Está en la página 1de 9

INTRODUCCION

La artrosis es una enfermedad crnica caracterizada por el desgaste y la


degeneracin progresiva del cartlago articular, lo que provoca dolor, prdida
de la movilidad normal y deformacin.

La artrosis es la enfermedad reumtica ms frecuente en la poblacin mayor de


50 aos, y llega a ser casi universal por encima de los 75 aos, aunque slo un
15% de los hombres y un 22% de las mujeres tendrn sntomas.

Al ser una enfermedad crnica, hoy por hoy sin tratamiento curativo definitivo,
es fundamental realizar rehabilitacin, tratamiento farmacolgico cuando
precise y educacin sanitaria para lograr que el paciente viva su enfermedad
con la mejor calidad
de vida posible.
Tambin es
necesario intervenir
sobre factores
predisponentes o
agravantes de la
enfermedad
(sobrepeso,
sobrecargas,
inmovilizaciones,
etc)

Qu es la artrosis?
La artrosis es la ms frecuente de todas las patologas reumticas. La artrosis es una
enfermedad que lesiona el cartlago articular y origina dolor, rigidez e incapacidad
funcional.
Afecta a las articulaciones, y puede aparecer en cualquiera de ellas, aunque ciertas
localizaciones son ms habituales. Habitualmente se localiza en la columna cervical y
lumbar, algunas articulaciones del hombro y de los dedos de las manos, la articulacin
de la raz del pulgar, la cadera, la rodilla y la articulacin del comienzo del dedo gordo
del pie. Fuera de estos lugares, la artrosis es rara y, cuando aparece, se debe
sospechar la existencia de un dao previo o de otra enfermedad articular subyacente.
Generalmente, el motivo de aparicin de los sntomas de la artrosis es la degeneracin
del cartlago.

En una articulacin normal, el cartlago


recubre el extremo de los dos huesos
que forman la articulacin (rodilla, codo,
hombros, nudillos...), permitiendo que, al
moverse, los huesos no rocen; tambin
absorbe los golpes sobre la articulacin.
Este cartlago se ve nutrido por un
lquido viscoso (llamado sinovial), que
permite la lubricacin de la articulacin y
consigue que el cartlago se encuentre en
las condiciones perfectas de hidratacin
y elasticidad para llevar a cabo su
funcin.

Cuando se desarrolla la artrosis, dicho


cartlago pierde sus propiedades.
Puede incluso llegar a desaparecer,
haciendo que los extremos de ambos
huesos rocen directamente,
produciendo dolor. Tambin puede
ocurrir que la viscosidad del lquido
sinovial disminuya, resultando menos
efectivo. El hueso puede reaccionar,
estimulndose el crecimiento lateral
del mismo, y dando lugar a lo que en
medicina se conoce como osteofito.
Esto produce la tpica deformacin de
las articulaciones y la aparicin de
ndulos (pequeos bultos que se
pueden palpar, resultado de ese
crecimiento anormal del hueso).

Todo esto se complica cuando el organismo elimina los pequeos restos de cartlago
que an quedan alrededor de la articulacin. Se produce la liberacin de factores
inflamatorios, que empeoran la inflamacin y el dolor asociados a la degeneracin de
la articulacin.
Tipos de artrosis
La artrosis se puede clasificar en funcin de las causas que la han producido. As,
tendremos:

a) Artrosis primaria
Aquella que aparece sin factores causantes conocidos. Se llama idioptica por
este motivo. Las localizaciones ms frecuentes de la artrosis primaria son:
manos, pies, rodillas, cadera o columna, entre otras.

b) Artrosis Secundaria
En este caso s se puede apreciar una causa para la aparicin de la patologa.
Pueden ser enfermedades congnitas (de nacimiento); traumatismos, algunas
enfermedades del metabolismo; endocrinas, como la diabetes o el
hipoparatiroidismo; alteraciones inflamatorias neurolgicas o vasculares.
Sntomas de la artrosis
La mayora de los sntomas de la artrosis derivan del mecanismo y las causas de
produccin de la enfermedad. No obstante, los sntomas ms frecuentes, que suelen
aparecer en casi todos los procesos de artrosis son los siguientes:

Dolor: es posible que el paciente no lo sufra y que se diagnostique la artrosis


como mera coincidencia, gracias a alguna prueba radiolgica llevada a cabo por
otro motivo; pero es muy frecuente que aparezca. Se produce por la
degeneracin del cartlago y el roce de los dos huesos desnudos, carentes de la
proteccin que les confiere el cartlago. Al principio de la enfermedad, el dolor
suele aparecer al mover la articulacin; pero cuando se ha instaurado
completamente, el dolor suele aparecer con el reposo (por ello, a los pacientes
que sufren artrosis desde hace mucho tiempo les suele doler ms por las
maanas, durante los primeros minutos en los que deben mover las
articulaciones tras la inactividad nocturna).
Crujidos: suelen aparecer tras un rato de descanso. Al mover la articulacin,
esta parece estar rgida, como si le faltara lubricacin. Se debe al roce de los
extremos de los huesos y puede ser otro sntoma de la artrosis.
Deformacin: el crecimiento lateral de los huesos, al reaccionar por la
degeneracin del cartlago, produce deformidad en la articulacin, que se
agranda y se hace ms ancha. En las manos es muy frecuente la aparicin de los
ndulos.
Inflamacin y edemas: pueden aparecer procesos inflamatorios y acmulos de
lquido alrededor de la articulacin daada.
Localizaciones frecuentes de la artrosis

Si bien la artrosis se puede presentar en casi cualquier articulacin del cuerpo, ciertas
localizaciones son mucho ms frecuentes. Adems, las manifestaciones de esta
artrosis pueden presentar pequeas variaciones en funcin de la articulacin afectada.

Artrosis en las manos


Suele cursar con ndulos o bultos. Son ms frecuentes en las mujeres. Los
miembros de una misma familia pueden presentar tendencia a sufrirla, si sus
antepasados la han sufrido. La primera manifestacin suele ser dolor e
inflamacin en una articulacin; y despus se va extendiendo a otras. A medida
que van apareciendo los ndulos, las molestias van remitiendo, hasta la
desaparicin total de las mismas cuando la deformacin ya est muy avanzada,
y el principal problema lo constituye la alteracin esttica.

Artrosis en la rodilla
El sexo, la edad y la obesidad son muy importantes a la hora de padecer de
artrosis en la rodilla. En especial la obesidad, que sobrecarga de peso a la
articulacin, desencadenando los problemas. Dolor en la cara interna o en la
parte anterior de la rodilla. Puede cursar con chasquidos, y aparece a menudo
al subir o bajar escaleras. En estados de gravedad mayor, puede aparecer
cojera.

Artrosis en la cadera
El dolor suele manifestarse en la ingle. Mejora con el descanso. Tambin puede
doler la cara interna del muslo, la rodilla, o incluso la zona de las vrtebras
lumbares cercana a la cadera. La evolucin puede variar mucho; puede
permanecer estable o requerir de ciruga. Los movimientos normales pueden
estar comprometidos, dificultando acciones tan comunes como abrocharse los
zapatos (porque no se puede flexionar la pierna) o cruzar las piernas.

Artrosis en la columna vertebral


En la artrosis de la columna suele aparecer dolor en la regin cervical (en el
cuello) o en las vrtebras lumbares debido a la degeneracin del cartlago que,
en este caso, facilita el movimiento de las vrtebras y el roce entre ellas; los
msculos de la zona pueden sufrir contracturas, lo que dificulta el movimiento
del cuello o los hombros, en el caso de la artrosis cervical. Se puede transmitir
el dolor, debido a la conduccin nerviosa, hasta la zona de la cadera,
produciendo citica (dolor en el nervio citico).
Factores de riesgo de la artrosis

Los factores de riesgo son aquellos determinantes que presenta una persona que la
hacen ms susceptible a sufrir una enfermedad. En el caso de la artrosis, estos son sus
factores de riesgo:

Edad avanzada.
Sexo femenino.
Obesidad (sobre todo en artrosis localizada en
articulaciones como las rodillas y otras que soporten
peso).
Actividad deportiva y ciertas profesiones.
Menopausia.
Secuelas tras una ciruga y golpes repetidos sobre
alguna articulacin.
Antecedentes familiares: es posible la transmisin
gentica de la predisposicin a sufrir artrosis. Los genes
que regulan el colgeno, una protena muy importante en
la composicin del cartlago, se transmiten de padres a
hijos; y si estos genes estn alterados, dan lugar a un
colgeno poco funcional, lo que aumenta el riesgo de
sufrir artrosis.

A pesar de lo que se ha credo siempre, las condiciones climatolgicas no afectan a la


aparicin/empeoramiento de las enfermedades reumatolgicas. S es cierto que las
bajadas de presin atmosfrica o una elevada humedad pueden hacer que el paciente
sienta ms molestias temporalmente, pero ello no significa un empeoramiento de la
enfermedad.
Diagnstico de la artrosis
Los sntomas que el paciente refiere y el
examen de las articulaciones afectadas
ser lo que indique al mdico un posible
diagnstico de artrosis.
Las radiografas tambin son muy tiles
en la confirmacin del diagnstico y
ayudan a descartar otras posibles
patologas.
Los anlisis de orina o de sangre no
suelen encontrarse alterados, de
manera que no son de gran utilidad.
En algunos casos, el mdico puede
extraer algo del lquido sinovial de la
articulacin, con dos finalidades:
analizarlo para descartar otras
patologas y liberar la articulacin
afectada de la presin ejercida por el acmulo de lquido sinovial en la misma.

Tratamiento de la artrosis
La artrosis es una patologa que actualmente no
tiene cura; pero hay un amplio rango de
medicamentos que se pueden utilizar para que el
dolor y la inflamacin.

Algunos pacientes
aprecian una gran
mejora utilizando
nicamente los antiinflamatorios y analgsicos ms
habituales.

Otros medicamentos que pueden utilizarse, si el mdico lo


estima oportuno, son los
corticoides, que se pueden
tomar por va oral, en forma de
cremas, o incluso inyectados en la articulacin, para
disminuir la inflamacin y, con ella, el dolor (muy tiles en
ataques agudos, antes de iniciar un tratamiento de
mantenimiento).

En algunos casos puede ser necesario llegar a la ciruga


para conseguir que la articulacin no siga
degenerndose.
Pronstico de la artrosis
La artrosis no tiene cura por el momento, pero los
tratamientos disponibles, as como las
recomendaciones para la artrosis, pueden
atenuar mucho los sntomas, en especial el dolor
y la inflamacin, de manera que el paciente pueda
llevar una vida casi normal. En algunos casos, la
artrosis no evoluciona, no es degenerativa; de manera que, aunque puede aparecer el
dolor en forma de ataques de cuando en cuando, el cartlago no degenera
completamente, o la deformacin de la articulacin no es total.

Recomendaciones para la artrosis

No hay una dieta especfica, pero muchos tipos de


artrosis se pueden mejorar evitando el sobrepeso, para
no sobrecargar la articulacin (muy importante en
rodillas, caderas, e incluso en columna vertebral).
El ejercicio aerbico frecuente (natacin, pasear...)
puede mejorar la funcionalidad de la articulacin
y evitar que los msculos relacionados se
atrofien por disminucin de su uso, pero
alternando con periodos de descanso.
Si se padece de artrosis en las manos, es
conveniente reducir el tiempo que se dedica a
actividades como coser o algunas manualidades,
ya que los movimientos repetitivos no
convienen.

Existen en las ortopedias ciertas frulas que pueden contribuir a aliviar la carga que
soporta la articulacin, pero deben complementarse con ejercicios especficos para
favorecer el movimiento de la articulacin y fortalecer los msculos; as como con
la aplicacin de calor o fro para relajar y
tonificar la zona.
El calor local puede calmar el dolor,
aplicado en forma de bao o con una
manta elctrica. El fro es bueno para
reducir la inflamacin y tonificar la zona.
Por la maana es normal que duela ms,
debido a la inactividad de la noche; por
ello, el bao caliente por la maana es
una buena manera de desentumecer las
articulaciones afectadas.
En la farmacia se encuentran disponibles
suplementos, que son precursores del cartlago y
pueden favorecer la mejora o retrasar la aparicin
de la artrosis. El mdico debe valorar la conveniencia
de su uso en cada caso concreto.
Es importante evitar cargar con pesos excesivos,
caminar por superficies irregulares, o permanecer de
pie mucho tiempo sin descansar, en caso de sufrir de
artrosis de cadera, rodilla, columna vertebral.

Usar un calzado cmodo tambin es fundamental, para evitar


adoptar posturas incorrectas.

Algunos pacientes encontrarn til el uso de bastn,


para favorecer la marcha, mantener el equilibrio y evitar
las cadas.