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Artculos

De la historia de las mentalidades a la historia cultural:


notas sobre el desarrollo de la historiografa en la
segunda mitad del siglo XX

Martn F. Ros Saloma*

* Investigador del Instituto de Investigaciones Histricas, de la Universidad


Nacional Autnoma de Mxico. Correo electrnico: riosmartin@hotmail.com

Resumen

En el presente artculo se ofrece una sntesis sobre el desarrollo de las corrientes


historiogrficas a lo largo de la segunda mitad del siglo XX. Asimismo se hace
nfasis en el quiebre del paradigma de la historia de las mentalidades y el
surgimiento tanto del giro lingstico como de la historia cultural cuyos postulados
se exponen sucintamente.

Palabras clave: historiografa, historia de las mentalidades, historia cultural.

Abstract

This article seeks to provide a summary of the development of historiographical


trends throughout the second half of the 20th century, emphasizing the break from
the paradigm of the history of mentalities and the emergence of both linguistic
expression and cultural history, whose postural, lates are clearly explained.

Key words: historiography, history of mentalities, cultural history.

En historia, como en todo lo dems,


una prctica sin teora cae necesariamente,
tarde o temprano, en el dogmatismo
de valores eternos.

MICHEL DE CERTEAU,
La escritura de la historia

Introduccin
La publicacin en 1949 de El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de
Felipe II, de Fernand Braudel, marc el inicio del desarrollo de la historia serial y la
historia estructural, corrientes que mantendran su hegemona a lo largo de dos
dcadas en el panorama historiogrfico occidental. Esta hegemona comenz a
resquebrajarse a partir de la dcada de los aos setenta del siglo XX como
consecuencia del surgimiento de dos nuevas corrientes historiogrficas: la historia
de las "mentalidades" ligada particularmente al mbito francs y el "giro
lingstico", desarrollado particularmente en el mundo anglosajn.

El cultivo de estas corrientes las cuales siguieron una trayectoria paralela


gener una serie de cambios profundos en el panorama historiogrfico occidental,
tales como la ampliacin de las temticas abordadas, el abandono de los esquemas
ms rgidos del materialismo histrico, el dilogo entre las distintas ciencias
sociales, la aparicin de nuevos mtodos de anlisis y una nueva reflexin
espistemolgica acerca de las posibilidades y lmites del conocimiento histrico.

La crtica al mtodo y a los postulados tericos de la escuela de las mentalidades


iniciada a mediados de la dcada de 1980 tuvo como consecuencia el desarrollo de
una nueva corriente historiogrfica conocida con el nombre de "historia cultural", la
cual integr elementos propios de la sociologa y el giro lingstico con el fin de
comprender mejor las realidades histricas. Por otra parte, la crtica a los
postulados ms rgidos del materialismo histrico iniciada en la misma poca
estuvo acompaada de una crisis epistemolgica que se sald con lo que algunos
autores han calificado como el nacimiento de la posmodernidad y un cierto
eclecticismo temtico y metodolgico que slo ha sido superado en aos recientes.
En este sentido, diversos autores como Georges Iggers, Brian Fay, Jrn Rsen y
Joaqun Canal coinciden en sealar qu contexto historiogrfico actual se
caracteriza por la multiplicidad de los centros de produccin, la apertura temtica y
la interdisciplinariedad en el mbito de las ciencias sociales.1

En el presente trabajo ofrezco un recorrido historiogrfico por los autores y textos


ms significativos de la segunda mitad del siglo XX con el doble objetivo de repasar
a grandes rasgos los giros operados en la historiografa a partir de los aos sesenta
y de ofrecer un panorama del contexto historiogrfico imperante en la primera
dcada del siglo XXI, pues en el mbito historiogrfico mexicano an son poco
conocidas las posturas de autores como Gabrielle Spiegel, Natalie Z. Davis, e
inclusive el propio Pierre Nora, y los estudiantes mexicanos carecen de un trabajo
de fcil acceso que sintetice esta evolucin desde una perspectiva estrictamente
historiogrfica.2

Una nueva historia de las mentalidades: 19601980

La publicacin en 1949 de El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de


Felipe II de Fernand Braudel (19021985)3 marc un hito en la historiografa
mundial. La concrecin de un modelo explicativo basado en la interrelacin de tres
tiempos o duraciones larga, mediana y corta y la importancia dada a las
estructuras econmicas, sociales y polticas fueron los pilares sobre los que se
construy una historia que se acercaba mucho al ideal de Bloch y Febvre de hacer
una historia "total".

Sin embargo, en las dcadas de los aos cincuenta y sesenta la influencia de


Braudel se hizo notar especialmente en el desarrollo de una historia serial y
cuantitativa en la que lo mesurable se converta en el dato a establecer por el
historiador. Tal corriente se desarroll no slo en Francia donde pueden citarse
los trabajos emblemticos de Pierre Chaunu sobre el comercio atlntico 4 o de Pierre
Vilar sobre la Catalua moderna5 sino tambin, aunque de forma independiente,
en Estados Unidos con trabajos como los de Robert Fogel y Stanley Engerman
sobre el sistema esclavista estadounidense. 6

Con todo, ya en 1961 Georges Duby (19191996) publicaba un artculo intituado


"Histoire des mentalits"7 en el que reivindicaba la historia de las mentalidades
como un objeto de estudio en s mismo que permitira enriquecer sustancialmente
la historia social y haca un primer acercamiento terico. En este texto, el
medievalista francs defina la historia de las mentalidades como el estudio de "las
respuestas que las distintas sociedades haban dado sucesivamente a la
interrogacin permanente del hombre a propsito del universo que les engloba y de
su destino"8 y expona la necesidad de conjugar las aportaciones de la psicologa
social americana la cual subrayaba la importancia de las relaciones entre la
psicologa individual y el medio social en el que el individuo se movacon las
concepciones braudelianas de la larga duracin, tal y como Braudel las defina en su
clebre artculo aparecido en 1958 en Annales.9As, Duby estableca tres categoras
o "duraciones" mentales: aquella que perteneca a un grupo social determinado y
que era posible conocer gracias a un testimonio individual; por debajo de sta, una
mentalidad que permeaba a todos los grupos y cuya evolucin era menos
precipitada y se encontraba en relacin con los cuadros econmicos, sociales y
polticos; finalmente los cuadros mentales ms resistentes a los cambios que
"durante siglos, determinaban, generacin tras generacin, las actitudes profundas
y las conductas de los individuos".10

Por otra parte, en este mismo trabajo, Duby haca una primera enumeracin de las
herramientas de trabajo de las cuales poda servirse la historia de las
mentalidades: en primer lugar, el estudio del lenguaje, ya que ste mostraba no
slo una forma determinada de ver el mundo sino, sobre todo, las diversas
relaciones que se establecan entre las ideas a expresar y el vocabulario que se
utilizaba para enunciar dichas ideas y el cual cambiaba a lo largo de los siglos. En
segundo trmino, siguiendo a Lefebvre, mencionaba el estudio de los mitos y de las
creencias en tanto que las mentalidades colectivas slo podran conocerse mediante
las imgenes que producan y, por lo tanto, se haca necesario "inventariar los
mitos, los smbolos, en su lento, muy lento paso de una poca a otra, de un medio
cultural al otro".11 En este mismo sentido y como tercera herramienta, el estudio de
la iconografa podra dar lugar a un amplio conocimiento de los universos mentales
ya que, segn Duby, la creacin artstica es, en la prctica, la recreacin de una
materia recibida pero transformada por el artista en funcin no slo de su propio
espritu sino tambin de los medios culturales y sociales en los que se encuentra
inserto.

Si bien es cierto que el trabajo de Duby abra ya nuevos horizontes metodolgicos y


temticos, no es menos cierto que, en la prctica, hubo que esperar a la aparicin,
en 1974, del volumen colectivo dirigido por Pierre Nora y Jacques Le Goff
denominado Faire l'histoire12 para que la historia de las mentalidades fuera objeto
de un nuevo impulso. En su clebre artculo "Las mentalidades. Una historia
ambigua",13 Le Goff calificaba a esta historia como un "frente pionero" y la defina
como "un objeto de estudio impreciso". Tal imprecisin demandaba del historiador
un dilogo con otras ciencias sociales como la etnologa, la sociologa donde ya
existan los trabajos pioneros de Maurice Halbwachs (18771945) sobre la
mentalidad colectiva14 o la antropologa para intentar alcanzar "el nivel ms
estable de las sociedades" y descubrir las creencias y los sistemas de valores que
se reflejaban en las prcticas ceremoniales y en los ritos de una sociedad
determinada, con lo que se llamaba la atencin hacia lo colectivo. Por otra parte, Le
Goff indicaba la necesidad de recurrir a la psicologa social, a las herramientas de la
historia cuantitativa y a los mtodos estructuralistas en el entendido de que la
mentalidad era una estructura cuyos elementos ejercan influencias recprocas. De
esta suerte, Le Goff afirmaba que

la historia de las mentalidades [] se sita en el punto de conjuncin de lo


individual con lo colectivo, del tiempo largo y de lo cotidiano, de lo inconsciente y lo
intencional, de lo estructural y lo coyuntural, de lo marginal y lo general. El nivel de
la historia de las mentalidades es el de lo cotidiano y de lo automtico, lo que
escapa a los sujetos individuales de la historia porque es revelador del contenido
impersonal de su pensamiento.15

Finalmente, el autor sealaba que la necesidad de estudiar las mentalidades en una


larga duracin debido a la lentitud con que la que stas cambian obligaba al
historiador a practicar un mtodo arqueolgico que revelara los diferentes estratos
de una mentalidad, las continuidades, los cambios, las rupturas, la forma en que
los individuos se adaptaban a los cambios y, particularmente, las relaciones y los
juegos que se establecan entre las mentalidades de distintos grupos. Por todo ello
se haca necesario no perder nunca de vista ni el momento ni el lugar al que
perteneca una mentalidad dada como tampoco dejar de tomar en cuenta los
lugares de produccin y los medios de difusin de sta: imgenes, discursos,
sermones, textos literarios, etctera.16

De forma ms o menos simultnea a la aparicin de este artculo que por otra


parte no haca sino condensar las propuestas tericas y metodolgicas que se
desarrollaban en aquellos momentos vieron la luz de la imprenta diversas obras
que con el tiempo se convertiran en clsicos de la historia de las mentalidades.
Inauguraban la serie las investigaciones de Michel Vovelle sobre el cambio de
mentalidad operado en el siglo XVIII y su reflejo en las actitudes ante la
muerte,17 as como el trabajo de Duby sobre las concepciones de la guerra en la
sociedad feudal y su influencia en los acontecimientos blicos.18 Poco despus
apareca un primer trabajo de Philippe Aris (19141984) dedicado a estudiar las
actitudes del hombre frente a la muerte 19 y el primer libro de Jean Delumeau
dentro del mbito de las mentalidades consagrado al estudio del miedo en
Occidente;20 a ellos se sumara la propia investigacin de Le Goff sobre las
relaciones entre el tiempo, el trabajo y la cultura.21 En todas ellas se haca evidente
el dilogo con otras ciencias sociales pero, sobre todo, se mostraba el hecho de que
una forma determinada de ver y entender el mundo condicionaba las actitudes y
acciones cotidianas del hombre mucho ms all de lo que un estructuralismo mal
entendido o un "marxismo vulgar" segn la expresin de Vovelle22 lo
postulaban.

Sin embargo, la propia imprecisin del trmino mentalidad pronto gener un debate
entre los especialistas que buscaban definirlo con mayor precisin. Fue el propio
Michel Vovelle quien, autorizado por su slida formacin marxista y por la
envergadura de sus investigaciones sobre la muerte basadas en anlisis seriales,
hizo notar que el problema no consista tanto en definir la nocin de mentalidad
como en distinguirla del concepto de ideologa, pues sealaba que una y otra
pertenecan a dos tradiciones de pensamiento distinto.

Al igual que Duby,23 Vovelle retomaba las propuestas de Louis Althousser y


entenda la ideologa como "la relacin imaginaria de los individuos con sus
condiciones reales de existencia", es decir, "como un conjunto de representaciones,
de prcticas y de comportamientos conscientes e inconscientes". Para el historiador
de la muerte era claro que el concepto de ideologa remita a Marx, quien en La
ideologa alemana la conceba como un "ter particular que defina todas las formas
de existencia".
En cuanto al concepto de mentalidad, el estudioso francs se remita no tanto a las
definiciones de Febvre y de Bloch, que se quedaban en el mbito de lo cultural, sino
a los conceptos que el propio Duby haba establecido y sealaba que, ms que de
mentalidad, deba hablarse de un "imaginario colectivo" en tanto que lo que se
pretenda era estudiar "los comportamientos y las representaciones colectivas
inconscientes". Para Vovelle, el concepto de mentalidad obedeca pues, ms que a
una teorizacin sistemtica como la ideologa, a una prctica voluntariamente
emprica y, por lo tanto, ampliaba el campo de investigacin en tanto una
prolongacin ms fina de la historia social.24

Como resultado de esta precisin, era claro que no se poda seguir utilizando el
concepto de mentalidades ni mantener un eclecticismo tericoconceptual.25 De
esta guisa, el propio Georges Duby haba utilizado en 1978 el concepto de ideologa
para explicar el sistema tripartita por el cual se haba estructurado la sociedad
medieval en funcin de un discurso elaborado y difundido por la Iglesia. Y no era
gratuito que en Los tres rdenes, la obra que Duby consideraba la ms importante
de toda su produccin, el clebre medievalista desechara el concepto "mentalidad"
y lo sustituyera por el de "imaginario", pues ello le permita estudiar y comprender
mejor un objeto tan real como inmaterial.26 Por su parte, el propio Le Goff tuvo que
acudir a la antropologa y acuar el concepto de "antropologa histrica" 27 para
poder aprehender mejor las relaciones entre las distintas esferas de la sociedad
medieval y slo gracias a este giro pudo construir sus obras ms importantes y
significativas: el estudio sobre El nacimiento del purgatorio y el monumental
estudio sobre San Luis y su poca.28 La aparicin en 1996 del San Luis, vista en
perspectiva, sera el canto del cisne de toda una tradicin historiogrfica la
historia de las "mentalidades" y, por qu no decirlo, marcara el fin de la primaca
de la Escuela de los Annales dentro del reino de Clo.29

Para entonces, las escuelas historiogrficas anglosajonas haban adquirido un papel


preponderante dentro de la historiografa mundial y, por otra parte, se haca
patente la existencia de un proceso de renovacin de los estudios histricos que
daba cabida a las reflexiones hechas desde la filosofa posmoderna y que
comenzaba a ofrecer respuestas pertinentes a las nuevas inquietudes que se
planteaban en un mundo "globalizado".

Tal renovacin conoci dos vas tericometodolgicas de implantacin. La primera


se origin en el mundo anglosajn en la primera mitad de la dcada de los aos
setenta y es conocida como el "giro lingstico" (linguistic turn). Su gestacin hunde
sus races en los trabajos y postulados tericos y metodolgicos de autores como
Michel Foucault (19261984) a propsito de las relaciones de poder encarnadas y
reflejadas en los discursos y Jacques Derrida (19302004) con su crtica
deconstructivista a los conceptos de significado y significante y se caracteriza,
entre otros elementos, por considerar a la historiografa un discurso poseedor de
sus propias reglas de elaboracin y legitimacin y por otorgar una gran importancia
a la deconstruccin de los textos y a las formas narrativas.30

La segunda, conocida como el "giro cultural" (cultural turn), surgi de forma ms o


menos simultnea, aunque independiente, tanto en Gran Bretaa como en Francia
y posteriormente fue cultivada en otros pases como Estados Unidos y Espaa. En
esta corriente se conjugaron las herramientas del anlisis del discurso y la
importancia dada a la forma narrativa con el estudio de las relaciones existentes
entre las representaciones culturales y las prcticas sociales de una sociedad
determinada.
El giro lingstico

En 1973 Hayden White public un revolucionario estudio sobre las formas de


escribir historia en el siglo XIX: Metahistory: the historical imagination in
nineteenthcentury Europe.31 En l, el autor afirmaba que la historia era una parte
de la retrica y estableca cuatro categoras a partir de las cuales se podan
clasificar los discursos histricos decimonnicos: la metfora, la sincdoque, la
metonimia y la irona. Y agregaba que si la historia no era otra cosa que un
discurso, lo que realmente debera interesar no eran los hechos del pasado sino la
forma en que se construan esos hechos en funcin de las preguntas que haca el
propio historiador, as como establecer los significados los tropos contenidos en
el discurso.

De esta forma, White sostena que el texto haba de entenderse como "una
simbolizacin de tres marcos concntricos que operan en horizontes semnticos
diferenciados: 1) la historia poltica; 2) el contexto social relevante, y 3) la historia
de los modos de produccin y la sucesin y destino de diversas formaciones", desde
la prehistoria hasta el presente.32 En otras palabras, lo que White propona era una
nueva aproximacin a la historia con el propsito de analizar los discursos
construidos sobre los hechos pasados en funcin de unas reglas retricas y de un
marco histrico, cultural y semntico determinado que, evidentemente, cambiaba a
lo largo del tiempo.

La proclamacin de White de que la historia era una rama de la retrica y que,


por lo tanto, la forma de presentar los resultados de la investigacin era tan
importante como los resultados mismos no era una afirmacin hecha en el aire.
Por aquel entonces en 1973 el propio Georges Duby iluminaba con todo su
virtuosismo y erudicin una fecha tan sealada en la historia de Francia como el 24
de julio de 1214, da de la batalla de Bouvines, en tanto que el estudioso italiano
Carlo Ginzburg daba a conocer (1976) el mundo de un molinero italiano con un
estilo que rayaba en lo literario, tal y como el propio ttulo de su libro lo sugera: El
queso y los gusanos.33

En este punto es necesario hacer una pausa para hacer una breve referencia al
libro de Ginzburg. Es sabido que el clebre historiador reconstruy el sistema de
valores y el mundo interior de un molinero del siglo XVI a partir de las actas del
proceso inquisitorial al que ste fue sometido. Ginzburg inaugur as una
"microhistoria" que tena por objeto reducir el campo de anlisis y estudiar a un
hombre determinado en una poca y lugar precisos. De esta suerte, lo que el autor
propona era hacer una lectura desde la ptica de la antropologa cultural y de la
hermenutica gadameriana de los signos, mitos y emblemas contenidos en el
discurso del molinero Mennochio. Este trabajo abrira nuevas sendas dentro de la
investigacin y la metodologa histricas y puede considerrsele uno de los
antecedentes de la historia cultural.

La aparicin de estas y otras obras llev al historiador estadounidense Lawrence


Stone a sealar en 1979, en un artculo publicado en Past and Present que a la
postre se volvera clebre, el hecho de que en la historiografa occidental se estaba
operando una vuelta hacia las formas narrativas.34

Stone recordaba que los historiadores, desde Tucdides y Tcito hasta Maculay y
Gibbon, siempre haban tenido la ambicin de hacer composiciones narrativas con
una elegante prosa. El historiador estadounidense defina la forma narrativa como
"una forma de organizar cronolgicamente los materiales en la que se focalizaba el
contenido en una story (narracin) individual y coherente".35 Para Stone, la
diferencia de la forma narrativa respecto de la historia estructural consista en el
hecho de que la primera se interesaba ms por el hombre individual que por sus
circunstancias. Por otra parte, el autor reconoca que el giro narrativo era una
moda y que, por lo tanto, marcaba nuevos temas y pautas metodolgicas.

Tres eran las causas fundamentales que Stone encontraba para explicar este giro
lingstico: primero, la desilusin respecto al determinismo econmico como
modelo de explicacin histrica; segundo, el declive de la ideologa marxista en
Europa y, tercero, el deseo de los "nuevos historiadores" de hacer accesibles sus
investigaciones a un pblico inteligente pero no especializado en la materia.

De forma significativa para nuestro trabajo, Stone apuntaba en este mismo


artculo, refirindose a los trabajos de Duby, Le Goff y Ginzburg, que cuando los
historiadores realizaban una interpretacin antropolgica de lo cultural recurran a
la forma narrativa para exponer sus resultados. Sin embargo, sealaba tambin
que la escuela annalista no era la nica que se adentraba en estas sendas, pues ya
para entonces el historiador britnico de la Antigedad Peter Brown propona
nuevas lecturas del pasado clsico. Para Stone, el libro de Brown The world of Late
Antiquity from Marcus Aurelius to Muhammad 36 era como un cuadro impresionista
en el que se yuxtaponan historia, literatura, religin y arte y, si bien el mtodo no
era estrictamente narrativo, s era una foma puntillosa de escribir historia (of
writing history).37

De forma casi simultnea a la aparicin del artculo de Stone, el jesuita francs


Michel de Certeau, cercano al grupo annalista y estudioso de la religiosidad en la
poca moderna, public un conjunto de escritos tericometodolgicos con el
sugerente ttulo de L'criture de l'histoire,38 el cual tendra resonancia en ambos
lados del Atlntico, pero muy especialmente en Estados Unidos, donde contribuira
a reforzar el giro lingstico y el mtodo deconstruccionista.39

Hacindose eco de los postulados planteados por Michel Foucault en La arqueologa


del saber, De Certeau parta del principio de que la historiografa es un discurso
sobre "el otro", que se construye a partir de una divisin: la que se establece entre
el presente desde el que se escribe y el pasado sobre el que se escribe.40 As, De
Certeau consideraba esta divisin o corte, el postulado sobre el se sustentaba la
interpretacin del pasado, la cual deba entenderse como la respuesta que cada
autor daba desde su propio presente a preguntas similares. De ello se desprenda la
idea de que la historiografa era un discurso un relato ligado a un lugar de
produccin, es decir, a un contexto socioeconmico, poltico y cultural generador de
unos valores y de una ideologa que cambiaban a lo largo del tiempo. Como
corolario de estas ideas, Michel de Certeau afirmaba en su texto que la historia era
en realidad dos cosas a la vez: primero, una prctica, es decir un conjunto de
procedimientos de anlisis que se rega por sus propias reglas, y segundo, el
resultado de esa praxis, es decir un texto cerrado "que organiza unidades de
sentido" 41 y que "encierra un modo de inteligibilidad" 42 determinado.

La conclusin lgica de estas posturas era concebir la escritura de la historia como


un proceso de construccin y, sobre todo, plantear la posibilidad de analizar el
proceso de construccin de esos discursos o deconstruirlos partiendo de una
sencilla premisa: en tanto que los discursos histricos hablan de la historia, estn
siempre situados en la historia y es posible estudiar las relaciones existentes entre
el texto escrito y su contexto histrico. Dicho en trminos de De Certeau, habra
que sealar que los mensajes contenidos en los discursos histricos no pueden ser
comprendidos si no se toma en cuenta el lugar de produccin en el que son
elaborados y "la prctica de la que proceden".43
Con las contribuciones toricas de White, Stone y De Certeau era factible realizar
una prctica historiogrfica de corte narrativo, de tal suerte que la dcada de los
aos ochenta fue especialmente fructfera en estudios de este tipo. Si en el mundo
francfono Duby y Le Goff eran los maestros de la pluma, en el mundo anglosajn
Natalie Zemon Davis, Peter Brown y Robert Darnton eran quienes marcaban nuevas
pautas historiogrficas.

La historiadora estadounidense Natalie Davis, influida por el feminismo de la


dcada de los aos setenta y las propuestas tericas de Michel de Certeau y
Hayden White, public en 1982 la historia story de Martin Guerre,44un
campesino francs que abandon casa y mujer y que regres al cabo de muchos
aos cuando la esposa ya tena otro compaero. Utilizando la historia de un
personaje concreto, la autora explora y recrea el mundo campesino de la Francia
moderna y hace una incursin dentro del mundo femenino de la poca cuidando en
todo momento los distintos aspectos de la narracin.

Tras varios aos de exploracin en los archivos franceses, Davis publicara Fiction in
the archives, un estudio sobre el mundo de los prisioneros franceses de la poca
moderna en el que se deja paso a la ficcin o recreacin literaria. Ya en los aos
noventa, publicara Women in the margins, un volumen constituido por tres
historias de mujeres del siglo XVI. En este libro, adems de dejar hablar a las
propias protagonistas, Davis sealara la necesidad de no interpretar las pocas
pasadas en funcin de los valores de la poca en la que vive el historiador. 45

En la esfera britnica, Peter Brown haba publicado en 1967 su primer trabajo sobre
la Antigedad, una biografa sobre Agustn de Hipona en la que situaba al santo
dentro de su contexto histrico y cultural. A ella seguira The world of Late
Antiquity (1971), ya mencionada, en donde Brown dejaba de lado la periodizacin
clsica del mundo antiguo y en la que, frente a la descripcin minuciosa y asptica
del sistema poltico romano y de sus estructuras econmicas, prefera el estudio de
las fiestas religiosas, la muerte, el arte y la literatura. Posteriormente, el historiador
ingls public The making of Late Antiquity (1978), un texto en el que defenda la
postura de que la Antigedad tarda no era una poca de decadencia respecto de
los siglos anteriores sino una poca vigorosa en la que se pusieron las bases de la
cultura que florecera en el periodo medieval. Finalmente, en 1981, Brown
public The cult of the saints, en donde dejaba atrs lo hagiogrfico para analizar el
origen y las funciones sociales y culturales de los santos en el mundo antiguo,
sealando las diferencias que existan entre el mundo romano oriental y el
occidental.46

Por su parte, en 1982 Robert Darnton public una serie de estudios sobre la
historia cultural francesa que marcara el inicio del giro de la historiografa hacia la
"nueva" historia cultural.47 Lo que Darnton propona era estudiar la cultura del
Antiguo Rgimen no desde la ptica de los ilustrados sino desde la ptica de las
clases populares y mostrar as las herencias culturales que pervivan, al menos,
desde la Edad Media, interpretndolas desde un punto de vista antropolgico, en un
ensayo por ampliar el horizonte abierto por Mijail Bajtin (18951975).48 As, por
ejemplo, Darnton mostraba que los cuentos de nios como Caperucita roja haban
sido modificados a lo largo de los siglos, pero no dejaban de mostrar los miedos y
temores de los hombres de la poca moderna hacia el bosque y los animales
salvajes.

Al finalizar la dcada de los ochenta, Carlo Ginzburg public una obra a caballo
entre lo narrativo y lo cultural. En Storia notturna,49 Ginzburg recreaba con una
pluma llena de estilo los relatos que circulaban en el siglo XVI en torno al aquelarre
y emprenda una bsqueda en el tiempo para encontrar el origen de tales relatos,
los cuales, segn demostraba, eran de origen indoeuropeo y haban sido
reactualizados a lo largo de los siglos por las diferentes civilizaciones. Mezcla de
narracin y anlisis riguroso y profundo, Historia nocturna sera una de las obras
que sealaran la consolidacin del "giro cultural".

No podemos cerrar este apartado sin hacer referencia a las contribuciones de la


medievalista estadounidense Gabrielle Spiegel,50 quien a lo largo de dos dcadas ha
utilizado las herramientas toricas del giro lingstico para acercarse al estudio de
la historiografa medieval en una prctica que tiene tambin mucho de historia
cultural.

En 1978, tras varios aos de estudio y de trabajo cercano con Georges Duby,
Gabrielle Spiegel public su tesis doctoral titulada The chronicle tradition of Saint
Denis: a survey.51 Basndose en el estudio de la historiografa producida en la
clebre abada regia, la autora se propona analizar la interaccin entre el culto del
santo y el desarrollo de la monarqua capeta. En este estudio, la autora demostraba
que el culto del mrtir de Pars haba sido utilizado por la monarqua para crear la
identidad nacional francesa y que tal proceso se haba desarrollado de forma
paralela a la conformacin de una personalidad legal por parte del incipiente Estado
francs. De esta suerte, segn Spiegel, las Crnicas de Francia no hacan sino
reflejar una clara ideologa regia en tanto que la abada de SaintDenis y
su scriptorium se convertan en guardianes privilegiados de la memoria y la
presencia real y, por lo tanto, en depositarios de la esencia del Estado francs.

Despus de pasar varios aos afinando sus herramientas tericas, Spiegel public,
en 1993, Romancing the past,52texto en el que estableci nuevas posibilidades para
el medievalismo utilizando el mtodo deconstructivista de Jacques Derrida
mtodo que consideraba como una "til herramienta de lectura" y los
planteamientos tericos de Michel Foucault, Paul Veyne quien tambin insista en
las dimensiones narrativas de la historia y Natalie Davis. En este libro, la
medievalista estadounidense parta del postulado segn el cual los textos son
suceptibles de ser deconstruidos y, por lo tanto, era posible desentraar los
significados polticos, ideolgicos y simblicos contenidos en los discursos
histricos. As, Spiegel explicaba el abandono del latn y el uso cada vez ms
generalizado del romance para escribir textos histricos como una ruptura o
prdida que reflejaba los cambios sociales y las crisis polticas vividas en la Francia
del siglo XIII y que se traducan en la prdida del poder poltico por parte de la
nobleza y en el fortalecimiento de la monarqua. En tanto medievalista, su
formacin le permita presentar el escenario el contexto en el que esos textos
histricos eran escritos y reflejaban cambios histricos profundos, mientras que sus
estudios sobre teora literaria y anlisis discursivo le permitan establecer y analizar
las relaciones entre el texto y su contexto su lugar de enunciacin y viceversa.

Los diversos trabajos de orden terico y prctico elaborados por Gabrielle Spiegel a
lo largo de dos dcadas fueron reunidos en un solo volumen publicado en 1997 con
el ttulo The past as text. The theory and practice of medieval historiography.53 En
l la medievalista estadounidense reivindica el giro lingstico y el mtodo
deconstrucionista es decir el posmodernismo como un medio vlido para
renovar los estudios histricos y en especial del medievalismo.

La base de esta renovacin radicaba en la forma en la que los historiadores se


acercaban a la historiografa medieval. Segn la autora, el medievalismo tadicional
se acercaba a las fuentes narrativas con el objetivo de establecer los hechos y los
acontecimientos de la forma ms fidedigna posible una vez que el texto hubiese
sido expurgado de todas sus interpolaciones, falsificaciones y dems alteraciones y
liberado de relatos considerados no histricos por la crtica. La nueva postura
consista, por el contrario, en descifrar las relaciones existentes entre el texto y sus
referentes histricos, culturales, polticos, ideolgicos y en comprender la
importancia y la funcin de contenidos textuales no histricos tales como relatos de
milagros, hagiografas, leyendas y mitos contenidos en los textos historiogrficos
producidos en la Edad Media.

Spiegel parte del principio de que en la Edad Media hubo una manipulacin del
pasado que obedeca a unos intereses particulares ya que el hombre medieval
estaba ms interesado en "legitimar sus objetivos polticos y propagandsticos" que
en contar lo que realmente haba sucedido.

Pero en cualquier caso, la escritura de la historia en la Edad Media poda situarse


"en el nivel teortico de una meditacin sobre la naturaleza y los modos de la
narrativa" y en este sentido la produccin historiogrfica poda entenderse como un
"objeto texual", es decir como un texto que poda estar abierto a una doble lectura:
por un lado, una lectura hecha desde la ptica de la antropologa simblica; por el
otro, una lectura fundamentada en la crtica literaria desde la cual se pudieran
estudiar los mecanismos retricos y las tcnicas literarias como un lugar ms de
produccin del texto, posicin que, adems, permita entender la historia como un
fenmeno especficamente discursivo.54

Spiegel tom como referentes del anlisis simblico los trabajos de Clifford Geertz,
quien desde la semitica defina el concepto de cultura como "un sistema
interrelacionado de signos interpretables" y quien defina la estructura simblica
como "una forma de decir algo sobre algo",55 en tanto que haca suyos los
postulados antropolgicos de LviStrauss, pues consideraba que la antropologa
era una til herramienta terica para estudiar una sociedad que no era la nuestra y
que estaba alejada en el tiempo.

Por otra parte, Spiegel tom los referentes del anlisis lingstico, como queda
dicho, de Derrida y de Davis, pero tambin de Northrop Frye, de quien aprendi la
importancia del "argumento" como portador del mensaje discursivo, y de Hayden
White, de quien tom el concepto de "metahistoria" y la idea de que la historia no
era sino un gnero narrativo.

En efecto, siguiendo los postulados del giro lingstico, Spiegel recordaba la fuerza
y la importancia que tena el lenguaje en la representacin del pasado ya que la
historiografa no se acercaba al pasado mediante el acceso directo a los eventos o
las personas sino "por la va de los discursos de un tipo u otro". As, en tanto
narracin (discurso) la nica va posible de comprender los cdigos y procesos de
construccin de la historiografa medieval era el estudio de la gramtica generativa
que defina la escritura histrica en la Edad Media y los protocolos lingsticos que
permitan la transformacin del pasado en una narrativa histrica. Al mismo tiempo
y gracias a la aplicacin del mtodo deconstructivista, era factible reconocer los
silencios, las rupturas y las divisiones contenidas en los discursos y relacionarlas
con el contexto que les serva de referente, aunque ste estuviese desplazado,
oculto o fuese indirecto. En este mismo sentido, nuestra autora tomaba prestado a
los lingistas el postulado que afirmaba que en pocas de cambio los grupos son
altamente sensibles a los modos alternativos del discurso y que, por lo tanto, las
variaciones lingsticas que estos grupos emplean expresan las transformaciones
sociales que dichos colectivos experimentan lo que, a su vez, hace aparecer nuevas
formas discursivas.

El entender la escritura histrica como una narrativa llev a Spiegel a acercarse a


los estudios literarios y en especial a aquellos dedicados al anlisis de la pica.
Haciendo suyo el concepto de Bakhtin, defini a la pica como "un gnero cuyo
rasgo formal constitutivo es la proyeccin de un mundo representado hacia el
pasado".56Partiendo de esta idea, Spiegel sugiri que el tono pico que caracteriza
a la historiografa medieval tiene como funcin crear una distancia entre la poca
desde la que se escriba y el pasado. En otra palabras, ese tono pico tena como
funcin situar los orgenes y a los padres fundadores en un pasado remoto que los
preservara de las turbulencias del mundo contemporneo y que los convirtiera, al
mismo tiempo, en una fuente de autoridad, absoluta e inmutable.

Por otra parte, Spiegel acu el concepto de "lgica social del texto", el cual defina
como un trmino que combinaba el estudio del contexto social en el que se produce
el texto con el carcter discursivo y el logos el mensaje contenido en l. Esta
doble tarea deba llevar al historiador a aceptar los dobles registros que segn la
historiadora estadounidense constituan la praxis lingstica el instrumental y el
representativo y su mutua interrelacin en la reconstruccin del pasado y en la
produccin de historia.

La complejidad de los postulados tericos y metodolgicos de Gabrielle Spiegel


podra condensarse en un pequeo prrafo de su introduccin que, en cierta
medida, resume en s mismo los postulados del giro lingstico: "el texto literario, o
el reconocido como tal, es un objeto dado, abierto sin embargo a mltiples lecturas
e interpretaciones. Pero el contexto histrico no existe por s mismo, debe ser
definido, y en este sentido, construido por el historiador antes del trabajo
interpretativo de produccin de significado".57

Alejado quiz en demasa de la prctica histrica y poco apto tambin para estudiar
los aspectos polticos, econmicos y sociales, lo cierto es que el giro lingstico
proporcion a los historiadores tres aportes fundamentales: primero, una serie de
marcos tericos para analizar la historiografa en tanto discurso construido desde
un lugar de produccin (el mtodo deconstruccionista); segundo, unas
herramientas tericometodolgicas para estudiar las relaciones entre el texto y su
contexto, y tercero, llamar la atencin sobre la importancia de la narrativa dentro
de la prctica histrica.

El giro cultural

La publicacin en 1989 del texto de Ginzburg Historia nocturna, arriba citado,


coincidi con la aparicin de un libro dirigido por Lynn Hunt titulado The New
Cultural History 58 y con la publicacin en Annales del artculo de Roger Chartier
titulado "El mundo como representacin",59 en el que de forma explcita quedaban
asentados los postulados de una corriente historiogrfica que se vena practicando
desde algunos aos atrs.60

No es gratuita la coincidencia temporal de estos tres textos. Las vertiginosas


transfomaciones sociales, polticas y econmicas vividas a nivel planetario tras la
cada del muro de Berln abran ante la sociedad occidental un nuevo horizonte,
inquietante, ignoto e inaprensible y la historiografa no poda dejar de reflejar esas
inquietudes.

Jose Enrique RuizDomnec ha calificado el decenio comprendido entre 1988 y


1998 como un "autntico borde fronterizo" y como una "dcada decisiva" 61 para la
historiografa, pues por entonces parecan agotados no slo el materialismo
histrico y el estructuralismo sino tambin la historia cuantitativa y la historia social
y el giro lingstico no acababa de convencer a todos los historiadores, ya que an
imperaba la idea de que la historia deba explicar ms que contar.
La respuesta a esta encrucijada vino dada, como no poda ser de otra forma, por la
colaboracin entre las distintas formas de hacer historia, por el dilogo con las
ciencias sociales ms afines y por un acercamiento a las posturas filosficas
posmodernas.

En este punto de nuestra revisin de las corrientes historiogrficas contemporneas


merece la pena hacer un parntesis para definir, aunque de forma superficial, el
concepto de posmodernidad aplicado a la historia y la historiografa, ya que sus
postulados han afectado profundamente la prctica histrica.

Segn Jrn Rsen,62 el trmino "posmoderno" se aplic originariamente en el


mbito de la produccin artstica y de ah su uso se extendi al mbito de la
filosofa y al resto de las ciencias sociales. Su significado ms inmediato hace
referencia a una etapa histrica posterior a la modernidad que se origina a partir de
la propia crisis de la modernizacin.

Esta crisis se hizo patente en los mbitos econmico, social, poltico y cientfico y se
reflej, respectivamente, en un crecimiento econmico no sostenible que acaba con
los recursos naturales, en un agotamiento del principio de igualdad entre los
individuos y las sociedades, en el no respeto de los derechos humanos y civiles y en
la ruptura del paradigma de racionalidad y objetividad que caracteriz el
pensamiento cientfico a lo largo de los ltimos doscientos aos.

Expresada en una sola idea, la posmodernidad no es otra cosa que una crtica
profunda a la idea de progreso que sustent la actividad econmica, cultural e
intelectual de la sociedad "occidental" desde la Ilustracin hasta la dcada de los
aos setenta del siglo XX.

Rsen considera que la posmodernidad aplicada a la historia y la historiografa es


una crtica contra los postulados racionalizadores que caracterizaron el pensamiento
histrico: la argumentacin racional cuya necesidad se plante con la
Ilustracin, la existencia de una metodologa propia desarrollada a partir del
positivismo y "el uso de construcciones toricas como medio de interpretacin
histrica" cuyo desarrollo estuvo a cargo de la historiografa marxista, la escuela
de los Annales y la escuela alemana de historia social (escuela de Bielefeld) que
permitieron realizar una interpretacin de la informacin contenida en los
materiales reunidos y analizar las relaciones existentes entre las fuerzas materiales
y mentales de una sociedad. Por otra parte, la crtica posmoderna ms radical
sostiene la idea de que no existe la historia y que "la historia no es ms que una
ideologa eurocntrica lgicamente inconsistente y empricamente sin evidencia"
que slo ha servido para legitimar el dominio de Europa sobre el resto del planeta a
partir de la idea falaz de progreso. En este sentido, quien se convierte en uno de
los mximos representantes del pensamiento histrico posmoderno es Hayden
White quien, como hemos visto, afirm que la historia no era otra cosa que un
discurso narrativo que se encargaba de fabricar imgenes.63

Resumiendo y simplificando las ideas de Rsen, podra decirse que la prctica


histrica posmoderna tiene las siguientes caractersticas: a) lucha en contra de la
idea de progreso y el concepto de desarrollo; b) produce "contraimgenes"
respecto de la situacin actual con el objetivo de crear una conciencia sobre lo que
se ha perdido; c) utiliza la narrativa como forma de presentacin de los resultados
y prefiere la descripcin "densa" frente al anlisis abstracto; d) se interesa por la
microhistoria en contraposicin al estudio de sociedades o de clases; e) plantea una
nueva metodologa de investigacin en la que los conceptos tericos tienen poca
relevancia y en la que importa ms describir la forma en que los individuos de otras
pocas construan, experimentaban e interpretaban su propio mundo que
reconstruir las estructuras fundamentalmente econmicas y polticas en las que
se insertaba la vida de los seres humanos; f) se interesa por los llamados grupos
oprimidos: mujeres, campesinos, obreros; g) aunque se resta importancia a la
teorizacin, se utilizan las conceptualizaciones de la etnologa y la antropologa
cultural, y h) busca presentar los resultados de sus investigaciones con un criterio
esttico en el entendido de que la historia es una rama de la retrica.

Las crticas a la posmodernidad han generado un gran corpus terico y


ensaystico 64 cuyos planteamientos vistos en conjunto pueden resumirse
afirmando, primero, que la historia existe y que no habr un final de la historia
hasta que no fenezca la especie humana; segundo, asegurando que es necesaria
una idea de la "unidad de la experiencia histrica" 65 para no caer en un
relativismo; tercero, que es necesario siempre utilizar categoras histricas para
poder pensar histricamente y con lgica; cuarto, que siempre es necesario un
concepto de historia relacionado con el propio crecimiento y transformacin del
mundo, y quinto, que es necesaria la existencia de un mtodo histrico que evite el
relativismo y caer en el ensayo o la literatura.

Retomando el hilo del discurso, debemos sealar que la "historia cultural" se


consolid al iniciar la dcada de los noventa como una nueva forma de hacer
historia en la que se conjugan "posestructuralismo, lingstica, antropologa y
posmodernidad" y una de cuyas seales de identidad es, en palabras de Vzquez,
el "haber relegado a Annales a posiciones de liderazgo historiogrfico mucho menos
centrales".66

Segn este mismo autor, fueron tres las claves que estimularon el giro cultural: en
primer lugar, el papel desempeado por la antroploga cultural o simblica que
puso en circulacin conceptos como representacin o smbolo y nuevas formas de
anlisis; en segundo trmino, la utilizacin de los aportes realizados por el
posmarxismo, la historia de gnero, el anlisis de imgenes y su mutua
contaminacin en una marcada interdisciplinariedad; tercero, el surgimiento de
nuevos estudios que analizaban los productos culturales y su relacin con las
prcticas sociales.67

Visto el proceso en perspectiva, es claro que los antecedentes inmediatos de este


giro cultural pueden encontrarse en las obras de Brown, Darnton y Ginzburg arriba
mencionadas, pero habra que esperar a las formulaciones tericas hechas de
forma independiente por Eric Hobsbawm y Roger Chartier para que los nuevos
derroteros que se abran a la prctica histrica aparecieran con claridad.

Las contribuciones realizadas por E. Hobsbawm al mejor conocimiento de la historia


contempornea desde un marxismo bien entendido son de sobra conocidas, por lo
que nicamente har referencia al texto en el que estudia, junto con otros autores,
la construccin de las tradiciones de la monarqua britnica: The invention of
tradition, publicada en 1983.68

En la introduccin de la obra, Hobsbawm afirmaba que muchas de las tradiciones


ligadas a la monarqua britnica que se pretendan antiguas tenan en realidad un
origen reciente y que en muchos de los casos haban sido inventadas. Hobsbawm
precisaba que el trmino "tradicin inventada" inclua "tanto a las "tradiciones"
realmente inventadas, construidas y formalmente instituidas, como aquellas que
emergen de un modo difcil de investigar durante un periodo breve y mesurable,
quiz durante unos pocos aos y que se establecen con gran rapidez".

Preocupado en concreto por la aparicin y consolidacin de tales tradiciones, ms


que por su permanencia, Hobsbawm parta del principio segn el cual "la tradicin
inventada implica un grupo de prcticas, normalmente gobernadas por reglas
aceptadas abierta o tcitamente y de naturaleza simblica o ritual, que buscan
inculcar determinados valores o normas de comportamiento por medio de su
repeticin, lo cual implica automticamente continuidad con el pasado". En este
sentido, la utilizacin y manipulacin del pasado es de vital importancia ya que,
segn nuestro autor, "la peculiaridad de las tradiciones inventadas es que su
continuidad con ste es en gran parte ficticia".69 Para Hosbawm, la existencia de
estas tradiciones pretendidas como antiguas se explicaba en tanto que eran un
intento de estructurar "algunas partes de la vida social como invariables e
inalterables" frente a los constantes cambios e innovaciones del mundo en los
ltimos doscientos aos.

El autor britnico diferenciaba claramente el concepto de "tradicin" del de


"costumbre" inherente a las sociedades dichas tradicionales. As, caracterizaba a las
"tradiciones" por su invariabilidad ya que, por sus propios referentes al pasado,
imponan unas prcticas fijas, en tanto que las "costumbres" tenan como funcin
ser motor y engranaje a la vez de las relaciones sociales y, por lo tanto, cambian a
lo largo del tiempo, aunque sea de forma imperceptible.

Inventar tradiciones es, para Hosbawm, "esencialmente un proceso de


formalizacin y ritualizacin, caracterizado por la referencia al pasado, aunque slo
sea al imponer la repeticin". Este proceso de invencin se vivi con mayor
efervescencia a lo largo del siglo XIX, centuria en la que la rpida transformacin
de las sociedades debilit o destruy las antiguas tradiciones e hizo emerger otras
nuevas: "La adaptacin tuvo lugar [afirma el autor] para viejos usos en nuevas
condiciones y por medio de la utilizacin de viejos modelos para nuevos objetivos.
Las viejas instituciones con funciones establecidas, referencias al pasado e idiomas
y prcticas rituales necesitaran adaptarse segn esta va".

Evidentemente, en el siglo XIX fue el surgimiento y el desarrollo del nacionalismo


contemporneo el que oblig a las distintas sociedades a inventar nuevas
tradiciones, nuevas concepciones y nuevos smbolos que no eran otra cosa sino
signos de pertenencia cargados emocionalmente y, por lo tanto, a construir o
reconstruir vnculos con el pasado, ya que era precisamente en ese pasado donde
poda encontrarse una gran reserva de antiguos materiales con los cuales construir
diferentes tradiciones a partir de "un elaborado lenguaje de prctica y comunicacin
simblicas".70

Hobsbawm cree poder identificar tres tipos de tradiciones superpuestas: "a) las que
establecen o simbolizan cohesin social o pertenencia al grupo, ya sean
comunidades reales o artificiales; b) las que establecen o legitiman instituciones,
estatus o relaciones de autoridad, y c) las que tienen como principal objetivo la
socializacin, el inculcar creencias, sistemas de valores o convenciones relacionadas
con el comportamiento".71

Nuestro autor conclua su texto introductorio con dos reflexiones acerca de la


importancia y el inters del estudio de la invencin de las tradiciones para el
historiador. Ante todo, afirmaba que su estudio haca posible la percepcin de
sntomas que, a su vez, permitan reconocer, identificar y fechar problemas de
calado ms profundo, como la transformacin del nacionalismo alemn desde el
viejo modo liberal hasta el nazismo. En segundo trmino, su estudio permita
iluminar "las relaciones humanas con el pasado y, por consiguiente, la propia
materia y el oficio de los historiadores. Todas las tradiciones inventadas, hasta
donde les es posible, usan la historia como legitimadora de la accin y cimiento de
la cohesin del grupo".
En este sentido, coincidiendo con las ideas de Halbwachs, Hobsbawm afirmaba que
ah era donde poda percibirse una mayor dosis de invencin, pues "desde el
momento en que la historia se convirti en parte del fundamento del conocimiento
y la ideologa de una nacin, Estado o movimiento no es lo que realmente se ha
conservado en la memoria popular, sino lo que se ha seleccionado, escrito,
dibujado, popularizado e institucionalizado por aquellos cuya funcin era hacer
precisamente esto". Finalmente, el autor sealaba que el estudio de las tradiciones
inventadas era muy importante para la innovacin histrica que significaba el
estudio de la nacin y "sus fenmenos asociados: el nacionalismo, la nacin
Estado, los smbolos nacionales, las historias y dems", pues todo esto se basaba
en "ejercicios de ingeniera social" y porque el concepto de "nacin moderna"
estaba constituido por elementos subjetivos asociados a smbolos "relativamente
recientes y con un discurso creado a medida como la historia nacional".72

Con estas aportaciones toricas, Hobsbawm contribua sustancialmente a fomentar


el estudio del nacionalismo en el siglo XIX no slo en sus aspectos doctrinarios y
polticos sino especialmente en sus aspectos smblicos y culturales. En este
sentido, sus aportaciones hacan factibles nuevas aproximaciones y lecturas de la
historiografa decimonnica que se alejaban de los aspectos lingsticos y narrativos
para centrarse en las relaciones existentes entre el discurso y los valores y
smbolos en l encarnados y que pretendan crear un sentido de pertenencia a ese
ente que era la nacin.

En "El mundo como representacin", publicado en 1989, Roger Chartier sealaba


que la ruptura de los tres paradigmas que haban sustentado las prcticas
historiogrficas hasta ese momento permita el surgimiento de "una pluralidad de
enfoques y de comprensiones" sobre el pasado. As, los postulados a los que
renunciaba la historiografa eran, primero, la pretensin de hacer "una historia
global capaz de articular al mismo tiempo los diferentes niveles de la totalidad
social"; segundo, "la identificacin territorial de los objetos de investigacin":
tercero, "la importancia acordada a la divisin social considerada como apta para
organizar la comprensin de las diferenciaciones y las diferencias culturales".

La propuesta de Chartier consita en "considerar que no hay prctica ni estructura


que no sea producida por las representaciones, contradictorias y enfrentadas, por
las cuales los individuos y los grupos den sentido al mundo que les es propio".
Dicho en otras palabras, lo que el modernista francs sugera era dejar de
considerar a las sociedades como una estructura rgida para considerarla como un
conjunto que engloba dentro de s a diferentes grupos humanos dados por el
gnero, la edad, la profesin, las tradiciones educativas, las lealtades religiosas,
"las solidaridades territoriales", etctera poseedores de sus propias
representaciones del mundo, capaces de crear y recrear sentidos y significados
diversos y de establecer distintos tipos de relaciones sociales.73

De esta forma, retomando la nocin de "representacin colectiva", Chartier


sealaba que "al trabajar en las luchas de representacin, cuya postura es el
ordenamiento, y por lo tanto la jerarquizacin de la estructura social en s", la
historia cultural "regresa sobre lo social ya que fija su atencin sobre las
estrategias simblicas que determinan posiciones y relaciones y que construyen,
para cada clase, grupo o medio, un ser percibido constitutivo de su identidad".

En este proceso de construccin de identidades, el historiador francs reconoca


tres mecanismos (intelectual, prctico e institucional) que operaban de forma
simultnea en dicho proceso constructivo:
En primer lugar, el trabajo de clasificacin y de desglose que produce las
configuraciones intelectuales mltiples por las cuales la realidad est
contradictoriamente construida por los distintos grupos que componen una
sociedad; en segundo, las prcticas que tienden a hacer reconocer una identidad
social, a exhibir una manera propia de ser en el mundo, significar en forma
simblica un estatus y un rango; tercero, las formas institucionalizadas y
objetivadas gracias a las cuales los "representantes" marcan en forma visible y
perpetuada la existencia del grupo, de la comunidad o de la clase.

Segn Chartier, la existencia de estas operaciones de construccin de sentido


obligaba al estudioso a reconocer una doble realidad: por un lado, el hecho de que
todas las ideas eran generadas por hombres de carne y hueso y, por lo tanto, era
necesario estudiar las prcticas especficas que las producan; por otro, que "las
categoras dadas como invariables [dice el autor], ya sean filosficas o
fenomenolgicas, deben construirse en la discontinuidad de las trayectorias
histricas".

Metodolgicamente, la propuesta de Chartier se basaba en tres polos: 1) realizar el


estudio crtico de los textos, descifrando sus disposiciones internas y sus
estrategias de construccin; 2) realizar la historia de los libros "y de todos los
objetos que llevan la comunicacin de lo escrito", y 3) realizar "el anlisis de las
prcticas que, diversamente, se apoderan de los bienes simblicos, produciendo as
usos y significaciones diferenciadas.74

Para ello, siguiendo a De Certeau y a Foucault, Chartier sealaba que era


necesario, primero, considerar los discursos "en sus dispositivos mismos, sus
articulaciones retricas o narrativas, sus estrategias persuasivas o demostrativas";
segundo, que los discursos deban tratarse "en su discontinuidad y discordancia", y
tercero, que cada serie de discursos deba "ser comprendida en su especificidad, es
decir inscrita en sus lugares (y medios) de produccin y condiciones de posibilidad,
relacionada con los principios de regularidad que la ordenan y la controlan, e
interrogando en sus modos de acreditacin y de veracidad.75

Conocido es el hecho de que Roger Chartier aplic esta metodologa al estudio de


las prcticas de lectura en la Francia del Antiguo Rgimen, pudiendo establecer las
interrelaciones existentes entre el mundo del texto y el mundo de los lectores
oidores y las formas en que los significados discursivos fueron reinterpretados por
los distintos grupos sociales. Cmo se lea?; cundo se lea?; quin lea?; a
quin estaba dirigida la lectura?; qu valor se le daba al libro como texto?; qu
valor tena el libro como objeto?; qu ideologa se transmita a travs de los
textos?; qu relaciones de poder se establecan entre el autor, el lector y los
escuchas? y "cmo, gracias a la mediacin de esta lectura, construyen los
individuos una representacin de ellos mismos, una comprensin de lo social, una
interpretacin de su relacin con el mundo natural y con lo sagrado?" fueron, entre
otras, las preguntas que Roger Chartier hizo a los textos literarios de la Coleccin
Azul. Con ello creaba una nueva historia cultural o, dicho en sus propios trminos,
"una historia de la construccin de la significacin".76

La nueva forma que Chartier propona para acercarse a los procesos sociales de
construccin de representaciones simblicas hizo que, particularmente en Francia,
se desempolvaran los trabajos de Maurice Halbwachs en torno a la memoria
colectiva, con la finalidad de comprender mejor los procesos sociales de
construccin y apropiacin de identidades colectivas.

En La memoria colectiva,77 Halbwachs afirmaba que la memoria colectiva envolva a


las memorias individuales "pero sin confundirse con ella" y aada que la memoria
evolucionaba siguiendo ciertas leyes, y que si algunos recuerdos individuales
penetraban en la memoria colectiva, stos cambiaban de figuracin.

El socilogo francs consideraba la existencia de seis tipos de memoria que podan


clasificarse de la siguiente manera: memoria interna/memoria externa; memoria
personal/memoria social; memoria autobiogrfica/memoria histrica.78 Halbwachs
se interesa por la memoria social y seala que para que un hecho pueda
convertirse en hecho histrico es necesaria una de dos condiciones previas: o bien
que quede constancia material del hecho en cuestin o, bien, que sea rememorado
por otros, de forma oral o escrita, adquiriendo as una verdadera significacin
social. As, un recuerdo, que puede ser personal o pertenecer a una minora, se
transforma en hecho histrico. Dicho en trminos del propio Halbwachs, "el
recuerdo es en buena medida una reconstruccin del pasado hecha con la ayuda de
datos tomados del presente y preparado, por otra parte, por otras reconstrucciones
hechas en pocas anteriores y de las cuales la imagen primitiva de otro tiempo
surge muy alterada".79

Halbwachs opinaba, como consecuencia de lo anterior, que la memoria colectiva es,


de hecho, la suma de la memoria de cada uno de los grupos que conformaba una
sociedad determinada que ponen en valor cada uno de los acontecimientos que han
vivido en funcin de su formacin, de su propia conciencia de los hechos y de su
propio contexto. Sin embargo, nuestro autor sostena tambin que cada uno de los
grupos se divide y transforma a lo largo del tiempo y que, por lo tanto, "al interior
de las sociedades se desarrollan tantas memorias originarias como grupos que
mantienen durante algn tiempo el recuerdo de acontecimientos que no tienen
importancia sino por ellos mismos, pero que interesan a los miembros del grupo,
aunque su nmero sea pequeo".

Esta contradiccin o juego de relaciones entre la memoria de los grupos y la


memoria colectiva llev a Halbwachs a plantear una divisin entre la historia de la
nacin y la historia colectiva y otra entre la historia y la memoria colectiva.

En el primero de los casos sostena que "de ordinario la nacin est demasiado
alejada de un individuo como para que ste considere la historia de su pas de otra
forma que como un marco muy grande con el cual su propia historia no tena sino
pocos puntos de contacto".

En el segundo de los casos, afirmaba que "la historia es sin duda la coleccin de los
hechos que han ocupado la mayor parte de la memoria de los hombres. Pero en los
libros, enseados y aprendidos en las escuelas, los acontecimientos pasados son
elegidos, recuperados (rapprochs) y clasificados siguiendo necesidades o reglas
que no se imponan a los crculos de hombres que han guardado durante largo
tiempo recuerdo". Es decir que, en general, "la historia slo comienza en el punto
donde termina la tradicin, momento en el que se descompone la memoria
social".80 En este mismo sentido, el autor sostena que slo exista la necesidad de
poner la historia por escrito cuando el acontecimiento en cuestin quedaba ya
demasiado lejos en el tiempo y exista el riesgo de no encontrar ningn testigo que
recordara tal acontecimiento:

Cuando la memoria de una sucesin de acontecimientos [dice Halbwachs] no tiene


por soporte a un grupo aquel que se mezcl en ellos, que vivi sus
consecuencias, que asisti a ellos o que recibi un relato vivo de los primeros
actores y espectadores cuando stos se dispersan en algunos espritus
individuales perdidos en las sociedades nuevas a las que estos hechos no interesan
ms porque les son decididamente exteriores, entonces el nico medio de salvar
tales recuerdos es el de fijarlos por escrito en una narracin seguida, porque las
palabras escritas permanecen.81

A diferencia de la historia, que era un relato exterior, la memoria colectiva se


encuentra "dentro" del sujeto individuo o grupo que recuerda y no es sino una
especie de cuadro en el que el grupo reconoce una serie de imgenes sucesivas con
las cuales se identifica. En otras palabras, la memoria colectiva aporta a un grupo
una serie de imgenes que le ayudan a definir su identidad.

Por otra parte, Halbwachs sealaba la importancia que tenan el tiempo una
categora de permanencia y una construccin colectiva y el espacio en la
constitucin de la memoria colectiva. Ms que el tiempo, me interesa resaltar la
importancia que Halbwachs concedi al espacio en tanto "medio material"
proveedor de imgenes y de referentes a partir de los cuales constituir una manera
de ser as como fuente de distincin respecto de otros grupos que habitan en otros
espacios. Las imgenes espaciales juegan un importante papel en la constitucin de
la memoria colectiva pues, segn nuestro autor, "el lugar ha recibido la impronta
de un grupo y viceversa. As, todas las acciones del grupo pueden traducirse en
trminos espaciales y el lugar ocupado por l no es sino la reunin de todos los
aspectos".82

Tales aspectos seran: el econmico, pues gracias a la accin del grupo la tierra y
el medio en general se convierte en una fuente de ingresos que garantiza la
subsistencia del mismo; el espiritual y sagrado; en tanto que el espacio cobija los
restos materiales de los miembros del grupo las tumbas de los ancestros y
ofrece una va de comunicacin con lo sagrado el templo, y el jurdico, en tanto
que se establecen relaciones de convivencia entre los miembros del grupo as como
unas relaciones simblicas del derecho que se traducen en el derecho de propiedad
a la tierra y a los bienes.

La recuperacin de las ideas de Halbwachs, los postulados de la historia cultural y


la propia crisis de valores vivida en Francia en la segunda mitad de la dcada de los
ochenta permitieron la elaboracin de una obra colectiva que, junto con los
trabajos de Chartier, se ha convertido en el referente bsico de la historia cultural:
nos referimos a Les lieux de mmoire, coordinada por Pierre Nora entre 1984 y
1992.83 Elaborada gracias la colaboracin de numerosos especialistas, la obra
pretenda estudiar la gnesis de los smbolos franceses, la forma en la que se haba
construido la memoria del pueblo francs y, sobre todo, los lugares en los que esta
memoria resida: la historiografa, los smbolos republicanos La marsellesa, la
bandera tricolor, las fiestas, las conmemoraciones, los monumentos, los museos,
los edificios pblicos, la literatura, la nomenclatura de las calles, la gastronoma,
etctera. Dividida en tres tomos La Rpublique, La Nation, Les France la obra
se convertira en un referente tericometodolgico para aquellos historiadores que
pretendan adentrarse en la construccin de las representaciones colectivas y el
anlisis histrico de los valores semnticos de los signos de identidad colectiva.

De entre todos los textos, son los del propio Pierre Nora los que me parece ms
pertinente comentar, pues en ellos se encuentran diversas reflexiones que son
tiles para mi investigacin. El objetivo de esta obra colectiva era realizar un
inventario de los lugares en los que la memoria se haba encarnado "por la
voluntad de los hombres o el trabajo de los siglos". El trabajo se justificaba tanto
por las ambigedades mismas que tenan los trminos memoria y nacin como por
las complejas relaciones que se establecan entre ambos elementos.

Desde el punto de vista de Nora, estos lugares de memoria posean una dimensin
mltiple: historiogrfica porque la memoria es la materia con la que se construye
la historia, etnogrfica en tanto que se relaciona con el estudio de las
tradiciones, psicolgica porque se ocupa de la adecuacin de lo individual a lo
colectivo y de las representaciones, smbolos e imaginarios colectivos y poltica,
en tanto que la memoria es "ms un marco que un contenido".

Retomando explcitamente las ideas de Halbwachs de que existen tantas memorias


colectivas como grupos, lo que Nora propona era hacer una "arqueologa cultural"
de los smbolos en los que se guardaban las distintas memorias en funcin de tres
sujetos de estudio: la Repblica, la Nacin y las Francias geogrficas, culturales,
sociales que constituan la nacin. En este sentido, Nora afirmaba que su
propuesta se alejaba tanto de la historia poltica decimonnica como de la historia
de las mentalidades, de la cual se saba heredera, puesto que lo que le interesa
hacer es una "historia de las representaciones" que "se instala en una verdad
puramente simblica". Y ello slo poda hacerse si se parta del principio de que
tanto lo representativo como lo simblico y lo interpretativo "tenan sus propios
acontecimientos, su cronologa y su erudicin".84

Nora tambin retoma la idea de Halbwachs de que una cosa era la memoria
colectiva y otra la memoria histrica:

La memoria es la vida, siempre portada por grupos vivos y con este ttulo, ella est
en evolucin permanente, abierta a la dialctica del recuerdo y de la amnesia,
inconsciente de sus deformaciones suscesivas, vulnerable a todas las utilizaciones y
manipulaciones, suceptible de largas latencias y repentinas revitalizaciones. La
historia es la reconstruccin siempre problemtica e incompleta de aquello que no
lo es ms. La memoria es un fenmeno siempre actual, un vnculo vivido con el
presente eterno; la historia, una representacin del pasado.85

Las diferencias entre una y otra afectaban a su naturaleza constitutiva, pues en


tanto la memoria es "afectiva y mgica", la historia es una "operacin intelectual y
laicizante", y mientras la primera se instalaba en lo sagrado, la segunda tena por
objetivo desacralizar y analizar crticamente. Mejor aun: "la memoria [afirma Nora]
se enraiza en lo concreto, en el espacio, el gesto, la imagen, el objeto. La historia
no se apega ms que a las continuidades temporales, a las evoluciones y a las
relaciones de las cosas. La memoria es un absoluto y la historia no conoce ms que
lo relativo".86

A partir de estas ideas, Pierre Nora lleg a acuar el concepto de "memoria


patrimonio", el cual deba entenderse como "la transformacin en bien comn y
herencia colectiva de los depsitos tradicionales de la memoria" 87 que llegara a
expresarse mediante la exaltacin del sentimiento de pertenencia a una nacin.

Por otra parte, sealaba que esta memoria se transmita a partir de tres canales
bsicos. El primero es la lengua, la cual se expresa a travs de la literatura y la
historiografa, razn por la cual stas se convierten en instrumentos privilegiados
de la legitimacin de la propia memoria; sin embargo, aunque se cultivan de forma
paralela, nunca se confunden. El segundo es la educacin escolarizada o no,
pues es a travs de ella que se imprimen en la inteligencia de las personas
sbditos o ciudadanos el recuerdo de los hechos que marcan su historia como
grupo: momento fundacional, batallas, victorias, derrotas, tragedias colectivas,
hroes. El tercero son las instituciones estatales o eclesisticas que a travs de
la censura y la propaganda seleccionan los hechos a recordar y renuevan, recrean y
difunden tales acontecimientos.

Una de las conclusiones generales ms importantes a las que lleg Pierre Nora fue
el hecho de que a cada poca histrica o sistema poltico corresponde un tipo de
memoria. Esta distincin se convierte en un instrumento de anlisis sumamente
apropiado para comprender la propia evolucin de la historiografa y de todos los
lugares de enunciacin que la hacen posible.

Segn Nora, estas cuatro memorias son:

1) La "memoria real", que se corresponde con el periodo de la monarqua feudal y


el momento de definicin y afirmacin del Estado. La memoria producida en este
periodo est obsesionada por los orgenes del grupo en el caso francs por las
tribus originarias: galos, troyanos o francos y Nora la define como una memoria
esencialmente real, "porque est ligada a la persona del rey, del cual se trata de
asegurar la preeminencia y fijar la sacralidad". Y es de este carcter real "de donde
procede el carcter religioso, poltico, simblico, historiogrfico y genealgico de
todos los lugares donde ella cristaliza". "Nocin de un ritual intemporal [afirma
Nora] en ella se encarna una sacralidad nacional aun sin nacin, que legar a todas
las formas sucesivas de memoria nacional y que le otorga la permanencia de su
validez".

2) La "memoriaEstado", que se corresponde con el surgimiento y la consolidacin


de la monarqua absoluta y que Nora considera la representacin pura de una
memoria de Estado: "monumental y espectacular, completamente absorbida en la
imagen de su propia representacin []. Memoria de lo inmutable que se festeja,
que se celebra en panegricos, que se afirma en el esplendor de su poder y su
irradiacin. Memoria no coercitiva e impuesta, sino ante todo oficial, protectora y
mecenas, que expresa bien el Louvre. Memoria por lo tanto poderosamente unitaria
y afirmativa".

3) La "memorianacin", la cual aparece con la consolidacin de la Revolucin.

Es el momento capital [afirma Pierre Nora] de la memoria propiamente nacional, la


nacin tomando conciencia de ella misma como Nacin, decretndose durante la
Revolucin, concibindose bajo la Restauracin. Memoria nacional dilatada en todas
sus dimensiones: jurdica, histrica, econmica y geogrfica. Es la nacin
recuperndose como pasado a travs de toda la historiografa romntica y liberal;
descubrindose en la profundidad de su experiencia a travs de la novela histrica.
Es la nacin sobre todo como proyecto unificado creando decididamente los
instrumentos de exploracin y conservacin de su propia memoria: museos,
sociedades de sabios, escuela de los cartularios, Comit de los Trabajos Histricos,
archivos y bibliotecas nacionales.88

4) La "memoria ciudadana", que se corresponde con el triunfo y consolidacin de la


Repblica como sistema poltico y como sistema de valores, Nora la define como
una "memoria militante" de un profundo enraizamiento social: "memoria de masas,
poderosamente democratizada [] se expresa generalmente por sus monumentos
educativos. Esta memoria ciudadana constituye la sntesis indispensable de una
sociedad y de un Estado conciliados bajo el signo de la nacin".89

Resumiendo esquemticamente las correspondencias establecidas por Nora,


tendramos las siguientes relaciones: monarqua feudal/memoria real; monarqua
absoluta/memoriaEstado; consolidacin de la Revolucin/memoria Nacin; sntesis
republicana/memoria ciudadana.

Como he dicho ms arriba, la publicacin de Les lieux de mmoire gener nuevos


campos de estudio el origen y difusin de una onomstica contempornea,90 por
ejemplo, proporcion a los historiadores nuevas metodologas de aproximacin
histrica e, incluso, nuevas fuentes documentales, como los callejeros donde era
posible rastrear la evolucin de la nomenclatura de las calles y relacionar los
cambios con los avatares polticos,91 los monumentos funerarios, los lbumes de
fotografas familiares, el papel moneda donde era posible rastrear la constitucin
de los panteones de hroes y el imaginario republicano,92 los carteles de las
exposiciones, de las funciones pblicas o de las exposiciones universales donde
se podan estudiar los tpicos e imgenes que se tenan sobre otros pueblos
,93 etctera.

Por otra parte, la publicacin de Les lieux de mmoire gener un inters histrico
hacia temas como la relacin entre la historiografa y la construccin de las
identidades colectivas.94 As, por ejemplo, en el mbito del medievalismo Colette
Beaune95 public un interesante trabajo sobre la forma en que se haban construido
las imgenes y los smbolos de Francia al final de la Edad Media y dedicaba toda
una primera parte a estudiar "no la historia real de Francia, sino la historia de
Francia tal como se haba escrito, la Francia del texto y de los sabios" pues, segn
la autora, en el momento en que tomaba conciencia de s misma, la nacin
justificaba "su presente por su pasado" y corresponda a los historiadores crear la
nacin; en este sentido las Grandes crnicas de Francia no eran slo la memoria
oficial de la monarqua, sino, ante todo, "el relato de los orgenes nacionales". 96

Pocos aos despus, el propio Jacques Heers 97 escribi un interesante ensayo


historiogrfico a propsito de la invencin del trmino Edad Media y la forma en
que haba sido cargado de significados negativos durante el Renacimiento y la
Ilustracin. Al mismo tiempo, Heers sealaba la ambigedad del trmino en tanto
que designaba no slo una poca, sino que tambin se converta en un calificativo
peyorativo que se aplicaba a conductas, instituciones, estilos artsticos, leyes,
etctera. En otras palabras, lo que haca el clebre medievalista francs era una
arqueologa de la "leyenda negra" de la Edad Media y la forma en que la Ilustracin
y el siglo XIX haban construido su propia identidad por contraposicin a las
imgenes medievales.

Ya al iniciar el siglo XXI el estudioso estadounidense de la alta Edad Media Patrick J.


Geary 98 public un texto oportunsimo en el que analizaba la forma en que los
distintos nacionalismos europeos desde Inglaterra hasta Serbia intentaban
justificar las acciones polticas, las limpiezas tnicas o las reivindicaciones
territoriales en funcin de unos pretendidos orgenes medievales que, como
demostraba fehacientemente el autor, eran, si no falsos, al menos muy distintos a
cmo los planteaba la propaganda nacionalista la cual, por su parte, databa de la
segunda mitad del siglo XVIII y se consolidaba en el siglo XIX. As Geary
demostraba efectivamente que si algo haba caracterizado a la alta Edad Media
eran los procesos migratorios y las transformaciones constantes de los lmites
territoriales, no obstante lo cual era posible identificar desde la Antigedad seas
de identidad colectiva que fueron recreadas en la crisis del imperio romano por los
pueblos germnicos y pasaron al mundo medieval.

Conclusiones

A lo largo de las pginas precedentes he ofrecido un panaroma general sobre las


corrientes historiogrficas desarrolladas a lo largo de la segunda mitad del siglo XX
en el mbito occidental, particularmente en el mbito europeo y norteamericano.
Esta sntesis, de naturaleza descriptiva y estrictamente historiogrfica, nos permite
identificar dos momentos historiogrficos:
1. Las dcadas de 1960 y 1970 en las que como una respuesta a la historia serial y
cuantitativa se desarroll la corriente de la denominada "historia de las
mentalidades", cultivada particularmente por medievalistas y modernistas
franceses (Duby, Le Goff, Vovelle, Mandrou, Delumeau) y centrada en estudiar las
formas de pensar de la sociedades pretritas. Esta corriente postulaba el dilogo
con las ciencias sociales y la bsqueda de nuevas fuentes documentales que
permitieran acercarse a nuevos objetos de estudio. A pesar del fecundo dilogo que
los cultivadores de esta corriente fomentaron con otras ciencias sociales y de la
ampliacin de los temas a estudiar, la ambigedad de los postulados tericos y la
indefinicin del trmino "mentalidad" generaron una crtica del trmino en sus
propios cultivadores.

2. Las dcadas de 1970 y 1980, en las que se desarrollaron de forma paralela el


"giro lingstico" y la "historia cultural". El primero, nacido a partir de las
propuestas de autores como Foucault o Derrida, tuvo entre sus principales
cultivadores a historiadores anglosajones (White, Stone, Davis, Spiegel)
interesados por analizar y reflexionar acerca del papel del lenguaje en las funciones
cognitivas. En este sentido, el giro lingstico ha significado una doble llamada de
atencin hacia la importancia de la retrica en el discurso histrico materializada
a travs de la narracin y hacia la forma en que el lenguaje refleja los cambios
profundos operados en una sociedad determinada. La "historia cultural", por su
parte, ha tenido como principales cultivadores a historiadores europeos (Brown,
Dartorn, Nora, Chartier) los cuales lograron romper con los rgidos esquemas del
materialismo histrico y terminar con la ambigedad del trmino "mentalidad" al
plantear la idea de que una sociedad est conformada por distintos grupos que son
capaces de crear y recrear sentidos propios a partir de una realidad determinada y
de dotar de significados particulares a los objetos y a los discursos, particularmente
a aquellos de naturaleza histrica. En este sentido, los cultivadores de la historia
cultural recuperaron las formulaciones elaboradas por Maurice Halbwachs acerca de
la memoria colectiva con el fin de comprender de manera ms clara los procesos
por medio de los cuales la memoria de un grupo termina convirtindose en discurso
historiogrfico.

Al iniciar el siglo XXI la disciplina histrica parece haber superado la crisis terica y
metodolgica experimentada en la dcada de los aos 1980 como consecuencia de
la ruptura de la hegemona de la Escuela de los Annales y del materialismo
histrico. Ello ha implicado una profunda renovacin en los mbitos terico,
metodolgico y temtico, as como una aparente conjuncin entre los postulados
tericos del giro lingstico y del giro cultural que se manifiesta en la vuelta de los
historiadores a las fuentes documentales y en la importancia que estos mismos
historiadores conceden a la forma es decir, al discurso en la que dan a conocer
sus investigaciones. La conjuncin arriba mencionada ha llevado a Jos Enrique
RuizDomnec a sealar tres rasgos esenciales de la historiografa contempornea
y cuya precisin nos sirve para cerrar estas pginas:

En la base de todo se sita de nuevo la investigacin de las fuentes primarias, la


autntica materia prima del conocimiento histrico. Luego, en segundo lugar, la
lectura interpretativa de los significados sociales, culturales y polticos de los textos
analizados, lo que permite una especie de traduccin del lenguaje del pasado a los
modos de comprensin de nuestra poca. Finalmente, en tercer lugar, la
presentacin narrativa de los resultados, pues por encima de la investigacin y el
anlisis, la historia es fundamentalmente una narracin. La dimensin narrativa es
lo que convierte el oficio de historiador en un oficio diferente al del antroplogo,
socilogo o crtico literario. El historiador debe contar las innumerables historias
contenidas en la historia.99