot, 1981: Plazas de Nieto, Clemencia,
Ana Mara Falchetti de Senz & Juanita Senz
"Investigaciones arqueolgicas en el ro San Jorge"
Boletn Museo del Oro, ao 2. pp. 1-18, Banco de la
Repblica, Bogot, 1979; Reichel-Dolmatoff, Gerardo y
Alicia "Investigaciones arqueolgicas en el departamento
del Magdalena, Colombia, 1946-1950. Parte III"
Divulgaciones Etnolgicas, Vol. 1V, N4 4, pp. 1-98,
Universidad del Atlntico, Barranquilla, 1953; id.,
"Contribuciones a la arqueologa del bajo Magdalena
(Plato, Zambrano, Tenerife)" ibid. Vol. III, N 5, pp. 145-
163, Barranquilla, 1954; id., "Momil: Excavaciones en el
Sin" Revista Colombiana de Antropologa, Vol. V, pp.
111-333, Bogot, 1956; id. "Reconocimiento arqueolgico
de la hoya del ro Sin" ibid., Vol. VI, pp. 31-149, Bogot,
1958. (regresar a 31)
32. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, 1958, supra, Cf.
58ff. (regresar a 32)

33. Reichel-Dolmatoff, G. Manuscrito indito. (regresar a


33)

34. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia; Cf. Nota 32,


Lmina II. (regresar a 34)
35. La clasificacin cermica en Tradicin, Complejo y
Tipo es de las autoras citadas. (regresar a 35)
36. La referencia de laboratorio es GrN 9242 ML Anc.
1(1) (Plazas & Falchetti. 1981, p. 110). (regresar a 36)
37. Las referencias son:IAN 124 SB Pal I(2)645 170
antes de presente: GrN 9243 Pal 1(10) 535 50 antes de
presente: BETA 2896 SB Pal 1 (Es. 4) 310 50 antes de
presente: vase Plazas y Falchetti, 1981, pp. 13-14, 117-
118. (regresar a 37)
35. La clasificacin cermica en Tradicin, Complejo y
Tipo es de las autoras citadas. (regresar a 35)
36. La referencia de laboratorio es GrN 9242 ML Anc.
1(1) (Plazas & Falchetti. 1981, p. 110). (regresar a 36)
37. Las referencias son:IAN 124 SB Pal I(2)645 170
antes de presente: GrN 9243 Pal 1(10) 535 50 antes de
presente: BETA 2896 SB Pal 1 (Es. 4) 310 50 antes de
presente: vase Plazas y Falchetti, 1981, pp. 13-14, 117-
118. (regresar a 37)

38. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia; manuscritos


inditos. Al tratar del problema de los orgenes de las
culturas del ro San Jorge, Plazas y Falchetti (1981. p. 47.
nota) mencionan la presencia en el San Jorge de un tipo
de decoracin cermica designado como dentado-
estampado, es decir de clara filiacin con Momil, en el
bajo Sin. Personalmente yo he podido comprobar la
existencia de esa decoracin en yacimientos cerca a
Ayapel. Las dos autoras citadas hablan de "... fragmentos
de tipo dentado-estampado (drag & stab) . Debo notar
que el equivalente de dentado-estampado es dentate
stamping y no drag-and-stab (sic). Drag-and stab se
traduce "Inciso a trechos" y es un modo decorativo
totalmente diferente del dentado-estampado. (regresar a
38)

39. Sobre este tema, vase entre otros, el resumen de


William P. Mitchell "The Hydraulic Hypothesis: Are
appraisal" in Current Anthropology Vol. 14-N5, pp. 532-
534, 1973. Vase tambin Batchelor, Bruce E. "Los
Camellones de Cayambe en la Sierra de Ecuador"
Amrica Indgena, Vol. XL, N 4, pp. 671-689, Mxico,
1980, y otros artculos aparecidos en el mismo nmero de
la revista citada. (regresar a 39)
Captulo VIII
LA ETAPA DE LOS ESTADOS INCIPIENTES
En algunas pocas regiones de Colombia los desarrollos
culturales superaron la etapa de los cacicazgos y
lograron un nivel algo ms complejo. Se trata de los
Muiscas de las tierras altas alrededor de Bogot y de los
Taironas de la Sierra Nevada de Santa Marta. Rodeados
por tribus o pequeos cacicazgos de un nivel cultural ms
bajo, por grupos hostiles que, segn las descripciones de
los cronistas, se parecan ms a "brbaros" intrusos que
a vecinos subordinados, estas dos sociedades lograron
una cohesin poltica notable. Sera tal vez impropio
hablar aqu de toda una etapa de estados incipientes y
menos an de reinos o de civilizaciones: ms bien se
trata de ocasionales federaciones de aldeas, en las
cuales un crecido nmero de aldeas de una misma etnia
se reunan bajo el control de un individuo, un gran
cacique que, ocasionalmente, incorporaba en su persona
las funciones de jefe militar, administrador poltico y
sacerdote. En ambas regiones, en los altiplanos andinos
y en las faldas de la Sierra Nevada, una densa poblacin,
frtiles suelos, una tecnologa eficaz y un sistema
religioso integrado marcan nuevos rumbos, un nuevo
nivel de avance cultural que pas ms all de la etapa de
los cacicazgos.
Aunque los Muiscas ylos Taironas tienen mucho en
comn, tambin varan en detalles significantes de
contenido y nfasis cultural. Debido a diferencias en su
medio ambiente fsico, su equipo tecnolgico, sus
tradiciones locales y sus contactos con otras zonas
culturales, ellos haban desarrollado orientaciones
divergentes y es necesario entonces tratar de estas dos
culturas por aparte.
Sobre los fros altiplanos de los departamentos de
Cundinamarca y Boyac, distritos montaosos del sector
central de la gran Cordillera Oriental, floreci en el siglo
XVI una numerosa poblacin de indios llamados
los Muiscas (1) . Este pueblo, perteneciente a la familia
lingstica Chibcha, en buena parte ocupaba las cuencas
de los antiguos lagos pleistocnicos, entre Bogot y
Tunja, regin que entonces como hoy da estaba
densamente poblada. Cuando, en 1537, las primeras
tropas espaolas llegaron al altiplano cundiboyacense,
despus de haber penetrado por selvas que an en la
actualidad presentan obstculos formidables, los
conquistadores encontraron a los Muiscas organizados
en dos federaciones no del todo coherentes. Mientras
que un jefe denominado Zipa controlaba la parte
meridional de las tierras altas centradas en Bacat (o
Bogot), otro jefe denominado Zaque tena su dominio en
el norte, en la regin de Hunza (o Tunja). Los cronistas
espaoles escribieron pasajes llenos de admiracin sobre
los Muiscas; hablaron de sus "reyes" y nobles, sus
riquezas de oro y esmeraldas, de sus plazas fortificadas
con palizadas comparables a alczares. En efecto,
escriban de los Muiscas como si hubieran descubierto
una nacin altamente civilizada, casi a la par con los
estados mesoamericanos o centroandinos (2) .
Si evaluamos la cultura Muisca slo segn la cantidad y
calidad de sus vestigios materiales que se han hallado
hasta hoy en los yacimientos arqueolgicos, dificilmente
les atribuiramos un nivel tan avanzado como aquel que
les asigna la literatura histrico-arqueolgica, antigua y
an moderna. Tomando rasgo por rasgo: arquitectura,
urbanismo, funebra, cermica, metalurgia, etc., queda
evidente que varios cacicazgos del Valle del Cauca, de la
Cordillera Central, o de la Costa Caribe haban logrado
un desarrollo similar y an superior al muisca. Las
fuentes histricas muestran que, en trminos de cohesin
poltica, organizacin social y eficiencia econmica, los
Muiscas ciertamente haban evolucionado ms all del
nivel de los grupos vecinos, pero los datos arqueolgicos
no confirman aquella imagen dada por los cronistas, de
una sociedad verdaderamente ms avanzada que sus
contemporneos. Hay que admitir que los datos
arqueolgicos an son escasos; tambin se debe tener
en cuenta que muchos avances de los Muiscas tal vez se
lograron en dimensiones en las cuales no podran
conservarse vestigios materiales para el registro
arqueolgico; pero no deja de ser extraa esta aparente
falta de evidencia material de rasgos
culturales avanzados (3) .
Antes de proceder a discutir las bases prehistricas de la
sociedad Muisca, debemos resumir a grandes rasgos los
principales aspectos de su cultura, tal como la
conocemos a travs de las crnicas. Los Muiscas
cultivaban intensivamente sus tierras donde haban
domesticado varias plantas propias de las alturas
andinas; entre sus cultgenos estaban por lo menos dos
clases locales de papa, adems del maz, auyama,
quinoa, ulluco, oca, topinambur, cubios, coca, tabaco, etc.
En muchas zonas del territorio Muisca se pueden
observar los vestigios de extensas terrazas de cultivo
(generalmente sin murallas de contencin), eras, zanjas
de desage, restos de camellones y otros indicios de una
agricultura muy activa. Ya que algunas zonas del territorio
Muisca abarcaban tambin valles de clima templado, la
poblacin del altiplano poda contar con muchos
productos de las vertientes subtropicales tales como
maz, yuca, arracacha, algodn y frutas arbreas.
Los Muiscas mantenan relaciones de comercio y trueque
con tribus vecinas y an muy alejadas. Los principales
artculos que se exportaban eran sal (4) , esmeraldas,
coca y telas de algodn, que se cambiaban por oro,
plumas, aves, yopo (un rap narctico). En varios lugares
del territorio Muisca haba mercados donde tambin se
comerciaban peridicamente estos productos.
Aunque el Zipa y el Zaque eran nominalmente seores
soberanos de sus respectivos territorios, haba muchas
rivalidades entre caciques locales, lo que llev a
frecuentes alianzas e irrupciones en las cuales un jefe
local trataba de someter a los sbditos de otro. Sin
embargo, tanto el Zipa como el Zaque tenan el poder de
organizar ejrcitos, imponer tributos y legislador sobre
sus sbditos, rasgos que podran interpretarse como
caractersticos de un estado; sin embargo, haba
pequeos seoros independientes cuyos jefes no
obedecan la autoridad del Zipa o del Zaque. Por cierto,
en las fuentes histricas se nota a veces cierta oposicin
entre los dominios del Zipa y del Zaque, lo que hace
pensar en un dualismo subyacente.
La clase gobernante (por lo dems no se puede hablar de
clases sociales propiamente dichas), en la cual la
sucesin era matrilinear, viva en grandes y bien
construidas casas, en "palacios" al decir de los cronistas,
y se transportaban en literas enchapadas de oro. Tanto
los gobernantes como los sacerdotes (jeques) tenan que
pasar por largas pocas de entrenamiento antes de
asumir sus respectivos cargos, formacin que conllev
aos de reclusin en un templo donde ayunaban, se
abstenan de relaciones sexuales y aprendan la historia
sagrada y las prcticas esotricas de su religin. Esta se
centraba en un culto solar; grandes templos estaban
dedicados al sol y a la luna; las lagunas, cuevas y
cumbres de colinas tambin tenan un carcter sagrado.
En estos lugares se conservaban los dolos de madera,
algodn, piedra, oro, y all se hacan ofrendas en forma
de esmeraldas y de figurinas llamadas tunjos; al mismo
tiempo se quemaba una resina (moque) y los sacerdotes
consuman drogas alucingenas. Parte del culto al sol
consista en sacrificios humanos, siendo las vctimas
hombres cautivos en las ocasionales guerras con tribus
vecinas. En algunas zonas fronterizas los Muiscas
mantenan tropas permanentes (guechas). La guerra
contra los Panches del valle del Magdalena era
prcticamente crnica; con ella los Muiscas defendan las
tierras subtropicales al tiempo que cautivan vctimas para
los sacrificios religiosos. Un sacrificio especial se haca
de nios que haban sido trados de los Llanos del
Orinoco y que se entrenaban aos dentro de un templo,
antes de ser sacrificados. Se extraa el corazn y las
vsceras de la vctima, como alimentos para el sol, y la
sangre se rociaba sobre los santuarios. En otro sacrificio
ritual la vctima se amarraba en lo ms alto de un poste y
desde abajo se le disparaban flechas. Tambin se
practicaban sacrificios de nios para propiciar las lluvias,
o para consagrar un templo. El principal hroe cultural,
llamado Bochica, haba enseado a las gentes muchas
normas morales as como artes y oficios, antes de
ascender al cielo. Como es obvio de esta breve
descripcin, las costumbres de los Muiscas contenan
muchos elementos comparables con las sociedades
mesoamericanas.
Examinaremos ahora la evidencia arqueolgica. Aunque
los Muiscas de la poca de la Conquista se dicen haber
vivido en grandes "ciudades" y aldeas nucleadas, los
arquelogos han encontrado muy pocos vestigios de
tales concentraciones de viviendas (5) . Es posible que
muchos yacimientos prehistricos hayan sido destruidos
en el curso de los ltimos siglos, sea por la intensiva
agricultura, por obras de ingeniera moderna o por el
proceso de urbanizacin, pero queda dificil explicar la
aparente escasez de aldeas prehistricas. En algunas
colinas y faldas se pueden observar sitios de habitacin
dispersos, circulares o semicirculares, marcados por
algunas piedras puestas en anillo o por fragmentos
cermicos y piedras de moler, pero estos vestigios no son
frecuentes y los lugares no dan la impresin de haber
sido ocupados por largos perodos. Parece pues que los
Muiscas formaban esencialinente una poblacin rural que
viva en pequeos caseros dispersos sobre las faldas y
planicies de su hbitat, sin formar grandes aldeas ni
centros urbanos. En los pocos casos en que se han
hallado agrupaciones de casas se trata de lugares
rituales donde probablemente residan los principales
sacerdotes y donde la gente de los alrededores se reuna
para celebrar ceremomas colectivas, como por ejemplo el
caso de Sogamoso.
Indicios de una intensa actividad agrcola se observan en
muchas zonas (6) , como por ejemplo en la loma de
Suba, cerca de Bogot, en Sop, Suesca, Guasca,
Chocont y, en lo general, a lo largo del eje Bogot-
Tunja-Sogamoso. Se trata de terrazas, zanjas, eras,
camellones, que cubren extensiones ms o menos
grandes en las faldas de las colinas, generalmente a
poca altura sobre el fondo del valle.
Figura 101. Vasija antropomorfa; territorio muisca. Museo
Nacional. Bogot.
Figura 102. Detalle del cuello de una vasija pintada;
territorio muisca. Museo Nacional. Bogot

Figura 103. Dos tallas antropomorfas, de piedra blanda;


cuevas de La Belleza. Santander. Museo Nacional de
Bogot.

Figura 104. Almirez de piedra; territorio muisca. Museo


Nacional de Bogot.

Figura 105. Piedra negra grabada; territorio muisca.


Museo Nacional de Bogot.

Figura 106. Pendiente tallado en piedra; territorio muisca.


Museo Nacional de Bogot.(ver figuras
101,102,103,104,105 y 106)
Cerca de Tunja y en algunos otros lugares del sector
nororiental del territorio Muisca, se conocen, desde el
siglo pasado, algunos recintos consistentes de columnas
de piedras toscamente labradas y colocadas en un
crculo, valo o rectngulo. Huecos donde antiguamente
haba postes indican que estas columnas originalmente
estaban combinadas con construcciones de madera, y a
veces un gran hueco marca el punto donde se
encontraba un poste central. La excavacin (poco
metdica) de estos recintos no produjo datos precisos de
importancia; haba algunos fragmentos cermicos y
piedras de moler, y al pie de una columna se encontraron
los huesos de un nio, tal vez un sacrificio hecho al
efectuarse la construccin. El llamado "Templo del Sol"
en Sogamoso era una de estas construcciones y fue
incendiado por los espaoles; este lugar tan citado en las
fuentes histricas tempranas no parece haber sido ms
que una casa ceremonial, tal vez la residencia de un jefe
o sacerdote local (7) .
En las cercanas de Villa de Leyva se encuentra el lugar
llamado Saquenzipa (o El Infiernito), donde existe un
complejo arquitectnico de mayores dimensiones. El
rasgo principal consiste en una hilera recta de una
veintena de columnas cilndricas de piedra orientadas en
direccin este-oeste, es decir equinoccial. Este simple
rasgo indica que se trata de un lugar de observacin
solar, de un calendario que marca los equinoccios y, junto
con ellos, los comienzos de las dos estaciones de lluvia
(21 de marzo y 21 de septiembre). Tampoco es
casualidad que el da del solsticio (24 de junio), el sol,
visto desde la hilera de piedras, se levanta exactamente
sobre la laguna de Iguaque, lugar sagrado donde, segn
la mitologa de los Muiscas, surgi la diosa Bachu,
progenitora de los indios de estascomarcas (8) . Hay
luego un gran nmero de columnas o menhires sueltos
en Saquenzipa y otros lugares, muchos de ellos
mostrando una escotadura anular en un extremo ms o
menos puntiagudo(9) . El sitio de Saquenzipa
indudablemente era un observatorio astronmico donde
las diversas columnas o sus alineaciones marcaban en el
horizonte los puntos de salida o puesta de ciertos astros
o constelaciones. Para las mentes medievales de los
doctrineros constitua pues un lugar diablico (El
Infiernito) y la destruccin del sitio se inici ya en el siglo
XVI y ha continuado hasta hoy en da. Muchas columnas
han sido sacadas del sitio y se han incorporado en la
construccin de casas campesinas y an de casas
urbanas en Villa de Leyva. Hoy en da este importante
complejo ritual y cientfico presenta un aspecto desolador,
punto de vista su puesta en valor como uno de los
testimonios ms sobresalientes del pensamiento
cientfico muisca. Se ha dicho que columnas similares se
encuentran cerca de Tunja, Ramiriqu, Tiban y otros
lugares de Boyac (10) .
Es muy posible que ciertas tallas antropomorfas de piedra
pertenezcan a un nivel cronolgico anterior al de los
Muiscas, pero las mencionaremos aqu ya que no se
tienen pruebas estratigrficas. En el lodo de las orillas de
la Laguna de Fquene, al norte de Bogot, se han
encontrado muchas figurinas cuando, en 1942, baj el
nivel de las aguas. Trozos de piedra blanda, de forma
aproximadamente de un ladrillo, haban sido tallados
toscamente para representar efigies humanas muy
estilizadas, en posicin acurrucada (11) . An ms al
Norte, en las cuevas de La Belleza, en el departamento
de Santander, se hallaron centenares de pequeas tallas
antropomorfas de la misma tipologa; muestran figuras
humanas muy geometrizadas, algunas sentadas en
pequeos bancos de cuatro patas, otras acurrucadas o
de pie (12) . En ambos casos, tanto en la Laguna de
Fquene como en las cuevas, parece tratarse de
ofrendas.
Otra categora de tallas se descubri en 1964 cerca de
Mongua, en el distrito de Sogamoso, a unos 3.000 metros
sobre el nivel del mar. All se trata de seis grandes
estatuas antropomorfas de forma ms o menos cilndrica
y con los rasgos faciales y las extremidades talladas
en relieve (13) . Tallas antropomorfas de madera se han
extrado de algunas cuevas secas; un ejemplar
procedente de Bojac, Sabana de Bogot, y que est en
el Museo Nacional desde el siglo pasado, ilustrado en el
Atlas Arqueolgico de Vicente Restrepo (Pars, 1895), dio
una fecha de radiocarbono de 1420 despus de Cristo.
Hay varios tipos de entierros en territorio muisca. Existen
cuevas funerarias donde se depositaron uno o varios
cadveres en posicin de cuclillas, con las rodillas
tocando la mandbula inferior y los brazos recogidos
sobre el pecho. Frecuentemente los cadveres haban
sido destripados y secados en el humo de una hoguera.
En ocasiones se han conservado, las telas, fajas, gorros
y mochilas con que los cadveres estaban revestidos;
otros elementos del ajuar consisten en cermicas,
volantes de huso, propulsores de madera provistos de
sus ganchos de piedra, y herramientas de madera para
operar los telares. Objetos de orfebrera parecen ser muy
escasos en este tipo de entierro. A veces el cadver se
encontr sentado en un banquillo tallado de madera. Una
manta procedente de una cueva funeraria de la regin de
Los Santos (departamento de Santander), dio una fecha
de 1195 despus de Cristo. En una cueva cerca de
Sibat, tambin en la Sabana de Bogot, se descubri el
cadver momificado de un nio; llevaba una corona de
plumas de loro y de su cuello colgaba una cuenta de
collar del tipo millefiori, atestiguando esto la costumbre
del entierro en cuevas hasta la poca de la
conquista espaola (14) . Entierros en tumbas
rectangulares alargadas revestidas de toscas lajas,
contienen esqueletos en posicin supina acompaados
por cermicas, volantes de huso y objetos de oro, segn
la categora social del muerto. Otro tipo de entierros
consiste de sencillos pozos redondos en los cuales el
cadver fue colocado en posicin flexionada. Sepulturas
en forma de pozo con cmara lateral no parecen existir
en territorio muisca, pero entierros secundarios en
sencillas urnas globulares han aparecido en algunas
ocasiones, por ejemplo en Soacha.
La cermica muisca, aunque competente y
tecnolgicamente bien hecha, es mucho menos
elaborada que la mayora de las cermicas de los
cacicazgos tropicales (15) . Como regla general los
Muiscas manufacturaban vasijas monocromas, speras,
de superficie opaca, de color oscuro, rojo, gris o
anaranjado. Las formas ms comunes son las de simples
ollas globulares o subglobulares de uso culinario, en
ocasiones decoradas alrededor de la boca ymuchas
veces provistas de dos o cuatro pequeas asas anulares.
Cuencos y copas de pedestal tambin son bastante
comunes, lo mismo que recipientes globulares con alto
cuello cilndrico. Vasijas dobles, vasijas en forma de
zueco, vasijas en forma de barril se encuentran en
muchas colecciones. Un elevado porcentaje de las
cermicas muiscas est sin decorar; cuando llevan
alguna decoracin se trata generalmente de pintura roja
sobre un fondo anaranjado, blanco o crema, y a veces se
observa pintura bicromada en rojo y blanco sobre un
fondo color naranja. Los motivos decorativos, sean stos
pintados o incisos, generalmente toman la forma de
lneas paralelas, tringulos, espirales, cfrculos
concntricos, reas punteadas o series de elementos en
forma de T. A veces hay decoracin modelada y aplicada
a la superficie: pequeas ranas, culebras o simplemente
franjas onduladas, pequeas protuberancias u otros
detalles plsticos.

Figuras o vasijas antropomorfas atestiguan un estilo muy


distintivo. La cara humana se representa como teniendo
forma de un escudo; los ojos y los labios se indican con
barras horizontales, y la nariz, modelada y prominente,
tiene a veces una gran placa ornamental, de forma
rectangular alargada. En algunas de estas figuras
cermicas, la cabeza est cubierta con gorros de distintas
formas, y algunas figuras tienen largos collares cruzados
sobre el pecho, a manera de dos bandoleras. En
ocasiones, ciertas figuras cermicas, que tal vez podran
ser la representacin de la diosa Bachu, tienen en su
interior pequeas figurinas de oro, como ofrenda o rito de
fertilidad. En trminos generales, el arte alfarero muisca
es rgido y simtrico, que contrasta con el de las culturas
prehistricas de las tierras bajas tropicales. El cuerpo
humano se representa de forma desproporcionada, la
cabeza es demasiado grande, mientras que las
extremidades son filiformes y carecen de toda naturalidad
de movimiento.
Los Muiscas se destacan por un arte lapidario en
pequea escala pero de formas armnicas y
profusamente decoradas. El material sin embargo no
consiste en piedras semipreciosas sino en pizarras u
otras rocas relativamente blandas. Una categora muy
caracterstica la constituyen los volantes de huso que se
tallaron como discos, conos, cubos, cilindros o lentejas,
todos decorados con motivos finamente incisos. Tambin
hay pequeas tallas antropo o zoomorfas que
representan aves, peces, reptiles o figuras humanas
estilizadas. A veces las incisiones tienen un relleno de un
pigmento mineral blanco, lo que hace resaltar los motivos
sobre el fondo oscuro de la piedra. Otra categora de
objetos consiste de matrices para el trabajo de orfebrera;
son tallas en relieve que representan ranas, aves,
mascarillas o elementos geomtricos, y ocasionalmente
se trata de obras bien proporcionadas y cuidadosamente
acabadas.
No hay depsitos aurferos en territorio muisca y as los
indios tuvieron que adquirir aquella materia prima de sus
vecinos. Los artefactos de orfebrera muisca muestran la
misma calidad tiesa y bidimensional que caracteriza a
muchos de los objetos de barro o de piedra. Las tpicas
figurinas humanas de oro, tumbaga o cobre, o sea los
tunjos, consisten de una delgada placa en forma
triangular muy alargada, casi como una cua puntiaguda,
sobre la cual se aplicaron una serie de rasgos fisicos y de
objetos en forma de hilos. Tambin en calidad de
ofrendas manufacturaron figuras zoomorfas y un gran
nmero de pequeos objetos tales como coronas,
insignias de mando, propulsores, utensilios caseros, todo
en miniatura. En lo general, la metalurgia muisca tena
ante todo una funcin religiosa y no tanto la de joyas
personales. Por cierto, tecnolgica y estticamente la
metalurgia muisca estaba mucho menos desarrollada que
la de la mayora de los cacicazgos del trpico
colombiano. Algunas fechas cronolgicas son aqu
de inters (16) .
__________
1. Para la delimitacin del territorio Muisca, vase
Falchetti, Ana Mara & Clemencia Plazas de Nieto. El
territorio de los Muiscas en la llegada de los espaoles
Cuadernos de Antropologa, N 1, Universidad de los
Andes, Bogot, 1973. (regresar a 1)
2. La mejor monografa sobre los Muiscas es: Prez de
Barradas, Jos. Los Muiscas antes de la Conquista. 2
Vol., Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
Instituto Bernardino de Sahagn, Madrid. 1950-1951.
Otras fuentes importantes son: Broadbent, Sylvia M. Los
Chibchas. Organizacin Sociopoltica. Facultad de
Sociologa, Universidad Nacional. Bogot, 1964;
Restrepo, Vicente. Los Chibchas antes de la conquista
espaola. Bogot, 1895. (regresar a 2)

3. Sobre arqueologa muisca vanse, entre otras, las


siguientes publicaciones: Broadbent, Sylvia M.
"Investigaciones arqueolgicas en territorio Chibcha"
Antropologa 1. Ediciones de la Universidad de los Andes,
Bogot, 1965; id. "Stone Roofed Chambers in Chibcha
Territory. Colombia" awpa Pacha, Vol. 3. pp. 93-110,
Institute of Andean Studies, Univetsity of California,
Berkeley, 1965; id. "Investigaciones arqueolgicas en
territorio Chibcha-I: Hallazgos aislados y monumentos de
piedra" Antropologa N4, Ediciones de la Universidad de
los Andes, Bogot, 1970; id. "Tradiciones cermicas de
las Altiplanicies de Cundinamarca y Boyac" Revista
Colombiana de Antropologa, Vol. XVI, pp. 223-248,
Bogot, 1974; Castillo, Neila (o Neyla Castillo
Espitia).Arqueologa de Tunja. Fundacin de
Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la
Repblica. Bogot, 1984; Falchetti, Ana Maria
Arqueologa de Sutamarchan, Boyac. Biblioteca Banco
Popular, Bogot, 1975; Haury, Emil W. & Julio Csar
Cubillos. "Investigaciones arqueolgicas en la Sabana de
Bogot, Colombia (Cultura Chibcha) University of Arizona
Bulletin, Vol. XXIV, N 2, Tucson, 1953; Restrepo.
Vicente. Atlas Arqueolgico, Pars, 1895; Silva Celis,
Elicer "Investigaciones arqueolgicas en Sogamoso"
Boletn de Arqueologa, Vol. 1, N 1, pp. 36- 48; Vol. 1,
N2, pp. 93-112; Vol. 1, N4, pp. 283-297; Vol. 1, N6, pp.
467-490, Bogot, 1945; id. "Contribuciones a la
arqueologa y prehistoria del valle de Tenza" Homenaje al
Profesor Paul Rivet, pp. 243-270, Academia Colombiana
de Historia, Bogot, 1958; Triana, Miguel. La Civilizacin
Chibcha. Escuela Tipogrfica Salesiana, Bogot, 1922;
Uricoechea, Ezequiel. Memoria sobre las Antigedades
Neogranadinas. Librera de F. Scheneider i Ca. Berln,
1854. Acerca de la arqueologa "premuisca", vanse las
notas bibliogrficas para el Captulo IV, as como las
notas para el formativo en los altiplanos andinos; Cf.
Captulo III. (regresar a 3)

4. Cardale de Schrimpff, Marianne. Las Salinas de


Zipaquirs Su Explotacin Indgena. Fundacin de
Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la
Repblica, Bogot, 1981. (regresar a 4)

5. Sobre el asentamiento del antiguo Bogot (Bacat)


vase, por ejemplo, Broadbent, Sylvia M. "The Site of
Chibcha Bogot" awpa Pacha, N" 4, pp. 1-13. Institute
of Andean Studies. University of California, Berkeley,
1966. (regresar a 5)

6. Broadbent, Sylvia M. "Agricultural Terraces in Chibcha


Territory" American Antiquity, Vol. 29, No. 4, pp. 501-
504,1964; id "A Prehistoric Field System in Chibcha
Territory, Colombia" awpa Pacha, No. 6, pp. 165-147,
Institute of Andean Studies, University of California,
Berkeley. 1968. (regresar a 6)

7. Broadbent, Sylvia M. Supra, 1970; Hemndez de Alba,


Gregorio "El Templo del Sol de Goranchacha" Revista de
las Indias, VoL II. pp. 10,18, Bogot, s.f.; Silva Celis,
Elicer, supra, Nota 3, 1945. (regresar a 7)
8. Reichel-Dolmatoff, G. "Astronomical Models of Social
Behaviour Among Some Indians of Colombia"Annals of
the New York Academy of Sciences, Vol. 385. pp. 165-
181, New York. 1982. (regresar a 8)
9. Algunas personas creen ver falos en estas
columnas,ergo un "culto flico" en el valle de Villa de
Leyva. No concuerdo con estas interpretaciones y me
parece que las escotaduras tuvieron una funcin prctica
en el transporte y la ereccin de las columnas. (regresar
a 9)
10. Silva Celis, Elicer "Monumento solar muisca en
Villa de Leyva "Pensamiento y Accin, N 1, pp. 1-4,
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia,
Tunja, 1978; id. "Investigaciones arqueolgicas en Villa
de Leyva" Boletn Museo del Oro, Ao 4, pp. 1-16. Banco
dala Repblica, Bogot, 1981. Silva cita tres fechas de
radiocarbono: IAN-148 230 aos antes de Cristo, IAN-1
19540 aos antes de Cristo. IAN-138 930 aos antes de
Cristo. Si aceptamos estas fechas, la edad de la
construccin se remonta a la de la cermica de tipo
Formativo, lo que desde luego no es sorprendente si
tenemos en cuenta la gran antigedad de construcciones
astronmicas en Amrica. Cabe aadir aqu que hay
vagas informaciones sobre complejos arquitectnicos
prehistricos en las tierras altas del Sumapaz, macizo al
sur de Bogot. Se mencionan cimientos circulares y otros
ms. (regresar a 10)

11. Hernndez de Alba, Gregorio "Hallazgo arqueolgico


de la Laguna de Fquene" Revista Cromos, s.f. (1944?);
id. "Descubrimientos arqueolgicos en tierras de los
Chibchas. Laguna de Fquene" Boletn del Museo
Arqueolgico de Colombia, ao II, N 1, pp. 23-30,
Bogot. 1944. (regresar a 11)
12. Recasens, Jos de. "Las esculturas de piedra
blanda de La Belleza ". Revista del Instituto Etnolgico
Nacional, Vol. II. N 1, pp. 117-152, Bogot, 1945.
(regresar a 12)
13. Silva Celis, Elicer "Las Estatuas de la Salina de
Mongua" Revista Educacin, Vol. VI, N 3, pp. 1-16,
1966. (regresar a 13)

14. Vase tambin Lunardi, Federico. La Vida en las


Tumbas. Rio de Janeiro, 1935 (figs. 114-115). (regresar a
14)

15. El trabajo que mejor resume la incipiente cronologa


cermica del territorio muisca es de Marianne Cardale de
Schrimpff "Ocupaciones humanas en el Altiplano
Cundiboyacense: La etapa cermica vista desde
Zipaquir" Boletn del Museo del Oro, ao 4, pp. 1-20,
Banco de la Repblica, 1981. Cardale (1976, p. 422) cita
equivocadamente la fechada Falchetti (1975. p. 164)
como 1005 antes de Cristo. La fecha correcta de Falchetti
es 1005 despus de Cristo. (regresar a 15)

16. Falchetti de Senz, Ana Mara "Colgantes Darin:


Relaciones entre reas orfebres del occidente
colombiano y Centroamrica" Boletn del Museo del Oro,
Ao 2, pp. 1-55, Banco de la Repblica, Bogot, 1979;
Mielke, James & Austin Lang "Smithsonian Institution
Radiocarbon Measurements V" Radio carbon, Vol. II, N
1, pp. 163-182, New Hayan, 1969. La fecha de C14, de
algunos objetos de metalurgia muisca, pudo obtenerse
gracias al carbn pulverizado, que constituye el ncleo
slido de estos artefactos. (regresar a 16)

LA ETAPA DE LOS ESTADOS INCIPIENTES


(Continuacin)
TABLA III: Fechas radiocarbnicas de metalurgia
muisca

Sitio: Objeto: Fecha: N

645 d.
Colgante de
C.
Guatavita tumbaga I-1953
960 d.
Sto. Nariguera de I-2362
C.
Domingo tumbaga GrN-
1110 d.
Chisac Caracol de 4004
C.
? cobre ?
1055 d.
Tunjo de cobre
C.

Finalmente caben aqu algunas observaciones sobre el


arte rupestre. En la regin muisca existen pictografas
cuya distribucin coincide en detalle con el territorio que
dichos indios ocupaban en la poca de la Conquista (17) .
Estos vestigios se encuentran generalmente pintados
sobre paredes ms o menos verticales, bajo abrigos
rocosos o en cavernas de poca profundidad. Las pinturas,
ejecutadas casi siempre en color rojo y ocasionalmente
en negro, muestran motivos lineares, hileras de puntos,
rombos, rectngulos cuartelados, crculos con lneas
radiales, zonas punteadas, y muchos otros elementos
ms. Las figuras biomorfas son excepcionales (18) .
Al resumir lo aqu expuesto sobre los Muiscas, se puede
decir que los hallazgos arqueolgicos efectuados hasta la
fecha no comprueban una cultura notablemente
avanzada. Conste sin embargo que, en vista de la misma
naturaleza de los vestigios, slo podemos reconstruir una
imagen muy parcial del pasado prehistrico de esta
sociedad andina. Muchos de los aspectos ms
avanzados de la cultura muisca simplemente no dejaron
huellas fcilmente discernibles en las excavaciones
arqueolgicas; la cosmologa, la astronoma, la
organizacin social, el sistema jurdico y tributario, stas y
tantas otras caractersticas que apenas vislumbramos a
travs de los relatos fragmentarios de los cronistas son
difciles, aunque no imposibles de trazar
arqueolgicamente, y faltan an dcadas de
investigaciones intensivas hasta que tengamos una
nocin ms concreta de lo que realmente fueron la
sociedad y la cultura de los antiguos Muiscas.
En las faldas y altiplanos de la Cordillera Oriental, al norte
de los Muiscas, vivan algunas agrupaciones indgenas
que compartan muchos rasgos culturales con los
habitantes de la regin cundiboyacense, pero que
formaban pequeos cacicazgos independientes, todos
con agricultura bastante desarrollada y con metalurgia,
textiles y tallas lticas. Los Guanes, Laches, Chitarreros y
otros, se extendan sobre los actuales departamentos de
Santander, pero no mucho sabemos de la arqueologa de
estas regiones (19) . Los pocos complejos cermicos que
se conocen de esta extensa zona contienen varios tipos
pintados, de motivos geomtricos, que muy
probablemente se relacionan con el Segundo Horizonte
Pintado del ro Ranchera y, a travs de ste, con los
complejos bicromados del occidente de Venezuela. De
todos modos parece que haya habido un estrecho
contacto prehistrico entre los pueblos de lengua Chibcha
(Muisca, Guanes, Laches, Tunebos, Sierra Nevada de
Santa Marta), a lo largo de la Cordillera Oriental, cuyos
detalles cronolgicos, tipolgicos y socioculturales an
faltan por dilucidar.
La cultura indgena ms avanzada de Colombia se
desarroll en la Sierra Nevada de Santa Marta.
Los Taironas (20) , que a comienzos del siglo XVI
ocupaban las estribaciones de las montaas, slo raras
veces se establecieron a una altura por encima de los
2.000 metros sobre el nivel del mar. La densa poblacin
viva, en parte, en aldeas nucleadas, algunas de las
cuales eran verdaderas ciudades habitadas por miles de
personas; hablando de ciertos valles, los cronistas
mencionan centenares de pueblos y miles de casas.
Figura 107. Pequeas tallas en piedra; territorio muisca.
Museo Nacional de Bogot.

Figura 108. Estatua de madera hallada en una cueva


cerca de Bojac, Sabana de Bogot. Museo Nacional de
Bogot.
Figura 109. Volantes de huso tallado en piedra; territorio
muisca. Museo Nacional Bogot.
Figura 110. Motivos incisos de volantes de huso, hechos
en piedra; regin de Villa de Leyva, Boyac.
Figura 111. Vista desde lo alto de un sitio de vivienda:
Pueblito, Sierra Nevada de Santa Marta.

Figura 112. Terrazas arqueolgicas de cultivo; territorio


kogi, cerca de San Miguel, Sierra Nevada de
Santa Marta. (ver figuras 107,108,109,110,111 y 112)
Sobre la forma y disposicin de los asentamientos
taironas los cronistas contienen muchos datos
de importancia (21) . Las aldeas y ciudades estaban
ubicadas en las faldas de la Sierra, a veces en las vegas
de los cursos bajos de los ros, pero tambin en
ocasiones sobre cimas, en posiciones estratgicas de
defensa. En la poca de la conquista espaola las
ciudades principales eran Bonda, Pocigueica y Taironaca,
pero fuera de ellas haba centenares de ncleos
poblados, entre ellos varias ciudades de gran extensin.
Al descubrir la arquitectura ltica los cronistas hablan de
los cimientos de casas y templos, las calles y plazas
"enlosadas" con lajas, las escaleras y adems unas
extensas redes de caminos empedrados. Las paredes de
las casas no eran hechas de piedras sino tal vez de
espartera y los techos estaban cubiertos con paja o con
hojas de palma. Tambin se mencionan construcciones
ceremoniales edificadas en forma de grandes escalones
a travs de los cuales ascendan escaleras por las cuales
la gente suba a plataformas elevadas.
La base econmica de los Taironas fue el cultivo del maz
y ste, as como otros cultgenos y frutales, se
sembraban en campos y terrazas irrigadas. En las tierras
planas, cerca de la actual ciudad de Santa Marta, los
espaoles quedaron admirados con el perfecto sistema
de irrigacin que hallaron en esta zona, hoy tan rida. El
comercio era muy activo y los Taironas aparentemente
tena relaciones de trueque con grupos indgenas hasta el
interior del pas.
Al comienzo del siglo algunas aldeas y ciudades se
aliaron bajo el mando de caciques locales. Parece que en
aquel entonces entre los Taironas y sus vecinos
inmediatos haban surgido luchas internas por el poder,
en parte entre ciudades, en parte entre la autoridad de los
caciques y la de un grupo influyente de sacerdotes,
circunstancia que, desde luego, fue-aprovechada por los
espaoles. Los Taironas eran una sociedad muy
aguerrida; los guerreros distinguidos llevaban insignias
especiales y los cronistas decan que algunas ciudades
estaban defendidas por varios miles de guerreros.
Las crnicas no dan mayores detalles sobre las prcticas
religiosas de los Taironas. Mencionan que todas las
aldeas y ciudades tenan templos o casas ceremoniales
donde "la gente adoraba al diablo" y hacan peregrinajes
a los valles remotos de la Sierra, donde haba lugares
especialmente sagrados. Tambin se describen
brevemente varias formas de entierro: en "bvedas", en
urnas, y por disecacin del cadver.
En la conquista de los Taironas y sus vecinos los
espaoles estuvieron empeados casi todo el siglo XVI.
La ltima gran rebelin ocurri en 1599 y fue sometida en
1600, despus de varios meses de batallas en que
finalmente se venci toda resistencia y se destruy la
cohesin social de los indgenas. Las tropas espaolas
incendiaron y saquearon aldeas y ciudades, devastaron
los cultivos y cautivaron la mayora de los caciques y
sacerdotes, excepto aquellos que lograron huir a las
fragosidades de la Sierra (22) .
Pasemos ahora a examinar la evidencia arqueolgica
para esta zona (23) . Vestigios arquitectnicos y obras de
ingeniera son muy numerosas, sobre todo en las
vertientes septentrionales y occidentales. Hay restos de
centenares de aldeas y muchas ciudades y hay
numerossimas terrazas de cultivo que, a veces, se
encuentran hasta los 2.500 metros de altura. Los
asentamientos varan de tamao; pueden consistir de
media docena de casas, hasta de varios centenares de
ellas, que forman un ncleo urbano en el cual se
observan espacios pblicos, caminos, calles y arterias
principales, desages, y murallas de contencin que a
veces alcanzan varios metros de altura. La extensin de
un tal asentamiento puede ser de 2 a 3 kilmetros
cuadrados. Las casas individualmente se adaptan al
terreno fragoso donde forman agrupaciones o pequeos
barrios interconectados por caminos, puentes y zanjas,
muchas veces ocupando diferentes niveles.
Parece que los Taironas fueron la nica sociedad
indgena capaz de organizar una numerosa mano de obra
para la construccin de centros urbanos, caminos y
terrazas vecinas para cultivos. Los camellones del ro
San Jorge no tienen centros urbanos y, desde un punto
de vista laboral, presentan un fenmeno muy diferente.
Las casas ocupan pequeas plataformas, las cuales,
segn las condiciones del terreno, son circulares,
ovaladas osemilunares (24) . Frecuentemente una casa
ocupa una pequea elevacin, rodeada por una muralla
inclinada de contencin, construida de piedras toscas y
atravesada por una corta escalera que da acceso a la
plataforma. Los cimientos de las casas consisten de uno
o varios anillos concntricos, de lajas verticales o
simplemente de pedrejones puestos el uno al lado del
otro. Los cimientos mejor construidos consisten de
grandes lajas talladas en forma de cua, es decir,
adaptadas al circulo, que luego se colocaron
horizontalmente para formar un gran anillo.

Casi todas las casas tienen dos puertas, ubicadas en


lados opuestos y marcadas por lajas de mayor tamao
que, frecuentemente, estn muy bien labradas; lajas de
menor tamao forman peldaos que llevan hacia el
exterior de la vivienda. En algunos asentamientos, la
pauta es de una sola puerta. A veces varias casas
ocupan una sola plataforma o elevacin, y en este caso
puede ocurrir que dos o ms escaleras atraviesen la
muralla de contencin. Ocasionalmente se observan
elevaciones con bases triangulares o circulares, con sus
lados cubiertos con lajas, pero que no parecen ser
plataformas de vivienda.
En la mayora de los asentamientos de mayor, tamao
las casas se agrupan alrededor de una o ms
construcciones ceremoniales. Estas consisten de
cimientos circulares de lajas especialmente bien labradas
y ajustadas; a veces la construccin tiene cuatro puertas.
En los alrededores inmediatos se observan calzadas,
terraplenes, columnas toscas o grandes bancas de
piedra, sostenidas por pequeos zcalos. Varias grandes
construcciones de templos, que pude explorar en el alto
ro Crdoba, en la regin de Lourdes, tienen una planta
cuadrada, constituyendo el ncleo de la construccin una
elevacin natural cuyos lados han sido revestidos con
paredes verticales. A veces, el frente es escalonado y
tiene cornisas salientes, y varias escaleras conducen a la
plataforma en la parte alta de la edificacin.
Los ros o riachuelos que cruzan el terreno de aldeas y
ciudades corren a trechos entre paredes de piedras
grandes, o sea de murallas de contencin; a veces se
ven puentes que consisten de una sola laja que descansa
con sus extremos en las dos orillas de una pequea
quebrada; ocasionalmente se trata de construcciones
ms complejas en que se combinan lajas largas
horizontales, con un relleno de piedras acuadas.
Estanques o albercas revestidas de lajas se observan en
algunas zonas habitadas y tambin en la vecindad de las
playas del mar; zanjas de drenaje revestidas y an
cubiertas de pequeas lajas se ven a veces en lugares
que fueron densamente poblados.
Las excavaciones efectuadas en Pueblito, en un nmero
elevado de sitios de habitacin y de las zonas inmediatas,
han producido un conjunto muy apreciable de datos
acerca del modo de vida de los antiguos habitantes (25) .
Parece que cada casa fue
ocupada por una sola familia, de aproximadamente 5
personas. El fogn, formado por tres o cuatro piedras,
estaba ubicado ms bien cerca de la puerta trasera, la
puerta principal mirando hacia el valle o una plazuela.
Cerca del fogn encontramos las ollas culinarias y, en un
caso, se hall un recipiente con restos de pescado, sobre
el fogn. Otros artefactos asociados eran pequeas
manos o almireces de piedra, para machacar o triturar
ciertos alimentos, y restos de grandes tinajas para agua
estaban cerca, contra la pared de la casa. El centro de la
casa, que aparentemente no tena un poste central,
estaba generalmente libre de objetos caseros, pero a lo
largo de la curvatura de la pared yaca una variedad de
artefactos sueltos que haban pertenecido a los distintos
miembros de la familia y que se haban dejado en el piso
o cado de mochilas o canastos que colgaban de las
vigas. En un rincn hallamos algunas hachas de piedra,
un anzuelo de piedra, pesas para las redes, y un par de
ocarinas ornitomorfas de barro o un objeto ritual de piedra
pulida, mientras que en el lado opuesto de la casa haba
objetos que indicaban actividades femeninas; all yacan
los fragmentos de cermicas utilitarias, el collar de un
nio, y las mltiples herramientas lticas para raspar y
moler, propias para la preparacin de la comida.
Figura 113. Terrazas arqueolgicas de cultivo; territorio
kogi, cerca de San Miguel, Sierra Nevada de Santa
Marta.

Figura 114. Escalera con dos estelas; Pueblito, Sierra


Nevada de Santa Marta.

Figura 115. Construccin escalonada y atravesada por


escaleras. Alto ro Crdoba, regin de Lourdes, Sierra
Nevada de Santa Marta.

Figura 116. Construccin escalonada y atravesada por


escaleras. Alto ro Crdoba, regin de Lourdes, Sierra
Nevada de Santa Marta.
Figura 117. Detalle arquitectnico. Alto ro Crdoba,
regin de Lourdes, Sierra Nevada de Santa Marta.
Figura 118. Detalles arquitectnicos. Alto ro Crdoba,
regin de Lourdes, Sierra Nevada de Santa Marta.(ver
figuras 113,114,115,116,117 y 118)
La etnografa de las tribus indgenas que an sobreviven
en la Sierra Nevada de Santa Marta nos proporciona
muchos datos importantes para la interpretacin de
algunos hallazgos arqueolgicos (26) . Por ejemplo, en
algunos sitios de habitacin, al excavar debajo del piso o
debajo de las lajas de las puertas, encontramos vasijas
cuidadosamente enterradas. A veces estos recipientes
estaban encerrados dentro de arquillas o cajitas formadas
por seis pequeas lajas, o estaban enterradas y cubierta
la boca del recipiente con un pequeo disco de piedra. El
descubrimiento de un tal escondrijo lleva a pensar en
algn tesoro, pero los recipientes slo contenan una
manotada de guijarros o cuentas de collar, de piedras de
distintos colores. El significado de estos escondrijos nos
fue desconocido hasta que, ms tarde, observamos su
supervivencia entre los Kogi. Ellos, cada vez que
construyen una casa entierran ntualmente alguna
pequea olla entre los cimientos. Para cada miembro de
la familia depositan en esta ollita un guijarro o una cuenta
de collar, que vara en tamao, color y forma, de acuerdo
con los atributos tradicionales de cada linaje. Al nacer un
nio, la ollita se destapa y se le aade un nuevoguijarro;
de esta manera todos los habitantes estn identificados y
quedan bajo la tutela de los espritus guardianes de la
vivienda.
Al reexcavar un templo de dimensiones grandes, que por
lo dems haba sido destruido por los guaqueros,
encontramos la calavera de un jaguar, cerca de la
entrada principal, hallazgo que no sabamos interpretar
entonces. Entre los Kogi, sin embargo, aprendimos luego
que los principales templos estaban dedicados a una
divinidad felina y que, en tiempos antiguos, varias
calaveras de jaguares adornaban las puertas de esas
construcciones.
Otros ejemplos seran los siguientes: en las excavaciones
hallamos pequesimas piedras de moler, junto con
cuentas de collar rotas, y con trocitos de otras piedras
rojas. Entre los Kogi estos objetos estn an en uso;
ciertos guijarros o cuentas se muelen y pulverizan y el
polvo simboliza "comida" para los espritus o seres
divinos. Tambin se encuentran diminutos bancos de
piedra, idnticos a los que usan los actuales sacerdotes y
chamanes en sus ritos, imitando los bancos en que se
sientan estas personas durante ciertas ocasiones. Otros
objetos arqueolgicos son placas delgadas, en forma de
alas, hechas de piedra finamente pulida. Se pens que se
trataba de un adorno, llevado suspendido del cuello, pero
result que algunos sacerdotes kogi an poseen estos
objetos y que se trata de instrumentos musicales;
suspendidas en pares, de los codos de un bailarn, que
tiene los brazos levemente levantados, estas placas
sonajeras producen un tintineo meldico y an se usan
en la actualidad en ciertas ceremonias. Estos pocos
ejemplos no slo muestran la notable continuidad de la
tradicin cultural, sino tambin comprueban que las
paralelas etnogrficas pueden ofrecer muchas llaves para
la interpretacin de hallazgos arqueolgicos.
El arte alfarero de los Taironas es muy complejo y
elaborado. Las vasijas culinarias y muchos otros
recipientes que se empleaban en la preparacin de los
alimentos consisten de piezas que, anque estn bien
acabadas y de formas agradables, no se destacan
especialmente. En cambio, muchas otras clases de
cermicas muestran un desarrollo extraordinario. Es muy
caracterstica una clase de cermicas negras y pulidas.
Sus formas incluyen platos y cazuelas tetrpodes, con
soportes mamiformes, copas de base cnica truncada o
base anular, y una gran variedad de recipientes de silueta
compuesta. Algunas formas parecen haber servido
exclusivamente a fines rituales, en entierros o
escondrijos, como por ejemplo los "ofrendatarios"
(treasure jars, segn Mason), que consisten de un cuerpo
cilndrico ms o menos alto provisto de un reborde
sublabial sobre el cual descansa la tapa convexa. Una
tercera clase de cermica es de color habano o amarillo y
muestra formas de botellones, copas, vasijas dobles, y
otras. La decoracin consiste ante todo en el modejale,
en elementos aplicados, as como en incisiones y
excisiones. Muchas vasijas de cermica roja llevan en el
cuello una cara humana formada por elementos
modelados y luego aplicados. Hay vasijas zoomorfas que
muestran felinos, marsupiales, murcilagos, culebras,
tortugas, ranas y aves tales como paujiles y rapaces.
Entre las cermicas ms elaboradas estn los recipientes
pequeos, a veces diminutos, tales como tetrpodes con
motivos de reptiles, representaciones humanas con
rasgosfelinos, figuras de personajes ricamente ataviadas,
representaciones erticas y otras. Ciertos platos planos,
provistos de una manija en forma de falo, se encuentran
ante todo en la regin de Bonda.
Las ocarinas de barro cocido constituyen una categora
especial de artefactos, que vara desde simples piezas
ornitomorfas hasta figuras muy elaboradas de personajes
adornadas con grandes coronas o penachos de plumas,
mscaras, narigueras y bastones de mando (27) .
Los objetos lticos muestran la misma variedad y alta
calidad tecnolgica y estilstica que la cermica. Grandes
piedras de moler, a veces profundamente ahuecadas por
el prolongado uso, se encuentran en o cerca de las
casas. Hachas de piedra, de forma ms o menos
trapezoidal, as como cinceles de distintos tamaos,
estn cuidadosamente pulidos y an artefactos tales
como las pesas para las redes de pesca o las manos
para moler o triturar, estn manufacturadas con esmero.
En los sitios de habitacin, en sitios ceremoniales y en
muchos escondrijos se han hallado miles de cuentas de
collar muy finamente pulidas, de cornalina, gata, cuarzo
u otras piedras de colores y texturas llamativas. Hay
cuentas tubulares o esfricas, botones, discos,
pendientes en forma de Y, en forma de proyectil o en las
ms variadas formas de animales. En la regin de Cerro
Azul, en el alto ro Sevilla, en una ciudad de gran
extensin, excav un sitio ceremonial cuya rea central
contena un depsito de ms de un metro de espesor, de
cuentas de collar en todas las fases de manufactura,
desde el trozo de materia prima hasta el artefacto
perfectamente terminado. Haba cuentas de gran tamao,
hasta de 20 centmetros de largo, lo que sugiere el uso
simblico de estos objetos; de todos modos se trataba de
un sitio de ofrendas puesto que el estrato superior del
depsito estaba sellado por una gruesa capa de barro
cocido que serva de piso (28) .
Otros artefactos rituales, muy finamente tallados de
piedra, son las hachas monolticas en que tanto la hoja
como el cabo estn esculpidos de una sola pieza, de
unos 20 a45 centmetros de largo. Tambin hay objetos
en forma de esptula alargada, tal vez insignias de
mando o de rango, el extremo superior de las cuales
muestra a veces una talla zoomorfa. Una categora muy
especial del arte lapidario son las tallas de nefrita
translcida, verdosa o grisosa, muy parecida al jade, que
representan figuras humanas muy estilizadas,
murcilagos en vuelo, o adornos en forma de barra o
placa horizontal (29) .
__________
17. Sobre el arte rupestre vanse, entre otros: Prez de
Barradas, Jos. El Arte Rupestre en Colombia.
Publicaciones del Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, Instituto Bernardino de Sahagn, Madrid,
1941; Triana, Miguel. El Jeroglfico Chibcha. Biblioteca
Banco Popular, Bogot, 1970. (regresar a 17)
18. A poca distancia, al norte de Guasca, hay un
pequeo valle donde, cerca de una fuente termal. se
encuentra uno de los poqusimos petroglifos que se
conocen del territorio muisca. Son signos profundamente
grabados en la roca, que no parecen relacionarse con los
motivos pictogrficos. (regresar a 18)

19. Morales G., Jorge & Gilberto Cadavid.


Investigaciones etnohistricas y arqueolgicas en el Area
Guane. Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas
Nacionales, Banco de la Repblica. Bogot, 1984: Silva
Celis, Elicer "Contribuciones al conocimiento de la
civilizacin Lache Boletn de Arqueologa, Vol. II, N 5,
pp. 371-424, Bogot, 1945; Sutherland. Donald
R.Preliminary Investigations nto the Prehistory of
Santander, Colombia. Disertacin doctoral. Tulane
University. New Orleans, 1971. (regresar a 19)

20. El trmino "Tairona" no es un nombre tribal, sino en


el siglo XVI se refera a un pequeo grupo indgena de la
vertiente norte de la Sierra Nevada. En el contexto del
presente libro se designa como Tairona la cultura
arqueolgica descrita por J. Alden Mason y G. Reichel-
Dolmatoff, para el sitio de Pueblito y sus alrededores.
Con el mismo trmino se designa la cultura histrica de
los indios de la regin de Santa Marta, descrita por los
cronistas del siglo XVI. Los principales cronistas que
tratan de los Taironas son: Castellanos, Juan de. Elegas
de Varones Ilustres de Indias. Biblioteca de Autores
Espaoles, Madrid, 1847; Oviedo y Valds, Gonzalo
Fernndez de Historia General y Natural de las Indias,
Islas y Tierra Firme de la Mar Ocano. 4 vol., Madrid, 185
1-1855; Simn, Fray Pedro. Noticias historiales de las
Conquistas de Tierra Firme en las Indias Occidentales. 7
vol., Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1981-1982.Un
resumen de los datos etnogrficos de las crnicas se
encuentra en: Reichel-Dolmatoff, G. Datas Histrico-
Culturales sobre las tribus de la antigua Gobernacin de
Santa Marta. Banco de la Repblica, Bogot, 1951. La
mejor obra sobre el proceso histrico de la conquista de
los Taironas es: Bischof, Henning. Die Spanish-
Indianische Auseinandersetzung in der nrdichen Sierra
Nevada de Santa Marta (1501-1600). Bonner
Amerikanistische Studien. Bonn, 1971. (regresar a 20)

21. Llama la atencin que la oposicin que exista entre


ciertas ciudades tairona se asemeja a la oposicin entre
ciertas poblaciones Kogi. como por ejemplo, entre San
Miguel y San Francisco. (regresar a 21)

22. Sobre la geografa de la Sierra Nevada y sobre la


etnografa de las tribus actuales, remanentes de las del
siglo XVI, vanse, entre otros: Krogzemis, James R. A
Historical Geography of the Santa Marta Area, Colombia.
Disertacin doctoral, University of California, Berkeley,
1967; Preuss, Konrad Theodor. Forschungsreise zu den
Kgaba: Beobachtungen. Textaufnahmen und
sprachliche Studien bei einem Indianerstamne in
Kolumbien, Sdamerika. Viena, 1926-1927; Reichel-
Dolmatoff, G. Los Kogi: Una tribu indgena de la Sierra
Nevada de Santa Marta, Colombia. 2 vol.. Bogot, 1950-
1951;id. "Contactos y cambios culturales en la Sierra
Nevada de Santa Marta" Revista Colombiana de
Antropologa. Vol. 1, pp. 17-122, Bogot, 1953; id.
"Templos Kogi: Introduccin al simbolismo y a la
astronoma del espacio sagrado" ibid., Vol. XIX, pp. 199-
245, Bogot, 1975; id. "Cultural Change and
Environmental Awareness: A Case study of the Sierra
Nevada de Santa Marta, Colombia" Mountain Research
and Development, Vol. 2, N 3, pp. 289-298, Boulder,
1982; Wilhelmy, H. "Die klimamorphologische und
pflanzengeographische Entwieldung des Trockengebietes
am Nordrand Sdamerikas seit dem Pleistozi" Die Erde,
3-4, Berln, 1954. Una excelente introduccin al ambiente
de la Sierra Nevada son las fotografas del libro La Sierra
Nevada de Santa Marta, de Juan Mayr (Bogot, 1984).
(regresar a 22)

23. Sobre Arqueologa de la Sierra Nevada, vanse entre


otras fuentes: Ardila Caldern, Gerardo Ignacio. Alto de
Mira; Sierra Nevada de Santa Marta - Contribucin al
conocimiento de la arqueologa del Alto Buritaca. Informe
al Instituto Colombiano de Antropologa, Bogot, 1985.
Bischof, Henning "Contribuciones a la cronologa de la
Cultura Tairona (Sierra Nevada de Santa Marta,
Colombia)" Verhandlungen des XXXVIII Internationalen
Amerikanistenkongresses, Stuttgart-Mnchen, 1968, Vol.
1, pp. 259-269, Munich, 1969; id. "La Cultura Tairona en
el Area Intermedia" ibid., pp. 27 1-280; Cadavid Camargo,
Gilberto & Ana Mara Groot de Mahecha "Buritaca 200:
Arqueologa y conservacin de una poblacin
precolombina (Sierra Nevadade Santa Marta-Colombia)
"Beitrge zur Allgemeinen und Vergleichenden
Archologie, Band 4, pp. 255-287, 1982; Castao, Carlos
"Buratica 200: consideraciones en torno a los elementos
arquitectnicos y urbansticos" Revista de Arqueologa,
ao V, N 39, pp. 3 1-43, Madrid, 1984; Dussn de
Reichel, Alicia "Una escultura ltica de tipologa
costarricense de la Sierra Nevada de Santa Marta" Razn
y Fbula, Revista de la Universidad de los Andes. N 2,
pp. 39-42, Bogot, 1967; Groot de Mahecha, Ana Mara
"Buritaca-200: Una fecha de radiocarbono asociada con
objetos de orfebrera tairona" Boletn del Museo del Oro,
Ao 3, pp. 2 1-34, Banco de la Repblica, Bogot, 1980;
Herrera de Turbay, Luisa Fernanda "Buritaca-200:
Estudio de polen arqueolgico" Boletn del Museo del
Oro, Ao 3, pp. 1-20; Banco de la Repblica, Bogot,
1980; Mason, J. Alden. "Archaeology of Santa Marta,
Colombia: The Tairona Culture" Anthropological Series,
Vol. XX, Nos. 1, 2, 3, Field Museum of Natural History,
Chicago, 1931, 1936, 1939; Murdy, Carson N. "La
economa y densidad de poblacin en los
asentamientultura Tairona en la rida zona litoral de la
Sierra Nevada de Santa Marta" Primer Congreso
Nacional de Historiadores y Antroplogos, Santa Marta,
1975, pp. 122- 143, Editorial Argemiro Salazar y
Compaa, Medelln, 1976; Reichel-Dolmatoff, G.
"Investigaciones arqueolgicas en la Sierra Nevada de
Santa Marts: Parte 3a. Revista Colombiana de
Antropologa, Vol. III, pp. 141-170, Bogot, 1955; Reichel-
Dolnsatoff, Gerardo y Alicia "Investigaciones
arqueolgicas en la Sierra Nevada de Santa Marta:
Partes 1 y 2" ibid. Vol, U, pp. 145-206, Bogot, 1954; id.
"La Mesa: Un complejo arqueolgico de la Sierra Nevada
de Santa Marta" ibid. Vol. VIII, pp. 160-2 13, Bogot;
Serge de la Ossa, Margarita "Organizacin urbana en
Ciudad Perdida" Cuadernos de Arquitectura, Escala, N 9
(pginas sin numerar), Bogot, 1984; Valderrama
Andrade, Bernardo & Guillermo Fonseca Traque
"Exploraciones en la vertiente norte de la Sierra Nevada
de Santa Marta Boletn del Museo del Oro, Ao 54, pp. 1-
41, Banco de la Repblica, Bogot, 1981: Wynn, Jack
Thomas. Buritaca Ceramic Chronology: A Seriation from
the Tairona Area, Colombia. Disertacin doctoral,
University of Missouri, 1975. Hablando de las
investigaciones arqueolgicas en la zona litoral entre
Santa Marta y Caaveral, al Este (Murdy, 1976, p. 126
escribe que slo dos misiones arqueolgicas han
trabajado en esta zona: la primera en 1922-1923 de .I.
Alden Masan (1931, 1936, 1939) del Field Museum of
Natural History, Chicago. y la segunda de l, Murdy, entre
1974 y 1975, en misin del Instituto de Desarrollo de los
Recursos Naturales Renovables. Eso no es exacto,
puesto que esta rea fue explorada en detalle por
Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff, entre 1946 y 1950, en
misin del Instituto Etnolgico Nacional y de la
Gobernacin del departamento del Magdalena. (regresar
a 23)

24. Me refiero aqu principalmente a los resultados


obtenidos por J. Alden Mason, y por m personalmente.
Los resultados de las excavaciones en el sitio de
Buritaca-200, a partir de 1976. estn prcticamente
inditos y los pocos datos que se han publicado (Cf. Nota
23) an no constituyen una visin coherente. (regresar a
24)

25. Cf. Nota 24. (regresar a 25)

26. Vase la bibliografa etnolgica citada en la Nota 21.


(regresar a 26)

27. Muchas ocarinas taironas que se encuentran en


museos o colecciones particulares, dentro y fuera del
pas, son falsificaciones que han inundado el mercado en
las ltimas dos dcadas. (regresar a 27)

28. Reichel-Dolmatoff, mss. inditos. La cermica


asociada a esta construccin era de tipo negro opaco,
con decoracin aplicada, comn en la vertiente occidental
de la Sierra Nevada. Cuando se efectu esta excavacin
(1948) an no se haba descubierto el mtodo del C14. El
total de cuentas y cermicas asociadas fue depositado en
el Museo Arqueolgico de Santa Marta, excepto una
coleccin tipolgica que fue entregada al Museo
Nacional. (regresar a 28)
29. Obviamente se trata de objetos estrechamente
relacionados con las tallas de jade de Costa Rica; vase,
por ejemplo, Easby, Elizabeth Kennedy "Jade"
Precolumbian Art of Costa Rica (Elizabeth P. Benson,
editor), pp. 135-151, Abrams inc., NewYork, 1981. Otro
trabajo de inters es: Wagner, Erika & Carlos Schubert
"Prehispanic Workshops of Serpentine Artifacts,
Venezuelan Andes, and Possible Raw Material Source"
Science. Vol. 175, pp. 888-890, 1971. (regresar a 29)

LA ETAPA DE LOS ESTADOS INCIPIENTES


(Continuacin)

Una gran mscara de piedra, representacin de una cara


humana con lengua saliente, procede del alto
ro Crdoba (30) . Una figura acurrucada y esqueltica,
de 24.5 centmetros de altura, fue encontrada en las
riberas de la Quebrada Valencia (ro Don Diego), al pie
de la vertiente septentrional de la Sierra Nevada (31) .
Tambin existen algunas tallas lticas grandes; varias
cabezas humanas de gran tamao proceden de la regin
de Minca, cerca de Santa Marta (32) , y hay persistentes
rumores sobre la existencia de grandes estatuas en
zonas an poco exploradas.
Se han hallado algunas tallas de conchas marinas, de
hueso de grandes mamferos, as como tal cual talla de
madera; una manopla o tensor de arco, decorado con
motivos excisos de tipo tairona, se encontr en una urna,
en la zona del ro Don Diego (33) .
Hay muchos vestigios de arte rupestre en la Sierra
Nevada, sobre todo en las faldas orientales
y surorientales (34) . En Donama, cerca de Santa Marta,
se encuentra una gran roca cubierta de petroglifos, y en
las cercanas de muchos asentamientos se han
observado petroglifos de menor tamao.

La metalurgia tairona es altamente desarrollada y puede


medirse con las mejores obras de la Cordillera Central.
Se destacan las figurinas fundidas que representan
felinos o murcilagos antropomorfizados, orejeras,
narigueras, bezotes, pectorales, cascabeles y un
sinnmero de pequeos adornos manufacturados de oro
o de tumbaga, en la tcnica de la mise en couleur (35) .
Se conocen varios ejemplares de figuras humanas que
aparentemente llevan mscaras y un gran tocado de
espirales y cabezas de aves o culebras muy estilizadas.
Las figuras sostienen en sus manos una barra o vara
horizontal que termina en ambos extremos en dos
espirales enroscadas en direcciones opuestas (36) .

Figura 119. Aspecto de la parte central antes de la


restauracin. Ciudad Perdida. (Buritaca-200), alto ro
Buritaca, Sierra Nevada de Santa Marta.

Figura 120. Escalera formada por grandes cantos


rodados, regin de Banda, Sierra Nevada de Santa
Marta.
Figura 121. Excavacin de un grupo de vasijas de
cermica negra; Pueblito, Sitio 39; Sierra Nevada de
Santa Marta.

Figura 122. Vasija antropomorfa negra; Sierra Nevada de


Santa Marta. Museo Nacional. Bogot.
Figura 123. Vasija antropomorfa de cermica habana,
hallada al excavar el alcantarillado del centro de Santa
Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 124. Cermica zoomorfa, Pueblito, Sierra Nevada
de Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.(ver figuras 119,120,121,122,123 y 124)
Hay pocos datos sobre las costumbres funerarias de los
Taironas. En algunas ciudades, como en Pueblito, se han
encontrado grandes entierros primarios formados por
lajas y cubiertos con una laja de grandes dimensiones, en
el centro de algunas casas muy bien construidas, pero los
guaqueros se haban adelantado y no fue posible conocer
el ajuar de estas sepulturas. En otras aldeas o ciudades,
como en Buritaca-200, se han encontrado entierros de
pozo con cmara lateral, probablemente las "bvedas" de
los cronistas, pero se carece de datos ms detallados. En
varios sitios de la costa septentrional y tambin en el
litoral al sur de Santa Marta, se han hallado grandes
urnas funerarias, a veces con objetos metlicos dentro o
pequeas tallas de concha o de hueso.
Sobre este aspecto de la cultura tairona faltan datos
porque las actividades de los guaqueros han sido
devastadoras.
Sobre las creencias religiosas tampoco hay datos
detallados. La iconografa representada en cermica,
piedra y objetos metlicos, deja reconocer algunas
figuras individualizadas que podran identificarse con una
divinidad solar o con chamanes ataviados. Tambin hay
series de figuras que parecen ser animales totmicos o
espritus protectores, como los que enumer al hablar de
la cermica zoomorfa. Algunos datos histricos y
arqueolgicos parecen indicar la observacin
astronmica desde templos u otros puntos fijos. El
complejo ritual de las hachas monolticas, insignias en
forma de esptula o tenedor, placas sonajeras y, no por
ltimo, la gran importancia ritual de las cuentas de collar,
pueden explicarse en parte con la ayuda de los datos
etnogrficos sobre las tribus sobrevivientes de la Sierra
Nevada de Santa Marta.
Sobre la cronologa de la zona tairona faltan datos
precisos porque muchas de las excavaciones (Mason,
Reichel-Dolmatoff) fueron efectuadas antes de que se
conociera el mtodo del carbono radicativo. Por otro lado,
hasta hoy en da no se han hallado en la Sierra Nevada
grandes basureros, que se hubieran prestado para
excavaciones estratigrficas. La siguiente tabla muestra
algunas fechas para el sitio de Buritaca-200 y
sus cercanas (37) .

TABLA IV: FECHAS RADIOCARBONICAS PARA BURITACA-200

Fecha Fecha
antes des- Tipo de Asociaciones
N de pus de Sitio
Yacimiento
presente C.

1385 Buritaca-
GrN-
d. C. 200
9247
1360 Buritaca-
IAN-86
56550 d. C. 200 Tumba Oro
Beta-
590160 1090 Buritaca- Vivienda Cermica
9372
860110 d. C, 200 - -
Beta-
40090 1550 La Tumba Oro
3564
55070 d. C. Estrella Basurero Cermica
Beta-
60060 1400 Alto de Basurero Cermica
11555
d. C. Mira
Beta-
1350 Alto de
11556
d. C. Mira

Obviamente se trata de un sitio protohistrico/histrico.


En Pueblito encontramos personalmente varios trozos de
hierro en asociacin con objetos lticos, dentro de
las casas (38) . La evidencia para las fases anteriores se
basa pues ante todo en apreciaciones comparativas, con
materiales de otras zonas. El primer problema que se
plantea es la espordica existencia de cermica pintada,
en la zona de la Sierra Nevada.
Alden Mason (39) encontr en la Baha de Nahuanje, a
poca distancia al oeste de Pueblito, varios entierros que
contenan cermicas con indudable parentesco tairona,
pero algunas de ellas pintadas con motivos y colores que
se relacionan con la cermica de El Horno, del ro
Ranchera, para la cual hay una fecha de radiocarbono
de 585 d. C. Los hallazgos de Mason, en Nahuanje,
consisten adems de cermicas negras y otras, de tipo
tairona, de placas sonajeras, objetos de nefrita, joyas de
oro y gran cantidad de cuentasde collar. Tambin es de
notar en Nahuanje la presencia de tmulos funerarios y
de entierros primarios en cercados de lajas, as como la
casi total ausencia de vestigios arquitectnicos. Las
piezas cermicas que ms llaman la atencin dentro de
este conjunto son los ofrendatarios, con sus tapas
ajustables, decorados con motivos pintados de tipo
El Horno (40) . A base de los hallazgos de
Mason, Bischof (41) estableci el Perodo Nahuanje, en
el nivel cronolgico de El Horno.

En los aos de 1936-1937, Gustaf Bolinder excav en


Pueblo Bello, en la vertiente meridional de la Sierra,
donde encontr varias urnas funerarias grandes de
entierros primarios, que contenan cuentas de collar y
pequeas tallas de piedra, de tipologa tairona. Con
ocasin de esta investigacin, Bolinder adquiri una
cermica de obvio parentesco con El Horno, que un
habitante de Pueblo Bello haba encontrado al cavar en
su jardn (42) . Otro hallazgo de cermica pintada lo hice
yo personalmente en la finca Shangri La, entre Santa
Marta y San Pedro Alejandrino, donde hall gran cantidad
de fragmentos pintados con motivos curvilineares y
rectilineares, en color rojo sobre un fondo blanco (43) .
Por cierto, el perodo El Horno contiene tambin una
clase de cermica negra, que bien puede haber sido
ancestral a la cermica negra tairona (44) .

Un problema especial se refiere a las mltiples


semejanzas entre la cultura Tairona y algunos desarrollos
culturales en Costa Rica. En el sitio de Guayabo de
Turrialba, y en varios otros lugares de la vertiente
atlntica de aquel pas, existen complejos arquitectnicos
que se asemejan mucho a sitios tairona, tales como
Pueblito. En efecto, en Guayabo se encuentran cimientos
circulares de lajas, caminos empedrados, plazas
pblicas, escaleras, murallas de contencin, montculos,
drenajes y otros rasgos, que tienen sus paralelas en el
rea tairona. Aun las unidades urbansticas que se
pueden distinguir en Pueblito y otros sitios tairona, se
asemejan a las de Guayabo de Tunialba. La posicin
cronolgica de estos desarrollos arquitectnicos
costarricenses cae dentro del perodo de
aproximadamente 1000 despus de Cristo a 1500
despus de Cristo, es decir, corresponde
aproximadamente al desarrollo
tairona (45) . Otras semejanzas se pueden observar en la
cermica, la metalurgia, la talla de jade y de otros objetos
del arte lapidario (46) . En 1946 se encontr en la parte
cntrica de la ciudad de Santa Marta, al excavar una
alcantarilla, una vasija de cermica gris lisa, en forma de
un caimn enroscado, que lleva sobre su espalda un
pequeo mamfero modelado, pieza de indudable filiacin
costarricense. Una vasija semejante, anque mucho ms
tosca, est ilustrada en Mason (1939, Lmina CCXXIII,
2), pero carece de procedencia exacta. La estatuilla de
piedra, del ro Don Diego, tambin de tipologa
costanicense, ya se mencion en las pginas anteriores.

Figura 125. Vasijas diminutas. Pueblito; Sierra Nevada de


Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 126. Ocarina antropomorfa, con mscara, regin
de Banda; Sierra Nevada de Santa Marta. Museo
Nacional de Bogot.
Figura 127. Fragmento cermico con decoracin excisa.
Pueblito. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 128. Fragmentos antropomorfos: regin de Banda;
Sierra Nevada de Santa Matfa. Museo Etnolgica del
Magdalena, Santa Marta.
Figura 129. Figura humana con mscara de reptil, regin
de Banda: y cabeza de ave de pueblito; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 130. Fragmentos cermicos; I-II pintura roja sobre
fondo habano; 14 y 16 decoracin incisa; 15 decoracin
modelada incisa. Finca Sangri -La, cerca de Mamatoco.
(ver figuras 125,126,127,128,129 y 130)
En algunas publicaciones anteriores he formulado la
hiptesis de que la cultura Tairona fuese de origen
costarricense, con un notable componente
mesoamericano, que adems se hace presente tambin
en otras regiones de Colombia, como por ejemplo en
Tumaco, el Quindo y en la regin muisca (47) . Al
reconsiderar estas premisas a la luz de nuevos hallazgos
en Colombia, Venezuela, Ecuador y Centroamrica, as
como a consecuencia de conversaciones
con colegas(48) , se ven reafirmados los nexos culturales
entre el norte de Colombia y Centroamrica, pero se
replantea el problema de orgenes, de focos culturales,
as como el de las direcciones en que se difundieron los
rasgos especficos comparables. En consecuencia, con
estos nuevos enfoques, en lugar de proponer que la
cultura de la Sierra Nevada tuviera un origen
costarricense o que las culturas de Costa Rica tuvieran
un origen colombiano, me inclino a sugerir que Costa
Rica, Panam y la Costa Caribe de Colombia constituan
una sola rea cultural coherente, en la cual estos tres
componentes formaban ncleos fundamentales, entre los
cuales existan estrechos contactos a travs de
influencias mutuas.

Que las tradiciones cermicas de la Etapa Formativa


Temprana de Colombia hayan penetrado a
Centraomrica y Mesoamrica ya en pocas muy
tempranas, queda fuera de duda, pero de lo que tratamos
aqu es de desarrollos posteriores, de tipo cacicazgo. En
el Captulo sobre la Etapa Formativa (Cap. IV) mencion
las relaciones entre Momil y algunas culturas del centro y
oriente de Costa Rica, a saber: Las Pavas y El Bosque.
Es sobre esta base comn como sugiero se haya
desarrollado una tradicin que, desde Momil ya travs del
Segundo Horizonte Pintado, llev al florecimiento de la
cultura Tairona, de Cocl y de aquellas culturas
costanicenses, con las cuales existe un parentesco
cercano. Vale la pena subrayar que fue en una regin de
habla chibcha donde se logr este desarrollo.
Figura 131. Hacha monoltica con representaciones
zoomorfas: jaguar y reptil, bicfalo: Sierra Nevada de
Santa Marta; Museo del Oro, Bogot.

Figura 132. Mascarilla de piedra, ro Don Diego; Sierra


Nevada de Santa Marta.
Figura 133. Mscara de piedra negra, alta ro Crdoba,
regin de El Chicharrn, Sierra Nevada de Santa Marta.
Se hall dentro de un ofrendatario de tipo Nahuanje.
Museo Nacional.
Figura 134. Pendiente alado de piedra, en forma de un
murcilaga; las alas terminan en cabezas. Pueblito,
Sierra Nevada de Santa Mano. Museo Nacional.
Figura 135. Pendiente alada, en forma de murcilago,
tallada de nefrita; Sierra Nevada de Santa Marta. Museo
Etnolgica del Magdalena, Santa Marta.
Figura 136. Figura humana de nefrita; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena. Santa
Marta. (ver figuras 131,132,133,134,135 y 136)
Pero volvamos otra vez al proceso histrico de la
conquista de los Taironas.
Al comienzo del ao de 1600, cuando se haba librado la
ltima batalla, el gobernador don Juan Guiral Veln
conden a los jefes indgenas a muerte o exilio. El jefe
tairona Cuchacique, quien haba sido el caudillo de la
rebelin de 1599, fue condenado "...a que sea arrastrado
a la cola de dos potros cerreros, y hecho quatro quartos,
y puestos por los caminos, y la cabeza puesta en una
jaula donde nadie la quite so pena de muerte...".
Aqu sigue una interminable lista de caciques y
principales que as mismo se condenaron a muerte.
Termina la sentencia as: "Y ten condeno los suso dhos y
a cada uno de ellos que les sean derribadas y quemadas
sus casas en que bibian quando cometieron el delito y
ninguna persona de cualquier estado y condision que sea
ossado de las bolver a rrediflcar ni poblar sin lisencia de
su mags. So pena de muerte natural en que les doy por
condenados lo contrario hzdo" (49) .
Sera demasiado trgico querer ver en estos
acontecimientos el final de la cultura Tairona, tal como la
conocemos a travs de sus esplndidos vestigios
arqueolgicos. Por fortuna, los indgenas que lograron
sobrevivir en la Sierra Nevada de Santa Marta, sobre
todo los Kogi, han sabido mantener viva la tradicin de
sus antepasados y constituyen, hoy en da, una de las
sociedades indgenas intelectualmente ms avanzadas
de Amrica. Sin embargo son poco conocidos para la
mayora de los colombianos, an despreciados y
perseguidos, estos descendientes de la cultura aborigen
ms elevada de Colombia (50) .
Figura 137. Figura humana de piedra; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Etnolgica del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 138. a. Figura humana tallada de nefrita; Sierra
Nevada de Santa Marta. Museo etnolgica del
Magdalena, Santa Marta.
Figura 138. b. Cermica Negra; Sierra Nevada de Santa
Marta. Museo Arqueolgico, Casa del Marqus de San
Jorge.
Figura 139. Cuentas de collar; Sierra Nevada de Santa
Marta. Coleccin Jack. Oberlin, Santa Marta.
Figura 140. Hacha monoltica, regin de Dibulla. Museo
Etnolgico del Magdalena. Santa Marta.
Figura 142. Hacha de cobre, regin de Tasajera, Costa
de Salamanca; largo: 9.5 cm. Museo Etnolgica del
Magdalena, Santa Marta. (ver figuras
137,138a,138b,139,140 y 142)
Figura 141. Figura enmascarada, con paleta ovalada,
cobre dorada: Banda; Sierra Nevada de Santa Marta.
Museo Etnolgica del Magdalena, Santa Marta.
Figura 143. Placa antropomorfa de cobre dorado, Banda;
Sierra Nevada de Santa Marta. Museo Etnolgico del
Magdalena, Santa Marta.
Figura 144. Figura humana sentada en un banquito y con
gran lengua saliente, tallada de esteatita; regin de El
Edn, Sierra Nevada de Santa Marta. Museo Nacional de
Bogot.
Figura 145. Pendiente Estilo Tayrona; Sierra Nevada de
Santa Marta. Coleccin. Dumbarton Oaks, Washington,
N B-393. CG.

Figura 146. Pendiente Estilo Tayrona; Sierra Nevada de


Santa Marta. Coleccin. Dumbarton Oaks, Washington,
N B-427. CG. (ver figuras 141,143,144,145 y 146)

TABLA V: Cronologa aproximada de algunas


regiones geogrficas (Ver Tabla V)
__________
30. La mscara fue donacin del seor Alfonso Munive,
de Cinaga, y se encuentra en el Museo Nacional. Se
hall en un ofrendatario bajo, del tipo descrito para
Nahuanje, con un cuello y una tapa ajustada. Es de
cermica gris oscura, pesada. La decoracin del
ofrendatario es atpica en tanto que consiste de una
banda de motivos geomtricos incisos, con campos
punteados-zonificados. Sea dicho que el hallazgo no
estaba asociado con la arquitectura ltica del lugar.
(regresar a 30)
31. La figura acurrucada est descrita en: Dussn de
Reichel, Alicia "Una escultura ltica de tipologa
costarricense, de la Sierra Nevada de Santa Marta"
Razn y Fbula, Revista de la Universidad de los Andes,
N2, pp. 39-42, Bogot, 1967. Se trata de una figura de
tipo Sukia costarricense, probablemente representando
un chamn en actitud ritual. La pieza formaba parte de la
coleccin del seor Rainer Schultze-Kraft, de Heidelberg,
Alemania. (regresar a 31)
32. Las grandes caras humanas se encuentran en una
coleccin particular en Minca; otras en el Colegio
Celedn de Santa Marta, y varias en el Museo
Arqueolgico de la misma ciudad. Vase tambin:
Hildeberto Mara; infra (1954, figs. 81-84). (regresar a 32)
33. El cronista Pedro de Aguado escribe que los indios
de Bonda tenan "cierto artificio para tender la cuerda,
que usaban traer en la mano derecha". Tensores de arco
de forma similar estn an en uso entre los indios
Chimilas del ro Ariguan; vase Reichel-Dolmatoff, G.
"Etnografa Chimila Boletn de Arqueologa, Vol. II, pp.
95-155, Bogot, 1946 (Cf. pp. 119-120: figuras 9c. d. e;
Lminas XII-XIII). (regresar a 33)
34. Hilderberto Mara, Hermano. "Arte rupestre en la
Sierra Nevada de Santa Marta (Colombia)" Antropologa y
Etnologa, N 10. Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, Instituto Bernardino de Sahagn. Madrid.
1954: Isaacs. Jorge "Estudio sobre las tribus indgenas
del Estado del Magdalena. antes Provincia de Santa
Marta Anales de la Instruccin Pblica, Vol. VIII. Bogot.
1884. (regresar a 34)

35. Sobre la metalurgia tairona, vanse: Mason. J. Alden


(1936>; Prez de Barradas. Jos. Orfebrera
Prehispnica de Colombia: Estilos Quimbaya y otros.
Texto. Madrid. 1966 (cf. p. 317). Vanse tambin la serie
de artculos aparecidos en el Boletn del Museo del Oro,
Banco de la Repblica, Bogot. (regresar a 35)

36. Anoto la semejanza de esta barra o vara. con la


sagrada vara sonajera de los indios del Vaups (Reichel-
Dolmatoff. G.. The Shaman and the Jaguar. Temple
University Press. Philadelphia. 1975: Cf. Indice: Musical
Instruments. p. 277). Sea dicho aqu que figuras de oro o
cobre que sostienen objetos bfidos, se encuentran
tambin en la metalurgia de la Cordillera Central.
(regresar a 36)

37. No se menciona nada acerca de las asociaciones


culturales tipolgicas de estas fechas. (regresar a 37)

38. Reichel-Dolmatoff, G. "Investigaciones arqueolgicas


en la Sierra Nevada de Santa Marta: Parte 3: Sitios de
contacto espaol" Revista Colombiana de Antropologa,
Vol. III, pp. 141-170, Bogot, 1955. (regresar a 38)
39. Mason, J. Alden, 1939 (Cf. Fig. 23. Lminas CCXIV-
CCXV). (regresar a 39)
40. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Investigaciones
arqueolgicas en el departamento del Magdalena,
Colombia, 1946-1950: Parte 1-Arqueologa del ro
Ranchera; Parte II-Arqueologa del ro Cesar" Boletn de
Arqueologa, Vol. III, N 1-6, pp. 1-234, Bogot, 1951.
(regresar a 40)
41. Bischof, 1969; supra. Nota 23. (regresar a 41)
42. Bolinder, Gustaf. "Urn-burials in fullsize mortuary
urns in Sierra Nevada de Santa Maria, Colombia" Ethnos,
Vol. 7, N 1 pp. 10-19, Etnografiska Museum, Stockholm,
1942. Comunicacin personal de los doctores Gustaf
Bolinder y Henry S. Wassn, del Museo de Gteborg.
(regresar a 42)
43. La finca Shangri-La perteneca en 1946 al seor
Jack Oberlin, de la United Fruit Company. (regresar a 43)

44. Cf. Supra, Nota 40. (regresar a 44)

45. Aguilar, Carlos H. Guayabo de Turrialba. Arqueologa


de un sitio indgena prehispnico. Editorial Costa Rica,
San Jos, 1972; Fonseca Zamora, Oscar "Informe de la
primera temporada de reexcavacin de Guayabo de
Turrialba" Vnculos, Vol. 5 N0 1-2, pp. 35-41. Museo
Nacional de Costa Rica. San Jos. 1979; id. "Guayabo de
Turrialba and its significance" Precolumbian Art of Costa
Rica (Elizabeth P. Benson, editor), pp. 104-111. Abrams
Inc., New York, 1981. (regresar a 45)

46. Stone, Doris, Introduccin a la Arqueologa de Costa


Rica. Museo Nacionalde Costa Rica, San Jos. (regresar
a 46)
47. Reichel-Dolmatoff, O. Colombia: Ancient Peoples
and Places. Thames & Hudson, London. 1965: id.
"Colombia Indgena: Perodo Prehispnico" Manual de
Historia de Colombia (J. G. Cobo Borda & Santiago Mutis
Durn. editores), Vol. 1, pp. 31-115. (regresar a 47)

48. Bogot, 1978-1979. Mi cambio de enfoque, en la


interpretacin de estas relaciones, se debe ante todo a
mis conversaciones con el profesor Donald W. Lathrap,
de la Universidad de Urbana-Illinois. Lathrap, en efecto,
sugiere que la Cultura Tairona se basa esencialmente en
desarrollos locales (Momil, ro Ranchera y otros) y opina
que la arquitectura tairona se relaciona con complejos
arquitectnicos como Pajatn, en el Per. (regresar a 48)

49. Reichel-Dolmatoff, G. Datos histrico-culturales...,


Bogot, 1951 (Cf. p. 37); Restrepo Tirado. Ernesto "Cmo
se sacrificaba a los indios" Boletn de Histora y
Antigedades, Vol. XXIV, pp. 739-743, Academia
Colombiana de Historia, Bogot, 1937. (regresar a 49)

50. Los principales elementos mesoamericanos que se


observan entre los Kogi, son los siguientes: nfasis en
"amanecer", en el mito de creacin; mltiple creacin del
universo y de la humanidad; concepto de varios mundos
superpuestos, de difcil acceso: asociacin de puntos
cardinales con distintos colores, fuerzas vitales y
destructoras, y seres monstruosos; concepto de un Ms
All especial para mujeres que mueren en el parto o para
personas que mueren ahogadas; dualismo
(benvolo/malvolo) de las deidades; mono-polimorfismo
y cuadruplicidad de las deidades; divinidad solar de
carcter femenino; bailarines enmascarados que
representan la deidad; carcter ritual del nmero nueve;
enfermedad causada por el pecado; simbolismo de la
"escoba" y del acto de "barrer" en el perdn del pecado;
confesin: adivinacin por contraccin sbita muscular y
por juntar rpidamente las uas de los dedos ndice; largo
perodo de entrenamiento para sacerdotes; sacerdocio
altamente organizado: perro como gua hacia el Ms All;
observacin minuciosa de solsticios y equinoccios.
(regresar a 50)
DESCRIPCIN DE LAS FIGURAS
CAPTULO 1
El pas
Figura 1. Mapa de Colombia, principales rasgos
topogrficos.
CAPTULO III
La etapa Paleo-india
Figura 2. Mapa de Colombia con localizacin de sitios
lticos, de tipologa paleo-india o arcaica. Cortesa de G.
Ardila y G. Correal. 1. Nemocn. 2. Tibit. 3. El Habra. 4.
Cha. 5. Sueva. 6. Gachal. 7. Zipacn. 8. Tequendama.
9. El Hotel (Neiva). 10. Pachig-La Argentina. 11.
Cosinas. 12. El Espejo - Media Luna. 13. San Cayetano;
Villa Mary. 14. Llanacues (Bolvar). 15. Puerto Nare. 16.
Cinaga del Trapo. 17. Ro Alicante, La Susana. 18. Boca
del ro Carare. 19. Tipint La Dorada. 20. Cinaga de
Chucur, San Silvestre. 21. Frasquillo. 22. Utra. 23.
Chor-Juruvid. 24. Catr. 25. Baha Gloria. 26. Caucacia.
27. San Nicols. 28. Mahates. 29. Pomares.

Figura 3. Punta de proyectil; Restrepo, alto ro Calima;


largo: 9.1 cms. Museo del Oro, Bogot.
Figura 4. Punta de proyectil; Cao Negro, Cinaga de
Trapo, Puerto Berro, Magdalena Medio; largo: 5.5 cms.
Coleccin Diego Villegas, Medelln.
Figura 5. Punta de proyectil; Cao Negro, cinaga de
Trapo, Puerto Berro; coleccin Diego Villegas, Medelln.
Figura 6. Punta de proyectil; quebrada Niqua, cerca de
Medelln; Museo de la Universidad de Antioquia. N 2642.
Figura 7. Punta de proyectil, quebrada Niqua, cerca de
Medelln; Museo de la Universidad de Antioquia, N
2641; largo: 11.3 cms.
Figura 8. Punta de proyectil; Hacienda Bolvar, ro
Manzanares, Santa Marta; coleccin Betty Owen.
Figura 9. id., vista del otro lado.
Figura 10. Punta de proyectil; jardn del Colegio Sta.
Francisca, tercer puente de la autopista norte, Bogot,
coleccin Alvaro Soto Holgun; largo: 5 cms.
Figura 11. Vista de los entierros paleo-indios, en el sitio
Tequendama; excavacin Gonzalo Correal y Thomas van
der Hammen.
Figura 12. Raspador bifacial; Rquira, Boyac;
recolectado por el autor, Coleccin del Museo de
Ciencias, Universidad Nacional, Bogot.
Figura 13. Artefactos lticos del ro Catr, Choc;
recolectados por el autor. Museo de Ciencias,
Universidad Nacional, Bogot.
Figura 14. Artefactos lticos del ro Catr, Choc,
recolectados por el autor. Museo de Ciencias,
Universidad Nacional, Bogot.
Figura 15. Artefactos lticos del ro Juruvid, Choc;
recolectados por el autor. Museo de Ciencias,
Universidad Nacional, Bogot.
Figura 16. Artefactos lticos de Cabo Corrientes, Choc:
recolectados por el autor. Museo de Ciencias,
Universidad Nacional, Bogot.
Figura 17. Artefactos lticos de la Hacienda Pomares,
Canal del Dique, Municipio de Mona, Bolvar,
recolectados por el autor. Museo de Ciencias,
Universidad Nacional, Bogot.
Figura 18. Artefactos lticos de la boca del ro Carare,
Magdalena medio, recolectados por el autor. Museo de
Ciencias, Universidad Nacional, Bogot.
Figura 18A. Sitio Cha II, abriego bajo rocas.
CAPTULO IV
La etapa Formativa
Figura 19. Mapa de la Costa Caribe de Colombia.
Figura 20. Mapa de la Costa Caribe, con la localizacin
de los principales sitios de la Etapa Formativa.
Figura 21. Mons; fragmentos cermicos del Perodo
Turbana, tipo Turbana Excisa. 1. E-1 1,2, A-13; 3, A-13;
4, A-13; 5, G-7; 6, A-15; 7, E-12; 8, B-9; 9, G-7; 10, A-13.
Figura 22. Mons; fragmentos cermicos del Perodo
Pangola, tipo Pangola Incisa Angular. 1, C-12; 2, G-7; 3,
C11; 4, C-12; 5, B-9; 6, B-10; 7, E-1O; 8, B-9; 9, A13; 10,
C-10; 11, A-13; 12, A-13.
Figura 23. Puerto Hormiga; representacin de una cara
antropomorfa, en el borde de una vasija.
Figura 24. Puerto Hormiga; fragmentos cermicos con
desgrasante vegetal.
Figura 25. Puerto Hormiga; fragmentos cermicos.
Figura 26. Puerto Hormiga; fragmentos cermicos.
Figura 27. Puerto Hormiga; adorno zoomorfo en el borde
de una vasija.
Figura 28. Puerto Hormiga; fragmentos cermicos.
Figura 29. Barlovento; estratificacin del conchero.
Figura 30. Barlovento; fragmentos cermicos.
Figura 31. Momil; vista parcial del Corte II.
Figura 32. Cinaga de oro, ro Sin; vasija antropomorfa.
Museo Arqueolgico Casa del Marqus de San Jorge,
No. 2291, Bogot.
Figura 33. Tierra Alta, alto ro Sin; fragmentos cermicos
superficiales.
Figura 34. Malambo, bajo ro Magdalena; mascarilla de
cermica.

Figura 35. Vasija zoomorfa de tipo Malambo; bajo ro


Crdoba; Museo Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 36. Santa Marta; figurina antropomorfa de tipo
formativo, hallada al construir el alcantarillado del centro
de la ciudad. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 37. Bonda, cerca de Santa Marta; fragmento de
figura antropomorfa, de tipo formativo. Museo Etnolgico
del Magdalena, Santa Marta.
Figura 38. Zambrano, bajo ro Magdalena; figurina
antropomorfa de tipo Momil 1.
Figura 39. Momil; microlitos; tamaos:l = 17 mms; 2 = 16
mms; 3 = 23 mms; 4 = 15 mms; 5 = 21 mms; 6 = 18 mms.
Figura 40. Zambrano, bajo ro Magdalena, fragmentos
cermicos del Segundo Horizonte Inciso.
Figura 41. Puerto Antioquia, bajo ro Cauca; vasija de
doble vertedera, de tipo formativo tardo. Museo de la
Universidad de Antioquia, Medelln.
Figura 42. El Guamo, ro Luisa, Tolima; vasija de doble
vertedera, de tipo formativo, adquirida localmente por el
autor. Museo Nacional, Bogot.
CAPTULO V
Los desarrollos regionales: las costas
Figura 43. Zambrano, bajo ro Magdalena; cabeza
antropomorfa. Coleccin Kthe Oeding, Hacienda Campo
Alegre, Zambrano.
Figura 44. Figurina antropomorfa decapitada, regin de
Tumaco, Costa Pacfica. Museo Nacional, Bogot.
Figura 45. Figurina femenina, regin de Tumaco, Costa
Pacfica.
Figura 46. Portacelli, ro Ranchera, Baja guajira; perfil
oriental del Corte 1.
Figura 47. Crespo, aeropuerto de Cartagena; fragmento
antropomorfo. Museo de la Universidad del Atlntico,
Barranquilla.
Figura 48. Cinaga de Luruaco, Atlntico; fragmentos
cermicos con pintura negra sobre pintura roja.
Figura 49. Zambrano, bajo ro Magdalena; excavacin del
tmulo Pacfico.
Figura 50. Saloa, bajo ro Magdalena; rodillos hallados
superficialmente. Museo Etnolgico del Magdalena,
Santa Marta.
Figura 51. Corozal, Sucre; Hacienda Zacatecas; urna
funeraria con restos humanos.
Figura 52. Objetos de concha, procedentes de varios
sitios de la Costa Caribe. 1. Figura ornitomorfa; Betanc,
ro Sin, sitio Mon 7. Museo de la Universidad del
Atlntico, Barranquilla. 2. Figura ornitomorfa; Momil, bajo
ro Sin, Corte II, complejo Betanc intruso; largo: 5 cms.
3. Figura antropomorfa; Momil, bajo ro Sin, corte II,
complejo Betanc intruso. Museo de la Universidad del
Atlntico, Barranquilla. 4. Figura de un reptil (?), regin de
Pioj, Atlntico. Museo del Colegio Biffi, Barranquilla;
largo: 13 cms. 5. Figura de rana; Momil, bajo ro Sin,
Corte II, complejo Betanc intruso; largo: 4.5 cms. Museo
de la Universidad del Atlntico, Barranquilla. 6. Figura en
forma de V; Momil, bajo ro Sin, Corte II, complejo
Betanc intruso. Museo de la Universidad del Atlntico,
Barranquilla. 7. Figura en forma de rana estilizada (?);
Momil, bajo ro Sin, Corte II, complejo Betanc intruso;
largo: 5.5 cms. 8, Cabeza de caimn; ro Ranchera,
regin de Oreganal; largo: 8 cms. Museo Etnolgico del
Magdalena, Santa Marta.
CAPTULO VI
Los desarrollos regionales: el interior
Figura 53. El Guamo, Tolima; vasija en forma de casa
(Cf.) Figura (68). Museo Nacional, Bogot.
Figura 54. Tamalameque, bajo ro Magdalena, Sabana de
San Luis; corte transversal de una tumba de cmara
lateral.
Figura 55. Tamalameque, bajo ro Magdalena; urna
funeraria. Coleccin doctor Carlos Garca, Tamalameque.
Figura 56. Hacienda Mosquito, bajo ro Magdalena; urna
funeraria, Museo del Oro, Bogot.
Figura 57. Ro de la Miel; dos tapas de urnas funerarias,
con representaciones de aves; coleccin Arturo Cern,
Honda.
Figura 58. Ro de la Miel; Magdalena Medio, tapa de urna
funeraria.

Figura 59. Ro de la Miel, Magdalena Medio, tapa de urna


funeraria. Coleccin Arturo Cern, Honda.

Figura 60. Ro de la Miel, Magdalena Medio; tapa de urna


funeraria.

Figura 61. Ro dc la Miel; Magdalena Medio; urna


funeraria.

Figura 62. Mesuno, cerca de Honda, Magdalena Medio;


figura de un hombre fumando (?). Museo Nacional.

Figura 63. Girardot (?), alto Magdalena; urna funeraria


policromada(negro/blanco/rojo). Museo de Cartagena.

Figura 64. Ricaurte, cerca de Girardot, alto Magdalena,


fragmento de una urna funeraria antropomorfa.

Figura 65. Ricaurte, cerca de Girardot, alto Magdalena,


vasija zoomorfa policromada (rojo y negro sobre blanco).

Figura 66. El Espinal, Tolima; urna funeraria


antropomorfa. Museo de los Hermanos Cristianos de La
Salle, Bogot.

Figura 67. El Espinal, Tolima; vasija. Museo de los


Hermanos Cristianos de La Salle, Bogot.

Figura 68. El Guamo, Tolima; Hacienda San Jos; corte


transversal de un entierro primario, acompaado de una
vasija en forma de casa. Excavacin del autor.
CAPTULO VII
La etapa de los cacicazgos
Figura 69. San Agustn, Parquc Arqueolgico; vista
parcial de un corte estratigrfico en el sitio Primavera.
Figura 70. San Agustn, Parque Arqueolgico; detalle de
una estatua.
Figura 71. San Agustn, Parque Arqueolgico; estatua.
Figura 72. San Agustn, Parque Arqueolgico; laja con
cara humana incisa. Museo del Parque Arqueolgico.
Figura 73. San Agustn, Parque Arqueolgico, Meseta A;
estatua.
Figura 74. Tierradentro; cermica funeraria. Museo
Nacional.
Figura 75. Tierradentro; cermica trpode. Museo
Nacional.
Figura 76. Quindo; cermica pintada. Museo Nacional.
Figura 77. Quindo; vasija cuadrangular, con decoracin
de champlev. Museo Nacional.
Figura 78. Quindo, vasija zoomorfa, de doble vertedera.
Museo Nacional.
Figura 79. Quindo; vasija con doble vertedera. Museo
Nacional.
Figura 80. Quindo; vasija zoomorfa. Museo Nacional.
Figura 81. Quindo; figura antropomorfa. Museo Nacional.
Figura 82. Quindo; figura antropomorfa. Museo Nacional.
Figura 83. Quindo; figura antropomorfa. Museo Nacional.
Figura 84. Popayn, Cauca; placa de cermica, de uso
desconocido.
Figura 85. Quindo; Motivo decorativo de una pintadera
plana.

Figura 86. Quindo; motivo decorativo de una pintadera


plana.
Figura 87. Ro Calima, regin de El Darin; vasija en
forma de un hombre cargando un canasto.
Figura 88. Ro Calima; vasija zoomorfa. Museo Nacional.
Figura 89. Ro Catalina, vasija de doble vertedera. Museo
Nacional.
Figura 90. Yotoco, Valle: vasija antropomorfa; Rectora de
la Universidad de los Andes, Bogot.
Figura 91. Nario; plato pintado. Museo Nacional.
Figura 92. Nario, vasija pintada. Museo Nacional.

Figura 93. Nario, copa pintada. Museo Nacional.


Figura 94. Betanc, ro Sin; excavacin de un entierro
primario.

Figura 95. Betanc, ro Sin; pie campaniforme de una


copa, con cuatro figuras. Coleccin Carlos Dereix,
Montera.

Figura 96. Pendiente estilo Darin. Museo del Oro,


Bogot.

Figura 97. Narigueras y collar de falsa filigrana, estilo


Sin. Museo del Oro, Bogot.

Figura 98. Remate de bastn, estilo Sin. Museo del Oro,


Bogot.

Figura 99. Recipiente "poporo", estilo Quimbaya. Museo


del Oro, Bogot.
CAPTULO VIII
La etapa de los estados incipientes
Figura 100. Figura antropomorfa; territorio muisca. Museo
Nacional.
Figura 101. Vasija antropomorfa; territorio muisca. Museo
Nacional.
Figura 102. Detalle del cuello de una vasija pintada;
territorio muisca. Museo Nacional.
Figura 103. Dos tallas antropomorfas, de piedra blanda;
cuevas de La Belleza, Santander. Museo Nacional.
Figura 104. Almirez de piedra; territorio muisca. Museo
Nacional.

Figura 105. Piedra negra grabada, territorio muisca.


Museo Nacional.
Figura 106. Pendiente tallado en piedra; territorio muisca.
Museo Nacional.
Figura 107. Dos pequeas tallas en piedra; territorio
muisca. Museo Nacional.
Figura 108. Estatua de madera hallada en una cueva
cerca de Bojac, Sabana de Bogot. Museo Nacional.
Figura 109. Volantes de huso tallado en piedra; territorio
muisca. Museo Nacional.
Figura 110. Motivos incisos de volantes de huso, hechos
en piedra; regin de Villa de Leyva, Boyac.
Figura 111. Vista de lo alto de un sitio de vivienda;
Pueblito, Sierra Nevada de Santa Marta.
Figura 112. Terrazas arqueolgicas de cultivo; territorio
Kogi, cerca de San Miguel, sierra Nevada de Santa
Marta.
Figura 113. Terrazas arqueolgicas de cultivo; territorio
Kogi, cerca de San Miguel, Sierra Nevada de Santa
Marta.
Figura 114. Escalera con dos estelas; Pueblito, Sierra
Nevada de Santa Marta.
Figura 115. Alto ro Crdoba, regin de Lourdes; Sierra
Nevada de Santa Marta. Construccin escalonada y
atravesada por escaleras.
Figura 116. Alto ro Crdoba, regin de Lourdes; sierra
Nevada de Santa Marta. Eduardo Caicedo en
construccin escalonada y atrevesada por escaleras.
Figura 117. Alto ro Crdoba, regin de Lourdes, sierra
Nevada de Santa Marta. Detalle arquitectnico.
Figura 118. Alto ro Crdoba, regin de Lourdes; Sierra
Nevada de Santa Marta. Detalles arquitectnicos.
Figura 119. Ciudad perdida, Buritic-200, alto ro Buritic;
Sierra Nevada de Santa Marta, aspecto de la parte
central, antes de la restauracin.
Figura 120. Escalera formada por grandes cantos
rodados; regin de Bonda, Sierra Nevada de Santa
Marta.
Figura 121. Excavacin de un grupo de vasijas de
cermica negra; Pueblito, Sitio 39; Sierra Nevada de
Santa Marta.
Figura 122. Vasija antropomorfa negra; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Nacional.
Figura 123. Vasija antropomorfa de cermica habana,
hallada al excavar el alcantarillado del centro de Santa
Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 124. Cermica zoomorfa, Pueblito; Sierra Nevada
de Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 125. Vasijas diminutas. Pueblito; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 126. Ocarina antropomorfa, con mscara, regin
de Bonda; Sierra Nevada de Santa Marta. Museo
Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 127. Fragmento cermico con decoracin excisa.
Pueblito, Sitio P-Cueva 1-1690. Museo Etnolgico del
Magdalena, Santa Marta.
Figura 128. Fragmentos antropomorfos; regin de Bonda;
sierra Nevada de Santa Marta. Museo Etnolgico del
Magdalena, Santa Marta.
Figura 129. Figura humana con mscara de reptil, regin
de Bonda y cabeza de ave de Pueblito; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 130. Fragmentos cermicos; 1-11 pintura roja
sobre fondo habano; 14 y 16 decoracin incisa; 15
decoracin modelada incisa. Finca Sangri-La, cerca de
Mamatoco.
Figura 131. Hacha monoltica con representaciones
zoomorfas: jaguar y reptil bicfalo; Sierra Nevada de
Santa Marta; Museo del Oro, Bogot; largo: 25 cms.
Figura 132. Mascarilla de piedra, ro Don Diego, Sierra
Nevada de Santa Marta; alto: 15 cms.
Figura 133. Mscara de piedra negra, alto ro Crdoba,
regin de El Chicharrn; sierra Nevada de Santa Marta.
Se hall dentro de un ofrendatorio de tipo Nahuanje.
Museo Nacional.
Figura 134. Pendiente alado de piedra, en forma de un
murcilago; las alas terminan en cabezas. Pueblito,
Sierra Nevada de Santa Marta. Museo Nacional.
Figura 135. Pendiente alado, en forma de murcilago,
tallado de nefrita; Sierra Nevada de Santa Marta. Museo
Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 136. Figura humana de nefrita; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura 137. Figura humana de piedra; Sierra Nevada de
Santa Marta. Museo Etnolgico del Magdalena, Santa
Marta.
Figura l38A. Figura Humana tallada de nefrita; Sierra
Nevada de Santa Marta. Museo Etnolgico del
Magdalena, Santa Marta.
Figura 138B. Cermica negra; Sierra Nevada de Santa
Marta. Museo Arqueolgico, Casa del Marqus de San
Jorge.
Figura 139. Cuentas de collar; sierra Nevada de Santa
Marta. Coleccin Jack Oberlin, Santa Marta.
Figura 140. Hacha monoltica, regin de Dibulla. Museo
Etnolgico del Magdalena, Santa Marta nmero Di-92/14.
Figura 141. Figura enmascarada, con paleta ovalada;
cobre dorado; Bonda; Sierra Nevada de Santa Marta.
Museo Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 142. Hacha de cobre, regin de Tasajera, Costa
de Salamanca; largo: 9.5 cms. Museo Etnolgico del
Magdalena, Santa Marta.
Figura 143. Placa antropomorfa de cobre dorado, regin
de Girocasaca; Sierra Nevada de Santa Marta. Museo
Etnolgico del Magdalena, Santa Marta.
Figura 144. Figura humana sentada en un banquito y con
gran lengua saliente, tallada de esteatita; regin de El
Edn, Sierra Nevada de Santa Marta. Museo Nacional.
Figura 145. Pendiente estilo Tayrona, Sierra Nevada de
Santa Mafia. Coleccin Dumbarton Oaks, Washington,
nmero B-393. CG; alto: 6.2 cms., ancho: 4.75 cms.
Figura 146. Pendiente estilo Tayrona, Sierra Nevada de
Santa Marta. Coleccin Dumbarton Oaks, Washington,
nmero B-427. CG; alto: 15.2 cms, ancho: 14.1 cms.

CRDITOS FOTOGRFICOS EN BLANCO Y NEGRO


Adames, Amparo: 32, 138B.

Ardila, Gerardo: 18A.

Dumbarton Oaks: 145,146.

Dussan de Reichel, Alicia: 49,69.

Eljaiek, Abdu:3, 27, 37, 42, 44, 45, 53, 61, 74, 75, 76, 77,
78, 79, 80, 81, 82, 83, 84, 88, 89, 90, 91, 92, 93, 100,
101, 102,103, 104,106, 107, 108, 109, 122, 126, 129,
133, 134, 144.

Melo,Guillermo: 4, 5.

Reichel-Dolmatoff, Gerardo: 8, 9, 11, 21, 22, 23, 24, 25,


26,28,29, 30, 31, 33, 34, 35, 36,41,43,46,50, 51,55, 56,
57, 58, 59, 60, 62, 63, 66, 67, 70, 71, 71A, 72, 73, 87, 94,
95, 105,111,112,113,114,115,116,117,118,119,120,121,
123, 124, 125, 127, 128, 135, 136, 137, 138, 139, 140,
141, 142, 143.
Unesco: 96, 97, 98, 99.
Los mapas fueron dibujados por Csar Marulanda; la
mayora de los objetos lticos fueron dibujados por Uriel y
Julio Ariza. Los dems dibujos son del autor. El autor
expresa su gratitud a las personas e instituciones arriba
mencionadas por haber contribuido tan generosamente a
la documentacin visual de esta obra.
BIBLIOGRAFA SELECTIVA
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1944 Archaeological Regions of Colombia: A Ceramic
Survey. Yale University Publications in Anthropology, N
30, New Haven, 1944.
Lumbreras, Luis G.
1981 Arqueologa de la Amrica Andina. Editorial Milla
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1961 Alt-Kolumbien: Vorgeschichtliche Indianerkulturen.
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Hudson, London.
1978 "Colombia Indgena: Perodo Prehispnico" Manual
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1966-1971 An Introduction to American Archaeologv. 2
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Extensa de Colombia, Prehistoria, Tomo II, Academia
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