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UNIN EUROPEA

1. ANTECEDENTES:
a) Historia:

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, Europa se encontraba


sumida en la devastacin. Alemania estaba destrozada, en trminos
de prdidas de vidas humanas y daos materiales. Si bien Francia y
Reino Unido resultaron oficialmente vencedoras frente a Alemania en
el conflicto, ambos pases sufrieron importantes prdidas (aunque
menores que las de Alemania) que afectaron gravemente a sus
economas y su prestigio a nivel mundial. La declaracin de guerra
de Francia y Reino Unido a la Alemania nazi tuvo lugar en
septiembre de 1939. Una vez finalizado el conflicto en Europa el 8 de
mayo de 1945, el rgimen alemn fue responsabilizado por el inicio
de la guerra, ya que su poltica expansionista le haba llevado a
ocupar y en algunos casos anexar territorios de otros pases del
continente. Alemania, que perdi una parte considerable de su
territorio anterior a la guerra, fue ocupada por ejrcitos extranjeros
que dividieron su superficie territorial en cuatro partes, tal y como se
consensu en la Conferencia de Yalta.

En los aos posteriores, los resentimientos y la desconfianza entre


las naciones europeas, dificultaban una reconciliacin. En este
contexto el ministro francs de asuntos exteriores Robert Schuman
defendi decididamente la creacin de Alemania Occidental,
resultado de la unin de las tres zonas de ocupacin controladas por
las democracias occidentales, dejando de lado la zona ocupada por
la URSS. Schuman, de origen germano-luxemburgus, haba
posedo las tres nacionalidades (francesa, alemana, luxemburguesa)
durante diferentes etapas de su vida. Este hecho le hizo comprender
la complejidad de los conflictos europeos y desarrollar pronto un
inters por la unificacin europea.
En 1946, Winston Churchill dio un discurso en la Universidad de
Zrich, considerado por muchos como el primer paso hacia la
integracin durante la posguerra. Aunque, generalmente se
considera que el verdadero primer paso se dio el 9 de mayo de 1950,
cinco aos despus de la rendicin del rgimen nazi, cuando
Schuman lanz un llamamiento a Alemania Occidental y a los pases
europeos que lo deseasen para que sometieran bajo una nica
autoridad comn el manejo de sus respectivas producciones de
acero y carbn. Este discurso, conocido como Declaracin Schuman,
fue acogido de manera dispar dentro de los gobiernos europeos y
marc el inicio de la construccin europea, al ser la primera
propuesta oficial concreta de integracin en Europa. El hecho
consista en que al someter las dos producciones indispensables de
la industria armamentstica a una nica autoridad, los pases que
participaran en esta organizacin encontraran una gran dificultad en
el caso de querer iniciar una guerra entre ellos.

La declaracin marc el inicio de la integracin de los estados


europeos como un movimiento en contraposicin a la anterior
tendencia nacionalista y las tensas rivalidades que ocasion entre los
estados de Europa. Esta nueva realidad fue propiciada en gran
medida por el fin de la tradicional hegemona europea en el mundo
tras la II Guerra Mundial, que concienci a los europeos de su propia
debilidad ante el surgimiento de dos nuevas superpotencias, Estados
Unidos y la URSS, que tenan un poder superior al del heterogneo
grupo de estados europeos. Adems, las consecuencias del conflicto
favorecieron el deseo entre los ciudadanos de crear un continente
ms libre y justo en el que las relaciones entre pases se
desarrollaran de forma pacfica para evitar por todos los medios un
nuevo enfrentamiento entre los estados europeos.

Las Comunidades Europeas

La propuesta de Robert Schuman fue acogida de forma entusiasta


por el canciller de la Repblica Federal de Alemania Konrad
Adenauer.38 En la primavera de 1951, se firma en Pars el Tratado
que institucionaliza la Comunidad Europea del Carbn y del Acero
(CECA), concretando la propuesta de Schuman. Alemania, Francia,
Italia, Pases Bajos, Blgica y Luxemburgo (conocidos como los
seis), logran un entendimiento que favorece el intercambio de las
materias primas necesarias en la siderurgia, acelerando de esta
forma la dinmica econmica, con el fin de dotar a Europa de una
capacidad de produccin autnoma. Este tratado fundador buscaba
aproximar vencedores y vencidos europeos al seno de una Europa
que a medio plazo pudiese tomar su destino en sus manos,
hacindose independiente de entidades exteriores. El tratado expir
en 2002, a pesar de que su funcin qued obsoleta tras la fusin de
los rganos ejecutivos y legislativos en el seno de la Comunidad
Europea, que adquiri personalidad jurdica, y tambin gracias al
Acta nica Europea de 1986.

En mayo de 1952, ya en plena Guerra fra, se firm en Pars un


tratado estableciendo la Comunidad Europea de Defensa (CED),que
permita el armamento de Alemania Occidental en el marco de un
ejrcito europeo. Cinco miembros de la CECA ratificaron el tratado,
pero en agosto de 1954, los parlamentarios franceses lo rechazaron,
como consecuencia de la oposicin conjunta de gaullistas y
comunistas. Es as que el antiguo Tratado de Bruselas de 1948 es
modificado para crear la Unin Europea Occidental (UEO) que fue
hasta la entrada en vigor del Tratado de msterdam en 1999 la nica
organizacin del continente encargada de la defensa y la seguridad
europea. Aunque reforz el antiguo tratado, la UEO fue una entidad a
la sombra de la OTAN, pese a lo cual se encarg durante su
existencia de la defensa de los pases europeos ante un hipottico
ataque.

Un impulso de importancia mayor llega en 1957 con la firma de los


Tratados de Roma. Los seis deciden avanzar en la cooperacin en
los dominios econmico, poltico y social. La meta planteada fue
lograr un mercado comn que permitiese la libre circulacin de
personas, mercancas y de capitales. La Comunidad Econmica
Europea (CEE) es la entidad internacional, de tipo supranacional,
dotada de una capacidad autnoma de financiacin institucionalizada
por este tratado. Este documento form una tercera comunidad de
duracin indefinida, el Euratom.

La Unin de los Tres Pilares

En 1965, se firma un tratado que fusiona los ejecutivos de las tres


comunidades europeas por medio de la creacin de la Comisin
Europea (CE) y el Consejo de la Unin Europea (CUE). El Acta nica
Europea firmada en febrero de 1986 entr en aplicacin en julio de
1987, y tuvo por misin el redinamizar la construccin europea,
fijando la consolidacin del mercado interior en 1993 y permitiendo la
libre circulacin igualmente de capitales y servicios. Por este tratado,
las competencias comunitarias son ampliadas a los dominios de la
investigacin y el desarrollo tecnolgico, medio ambiente y poltica
social. El Acta nica consagr tambin la existencia del Consejo
Europeo, que rene los jefes de estado y de gobierno e impulsa una
iniciativa comn en materia de poltica exterior (la Cooperacin
Poltica Europea) as como una cooperacin en materia de
seguridad.

El Tratado de Maastricht o de la Unin Europea, firmado en febrero


de 1992 y en vigor a partir de 1993, introdujo una nueva estructura
institucional, la cual se mantuvo hasta la entrada en vigor del Tratado
de Lisboa. Dicha estructura institucional estaba compuesta por los
conocidos tres pilares de la Unin Europea: el primer pilar era el pilar
comunitario, que corresponda a las tres comunidades (la Comunidad
Europea, la Comunidad Europea de la Energa Atmica y la antigua
Comunidad Europea del Carbn y del Acero); el segundo era el pilar
correspondiente a la poltica exterior y de seguridad comn, que
estaba regulada en el ttulo V del Tratado de la Unin Europea; y el
tercero era el pilar correspondiente a la cooperacin policial y judicial
en materia penal, cubierta por el ttulo VI del Tratado de la Unin
Europea. Estos tres pilares funcionaban siguiendo procedimientos de
decisin diferentes, ya que el primer pilar funcionaba mediante el
procedimiento comunitario, mientras que los otros dos se regan por
el procedimiento intergubernamental. El Tratado de Maastricht
tambin cre la ciudadana europea y permiti circular y residir
libremente en los pases de la comunidad, as como el derecho de
votar y ser elegido en un estado de residencia para las elecciones
europeas o municipales. Con este tratado tambin se decidi la
creacin de una moneda nica europea, el Euro, que entrara en
circulacin en 2002 bajo control del Banco Central Europeo.

A lo largo de estos aos, la CEE/UE comenz a expandirse por el


continente europeo, fundamentalmente entre los pases de la Europa
occidental: Reino Unido, Irlanda y Dinamarca en 1973; Grecia en
1981; Espaa y Portugal en 1986; Alemania oriental en 1990; y
Austria, Finlandia y Suecia en 1995.

La Unin del siglo XXI, de msterdam a Lisboa

En 1999, entr en vigor el Tratado de msterdam. Este tratado,


recoga los principios de libertad, democracia y respeto a los
derechos humanos, incluyendo explcitamente el principio de
desarrollo sostenible. Dos aos despus se firm el Tratado de Niza,
que entrara en vigor en 2003. Mientras tanto, el ao 2002, se
extingue la CECA tras finalizar su periodo de validez (que fueron 50
aos), y su mbito de actuacin qued englobado en el de la
Comunidad Europea.

El 1 de mayo de 2004 tuvo lugar la mayor ampliacin que se ha dado


en la Unin Europea, con la entrada de 10 nuevos miembros de
Europa oriental: Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Repblica Checa,
Hungra, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre. Ms tarde, el 29 de
octubre de 2004 se firm en Roma el tratado constitucional. La
ratificacin del tratado fue iniciada por la aprobacin del Parlamento,
pero algunos estados convocaron referendos en 2005. El primero fue
el que se celebr en Espaa, donde el documento fue aprobado con
el 76,73% de apoyo. Sin embargo, la ratificacin alcanz un
obstculo importante cuando los votantes de Francia y los Pases
Bajos rechazaron el documento. Esta ratificacin en gran medida se
detuvo, con slo unos pocos estados tratando de aprobarlo an.
Luxemburgo sigui adelante con su voto y aprob la constitucin en
un 57%. Esto no cambi las cosas, sin embargo, y los dirigentes
anunciaron que entraban en un "perodo de reflexin" sobre el
rechazo.

A comienzos del 2007 se incorporaron Rumania y Bulgaria a la Unin


Europea, mientras que el 25 de marzo de 2007 (en el 50 aniversario
de la firma de los Tratados de Roma) los lderes europeos pusieron
fin formalmente al "perodo de reflexin" con la firma de la
Declaracin de Berln.61 La declaracin tena por objeto dar un
nuevo impulso a la bsqueda de un nuevo acuerdo institucional antes
de realizar las elecciones europeas de 2009. Adentrado ya el ao
2007, el Consejo Europeo acord que la Constitucin haba
fracasado, a pesar de que la mayora de las propuestas que inclua el
texto se incluyeron posteriormente en la reforma de los tratados de la
Unin, en contraposicin a la constitucin, la cual iba a reemplazar
todos los tratados anteriores. De este modo, el 13 de diciembre de
2007, se firm el conocido como Tratado de Lisboa.

Este tratado tena como objetivo mejorar el funcionamiento de la


Unin Europea mediante la modificacin del Tratado de Maastricht y
el Tratado constitutivo de la Comunidad Europea (Tratado de Roma).
Algunas de las reformas ms importantes que introdujo el Tratado de
Lisboa fueron la reduccin de las posibilidades de estancamiento en
la toma de decisiones del Consejo de la Unin Europea mediante el
voto por mayora cualificada, un Parlamento Europeo con mayor
peso mediante la extensin del procedimiento de decisin conjunta
con el Consejo de la UE, la eliminacin de los para entonces
obsoletos tres pilares de la Unin Europea, y la creacin de las
figuras de Presidente del Consejo Europeo y Alto Representante de
la Unin para Asuntos Exteriores y Poltica de Seguridad para dotar
de una mayor coherencia y continuidad a las polticas de la UE. El
Tratado de Lisboa, que entr en vigor el 1 de diciembre de 2009
tambin hizo que la Carta de los Derechos Fundamentales de la
Unin Europea fuese jurdicamente vinculante para los estados
miembros.

Desde el 2008, la economa de la mayora de los pases miembros se


ha visto gravemente afectada a raz de la crisis econmica, pese a la
cual Croacia consigui convertirse el 1 de julio de 2013 en el
miembro nmero 28 de la Unin. As, trascurrido ms de medio siglo
desde que se produjo la Declaracin Schuman, la UE enfrenta retos
como la aplicacin del Tratado de Lisboa, la adhesin de los pases
balcnicos y Turqua, y el brexit.
b) Pases miembros:

PIB
ZONA E.E +
FECHA DE SUPERFICIE PER
NOMBRE POBLACIN SUPERFICIE MONEDA ESCAOS
ADHESIN (EN KM2) CPITA
TERRESTRE
($)
25 de marzo de
Alemania 81 305 856 357 022 414.599 Euro 38 400 96
1957
1 de
Austria 8 219 743 83 871 Euro 42 400 19
enero de 1995
25 de
Blgica 10 438 353 30 528 33 975 Euro 38 200 22
marzo de 1957
1 de
Bulgaria 7 037 935 110 879 145 186 Lev 13 800 18
enero de 2007
1 de
Chipre 1 138 071 9 251 107 958 Euro 29 400 6
mayo de 2004
1 de
Croacia 4 290 612 56 542 115 626 Kuna 18 100 12
julio de 2013
1 de Corona
Dinamarca 5 543 453 43 094 4 761 811 37 600 13
enero de 1973 danesa
1 de
Eslovaquia 5 483 088 49 035 Euro 23 600 13
mayo de 2004
1 de
Eslovenia 1 996 617 20 273 20 493 Euro 29 000 8
mayo de 2004
1 de
Espaa 47 042 984 505 370 1 545 225 Euro 31 000 54
enero de 1986
1 de
Estonia 1 274 709 45 228 82 219 Euro 20 600 6
mayo de 2004
1 de
Finlandia 5 262 930 338 145 425 590 Euro 36 700 13
enero de 1995
25 de
Francia 65 630 692 643 801 11 710 417 Euro 35 600 74
marzo de 1957
1 de
Grecia 10 767 827 131 957 637 529 Euro 26 600 22
enero de 1981
1 de Florn
Hungra 9 958 453 93 028 19 800 22
mayo de 2004 hngaro
1 de
Irlanda 4 722 028 70 273 480 583 Euro 40 100 12
enero de 1973
25 de
Italia 61 261 254 301 340 843 251 Euro 30 900 73
marzo de 1957
1 de
Letonia 2 191 580 64 589 93 011 Euro 15 900 9
mayo de 2004
1 de
Lituania 3 525 761 65 300 72 331 Euro 19 100 12
mayo de 2004
25 de
Luxemburgo 509 074 2 586 Euro 81 100 6
marzo de 1957
1 de
Malta 409 836 316 55 139 Euro 25 800 6
mayo de 2004
25 de
Pases Bajos 16 730 632 41 543 192 345 Euro 42 700 26
marzo de 1957
1 de
Polonia 38 415 284 312 685 342 482 Zoty 20 600 51
mayo de 2004
1 de
Portugal 10 781 459 92 090 1 819 498 Euro 23 700 22
enero de 1986
Reino Unido
de Gran
1 de Libra
Bretaa e 63 047 162 243 610 5 714 564 36 600 73
enero de 1973 esterlina
Irlanda del
Norte
Repblica 1 de Corona
10 177 300 78 867 27 400 22
Checa mayo de 2004 checa
1 de Leu
Rumania 21 848 504 238 391 262 018 12 600 33
enero de 2007 rumano
1 de Corona
Suecia 9 103 788 450 295 602 255 40 900 20
enero de 1995 sueca
2. IMPACTO DE INFLUENCIA:
a) Econmico:
En 2011, la Unin Europea era, en su conjunto, la primera potencia
econmica del mundo,178 superando a los Estados Unidos. Segn los
datos del FMI ese ao, el PIB (nominal) de la UE fue de 15,65 billones
de dlares79 (el estadounidense fue de 15,29 billones).79 Por su parte,
el PIB (nominal) per cpita de la UE en 2011 fue de 34 500 dlares, por
lo que se sita en el puesto nmero 38 a escala global.79
Aun as, desde 2009 la economa europea se encuentra en una crisis
econmica, la denominada crisis del euro,179 que ha provocado que el
crecimiento econmico en estados como Grecia, Irlanda, Portugal,
Chipre, Espaa o Italia haya sido negativo en algunos ejercicios.180181
Las causas de la crisis eran diferentes segn el pas. En algunos de
ellos, la deuda privada surgida como consecuencia de una burbuja en el
precio de los activos inmobiliarios fue transferida hacia la deuda
soberana, y ello como consecuencia del rescate pblico de los bancos
quebrados y de las medidas de respuesta de los gobiernos a la debilidad
econmica post burbuja. La estructura de Eurozona como una unin
monetaria (esto es, una unin cambiaria) sin unin fiscal (esto es, sin
reglas fiscales ni sobre las pensiones) contribuy a la crisis y tuvo un
fuerte impacto sobre la capacidad de los lderes europeos para
reaccionar.182183 Los bancos europeos tienen en su propiedad
cantidades considerables de deuda soberana, de modo que la
preocupacin sobre la solvencia de los sistemas bancarios europeos o
sobre la solvencia de la deuda soberana se refuerzan
negativamente.184
Como consecuencia de esta crsis econmica, la Unin Europea intenta
aumentar la integracin econmica y poltica entre sus estados
miembros,185 habiendo aprobado para ello medidas comunes de
carcter fiscal, una mayor coordinacin econmica de la eurozona, el
refuerzo de los fondos de rescate para pases en dificultades
econmicas y adelantando la puesta en funcionamiento del Mecanismo
Europeo de Estabilidad.186187188 As mismo, la mayor parte de los
Estados de la UE acordaron adoptar el Pacto del Euro, consistente en
una serie de reformas polticas dirigidas a mejorar la solidez fiscal y la
competitividad de sus miembros.
Poltica regional de la Unin Europea[editar]
Artculo principal: Poltica regional de la Unin Europea
Esta poltica tiene el objetivo declarado de mejorar el bienestar
econmico de determinadas regiones de la Unin. Alrededor de un tercio
del presupuesto de la UE se dedica a esta poltica. El objetivo que se
persigue es la eliminacin de las disparidades de riqueza en toda la UE,
la reestructuracin de las zonas industriales en declive y la
diversificacin de las zonas rurales con un sector agrcola en declive.189
La ampliacin ms importante de la UE tuvo lugar en mayo de 2004 con
diez nuevos estados miembros, en su mayora procedentes de Europa
Central u Oriental, seguida por la adhesin de Bulgaria y Rumana en
enero de 2007. La mayora de estos pases son ms pobres que los
miembros pretritos190 y esto ha significado que la renta per cpita
media de la UE se ha reducido, lo cual ha hecho que algunas regiones
de la anterior UE-15 ya no puedan optar a la ayuda financiera
comunitaria, ya que la mayora de las regiones de los nuevos estados
miembros cumplen los requisitos para recibir dichos fondos.191
Para conseguir esta convergencia socioeconmica la Unin dispone de
varios Fondos Estructurales:192
El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER);
El Fondo Social Europeo (FSE);
El Fondo Europeo Agrcola de Desarrollo Rural (FEADER);
El Instrumento Financiero de Orientacin Pesquera (IFOP);
La Unin Europea, dispone adems de una serie de iniciativas
reservadas para acciones de carcter innovador, las cuales en origen
eran 13, y actualmente tan slo se mantienen cuatro:193
El programa INTERREG, cuyo objetivo es estimular la cooperacin
transfronteriza, transnacional e interregional;194
El programa LEADER, que se propone fomentar el desarrollo rural;195
El programa EQUAL, que prev el desarrollo de nuevos mtodos de
lucha contra las discriminaciones y desigualdades de todo tipo para
acceder al mercado laboral;196
El programa URBAN, que fomenta la revitalizacin econmica y social
de las ciudades y de las zonas suburbanas en crisis.197
Presupuesto[editar]
Artculo principal: Presupuesto de la Unin Europea
Composicin del presupuesto anual de la Unin Europea en 2011 (141,9
miles de millones de euros)198

Cohesin y competitividad para el crecimiento y el empleo (45 mil


millones)
Ayudas econmicas directas y gastos relacionados con el mercado
(31 mil millones)
Desarrollo rural (11 mil millones)
Unin Europea como socio global (6 mil millones)
Administracin (6 mil millones)
Ciudadana, libertad, seguridad y justicia (mil millones)
El presupuesto de la Unin Europea contiene todos los ingresos y todos
los gastos de la UE. Si bien ha ido aumentando a lo largo del tiempo,
actualmente su lmite est fijado en el 1,27% del PIB de la Unin. El
presupuesto anual se fija dentro de un marco financiero plurianual
previamente establecido para un perodo no inferior a cinco aos
(actualmente 7 aos).199
Debido a que la Unin Europea tiene un parlamento y una
administracin distinta e independiente de sus estados miembros,
gestiona tambin de forma independiente los gastos dirigidos a las
polticas comunes de la Unin. Para hacer frente a estos gastos, la
Unin Europea tiene un presupuesto acordado de ms 133 800 millones
de euros anuales, lo que equivale a un 1% de la riqueza que generan
cada ao los pases miembros.199200
La Unin Europea se nutre de los recursos que le transfieren los estados
miembros y que le corresponden por derecho, los conocidos como
recursos propios, los cuales provienen fundamentalmente de las
exacciones agrcolas, de los derechos de aduanas, de una cuota sobre
el IVA y de una cuota en relacin con el PIB. Mientras que el resto de
recursos tienen fundamentalmente un carcter testimonial, ya que
suponen slo un 1% de los ingresos de la Unin, como son las multas
impuestas por la Comisin Europea o el excedente positivo, si hay, del
ao anterior.201
Los gastos de la Unin Europea se dividen en cinco bloques principales:
crecimiento sostenible (empleo, innovacin, educacin, poltica social,
etc.); ciudadana, seguridad y justicia; poltica exterior de la UE; gastos
de administracin y compensaciones (ayudas a los pases miembros con
menor desarrollo).202
Vanse tambin: Marco financiero de la Unin Europea e Identificacin
tributaria en la Unin Europea.
Mercado interior[editar]
Artculos principales: Mercado interior de la Unin Europea, Acuerdo de
Schengen y Espacio Econmico Europeo.

Todos los pasaportes de los miembros de la Unin deben mencionarla y


ser de color granate. Pasaporte de Espaa.
El Mercado interior de la Unin Europea (MIUE) es una combinacin de
unin aduanera y zona de libre comercio. As, los miembros de la Unin
actan como bloque, definiendo los mismos aranceles al comerciar con
el exterior (para evitar la competencia interna), anulando entre ellos los
aranceles en frontera y permitiendo el libre trnsito de personas, as
como de capitales y servicios (libre prestacin de servicios y libertad de
establecimiento de empresas).203
En 2007, se decidi darle un nuevo rumbo al MIUE otorgndole prioridad
al consumidor y a las pequeas empresas.204
El Acuerdo de Schengen, firmado en 1985, tiene como objetivo finalizar
con los controles fronterizos dentro del espacio de Schengen para
armonizar los controles fronterizos externos, con la creacin de una
zona de libre circulacin.205
Todos los pases del espacio de Schengen, con la excepcin de Suiza,
Noruega, Liechtenstein e Islandia,206 son miembros de la Unin
Europea. Por otra parte, dos miembros de la Unin, Irlanda y el Reino
Unido, han optado por permanecer fuera del acuerdo de Schengen
aunque participan en ciertos asuntos.207
El Espacio Econmico Europeo (EEE) comenz a existir el 1 de enero
de 1994, con motivo de un acuerdo entre pases miembros de la Unin
Europea y de la Asociacin Europea de Libre Comercio (EFTA).105 Su
creacin permiti a los pases de la EFTA participar en el mercado nico
europeo sin tener que adherirse a la UE. Los miembros de la asociacin
son los 28 pases integrantes de la UE, e Islandia, Liechtenstein y
Noruega.208
Por su parte Suiza, como miembro de la EFTA, tambin tena derecho a
entrar en el Espacio Econmico Europeo, pero tras un resultado
negativo a la entrada en un referndum nacional en diciembre de 1992,
no ratific el acuerdo.209 Las relaciones de Suiza con la UE estn
regidas por un conjunto de tratados bilaterales210 y entr a formar parte
del espacio Schengen en noviembre de 2008.211
Competencia[editar]
Artculo principal: Comisario europeo de Competencia
La UE opera una poltica de competencia destinada a garantizar una
sana competencia econmica y empresarial en el mercado nico. La
Comisin como regulador de la competencia en dicho mercado, es
responsable de aprobar fusiones, desmontar carteles y busca la
liberalizacin econmica y la prevencin de las ayudas estatales.212
El Comisario de Competencia, actualmente Joaqun Almunia, es una de
las posiciones ms poderosas de la Comisin, que destaca por la
capacidad de afectar los intereses comerciales de las corporaciones
transnacionales.213 Por ejemplo, en 2001 la Comisin por primera vez
impidi un fusin entre dos empresas con sede en los Estados Unidos
(GE y Honeywell), que ya haba sido aprobado por la autoridad
nacional.214 Otro caso de alto perfil dio lugar a que la Comisin multara
a Microsoft en ms de 777 millones tras nueve aos de accin
legal.215
Unin Econmica y Monetaria[editar]
Artculos principales: Unin Econmica y Monetaria de la Unin
Europea, Euro y Eurozona.

Los estados miembros de la UEM.


Miembros de la Eurozona
Miembro del ERM-II sin entrada prevista al euro (Dinamarca).
Miembro de la UE sin entrada prevista al euro (Reino Unido).
Miembros de la UE obligados a entrar al ERM-II y adoptar el euro.
El Tratado de la Unin Europea, en vigor desde 1993, prev la creacin
de una unin econmica y monetaria con la introduccin de una moneda
nica7 (que por aquel entonces se pensaba llamar ECU). De ella
formaran parte los pases que cumplieran una serie de condiciones y se
introducira de forma gradual. La fecha inicialmente prevista se fue
retrasando hasta que, finalmente, los estados miembros de la Unin
Europea acordaron el 15 de diciembre de 1995 en Madrid la creacin de
una moneda comn europea ya bajo la denominacin de "euro" con
fecha de puesta en circulacin en enero del ao 2002.216
El euro es la moneda de la Eurozona o zona del Euro, compuesta en
2014 por 18 de los 28 estados miembros de la UE que comparten esta
moneda nica.216 Los billetes y monedas de euro se pusieron en
circulacin el 1 de enero de 2002,217 fecha en la que 1 euro se
cambiaba por 0,9038 dlares estadounidenses (USD). Otros hitos de la
moneda europea se dieron en julio de 2002, cuando el euro sobrepas
la paridad con el dlar en el mercado de divisas, y en julio de 2008
cuando el euro alcanz su valor mximo hasta el momento, al cambiarse
1 euro por 1,5990 dlares.218
Por su parte, el Banco Central Europeo (BCE) fue creado en 1998, de
conformidad con el TUE, para introducir y gestionar la nueva moneda,
efectuar operaciones con divisas y garantizar el buen funcionamiento de
los sistemas de pago. Es tambin responsable de fijar las grandes lneas
y ejecutar la poltica econmica y monetaria de la UE. Una de las
principales tareas del BCE es mantener la estabilidad de precios en la
zona euro, preservando el poder adquisitivo del euro.219
En 2006 el Consejo Europeo aprob la entrada de Eslovenia en el Euro
para el 1 de enero de 2007.220 Un ao despus, los jefes de Estado y
de Gobierno aprobaron la entrada en la zona euro de Malta y Chipre
para el 1 de enero de 2008.221 Despus, en 2008, los ministros de
Economa y Finanzas de la Unin Europea aprobaron la entrada de
Eslovaquia en la zona euro a partir del 1 de enero de 2009,222 y en
2010, los ministros aprobaron la entrada de Estonia en la zona euro a
partir del 1 de enero de 2011.223 Finalmente, en 2013, se aprueba que
Letonia entre en la eurozona a partir del 1 de enero de 2014.224 El resto
de los estados que ingresaron a la UE con las ampliaciones de 2004 y
2007 estn tomando las medidas para implementarlo como divisa
propia.225 Por su parte, tanto Dinamarca como el Reino Unido
decidieron quedarse fuera (opt-outs) de la zona euro cuando se ratific
el Tratado de Maastricht, aunque se espera que Dinamarca realice un
referndum en los prximos aos sobre esta cuestin.226
Vanse tambin: Ampliacin de la eurozona, Criterios de convergencia,
Eurosistema, Banco Central Europeo y Pacto de estabilidad y
crecimiento.
Comercio internacional[editar]
Artculo principal: Estrategia de Lisboa

Unin Europea.
10 mayores socios comerciales de la UE (2010).
Socios comerciales 11-20 de la UE (2010).
La UE es miembro de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC)
desde el 1 de enero de 1995, y a su vez, los 28 estados miembros de la
Unin son miembros de la OMC.227 Es importante destacar que la UE
es la primera potencia comercial del planeta, ya que representa ms del
20% del comercio internacional (importaciones y exportaciones).228 En
su interior, Alemania tiene el mayor mercado de la Unin atendiendo a
su PIB.
La UE es el principal socio comercial de Rusia, la mayora de pases
africanos, los pases europeos no pertenecientes a la UE y, a partir de
2005, tambin de la Repblica Popular China, con la que las
transacciones superan los 100 000 millones de euros al ao.
La UE ha sealado que est interesada en cerrar acuerdos de libre
comercio con los pases latinoamericanos,229 los cuales estn
integrados en varios grupos regionales. Uno es la Comunidad Andina
constituida por Bolivia, Colombia, Ecuador, y Per,230231 y otro es el
Mercado Comn Centroamericano,232233 a la vez que tambin ha
celebrado acuerdos de cooperacin con Mxico y Chile, y est en
negociaciones para la liberalizacin del comercio con el Mercosur.234
Energa[editar]

Porcentajes de las energas renovables en la UE (2012).


Artculo principal: Energas renovables en la Unin Europea
En 2007, los estados miembros de la UE (27) tenan un consumo interior
bruto de energa de 1.825 millones de toneladas equivalentes de
petrleo (tep),235 de las cuales, alrededor del 46% de la energa
consumida se produca en los propios estados miembros, mientras que
el 54% restante se import.235 En estas estadsticas, la energa nuclear
es tratada como la energa primaria producida en la UE,
independientemente de la fuente del uranio, del que menos del 3% es
producido en la UE.236
La UE ha tenido el poder legislativo en el mbito de la poltica energtica
a lo largo de su existencia, teniendo sus races en la originaria
Comunidad Europea del Carbn y del Acero. La introduccin de una
poltica obligatoria e integral de la energa fue aprobada en la reunin del
Consejo Europeo en octubre de 2005, y el borrador de la poltica fue
publicado en enero de 2007.237
La Comisin tiene cinco puntos clave en su poltica energtica: aumentar
la competencia en el mercado interior, fomentar la inversin y aumentar
las interconexiones entre las redes de electricidad, diversificar las
fuentes de energa con mejores sistemas para responder a una crisis,
establecer un nuevo marco para la cooperacin energtica con Rusia, al
tiempo que pretende mejorar las relaciones con los estados ricos en
energa de Asia Central238 y del Norte de frica, el uso de las fuentes
de energa existentes de manera ms eficiente y el aumento del uso de
las energas renovables y, finalmente, aumentar la financiacin de
nuevas tecnologas energticas.237
La UE importaba en 2007 el 82% del petrleo, el 57% del gas239 y el
97,48% del uranio.236 Existe la preocupacin de que la dependencia de
Europa respecto a la energa de Rusia pone en peligro a la Unin y a
sus pases miembros. Por lo que la UE est tratando de diversificar su
suministro de energa.240
El Consejo Europeo de marzo de 2007 aprob un plan energtico
obligatorio que incluye un recorte del 20% de sus emisiones de dixido
de carbono antes del ao 2020 y consumir ms energas renovables
para que representen el 20% del consumo total de la UE (contra el 7%
en 2006).241 Por otra parte se estableci el compromiso de lograr una
cuota mnima de un 10% de biocombustibles en el consumo total de
gasolina y gasleo de transporte en 2020.241
El futuro reparto del esfuerzo de ese porcentaje del 20% tendr en
cuenta las especificidades energticas de cada estado. Adems, la UE
se compromete a llegar hasta un 30% en la reduccin de gases de
efecto invernadero en caso de compromiso internacional que involucre
tanto a otras potencias como a los nuevos pases industrializados.241
Infraestructuras[editar]

El puente de Oresund une Malm y Copenhague.


Artculos principales: Infraestructuras de la Unin Europea y Red
transeuropea de transporte.
La UE est trabajando para mejorar sus infraestructuras transfronterizas,
por ejemplo a travs de las redes transeuropeas (RTE). Los proyectos
de las RTE incluyen el tnel del Canal, el corredor Mediterrneo, el LGV
Est, el tnel ferroviario de Frjus, el puente de Oresund y el tnel de
base del Brennero. En 2001, se calcul que en 2010 la red
comprendera 75 200 kilmetros de carreteras, 78 000 kilmetros de
vas de ferrocarril, 330 aeropuertos, 270 puertos martimos y 210 puertos
interiores.242
Otro proyecto de infraestructura es el sistema global de navegacin por
satlite Galileo, construido por la Unin Europea y puesto en marcha por
la Agencia Espacial Europea (ESA). Tras aos de retraso, el proyecto
pretende completar una red de 26 satlites en rbita para 2017, ms
seis de repuesto.243 Galileo fue lanzado en parte para reducir la
dependencia de la UE sobre el Sistema de Posicionamiento Global
(GPS) estadounidense, y tambin para dar una cobertura mundial ms
completa y permitir una exactitud mucho mayor, dada la antigedad del
sistema GPS.244 Algunos han criticado al sistema Galileo debido a su
elevado coste, sus varios retrasos, y por su percepcin de redundancia,
dada la existencia del sistema GPS.245
Agricultura[editar]

Gastos de la PAC.
La Poltica Agrcola Comn (PAC) es una de las polticas ms antiguas
de la Unin Europea y uno de sus propsitos originales.246 La poltica
tiene como objetivos el incrementar la produccin agrcola, asegurar la
certeza del suministro de los alimentos, mejorar la calidad de vida de los
agricultores y estabilizar los mercados al asegurar precios razonables
para los consumidores. Hasta hace poco, operaba mediante un sistema
de subsidios y de intervencin en el mercado; hasta la dcada de 1990
la poltica representaba el 60% del presupuesto anual de la Unin
Europea, y hoy en da an representa el 40%.246247
Los controles de precios y la intervencin en los mercados tuvieron
como resultado la sobreproduccin, la cual se almacenaba para
mantener los niveles mnimos de precios.246 Para disponer de este
supervit, a menudo se vendan en el mercado mundial internacional a
precios por debajo de los precios garantizados por la Unin o, por otra
parte, los agricultores a menudo reciban subsidios que equivalan a la
diferencia entre los precios mundiales y los de la Unin. Este sistema se
ha criticado por vender ms barato que la produccin de los pases en
vas de desarrollo. La sobreproduccin tambin ha sido criticada por los
ambientalistas por los mtodos de produccin intensivos. Por otra parte,
los que apoyan a la Poltica Agrcola Comn, argumentan que la ayuda
econmica para los agricultores, les asegura un estndar de vida
razonable imposible econmicamente si no existiera.
Desde el comienzo de la dcada de 1990, la poltica se ha ido
reformando.246 Al principio, estas reformas incluan la poltica de
separar una porcin de tierra de la produccin, imponer cuotas en la
produccin lechera,248 etc. Los gastos agrcolas abandonarn los
subsidios relacionados con la produccin especfica por relacionarlos
con el tamao de las fincas agrcolas, para permitir que el mercado
establezca los niveles de produccin y a la vez asegurar la renta de los
agricultores. Las reformas tambin incluyen la abolicin del rgimen de
azcar entre los estados miembros y las naciones africanas y caribeas
y su relacin privilegiada.
b) Social:

c) Cultural y Educativo:
El Tratado de la Unin Europea o Tratado de Maastricht dio
reconocimiento oficial a la dimensin cultural de la integracin europea,
al atribuir ciertas competencias (bastante reducidas) de accin cultural a
la Comunidad Europea. Segn el tratado, la Comunidad Europea debe
impulsar las culturas de los estados miembros, teniendo especial
cuidado en preservar la diversidad, pero poniendo tambin de manifiesto
el "patrimonio cultural comn".301
Sobre cultura, la Comisin Europea dispone de un comisario que agrupa
en una sola cartera la educacin, la formacin, la cultura y la
juventud,302 pero no el multilingismo.
Uno de los proyectos culturales ms importantes es la designacin de la
Capital Europea de la Cultura.303 Este es un ttulo conferido por la
comisin y el parlamento europeo a una o dos ciudades europeas, que
durante un ao tienen la posibilidad de mostrar su desarrollo y vida
culturales. Algunas ciudades europeas han aprovechado esta
designacin para transformar completamente sus estructuras culturales
y ser reconocidas en el mbito internacional. Cuando una ciudad es
nombrada capital europea de la cultura, en ella se desarrollan todo tipo
de manifestaciones artsticas.304
Otro proyecto cultural comunitario es el de la Joven Orquesta de la
Unin Europea. En ella coinciden msicos jvenes con talento
procedentes de la Unin Europea junto con profesores reconocidos
internacionalmente para conformar una orquesta renombrada a escala
internacional.
d) Ambiental y Turstico:
La primera estrategia de desarrollo sostenible en la Unin Europea se
realiz en 2001, y posteriormente se actualiz en 2006, ya que se quera
mejorar las deficiencias derivadas de los nuevos retos.255 Esta poltica
se centra fundamentalmente en el cambio climtico, en la poltica
energtica, as como en la educacin, la investigacin y la financiacin
pblica para conseguir instalar patrones sostenibles de produccin y
consumo.256
La Unin Europea cuenta con una de las legislaciones de medio
ambiente ms severas del mundo, la cual se introdujo despus de estar
varias dcadas estudiando los principales problemas medioambientales
existentes en la Unin.256 La UE cuenta con la Agencia Europea de
Medio Ambiente, que tiene por misin facilitar a la UE y a los pases
miembros la toma de decisiones sobre la mejora del medio ambiente, y
coordinar la Red europea de informacin y observacin del medio
ambiente.257
Las actividades prioritarias en relacin al medio ambiente se enfocan en
la lucha contra el cambio climtico, mantener la biodiversidad, reducir los
problemas de salud derivados de la contaminacin y el uso de los
recursos naturales de manera ms responsable.256 De esta forma, lo
que se persigue con estas polticas es la proteccin del medio natural,
de una manera que se contribuya al crecimiento econmico, impulsando
la innovacin y la empresa. La Unin Europea ha puesto en marcha a
travs de un libro de medidas, un paquete ambicioso que marque su
propio liderazgo en la preparacin para un acuerdo mundial. En ese
sentido, se ha convertido en la primera potencia mundial que adopta
objetivos jurdicos vinculantes de tal alcance en materia de clima y
energa. El primer compromiso que los pases miembros han adquirido
ha sido la reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero en un
10%.256
La red Natura 2000 es una red ecolgica europea de reas de
conservacin de la biodiversidad.258 Consta de Zonas Especiales de
Conservacin designadas de acuerdo con la Directiva Hbitat,259 as
como de Zonas de Especial Proteccin para las Aves (ZEPA)
establecidas en virtud de la Directiva de Aves.260 Su finalidad es
asegurar la supervivencia a largo plazo de las especies y los hbitats
ms amenazados de Europa, contribuyendo a detener la prdida de
biodiversidad ocasionada por el impacto adverso de las actividades
humanas. Es el principal instrumento para la conservacin de la
naturaleza en la Unin Europea.261
Esta red de espacios coherentes se fundamenta en la poltica de
conservacin de la naturaleza de la Unin Europea segn su Directiva
de Hbitats, que complementa la Directiva de Aves de 1979.
La Red Natura 2000 se cre a travs de la Directiva 92/43/CEE sobre la
conservacin de los hbitats naturales de fauna y flora silvestres (ms
conocida como Directiva de Hbitats), de 21 de mayo de 1992. Esta red
debe permitir alcanzar los objetivos establecidos por el Convenio sobre
la Diversidad Biolgica, aprobado en la Cumbre de la Tierra en Ro de
Janeiro en 1992.261
El programa LIFE, creado en 1992,262 financia medidas que
contribuyen al desarrollo, la aplicacin y actualizacin de la poltica y la
legislacin comunitaria de medio ambiente. Este instrumento financiero
pretende igualmente facilitar la integracin del medio ambiente en las
dems polticas y lograr un desarrollo sostenible en la Unin
Europea.263264
En 2016 se crea un catlogo de especies invasoras de la Unin

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