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EL AGUA COMO SOLVENTE UNIVERSAL

La solubilidad depende de las propiedades de un solvente que le permitan interaccionar con un


soluto de manera ms fuerte que como lo hacen las partculas del solvente unas con otras. Es de
todos conocido que el agua es el solvente universal, pero esto no es del todo cierto; el agua
ciertamente disuelve muchos tipos de substancias y en mayores cantidades que cualquier otro
solvente. En particular, el carcter polar del agua la hace un excelente solvente para los solutos
polares e inicos, que se denominan hidroflicos (del griego hydor, agua y philos, amante). Por otra
parte, los compuestos no polares son virtualmente insolubles en agua (el agua y el aceite no se
mezclan) y por lo tanto, son hidrofbicos (del griego fobos, temer). Los compuestos apolares, son
solubles en solventes no polares como el CCL4 (tetracloruro de Carbono) o el hexano. Lo anterior
puede resumirse en: lo semejante disuelve a lo semejante

Por qu las sales se disuelven en el agua?


Las sales, como el NaCl (cloruro de sodio) o el K2HPO4 (fosfato cido de potasio), se mantienen
unidas por fuerzas inicas. Los iones de una sal, como lo hacen cargas cualesquiera, interactan
de acuerdo a la ley de Coulomb:

en donde F es la fuerza entre las dos cargas elctricas (q1 y q2), que estn separadas por una
distancia r. D es la constante dielctrica del medio entre las cargas y k es una constante de
proporcionalidad (8.99 x 109 JmC-2).

A medida que la constante dielctrica del medio crece, la fuerza entre las cargas decrece. La
constante dielctrica, es una medida de las propiedades de un solvente para mantener cargas
opuestas separadas. En el vaco, D = 1 y en aire, es apenas un poco mayor. En la siguiente Tabla,
se muestra la constante dielctrica de algunos solventes comunes, as como sus
momentos dipolares permanentes.

Tabla: Valores de constante dielctrica y momento dipolar para algunos


lquidos.

Solvente Constante Momento


dielctrica dipolar
(D) (debye)
Formamida 110.0 3.37
Agua 78.5 1.85
Dimetil sulfxido 48.9 3.96
Metanol 32.6 1.66
Etanol 24.3 1.68
Acetona 20.7 2.72
Amoniaco 16.9 1.47
Coloroformo 4.8 1.15
Eter dietlico 4.3 1.15
Benceno 2.3 0.00
CCL4 2.2 0.00
Hexano 1.9 0.00
La constante dielctrica del agua es la ms alta de un lquido puro, por el contrario, la de solventes
no polares como los hidrocarburos, es relativamente pequea. La fuerza entre dos ines separados
por una distancia dada en un lquido no polar como hexano o benceno, es 30 40 veces mayor que
en agua. Consecuentemente, en solventes no polares (con Dbaja), los iones de cargas opuestas, se
atraen tan fuertemente que forman una sal, por el contrario, las fuerzas dbiles que existen entre los
iones en agua (D alta), permiten que cantidades significativas de iones permanezcan separadas.

El ion queda rodeado por capas concntricas de molculas de solvente. A este fenmeno se le
denomina solvatacin, en el caso especfico del agua, hidratacin. Este arreglo atena las
fuerzas coulmbicas entre los iones, de ah que los solventes polares tengan constantes dielctricas
tan elevadas.

En el caso particular del agua, la constante dielctrica es mayor que la de otros lquidos con
momentos dipolares comparables, porque los puentes de hidrgeno entre las molculas de agua
permiten que los solutos se orienten de tal forma que las estructuras formadas resisten movimientos
causados por el incremento en la temperatura, por lo cual, la distribucin de cargas en mucho ms
efectiva.

La solubilidad de las molculas polares o inicas en el agua, depende de los grupos funcionales que
contengan para formar puentes de hidrgeno: hidroxilos (-OH), ceto (-C=O), carboxilo (-COOH) o
amino (-NH2). Dentro de las biomolculas solubles en agua se encuentran alguna protenas,
cidos nucleicos y carbohidratos.
AGUA Y ACEITE
Agua y aceite, los eternos enemigos. Estos dos lquidos no podan ser ms diferentes, difieren en
prcticamente todas sus propiedades. Pero, cul de ellas es la culpable de que en uno de ellos, el
agua, la sal se disuelva mientras que en el otro, el aceite, no?

Para empezar, hemos de saber que el cloruro de sodio NaCl conocido comnmente como sal de
mesa, es un compuesto inico formado por la unin del catin sodio Na+ y del anin
cloruro Cl- mediante fuerzas electrostticas, es decir, de atraccin de las cargas opuestas. En el
caso del sodio y del cloro, estas fuerzas de atraccin no son muy elevadas debido a sus
caractersticas individuales; as pues,el compuesto inico formado como resultado de su unin,
posee un punto de fusin no muy elevado y la propiedad de ser soluble, aunque slo en
determinados lquidos.

Lo semejante disuelve a lo semejante


Dado que, como hemos dicho, en el compuesto del cloruro de sodio as como en el resto de
compuestos inicos encontramos separacin de cargas representada en los iones sodio y cloruro,
la sal slo se disolver en lquidos que tambin la presenten.

Agua. Es un compuesto polar, es decir, que presenta una ligera separacin de cargas aunque no de
forma real, dando lugar a lo que se conoce como dipolo. Hablando de compuestos covalentes, los
dipolos son lo ms parecido a un compuesto inico, por eso el cloruro de sodio se disuelve en el
agua.

Aceite. Es un compuesto orgnico formado por la unin de carbono e hidrgeno, por lo tanto no
tiene ninguna carga asignada. Es por esta razn que cuando la sal se mezcla con l, las fuerzas de
atraccin del compuesto inico no se debilitan para mezclarse con las del lquido y tanto el cloruro
de sodio como el aceite permanecen por separado, sin disolverse.