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CLASE I: El conocimiento cientfico y el estudio del lenguaje.

Caractersticas del conocimiento cientfico

Como ocurre en toda actividad realizada por el hombre, la Lingstica pretende conseguir unos objetivos
en virtud de los cuales se pueda precisar su especificidad en relacin con otras parcelas del saber. En este sentido,
su principal objetivo es conocer el lenguaje natural humano, considerndolo como algo universal y constitutivo
de la propia esencia del hombre, y para ello elabora una serie de dispositivos tericos ms o menos complejos.

En un momento como el actual en el que la investigacin lingstica est centrada, principalmente, en la


presentacin y conocimiento de modelos lingsticos, que van surgiendo motivados por necesidades
socioculturales, hemos credo que era necesario dedicar un espacio de esta asignatura para reivindicar la
importancia y el lugar que deben ocupar las reflexiones sobre el lenguaje llevadas a cabo con una mirada
retrospectiva hacia el pasado. Dando constancia de la huella que la tradicin ha dejado en la ciencia lingstica
actual, demostrando as que modelos lingsticos contemporneos tienen su base terica en reflexiones que, ya
desde la antigedad clsica, se hicieron en torno al lenguaje. Este hecho ha sido el detonante para que este tema
de la asignatura lleve por ttulo: El conocimiento cientfico y el estudio del lenguaje.

En esta ocasin, por lo tanto, nos enfocaremos en la epistemologa de la lingstica que, como rama de la
epistemologa de las ciencias del hombre, es una parte especial del conocimiento crtico, encargada de estudiar la
naturaleza de los fenmenos lingsticos y los procedimientos para aprehenderlos de acuerdo a las diferentes
escuelas y corrientes en sus distintas teorizaciones. Tomando en cuenta esto, el desarrollo de la teora lingstica
ha reflejado las posiciones opuestas presentes en la actividad cientfica: (i) el quehacer cientfico como una
coleccin de datos y las generalizaciones a partir de la observacin y el anlisis de stos; y (ii) la investigacin que
considera a los datos como manifestaciones fragmentarias e imprecisas de leyes o principios subyacentes.

Adentrndonos en el tema, vemos que hay algunas consideraciones que debemos hacer antes de iniciar. Se
trata de algunas delimitaciones terminolgicas, vale decir, distinciones semnticas entre nociones con las que
vamos a trabajar durante el transcurso de la clase. En primer lugar est el concepto de ciencia, que no tiene un
marco suficientemente delimitado. En efecto, para cada corriente filosfica la ciencia se cataloga como tal segn
los criterios especficos que proporcione la corriente en cuestin. No obstante, en este caso nos reduciremos a la
aplicacin de la teora de Kuhn (1962) en su ensayo titulado: La estructura de las revoluciones cientficas. Para
dicho autor, la ciencia implica

investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones cientficas pasadas, realizaciones que alguna
comunidad cientfica particular reconoce, durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior.
En la actualidad, esas realizaciones son relatadas, aunque raramente en su forma original, por los libros de texto
cientficos, tanto elementales como avanzados. Esos libros de texto exponen el cuerpo de la teora aceptada,
ilustran muchas o todas sus aplicaciones apropiadas y comparan stas con experimentos y observaciones de
condicin ejemplar. Antes de que esos libros se popularizaran, a comienzos del siglo XIX (e incluso en tiempos
ms recientes, en las ciencias que han madurado ltimamente), muchos de los libros clsicos famosos de ciencia
desempeaban una funcin similar. La Fsica de Aristteles, el Almagesto de Tolomeo, los Principios y la ptica
de Newton, la Electricidad de Franklin, la Qumica de Lavoisier y la Geologa de Lyell estas y muchas otras
obras sirvieron implcitamente, durante cierto tiempo, para definir los problemas y mtodos legtimos de un
campo de la investigacin para generaciones sucesivas de cientficos. Estaban en condiciones de hacerlo as,
debido a que compartan dos caractersticas esenciales. Su logro careca suficientemente de precedentes como
para haber podido atraer a un grupo duradero de partidarios, alejndolos de los aspectos de competencia de la
actividad cientfica. Simultneamente, eran lo bastante incompletas para dejar muchos problemas para ser
resueltos por el redelimitado grupo de cientficos.

Voy a llamar, de ahora en adelante, a las realizaciones que comparten esas dos caractersticas, 'paradigmas',
trmino que se relaciona estrechamente con 'ciencia normal'. Al elegirlo, deseo sugerir que algunos ejemplos
aceptados de la prctica cientfica real ejemplos que incluyen, al mismo tiempo, ley, teora, aplicacin e
instrumentacin proporcionan modelos de los que surgen tradiciones particularmente coherentes de
investigacin cientfica. sas son las tradiciones que describen los historiadores bajo rubros tales como:
'astronoma tolemaica' (o 'de Coprnico'), 'dinmica aristotlica' (o 'newtoniana'), 'ptica corpuscular' (u 'ptica
de las ondas'), etc. El estudio de los paradigmas, incluyendo muchos de los enumerados antes como ilustracin,
es lo que prepara principalmente al estudiante para entrar a formar parte como miembro de la comunidad
cientfica particular con la que trabajar ms tarde. Debido a que se rene con hombres que aprenden las bases
de su campo cientfico a partir de los mismos modelos concretos, su prctica subsiguiente raramente despertar
desacuerdos sobre los fundamentos claramente expresados. Los hombres cuya investigacin se basa en
paradigmas compartidos estn sujetos a las mismas reglas y normas para la prctica cientfica. Este compromiso
y el consentimiento aparente que provoca son requisitos previos para la ciencia normal, es decir, para la gnesis
y la continuacin de una tradicin particular de la investigacin cientfica. (Kuhn, 1971:33-34)

Siguiendo lo planteado por Kuhn, entonces, los paradigmas cientficos (que etimolgicamente significan
modelos o ejemplos) son realizaciones cientficas universalmente reconocidas que proporcionan durante algn
tiempo modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica. Son estructuras mentales que conforman
nuestro modo de ver el mundo. En una indagacin cientfica, un paradigma es el conjunto de experimentos
capaces de ser replicados o emulados, de all que existan paradigmas que prevalecen y que representan, a
menudo, un modo ms especfico de ver la realidad o las limitaciones que sta puede tener para nuestra
investigacin. En cierta manera, podemos identificar la nocin de paradigma con la de enfoque, el cual es la toma
de posicin respecto de las creencias y mtodos necesarios para construir un determinado conocimiento, vlido
cientficamente.

Kuhn, a su vez, alude a que cuando un campo de investigacin se halla en dificultades, es frecuente que la
solucin se le ocurra a un joven o a un recin llegado que, al no estar habituado a los viejos modos de hacer las
cosas, posee una mayor disponibilidad y flexibilidad para ingeniar una salida novedosa. Es de all que surgen las
revoluciones. As, el desarrollo de la ciencia es un proceso ininterrumpido, que podemos denominar por
acumulacin. Acumulacin de conocimientos (construccin ladrillo a ladrillo, dice Kuhn) que se produce en los
perodos tranquilos de la ciencia, cuando los grandes conceptos rectores, la visin de la comunidad cientfica
acerca del mundo natural, estn slidamente instalados. Es entonces cuando los cientficos exploran las
anomalas, los puntos oscuros que las teoras no han podido resolver an, y de cuya resolucin depende del
progreso cientfico. Son esos enigmas que la ciencia transforma en el objeto de su esfuerzo. No obstante, los
paradigmas no resuelven el conjunto de cuestiones, sino que proveen de las herramientas, las tcnicas y las reglas
que permitirn la extensin continua del conocimiento.

Si el historiador sigue la pista en el tiempo al conocimiento cientfico de cualquier grupo seleccionado de


fenmenos relacionados, tendr probabilidades de encontrarse con alguna variante menor de un patrn que
ilustramos aqu a partir de la historia de la ptica fsica. Los libros de texto de fsica, en la actualidad, indican al
estudiante que la luz es fotones, es decir, entidades mecnico-cunticas que muestran ciertas caractersticas de
ondas y otras de partculas. La investigacin se lleva a cabo de acuerdo con ello o, ms bien, segn la
caracterizacin ms elaborada y matemtica de la que se deriva esa verbalizacin usual. Sin embargo, esta
caracterizacin de la luz tiene, apenas, medio siglo de antigedad.

Antes de que fuera desarrollada por Planck, Einstein y otros, a comienzos de este siglo, los textos de fsica
indicaban que la luz era un movimiento ondulante transversal, concepcin fundada en un paradigma, derivado,
en ltima instancia, de los escritos sobre ptica de Young y Fresnel, a comienzos del siglo XIX. Tampoco fue la
teora de las ondas la primera adoptada por casi todos los profesionales de la ciencia ptica. Durante el siglo
XVIII, el paradigma para ese campo fue proporcionado por la ptica de Newton, que enseaba que la luz era
corpsculos de materia. En aquella poca, los fsicos buscaron pruebas, lo cual no hicieron los primeros
partidarios de la teora de las ondas, de la presin ejercida por las partculas lumnicas al chocar con cuerpos
slidos. Estas transformaciones de los paradigmas de la ptica fsica son revoluciones cientficas y la transicin
sucesiva de un paradigma a otro por medio de una revolucin es el patrn usual de desarrollo de una ciencia
madura. Sin embargo, no es el patrn caracterstico del periodo anterior a la obra de Newton, y tal es el
contraste, que nos interesa en este caso. No hubo ningn periodo, desde la antigedad ms remota hasta fines
del siglo XVII, en que existiera una opinin nica generalmente aceptada sobre la naturaleza de la luz. En lugar
de ello, haba numerosas escuelas y subescuelas competidoras, la mayora de las cuales aceptaban una u otra
variante de la teora epicrea, aristotlica o platnica.

Uno de los grupos consideraba que la luz estaba compuesta de partculas que emanan de cuerpos materiales;
para otro, era una modificacin del medio existente entre el objeto y el ojo; todava otro explicaba la luz en
trminos de una interaccin entre el medio y una emanacin del ojo; adems, haba otras combinaciones y
modificaciones. Cada una de las escuelas correspondientes tomaba fuerza de su relacin con alguna metafsica
particular y todas realzaban, como observaciones paradigmticas, el conjunto particular de fenmenos pticos
que mejor poda explicar su propia teora. Otras observaciones eran resueltas por medio de elaboraciones ad
hoc o permanecan como problemas al margen para una investigacin posterior.

En varias pocas, todas esas escuelas llevaron a cabo contribuciones importantes al cuerpo de conceptos,
fenmenos y tcnicas del que sac Newton el primer paradigma casi uniformemente aceptado para la ptica
fsica. Cualquier definicin del cientfico que excluya al menos a los miembros ms creadores de esas diversas
escuelas, excluir asimismo a sus sucesores modernos. Esos hombres eran cientficos. Sin embargo, cualquiera
que examine una investigacin de la ptica fsica anterior a Newton, puede llegar fcilmente a la conclusin de
que, aunque los profesionales de ese campo eran cientficos, el resultado neto de su actividad era algo que no
llegaba a ser ciencia. (Kuhn, 1971:35-37)

Con lo anterior, vemos que los paradigmas tienen su status como tales, debido a que tienen ms xito que
sus competidores para resolver unos cuantos problemas que el grupo de profesionales ha llegado a reconocer
como agudos. Sin embargo, el tener ms xito no quiere decir que tenga un xito completo en la resolucin de
un problema determinado o que d resultados suficientemente satisfactorios con un nmero considerable de
problemas.

El xito de un paradigma ya sea el anlisis del movimiento de Aristteles, los clculos hechos por Tolomeo de
la posicin planetaria, la aplicacin hecha por Lavoisier de la balanza o la matematizacin del campo
electromagntico por Maxwell es al principio, en gran parte, una promesa de xito discernible en ejemplos
seleccionados y todava incompletos. La ciencia normal consiste en la realizacin de esa promesa, una
realizacin lograda mediante la ampliacin del conocimiento de aquellos hechos que el paradigma muestra
como particularmente reveladores, aumentando la extensin del acoplamiento entre esos hechos y las
predicciones del paradigma y por medio de la articulacin ulterior del paradigma mismo. (Kuhn, 1971:51-52)
Debemos notar cmo el surgimiento de un paradigma afecta a la estructura del grupo que practica en ese
campo. En el desarrollo de una ciencia natural, cuando un individuo o grupo produce, por primera vez, una
sntesis capaz de atraer a la mayora de los profesionales de la generacin siguiente, las escuelas ms antiguas
desaparecen gradualmente. Su desaparicin se debe, en parte, a la conversin de sus miembros al nuevo
paradigma. Pero hay siempre hombres que se aferran a alguna de las viejas opiniones y, simplemente, se les
excluye de la profesin que, a partir de entonces, pasa por alto sus trabajos. El nuevo paradigma implica una
definicin nueva y ms rgida del campo. Quienes no deseen o no sean capaces de ajustar su trabajo a ella
debern continuar en aislamiento o unirse a algn otro grupo.

La investigacin lingstica, entendida como el estudio sistemtico y riguroso que se lleva a cabo para
contribuir al progreso epistemolgico o avance del conocimiento lingstico (Alcarz Var, 1990:15), est regida
lgicamente por estos paradigmas, los cuales implican una uniformidad de ideas y creencias en cuanto a las
teoras, leyes, reglas, suposiciones, procedimientos, puntos de vista e incluso escuelas que constituyen su cuerpo
conceptual, que acta de contexto para la interpretacin de todos los acontecimientos cientficos (Alcarz Var,
1990:11). La aplicacin de la teora de Kuhn (1962) al desarrollo de la lingstica, nos conduce a considerar una
serie de paradigmas en la progresin de la lingstica desde la antigedad greco-romana hasta el presente:
gramtica tradicional o normativa, la fase filolgica, la lingstica histrico-comparativa, el estructuralismo, la
gramtica generativa, la gramtica funcional y la lingstica o gramtica del texto (Jacobsen 1986). No obstante,
casi siempre resulta difcil y hasta cierto punto arbitrario situar la fecha y el lugar de nacimiento de un modelo
lingstico, puesto que no se trata de un hecho concreto y aislable, sino que, normalmente, es el resultado de la
convergencia de una serie de trabajos, de influencias y de condiciones externas durante un perodo de gestacin
ms o menos largo (Cuenca y Hilferty, 2007:11).

Cada paradigma ha tratado de desentraar la naturaleza del lenguaje y las lenguas:

Responder a la pregunta: qu es el lenguaje?, nos lleva al meollo de la problemtica que, desde siempre, ha
sido la del estudio del lenguaje. Cada poca o civilizacin, conforme al conjunto de sus conocimientos, de sus
creencias y de su ideologa, responde de diferente manera y considera, el lenguaje en funcin de los moldes que
la constituyen. As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena una visin teolgica del lenguaje,
preguntndose ante todo por el problema de su origen o, como mucho, por las reglas universales de su lgica;
el siglo XIX, dominado por el historicismo, consideraba el lenguaje en tanto que desarrollo, cambio, evolucin a
travs del tiempo. Hoy en da, predominan las visiones de lenguaje en tanto que sistema y los problemas de
funcionamiento de dicho sistema. De modo que, para aprehender el lenguaje, tendramos que seguir la huella
del pensamiento que, en el transcurso del tiempo, e incluso antes de la constitucin de la lingstica en cuanto
que ciencia particular, ha ido esbozando las distintas visiones del lenguaje. La pregunta: qu es el lenguaje?,
podra y debera ser sustituida por otra: Cmo ha podido ser pensado el lenguaje? (Kristeva, 2007:)

No obstante, siguiendo a Reguera (2008) existen en la actualidad, en principio dos enfoques lingsticos:
naturalista (formalismo) e interpretativo (funcionalismo).

El enfoque formalista, dominante en la actualidad, de raz positivista, se identifica por el uso de mtodos
propios de las ciencias naturales y formales (lgica y matemtica); su bsqueda se orienta a la deteccin de
regularidades, patrones subyacentes, conexiones causales en la ocurrencia de los hechos sociales por lo cual
pasan por alto las particularidades culturales y motivacionales, de gran variabilidad. El enfoque funcionalista,
propone una comprensin de la accin humana a travs del anlisis de las motivaciones, las razones, en
oposicin a la bsqueda de causas de los naturalistas; hace nfasis en la descripcin de consideraciones de
pensamiento, emocionales o lgicas que impulsan a una persona a hacer algo; aparece como un tema reiterado
la significacin de las acciones del sujeto estudiado, cuya conducta es considerada un signo.

En una concepcin de ciencia tradicional, en el dominio de las ciencias experimentales, de filiacin


naturalista, el ncleo metodolgico para generar conocimiento es la experiencia sensible (sensorial), y se
investiga a partir de ciertos pasos: la observacin, la hiptesis, la aplicacin de pruebas, la medicin de
resultados, el establecimiento de generalizaciones por oposicin a este dominio, a los aspectos del mtodo en
las ciencias de la cultura, se agrega la comprehensin que es el proceso por el que conocemos un interior con la
ayuda de los signos recibidos del exterior. Se estudian los signos contenidos en las obras de la cultura, se capta el
significado social e individual de los signos y se valoran las obras de la cultura. Por eso es que a partir de los aos
60 las ciencias sociales han sufrido cambios en sus conceptos sobre: el objetivo del anlisis, el lenguaje del
anlisis y la posicin del analista. El observador intenta comprender la conducta humana en funcin de la nocin
de tiempo y de sus significados para los actores. Estos cambios son los que originaron la distincin entre los
enfoques de investigacin. La explicacin en las ciencias sociales, a diferencia de las ciencias naturales, no consiste
en explicar los fenmenos refirindolos a un sistema de leyes generales, sino que se procede explicndolos
causalmente en su individualidad y en el proceso especfico en el cual stos surgen.

Centrndonos nicamente en el mtodo cientfico como procedimiento lgico o dinmica interna de la


explicacin cientfica, podemos constatar, en la lingstica contempornea, la existencia de alguna tendencia
especfica (p.e. distribucionalismo) que ha pretendido definirse como radicalmente inductiva acorde con el
paradigma epistemolgico positivista y conductista adoptado y tambin alguna exclusivamente deductiva debido
al excesivo afn de formalizacin y matematizacin (glosemtica), pero el mtodo comnmente aceptado, con
mayor o menor rigurosidad, es el hipottico-deductivo. Es decir, la problematizacin del aspecto seleccionado
dentro de la complejidad del lenguaje contemplado en su integridad y globalidad nos conduce a la necesidad de
formular axiomas como supuestos indemostrables e hiptesis y teoras como construcciones teorticas
necesariamente contrastables; para ello sern necesarios, tambin, procedimientos inductivos empleados, sin
embargo, con una orientacin radicalmente diferente al inductivismo empirista, fundamentado en la ilusin de la
neutralidad de los objetos observables y en el dogma de la objetividad.

Finalmente, la metodologa de la indagacin cientfica, en lingstica se encamina a un doble propsito

descubrir hechos acerca de las propiedades de los elementos componentes, as como las relaciones entre
esos elementos y entre los hechos ya descubiertos, para despus explicar las operaciones de comportamiento y,
en consecuencia inmediata, poder predecirlas. Al situarse en esa perspectiva de posibilidades futuras se trabaja
con hiptesis: unas llegan a confirmarse por los hechos posteriores, otras no, lo cual no supone que no eran
posibles. Pero conviene distinguir la hiptesis del experimento. El experimento es una prueba cientfica realizada
sistemticamente que depende de la observacin del investigador; mientras que la hiptesis es una suposicin
cientfica realizada sistemticamente que depende del pensamiento del investigador () la lingstica se
compone de un conjunto inicial de generalizaciones inductivas que constituye la base de un argumento
deductivo (Lamiquiz, 1985:39).

La estrategia metodolgica entonces posee fases progresivas: proceso inductivo, proceso deductivo y
finalmente explicacin de lo descubierto. En la descripcin que realiza Lamiquiz, al hablar de Estrategia en la
metodologa lingstica, se pueden detectar las etapas metodolgicas en el caso especfico de la ciencia
lingstica, sobre lo cual concluye que hay una etapa emprica (se observa), se crean tipologas (en un proceso
inductivo), se teoriza, proceso deductivo que se mueve desde la explicacin propuesta, la verificacin rigurosa y
una profundizacin constante (Lamiquiz, 1985:40). Aunque estas fases metodolgicas pueden no darse de ese
modo; cada investigacin posee su propio diseo de investigacin y, por tanto, su propia secuencia de
produccin de conocimiento.

Necesariamente, esos paradigmas o enfoques se reflejan en teoras, lo que equivale a afirmar que cada
teora se inscribe en un determinado paradigma. Entendemos teora como el estudio sistemtico de los
fenmenos observados, destinados a desarrollar las principales variables, a explicar las conductas, a hacer conocer
las formas caractersticas de las relaciones entre las unidades (Hoffman, 1991:30). Las teoras son conocimientos
fuertemente estructurados, comprobados por informacin cierta; una teora constituye un modelo de
explicacin. En menor nivel de validacin, se encuentran las hiptesis de investigacin, entendidas como
conjeturas o suposiciones que pretenden explicar tentativamente la causa, las caractersticas, los efectos, las
propiedades y leyes de determinado hecho o grupo de fenmenos en una ciencia dada y que se basa en un
mnimo de hechos observados y conocidos. Es una respuesta provisional a un fenmeno. En el caso de estudios
de tipo cuantitativo, las hiptesis deben ser corroboradas, sustentadas estadsticamente; en el caso de estudios
cualitativos, slo actan como orientadoras de la investigacin. Por ejemplo: Cuando una emocin (alegra o
tristeza) va asociada al mensaje, el hablante tiende a expresarse mediante un estilo ms espontneo, el que usa
con sus amigos y compaeros (Lpez Morales, 1994:81). Las hiptesis estn conformadas a partir de conceptos,
que son los trminos definidos para un uso especfico en ciencia; los conceptos organizan la experiencia y
comunican el conocimiento. Si quisiramos establecer una gradacin que muestre la complejizacin en la
construccin del conocimiento, el orden de los elementos, entonces, sera el siguiente: concepto, hiptesis, teora,
enfoque o paradigma.

En sntesis, el enfoque formalista, es el que prevalece en las ciencias naturales, fsicas, exactas, identificado
con los estudios cuantitativos. El enfoque funcionalista es el que se desarrolla, mayoritariamente, en las ciencias
sociales: captan la individualidad de los fenmenos; buscan la causalidad particular; puede utilizar el mtodo de la
construccin hipottica. La comprensin es una categora de sentido porque la accin del sujeto en estudio es
portadora de sentido. La categora de sentido trasciende el mbito psicolgico subjetivo en la medida en que
busca expresar el significado de reglas, valores, normas, patrones de conducta y formas de vida socialmente
establecidos. El acontecimiento social es nico, irrepetible, irreversible e inexperimentable (Reguera, 2008). Una
manifestacin por una causa que irrite a un grupo social quin sabe cmo termina? El contexto de inestabilidad,
las razones culturales de las diferencias sociales, los imaginarios colectivos respecto de lo que el gobierno debera
hacer en esa rea, por qu cada individuo o familia se sum a la protesta todo es materia prima que espera ser
descubierta por el abordaje cientfico cualitativista. Ese acontecimiento social es nico e irrepetible porque no
habr dos protestas o dos marchas masivas iguales; irreversible porque lo que suceda no podr ser deshecho;
inexperimentable porque nadie puede controlar todos los factores o variables que entran en juego cuando un
hecho de estas caractersticas se instala en una ciudad. Por eso se habla de la investigacin ex post facto, que
puede ser desarrollada sobre hechos ya acaecidos, con los datos in situ que hayamos podido recolectar, o bien
con los documentos que hayan reflejado ese hecho (crnicas, filmaciones, estudios posteriores), sabiendo que no
podremos contactar a los sujetos que forman parte de nuestra poblacin de estudio, de los que, seguramente,
nunca conoceremos siquiera la identidad.

La investigacin lingstica: cientfica?


Aunque la mayora de los filsofos de la ciencia establece clases de disciplinas cientficas, sin embargo, sus
anlisis se han dirigido fundamentalmente a las ciencias naturales. De este modo, las disciplinas sociales se han
visto relegadas, y en su afn por el calificativo de cientficas han procurado encajar en los moldes propuestos por
la filosofa de la ciencia, sin considerar que aqullos convenan nicamente a las ciencias naturales. El resultado de
esta situacin no puede ser otro que unas disciplinas sociales subyugadas a los procedimientos de la ciencia
natural, pero sin lograr los alcances de sta.

Es evidente que la clasificacin de las disciplinas no es un fin en s, sino un paso metodolgico necesario
para que la investigacin en los diversos terrenos se desarrolle adecuadamente segn el objeto y sus
posibilidades de anlisis. En este sentido,

se hace precisa la diferenciacin de vas y procedimientos en consonancia con la materia de investigacin. Es


decir, el factor disciplinar tiene importancia capital en la comprensin de la realidad variable de la ciencia, y de
ah que su rentabilidad se sopese en tanto que provoca divergencias y no convergencias. Las convergencias y
con ellas la unidad de la ciencia, han de situarse ms all de la clasificacin de las disciplinas, y ciertamente no
han de perseguirse sometiendo las disciplinas sociales a los esquemas de las naturales (Fernndez, 1986:25).

En general, las diferencias ms fuertes entre las ciencias sociales y las naturales o formales residen en sus
respectivos objetos de estudio, debido a la complejidad del objeto de estudio de las ciencias sociales y a las
variables diversas implicadas en aqulla, se presentan dificultades cuando se trata de delimitar los fenmenos y
de establecer las leyes que los rigen. De cualquier forma, tales dificultades no son insalvables y, por otra parte,
quizs las leyes en la ciencia social no tengan el mismo carcter que las leyes naturales.

Nagel (1961) considera una serie de circunstancias problemticas que complican la investigacin en el
terreno social, pero que no impiden su avance dado que es posible solventarlas.

En primer lugar, se cuestiona la aplicabilidad de experimentos controlados en el terreno social, sobre todo si
se tiene en cuenta que la variabilidad de los femmonos es frecuente y responde a factores de ndole diversa.
Segn Nagel, en las ciencias sociales parece ms productiva lo que denomina investigacin controlada que un
conjunto de experimentos especficos. El autor entiende el proceso de bsqueda de regularidades en los
fenmenos sociales del modo siguiente:

La investigacin controlada consiste en la bsqueda deliberada de situaciones diferentes en las cuales el


fenmeno se manifieste uniformemente (en modos idnticos o diferentes) o se manifieste en algunos casos,
pero no en otros, y en el ulterior examen de ciertos factores destacados en esas ocasiones con el fin de discernir
si las variaciones de esos factores se relacionan con diferencias en los fenmenos; se seleccionan para su
cuidadosa observacin esos factores y las manifestaciones diferentes del fenmeno porque se supone que estn
relacionados de manera significativa (Nagel, 1961:409).

No se trata, pues, de un control que se impone desde fuera a los fenmenos como sera el caso del
experimento controlado-, sino que el control est ligado a las manifestaciones reales de los hechos y a los
factores implicados en aqullas. De esta forma, el experimento no est en principio dirigido; ms bien, su sentido
se extrae de la relacin existente entre fenmeno(s) y factor(es).

En segundo lugar, se plantea el problema de cuantificar o medir los femmonos sociales debido a su
condicionamiento histrico y cultural. Para Nagel, sin embargo, esta dificultad es engaosa desde el momento en
que la aprehensin y sistematizacin de los fenmenos sociales puede llevarse a cabo desde una perspectiva
transhistrica y transcultural.
Finalmente, la naturaleza misma de los fenmenos sociales dificulta fuertemente su investigacin objetiva.
Los problemas que surgen a este respecto son ante todo metodolgicos, dado que el investigador es, al tiempo,
productor de fenmenos que han de ser estudiados lo que puede redundar en una falta de objetividad. En este
sentido, para algunos autores no es posible un estudio objetivo de los fenmenos sociales puesto que las
categoras descriptivas de dichos fenmenos derivan de las interpretaciones subjetivas de los individuos en tan
agentes, y no del anlisis objetivo que sera propio de la investigacin.

Frente a estas opiniones, Nagel insiste en que es viable diferenciar el plano de productor y el plano de
investigador de tal manera que las introspecciones de interpretaciones individuales se conviertan en objetivas al
traspasar las barreras intuitivas y comprobar su validez real. Con palabras del autor se trata de lo siguiente:

el hecho de que el cientfico social, a diferencia del estudioso de la naturaleza inanimada, pueda proyectarse a
s mismo por un esfuerzo de imaginacin en los fenmenos que trata de comprender, concierne a los orgenes
de sus hiptesis explicativas, pero no a su validez. Su capacidad para entrar en relaciones de empata con los
actores humanos de un proceso social puede ser heursticamente importante para sus esfuerzos por inventar
hiptesis adecuadas que expliquen el proceso. Pero su identificacin emptica con esos individuos no es, en s
misma, conocimiento. El hecho de que logre tal identificacin no anula la necesidad de elementos de juicio
objetivos, evaluados de acuerdo con principios lgicos que son comunes a todas las investigaciones
controladas, para dar apoyo a su atribucin de estados subjetivos a esos agentes humanos (Nagel, 1961:437)

En consecuencia, el hecho de confundir y mezclar lo que es propio de un ser social y lo que corresponde al
nivel de la investigacin objetiva habr que atribuirlo a los estudiosos de los fenmenos sociales, y no verlo como
inherente a las disciplinas de esta clase. Dicho de otro modo, la naturaleza de los fenmenos puede provocar
actitudes y tendencias diversas sobre su estudio, pero la metodologa disciplinar siempre recortar las que no
sean objetivas o no posean fundamento slido.

As pues, las dificultades planteadas en torno a las disciplinas sociales no suponen impedimento para que
en su seno se lleven a cabo investigaciones cientficas. Ciertamente, existen fuertes divergencias entre las
actividades investigadoras desarrolladas en ciencias naturales y en ciencias sociales, pero ello no implica afirmar el
atributo de cientificidad a unas y negarlo a otras. Antes bien esas diferencias hay que situarlas en la naturaleza
diferente de los objetos de estudio, mientras que el carcter de ser cientficas viene dado por la adecuacin y el
equilibrio entre el mtodo, la finalidad y el objeto de estudio, lo que conduce, en ltima instancia, al alcance de
conocimiento no-comn.

Desde este punto de vista, es factible pretender y lograr conocimiento cientfico acerca de los fenmenos
sociales, aunque siempre teniendo en cuenta su complejidad y la imposibilidad de establecer un paralelo exacto
con los fenmenos naturales. Por esta razn, las ciencias sociales no han de proponerse la aplicacin de los
procedimientos utilizados en las ciencias naturales, sino que han de centrarse en su propia materia de estudio a
fin de plantearse los problemas de mecanismo y de comprensin que su complejidad presenta.

La lingstica, como ciencia social que es, entra en el juego de consideraciones que en lo que precede se ha
sealado con respecto a la ciencia social en general. As, para establecer generalizaciones, el lingista habr
examinado previamente los hechos de habla concretos y los factores que en cada caso pesen sobre ellos, de tal
forma que pueda alcanzar, paulatinamente, asociaciones regulares entre factores especficos y manifestaciones
determinadas. En esta direccin, el investigador en lingstica se empear en conseguir un nivel lo
suficientemente genrico como para que sus generalizaciones tericas no estn sujetas a un contexto histrico
determinado; al tiempo, los procedimientos de anlisis derivados del cuerpo terico sern tambin transhitricos
y transculturales. Finalmente, sea cual sea el estadio en que se encuentre la investigacin, el lingista diferenciar
claramente lo que es su conocimiento como hablante y lo que ha de ser su conocimiento como estudioso del
lenguaje. De este modo, las introspecciones individuales slo sern vlidas si se convierten en objetivas, y, por
otra parte, nicamente lo fundamentado y determinado en su ontologa ser adecuado cientficamente.

Al igual que cualquier rama cientfica, la lingstica ha de considerarse en tanto que ofrece un cuerpo de
conocimiento cientfico alcanzado en diversas fases de desarrollo y por medio de marcos tericos diferentes. En la
valoracin de ese conocimiento no basta con que se atienda a los procedimientos y perspectivas que se han
manejado para producirlo, sino que es necesario contar con el contexto histrico, social y disciplinar que envuelve
la actividad investigadora y pesa sobre sus resultados. Es decir, desde una ptica sincrnica la lingstica se
constituye en ciencia desde el momento en que provee conocimiento no-comn sobre fenmenos del habla;
ahora bien, para catalogar ese conocimiento como cientfico hay que situarlo en el perodo histrico que le
corresponde a fin de contrastar su estatus progresivo respecto a conocimientos anteriores, y su significacin
respecto a la profundidad del conocimiento que le siga. En este sentido, la disciplina lingstica al igual que otras
disciplinas- se constituye como terreno cientfico de un modo gradual, conforme avanza hacia la consecucin de
conocimientos ms profundos mediante el uso de procedimientos cada vez ms apropiados.

Cuanto se ha dicho hasta el momento constituye la base o punto de partida para establecer la delimitacin
cientfica de la lingstica, cuestin que, en resumen, puede zanjarse en estos trminos: desde el momento en
que es posible establecer estructuras lingsticas tericas y llegar al conocimiento del lenguaje por medio de
procedimientos y tcnicas razonados y fundamentados, es posible una ciencia lingstica (Moreno Fernndez,
1984:129). Tambin, consecuentemente, para localizar esta disciplina dentro del conjunto de las ciencias, bien a
travs de la reconstruccin retrospectiva del proceso racional de emancipacin de los estudios sobre el lenguaje
realizados desde perspectivas no especficamente lingsticas hasta la formulacin de modelos de investigacin
autnomos y sistemticos a partir, bsicamente, del siglo XIX; o bien definiendo los pormenores de la
especificidad y peculiaridad de la ciencia lingstica de acuerdo con los requisitos de la filosofa de la ciencia.
Principales paradigmas en el desarrollo de la lingstica

La aplicacin de la teora de Kuhn (1962) al desarrollo de la lingstica, nos conduce a considerar una serie
de paradigmas en la progresin de la lingstica desde la antigedad greco-romana hasta el presente:
gramtica tradicional o normativa, la fase filolgica, la lingstica histrico-comparativa, el estructuralismo, la
gramtica generativa, la gramtica funcional y la lingstica o gramtica del texto (Jacobsen 1986). No obstante,
casi siempre resulta difcil y hasta cierto punto arbitrario situar la fecha y el lugar de nacimiento de un modelo
lingstico, puesto que no se trata de un hecho concreto y aislable, sino que, normalmente, es el resultado de la
convergencia de una serie de trabajos, de influencias y de condiciones externas durante un perodo de gestacin
ms o menos largo (Cuenca y Hilferty, 2007:11).

Cada paradigma ha tratado de desentraar la naturaleza del lenguaje y las lenguas. Para lograr el objetivo,
se han propuesto varias premisas tericas, a partir de las cuales se han inferido una serie de mtodos en el
estudio de las lenguas. Es que:

Responder a la pregunta: qu es el lenguaje?, nos lleva al meollo de la problemtica que, desde siempre, ha
sido la del estudio del lenguaje. Cada poca o civilizacin, conforme al conjunto de sus conocimientos, de sus
creencias y de su ideologa, responde de diferente manera y considera, el lenguaje en funcin de los moldes que
la constituyen. As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena una visin teolgica del lenguaje,
preguntndose ante todo por el problema de su origen o, como mucho, por las reglas universales de su lgica;
el siglo XIX, dominado por el historicismo, consideraba el lenguaje en tanto que desarrollo, cambio, evolucin a
travs del tiempo. Hoy en da, predominan las visiones de lenguaje en tanto que sistema y los problemas de
funcionamiento de dicho sistema. De modo que, para aprehender el lenguaje, tendramos que seguir la huella
del pensamiento que, en el transcurso del tiempo, e incluso antes de la constitucin de la lingstica en cuanto
que ciencia particular, ha ido esbozando las distintas visiones del lenguaje. La pregunta: qu es el lenguaje?,
podra y debera ser sustituida por otra: Cmo ha podido ser pensado el lenguaje? (Kristeva, 2007:)

En los siguientes apartados vamos a explicitar algunos enfoques de la historia de la lingstica, sin
pretensin de exhaustividad. De manera que nos centraremos en los elementos que definen a cada teora o
paradigma. La organizacin que presentamos responde a una motivacin que entendemos
metodolgicamente mejor fundada y epistemolgicamente correcta. No intentaremos hacer una historia de la
disciplina, sino la identificacin de las diversas teoras del lenguaje que se han ido sucediendo, o que en algunas
etapas han coexistido. Teniendo en cuenta esta nocin de paradigma de Kuhn, centrado en principios, modelos y
mecanismos ms que en el objeto mismo, estructuraremos aqu la presentacin de las orientaciones de la
lingstica actual en tres grandes lneas programticas: estructuralismo, lingstica formal, lingstica funcional y
lingstica cognitiva. Las diferencias fundamentales que presentan se refieren a la vertiente del lenguaje que
centra su atencin (la psicologa o la social), a los principios bsicos que postulan y a la metodologa utilizada.

- Estructuralismo:

Desde que el legado de Ferdinand de Saussure puso los pilares para el desarrollo de las ciencias del lenguaje
como materia cientfica, el Estructuralismo lingstico se convirti en el paradigma terico dominante hasta bien
entrados los aos 50 del siglo XX. Su objeto eran las lenguas particulares y su metodologa se amparaba en los
modelos de las ciencias naturales y de la fsica mecnica (atomizacin de los datos, metodologa de base emprica
e inducciones de generalizacin hacia unidades de tratamiento abstractas), en contraste con los estudios
lingsticos del siglo XIX dominados por la visin historicista y con desarrollos metodolgicos poco sistemticos.

La lingstica de la primera mitad del siglo XX se caracteriz por un aumento progresivo de la preocupacin
por el rigor metodolgico. Embebidos de un empirismo estricto, los lingistas se interesaban fundamentalmente
por las realizaciones fsicas del lenguaje, y no por las intuiciones de los hablantes, y la obtencin de datos deba
realizarse por medios mecnicos preferentemente. El fisicismo imperante explicara la eclosin de los estudios de
fontica acstica y del progreso tecnolgico relacionado con herramientas como el espectrgrafo. El objetivo de
la lingstica estructural era describir cientficamente los hechos lingsticos, clasificarlos e inducir de ellos
principios generales. Segn la metodologa de Harris, el propsito completo de la lingstica descriptiva es
obtener una representacin compacta de cada una de las expresiones del corpus de una lengua. A partir de la
grabacin del sonido, el programa estructuralista se organizaba en tres fases o niveles de anlisis: la fonologa, la
morfologa y la sintaxis. La semntica quedaba fuera del programa por su falta de operabilidad, aunque se
continuaran lanzando propuestas de anlisis del lxico basadas en la descomposicin del significado.

A finales de los aos 40 y principios de los 50, la lingstica estrcutral haba llegado a resolver de manera
adecuada procedimientos de segmentacin y de clasificacin y gozaba de un estatus institucional consolidado
tanto en Europa como en Estados Unidos.

- Formalismo:
La irrupcin de la primera obra de Noam Chomsky (1957) supuso realmente la primera revolucin cientfica
sentida como tal en las ciencias del lenguaje. Se trataba fundamentalmente de un cambio de objeto cientfico,
que pasaba de las lenguas particulares a la capacidad del lenguaje, de naturaleza psicolgica y, por lo tanto,
universal. Con este cambio de perspectiva, la metodologa tambin se revolucionaba con la asuncin del mtodo
hipottico-deductivo y de mecanismos formales provenientes de la lgica y la matemtica.

Nacido como alternativa al carcter taxonomista de la lingstica estructural de la primera mitad del siglo XX y
como reaccin contraria a las posiciones de la psicologa conductista, el generativismo se impuso
progresivamente como paradigma dominante en la lingstica mundial a partir de los aos 60.

El carcter formal de la Gramtica Generativa, y de los otros modelos del mismo paradigma, se basa en la
preocupacin comn de que las propiedades matemticas regulen los mecanismos gramaticales. Las gramticas
son planteadas como axiomas, como mquinas tericas o constructos abstractos, capaces de generar y de
interpretar las expresiones de una lengua como lo hacen los hablantes. Los metalenguajes utilizados, tomados de
la lgica formal y de la matemtica moderna, se basan comnmente en smbolos y en operaciones de clculo, y
se especifican en cada modelo gramatical de manera distinta. La formalizacin se puede construir mediante
reglas, movimientos, posiciones, huellas, principios, parmetros, condiciones de restriccin, etiquetas de rasgos,
funciones lgicas, ordenacin de operaciones, estructuracin en mdulos, etc. Con ello se pretende hacer un
simulacro de cmo funciona la capacidad del lenguaje. Los autores de este tipo de gramticas, y Chomsky a la
cabeza, recuerdan, a menudo, que no se deben interpretar como el espejo de operaciones cognitivas reales
realizadas en el cerebro, sino como meros modelos tericos que se validan por s mismos. De acuerdo con
Chomsky, lo que tendra que esperarse de una teora lingstica es que proporcionara un procedimiento de
evaluacin para las gramticas, como hacen otras ciencias.

La metfora del ordenador est en la base de todo planteamiento de gramtica formal. Un mecanismo de
base comn sometido a instrucciones diferentes genera salidas distintas. As, la capacidad del lenguaje expresada
genticamente recibe estimulacin externa variada, lo que posibilita el uso del lenguaje mediante una lengua
particular. Un mecanismo gramatical tiene como funcin describir adecuadamente las expresiones generadas en
cada lengua particular y postular, al mismo tiempo, la naturaleza de la gramtica universal comn y las
operaciones que permiten derivar las expresiones de las lenguas particulares a partir de esta gramtica universal.

Adems, se plantea la idea de que un mecanismo gramatical debe regirse por tres criterios de adecuacin: la
adecuacin observacional, ya que debe ser capaz de generar el conjunto correcto de cadenas de una lengua
natural; la adecuacin descriptiva, puesto que debe construir un modelo con la capacidad que tienen los
hablantes para correlacionar significados y sonidos; y la adecuacin explicativa, porque la cuestin fundamental a
la que debe responder la lingstica es cmo puede aprenderse una lengua.

La obra de Chomsky irrumpe en un panorama lingstico americano dominado por modelos gramaticales de
estructura sintagmtica, como el de Hockett (1953), que empezaban a manifestar su confianza en el papel de la
ingeniera para el anlisis de los datos lingsticos y para la traduccin. Con un modelo cientfico inspirado en la
fsica y en la matemtica, Chomsky aboga por la construccin de una teora del lenguaje mediante una gramtica
que genere un conjunto infinito de expresiones con sus descripciones estructurales asociadas. Rechaza con ello la
visin esttica de la gramtica estructuralista como la representacin abreviada del corpus de una lengua.
Considera que la gramtica de una lengua no puede deducirse mecnicamente de los datos observables como
pretendan los estructuralistas, y defiende el papel de la intuicin de los hablantes para juzgar la aceptabilidad de
las expresiones generadas por el mecanismo gramatical.