Está en la página 1de 4

Las tortugas o quelonios (Testudines) forman un orden de reptiles (Sauropsida)

caracterizados por tener un tronco ancho y corto, y un caparazn que protege los rganos
internos de su cuerpo. De su caparazn salen, por delante, la cabeza y las patas
delanteras, y por detrs las patas traseras y la cola.

ndice
[ocultar]

1Caractersticas
2Tipo de huevo y desarrollo embrionario
o 2.1Caparazn
3Biologa y ecologa
4Origen y evolucin
5Clasificacin
6Las tortugas en las culturas del mundo
7Galera
8Referencias
9Enlaces externos

Caractersticas[editar]

Detalle del rostro de Trachemys scripta elegans, galpago de Florida

La caracterstica ms importante del esqueleto de las tortugas es que una gran parte de
su columna vertebral est soldada a la parte dorsal del caparazn. El esqueleto hace que
la respiracin sea imposible por movimiento de la caja torcica; se realiza principalmente
por la contraccin de los msculos abdominales modificados que funcionan de
modo anlogo al diafragma de los mamferos y por movimientos de bombeo de la faringe.2
Aunque carecen de dientes, tienen un pico crneo que recubre su mandbula, parecido al
pico de las aves.
Al igual que todos los reptiles, las tortugas son animales ectotrmicos, lo que significa que
su actividad metablica depende de la temperatura externa o ambiental. Las tortugas
mudan la piel; sin embargo, a diferencia de los lagartos y serpientes, lo hacen poco a
poco. Tambin mudan o desprenden los escudos del caparazn, individualmente y
aparentemente sin un orden determinado.
La reproduccin es ovipara

Tipo de huevo y desarrollo embrionario[editar]


Al igual que los huevos en sus hermanos reptiles y de las Aves, los huevos de las tortugas
estn rodeados por una membrana vitelina, tres capas de albumen y cutcula. Los huevos
de las tortugas tienen un par de membranas de separacin: una gruesa capa de albmina
y la concha calcrea. Estos huevos son situados en la tierra y son incubados en
condiciones naturales, donde estn expuestos a diversas condiciones como la temperatura
y humedad relativa que pueden ser fundamentales para el desarrollo previo del huevo y
del embrin que dentro este huevo se est desarrollando. El huevo es meroblstico
telolecitico, el cual se caracteriza por que la yema o el polo animal se encuentra separado
del polo vegetal, y en el caso de este tipo de huevo solo se divide para formar las tres
capas embrionarias el polo animal. Cabe destacar que el desarrollo de las tortugas, previo
a la fertilizacin, pasa por un clivaje o divisin celular que se caracteriza por ser discoidal,
formando un blastodermo. Este blastodermo va a permitir el desarrollo de las tres capas
germinales, que luego se van a dar lugar a la formacin del embrin. Gracias a tcnicas
avanzadas de biologa del desarrollo podemos obtener mapas de seguimiento celular, en
los cuales podemos seguir una celular de cualquier capa germinal y determinar que tejido
formara de acuerdo a la especificacin de las clulas que lo componen. En las tortugas
tenemos:

Ectodermo: formacin de epidermis, cerebro (SNC), cresta neural, espina cordal.

Mesodermo: formacin de msculos donde encontramos corazn somitas, caparazn


o espaldar, plastrn, notocordio.

Endodermo: formacin de tubo digestivo, hgado, intestinos.


Los organismos que pertenecen al grupo de los Testudines tienen un plan bsico muy
caracterstico. Este plan bsico se compone del desarrollo prolongado de sus vrtebras
torcicas, formando una espalda alongada que se le llama caparazn. Pero todo esto se
desarrolla desde que el organismo es un embrin, por lo tanto el desarrollo del embrin es
fundamental para el desarrollo del plan corporal del organismo ya salido del huevo. Los
embriones de los Chelonios obtienen una porcin sustancial del calcio usado en la
osificacin de los elementos esquelticos de las superficies internas de la cscara del
huevo, lo que les permite tener un desarrollo sustancial en sus capas esquelticas, lo cual
parece ser determinante si observamos que las tortugas son cubiertas en su gran mayora
por estructura sea. Los embriones de los Chelonios, gracias a su metabolismo, excretan
gases respiratorios. Estos gases por proceso de difusin pasan por poros de la cscara del
huevo calcrea y por espacios entre las fibras del par de membranas del huevo. Esto es
fundamental para el desarrollo del embrin dentro del huevo, dado que si estos gases se
acumularan dentro del huevo podran llegar a provocar la muerte del embrin, ya que
podra llegar a romper las membranas del huevo antes de que el embrin se desarrolle
totalmente. El metabolismo de los embriones de las tortugas depende de la temperatura y
de las condiciones en las cuales son criadas, como ocurre con la mayora de organismos
ectotrmicos. Para cada especie de este orden, no parece haber una temperatura
particular a la que el desarrollo embrionario, an que en nuevos estudios se plantea y se
estudia la idea que la temperatura es un factor determinante en la determinacin del sexo
del embrin que se desarrolla dentro del huevo, por lo tanto a diferentes temperaturas se
obtendr tasas diferentes de machos y de hembras en una puesta. Igualmente, las
desviaciones abruptas del rango de temperaturas ptimas para el desarrollo del embrin
provocan aumentos en las anomalas del desarrollo y / o la mortalidad embrionaria.

Caparazn[editar]
Organizacin de los escudos del caparazn de una tortuga.

El caparazn consta de dos regiones:

Espaldar: es la parte superior o dorsal (tambin llamado caparazn); est


constituido por cinco hileras de placas; la central o neural, en posicin media,
flanqueada a cada lado por las hileras costales, que, a su vez estn flanqueadas por
las hileras marginales.
Plastrn: es la parte inferior o ventral (tambin llamado peto).
La estructura, forma y colorido del caparazn de las tortugas vara de una especie a otra.
Estn compuestos por gruesas placas seasinternas, osificaciones de la dermis que se
sueldan a las vrtebras y a las costillas; son una excepcin las especies de la
familia Trionychidae, en las que dichas placas estn reducidas o son cartilaginosas (ricas
en calcio). Sobre estas placas seas se extiende uno de los siguientes revestimientos:

Piel especialmente consistente, casi coricea (parecida al cuero).


Placas crneas de queratina, comparables a las escamas de los dems reptiles.
Escudos seos cubiertos por una fina capa crnea ligeramente calcificada (slo en el
caso de las tortugas terrestres; es decir, la familia Testudinidae).
Las tortugas que presentan revestimiento cutneo son las tortugas de caparazn blando
(familia Trionychidae) y la tortuga nariz de cerdo (Carettochelys insculpata). Tambin la
tortuga marina lad (Dermochelys coriacea) tiene revestimiento cutneo pero fortalecido
con numerosas lminas seas pequeas. El resto de las tortugas tiene un caparazn
formado por placas seas con revestimiento de escudos queratinosos. Dichas placas no
coinciden en nmero, posicin ni tamao con los escudos, lo que proporciona rigidez y
solidez a ese tipo de caparazn.

Biologa y ecologa[editar]

Harriet, una tortuga de las Galpagos


El metabolismo de las tortugas es muy lento, y las especies acuticas pueden permanecer
sin respirar durante mucho tiempo. En climas templados todas las
especies hibernan regularmente.
La alimentacin en la mayora de las especies terrestres es vegetariana otras en cambio
son omnvoras que se alimentn de lombrices, babosas, caracoles y gusanos. Las
especies marinas aprovechn una cantidad de alimentos como corales, algas,
pequeos moluscos o porferos. 3
La reproduccin es ovpara y la incubacin se realiza en nidos que ellas mismas excavan
en la tierra, donde el calor necesario es aportado por irradiacin solar. Un caso especial es
la primitiva tortuga terrestre asitica Manouria emys, que construye un nido de
aproximadamente 50 cm de altura a base de tierra y hojas.