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LA MAGIA Y EL CRISTIANISMO.

Muchos cristianos combinan sus creencias y prcticas con la magia que a veces se conoce como la
brujera, a pesar de las prohibiciones que se encuentran en tres listas de pecados en el Nuevo
Testamento (Glatas 5:19-21, Apocalipsis 21:8 y 22:15). Una de las razones para estas violaciones
es que no saben distinguir entre el cristianismo y la magia. Es importante aprender a distinguirlos.

La diferencia entre los dos

El cristianismo y la magia difieren tanto en sus propsitos, sus actitudes, sus mtodos, su
comportamiento como en su origen. El cristianismo tiene como propsito relacionarse con Dios de
manera que uno pueda vivir en paz con El. Busca armonizarse con Dios; trata de reconciliarse con
El; busca el perdn de Dios acatando a las condiciones estipuladas por su Seor. La persona que
practica la magia tiene otro propsito. Busca aprovecharse de los poderes sobrenaturales y
espirituales para lograr sus propios fines; as que para dicha persona los poderes divinos son
solamente medios para lograr sus fines y propsitos individuales que con frecuencia son egostas
aunque puedan ser socialmente buenos o malos. Como consecuencia la magia trata de lograr sus
fines "mediante frmulas y actos que son considerados intrnsecamente efectivos en una forma
casi determinista."

Asimismo hay una diferencia notable entre las actitudes del cristianismo y la magia. El cristiano se
acerca a Dios con una actitud de dependencia. Sabe de que como l estaba hecha a la imagen de
Dios depende totalmente de su Creador, quien es el original. Entra a la presencia del Seor con
reverencia y humildad dndole gracias por su bondad, su gracia, su misericordia y su ayuda, o
humildemente le pide, le ruega, le suplica y le hace peticin, dispuesto a aceptar su santa voluntad
en la forma expresada en el "Padre nuestro:" "hgase su voluntad en la tierra como en el cielo."
As que se dirige a Dios para complacerlo y obtener de El algunos favores especiales; por eso le
hace splica, peticin y ruego de forma sumisa.

La actitud de la magia con su conjuro es completamente contraria. Se acerca a los poderes


sobrenaturales y espirituales con arrogancia y con autosuficiencia. Opera en forma autnoma e
independiente, pues su eficacia emana de las mismas palabras, que ha de pronunciarse siempre
del mismo modo. Forman solamente otra frmula ms para conseguir sus metas sin pedir o hacer
peticin. Se cree en un ritual o conjuro mgico en el cual el orden de las palabras o cierto tipo de
comportamiento tiene la virtud o el poder de producir determinados resultados. Contiene casi
siempre un mandato y tiene por objeto forzar la comparencia y la accin al instante con la que se
va a operar. Demanda lo que quiere; con una frmula o con sus conocimientos o con una sustancia
especial piensa obligar a los poderes a acatar a sus anhelos. Exige de ellos lo que propone;
propone y planea coaccionar, controlar y someter lo sobrenatural. As se aduea de esa fuerza y
poder y lo administra, ponindolo a su servicio y utilizndolo para alejar otros poderes.

El cuento clsico de Aladino y su lmpara ilustra esta actitud de la magia. El muchacho tiene
la lmpara en su posesin y con ella tiene el poder del genio en sus manos. Slo con el truco de
frotar la lmpara hace que salga el genio gigantesco que se pone humildemente a las rdenes del
muchacho. El genio tiene que obedecer lo que se le ordena a pesar de ser un gigante con mltiples
poderes mayores que los del muchacho.

El Talismn, la famosa novela de Sir Walter Scott de Escocia, tambin ilustra lo mismo. En
su cruzada en la tierra santa se enferm Rey Ricardo Corazn de Len de Inglaterra con una fiebre
que ninguno de sus mdicos podra bajar. Se vea obligado a quedarse en la cama hasta que
alguien se comunic con Saladino, su enemigo musulmn, para conseguir un polvo mgico que lo
cur al instante de tomarlo. Con slo tomar el polvo le fue causa suficiente para surtir sus efectos
mgicos de la sanacin.

Difieren la magia y el cristianismo en trminos del objeto de su fe. El cristiano tiene como
objeto de su fe a Dios; cree y confa en Dios a travs de Jesucristo. En la magia no se tiene que
confiar en Dios, por eso uno pone su confianza en su truco, receta, frmula, palabras rituales,
conocimientos o una sustancia material especial. Slo eso se necesita, nada ms. Y eso es el objeto
de su fe. Adems, difieren en cuanto al origen de su poder. El poder del cristiano se origina en el
Trino Dios mientras que el poder en la magia procede del maligno y sus secuaces. El poder del
maligno tambin produce seales, pero son menores (compare Moiss y los magos delante del
faran en Ex 7:8-13).

En resumen se puede expresar la diferencia bsica entre la magia y el cristianismo de la


siguiente manera. La magia hace el intento de dominar, manipular, manejar, coaccionar y
controlar los poderes sobrenaturales. Slo con su tcnica logra el control externo sobre ellos;
somete y domina las fuerzas y poderes superiores a travs de la posesin de la frmula
compulsiva. El rito consiste en la manipulacin mediante unas tcnicas y slo a travs del rito
puede esperar resultados tangibles. El comportamiento del cristiano es lo contrario. El cristiano
ruega, hace peticin conforme a la voluntad divina; se acata, se somete y se rinde a Dios dispuesto
a reconciliarse con El, obedeciendo siempre con una buena disposicin las condiciones de Dios.
Para el cristiano el rito es una manera de recordar simblicamente lo que ocurri en la historia de
la redencin.

Ejemplos de cristianos que combinan las dos

Varios aos pasados cuando visit a un hermano en su casa al lado de un ro, me dijo tan
pronto como comenzamos a conversar, que su hija de unos tres o cuatro aos se despertaba
gritando de noche, y lo haba hecho por varias noches seguidas. Me dijo que estaba llegando a la
conclusin de que la causa de su comportamiento anormal se deba a que no la haba bautizado
todava. As que pens que con slo bautizarla le curara de sus gritos nocturnos. Como muchos
otros expresaba la actitud de que al nio bautizado no podra caerle ninguna brujera ni espritus
perversos. Pero en realidad el bautismo bblico nunca ha tenido el propsito mgico de sanar, de
eliminar gritos a media noche o de proteger a uno de los espritus y brujos (vea el bautismo de
Jess en Mt. 3:13-17 y Ro 6:1-11).

En otra ocasin visit a un hermano en su casa en cima de una montaa. Al entrar en la sala
me dijo que durante la semana anterior senta dolor de muela mientras que estaba sentado en ese
mismo silln, que al sentir el dolor busc la Biblia y la coloc en cima del lugar del dolor. Se qued
dormido y cuando despert no tena el dolor. Vea en esto el poder de sanar de la Biblia. Pero en
realidad la Biblia no se escribi para quitar el dolor del cuerpo. Es un libro sagrado con un mensaje
inspirador y alentador que hay que leer, entender y obedecer. A pesar de esto muchos suponen
que si leen la Biblia, les producir a la locura -- es para ellos, entonces, algo mgico que obra lo
malo.

Otros reconocen que la Biblia es la Palabra de Dios y contienen un mensaje beneficioso para
ellos, pero no saben en que parte de ella encontrar el consejo que necesitan de momento. As
optan por un procedimiento mgico. Cierran la Biblia y sus ojos; la abren de nuevo y sin ver ponen
su dedo, luego leen el pasaje donde est su dedo. Por medio de esta frmula mgica esperan
encontrar la direccin de Dios para su problema. No obstante, esa prctica les puede llevar a
soluciones ms graves que el problema original -- como fue el caso de una joven que diriga un
culto y puso su dedo en un pasaje de los Cantares para leer, pero no pudo terminar la lectura en
alta voz a los hermanos por las lgrimas de vergenza que brotaban de sus ojos. Tambin existe el
caso de una profesora que abri la Biblia a un pasaje en Ezequiel que hablaba del derramamiento
de sangre. Qu le tocaba hacer -- matar? Eso no es la forma de usar las Sagradas Escrituras. La
Biblia es "til para ensear y reprender, para corregir y educar en una vida de rectitud, para que el
nombre de Dios est capacitado y completamente preparado para hacer toda clase de bien" (2 Ti
3:16-17), pero hay que entender o trazar debidamente ese mensaje de verdad (2 Ti 2:15).

Otros cristianos sienten que el rezo o la oracin y el ayuno son unas de tantas tcnicas o
frmulas para garantizar a que Dios los escuchen, los atienda y cumpla al instante sus peticiones.
Los programas radiales a veces le dicen al radioescucha a poner su mano en cima del radio o
agarrar o tocar al manto de Jess. Otros leen o repiten con regularidad o a ciertos intervalos las
mismas palabras o el mismo pasaje bblico o el mismo rezo u oracin o ademn o seal, creyendo
que la repeticin misma de esa frmula garantizar a que Dios les conceda lo deseado. A veces el
evangelista acepta la mera repeticin de las palabras de una oracin por la salvacin lo suficiente
para convertir al alma a Cristo. Todo esto raya en combinar la magia con la fe cristiana.

Formas de la magia

Existen varias formas de clasificar la magia, como la natural, la mmica (imitativa o


analgica), la "negra" y la "blanca" (contaminante). (Otra clasificacin es cudruple: la sanidad
mgica, la revelacin mgica, los procedimientos mgicos para apoderarse de otros y la magia
para protegerse.) En el caso de la magia natural se asume que los espritus reaccionarn a
determinado objeto de la misma manera que los seres humanos. En el caso de la mmica se imita
con anticipacin los resultados deseados.

Los antroplogos han usado los trminos de magia negra y blanca, dependiendo si tiene el
propsito de herir o de ayudar a determinada persona. Para beneficiar a uno en el amor se puede
comprar una receta en la Botnica o unos velones de San Antonio o tipos de agua para baos
como "vente conmigo." Algunos reciben o envan cartas en cadena para la buena suerte o llevan
objetos consigo o los conservan en su casa, tales como la patita de conejo, la herradura, la estatua
de Buda, o una medalla con un signo astrolgico o smbolo cristiano. Los santiguadores hacen la
seal de la cruz sobre la parte afectada por una enfermedad a la vez que repiten sus ensalmos.
Todo esto tiene el objeto de defenderse de la brujera y de atraer la buena suerte.

La magia negra tambin se conoce como la hechicera o brujera, y tiene como su propsito
usar los poderes de los espritus para herir a las personas. Puede ser para hacerlas enfermar, para
destruir el matrimonio o para perder el empleo. Se practica a veces poniendo alfileres en muecas
de trapo. Se inserta el alfiler donde se quiere herir a la persona con el conjuro apropiado. Tambin
a veces se utiliza fotografas de la misma forma o en forma parecida. En otras ocasiones se utiliza
pelo de la persona o algn efecto personal. En la sociedad puertorriquea hay una sola persona
que brega con la magia negra y blanca, mientras que en otras sociedades hay una persona
diferente para cada una. Normalmente estas personas son espiritistas y a veces se llaman
madamas o santiguadores que a pesar de su nombre no son catlicos prcticos.

El fetichismo es tambin un elemento integral a la magia. Esto se refiere al uso del poder de
ciertos objetos materiales para ejercer influencia sobre los poderes espirituales sobrenaturales. A
veces se lleva el objeto en cima de uno, y se llama amuleto, resguardo, o talismn. El poder
sobrenatural es entendido como un atributo de ciertos objetos o a veces como sede o casa de los
espritus. Uno muy comn en nuestra sociedad es el azabache. La forma del azabache puede ser
una manita, los ojitos de Santa Luca u otras formas. Se cree que con slo pincharlo a la ropa del
beb o ponerlo en su brazo le protege del mal de ojo de alguien que inconsciente o
intencionalmente le puede hacer dao por envidia o por otros motivos. El azabache tiene el
propsito esencial de proteger al nio del poder de los espritus malignos.

Otro ejemplo es el uso de la cruz o un objeto religioso como algn santo o medalla o
escapulario. En muchas casas arriba de las puertas colocan una cruz creyendo que slo con la
presencia de este objeto o smbolo de la redencin cristiana se protege la casa de la penetracin
de los espritus malignos. A veces en conjunto con la cruz o slo colocan sobre la puerta principal
un cuadro de San Miguel reprendiendo al diablo. Otros ubican un vaso de agua o pan arriba de la
puerta para que eso nunca falte en la casa. Otros ponen un vaso de agua en el altar de la casa para
hacer contentos a los espritus sedientos. Otros dependen del incienso quemado en la casa o algo
rociado a diario por todo el sitio para apaciguar a los poderes malignos. Para determinar el futuro
del hijo se conserva y coloca el cordn umbilical en cierto sitio. Un da le pregunt a un
universitario que llevaba una medalla de metal muy extrao por su cuello sobre su propsito. Me
dijo que le protega de ondas que provenan del espacio de los poderes extraterrestres. Otro joven
en una clase desaboton su camisa mostrando un collar llamado las siete potencias y me dijo que
era para que l pudiera abandonar ciertas costumbres malas que tena. Otras personas tienen un
anillo de indio para su proteccin.

La magia y Jess

Cmo se relaciona todo esto con el creyente en Cristo? Posiblemente si vemos a Cristo en
accin, nos ayudar contestar esta pregunta. Un da Jess iba caminando de prisa por las calles
estrechas y congestionadas de gente hacia la casa de Jairo, jefe de la sinagoga, cuando una mujer
con un derrame de sangre por doce aos toc el borde sagrado de su tnica (vea N 15:37-41; Dt
22:12) esperando sanarse. Ya ella haba agotado todos sus recursos econmicos buscando la
sanidad, pero nunca encontr un remedio efectivo. Al tocar a Jess, sinti una curacin, pero al
mismo instante Jess se detuvo y pregunt quin le haba tocado. Al principio Pedro trat de
convencerle que era un toque casual e imposible de identificar. No obstante, Jess insista que
poder o virtud haba salido de El y quera saber quin era la persona que le haba tocado. Con esta
persistencia de Jess, temblando, la mujer se arrodill delante de El confesando que haba sido
ella. Slo despus de haber aclarado a todos que era su poder que la cur, Jess le dijo que la
parte de ella en su sanidad fue su fe (Lu 8:42b-48; Mar 5:21-43; Mt 9:18-26). La fe en Jess junto
con su poder efectu la sanidad.

En relacin con este incidente uno pregunta, por qu quera Jess que ella confesara su
accin delante del pblico en plena calle? Por qu insista a que la mujer pasara por ese susto
traumtico y de tanto angustia? Deba haber sido por una razn muy importante. No era para
efectuar una sanidad, porque ya estaba sana. Entonces, por qu? Fue para beneficiarle a ella o a
otros? Se deba a un deseo de ensear algo?

Probablemente la razn ms importante fue la siguiente. No quera que la mujer sanada


pensara o dijera equivocadamente que el borde de la tnica de Jess haba efectuado la sanidad.
Esa clase de testimonio podra convencer a otros de que con slo tocarlo, se sanara. De esa
manera se tratara de un borde mgico. Quera, adems, que la misma mujer entendiera de que se
trataba de una curacin que Jess mismo haba efectuado, pero de que tambin la fe de ella,
aunque imperfecta por ser supersticiosa segn Hershel Hobbes, haba sido un instrumento. La
esencia del problema era que ella estaba en peligro de poner su fe en un objeto material, en
confiar en una tcnica de curacin donde no tena que pedir a Dios nada en lo absoluto. Jess
quera depurar su fe. Por eso el Mesas le hizo claro de que no era un objeto mgico lo que la san.
Fue la misma virtud o poder que sali de El. Jess no quera que ella mezclara su fe con la magia, y
se detuvo con la determinacin de evitarlo. No quiere tampoco que nosotros mezclemos la magia
con la fe y prctica cristiana.

Jess tambin rechaz la magia en sus tentaciones cuando rehus usar su poder para
cambiar piedras en pan y volar en el aire (Mt 4:1-11); stos son proezas tpicas de los brujos. Fue
la misma motivacin lo que le llev a condenar muchas veces a los religiosos que buscaban seales
(Lu 11:29, Mar 8:11-12, Mt 16:1)? Fue tambin su motivacin a condenar la mucha repeticin en
la oracin (Mt 6:7-8)?

En el libro de los Hechos algunas personas caan en la trampa de una fe imperfecta, porque
quera estar en la sombra de los apstoles (5:15) o tocar su ropa (19:13-17) o llevaban y ponan
sobre los enfermos pauelos o delantales que haban tocado el cuerpo del apstol (19:11-12). No
tenemos evidencia de que los apstoles aprobaran o corrigieran estas prcticas, pero la reaccin
que tuvo Jess en el caso de la mujer con el derramamiento de sangre nos sugiere que El hubiera
tomado el tiempo necesario para corregir todas las prcticas que rayaban en ser mgicas.
La magia y el cristiano de hoy

La actitud del cristiano hacia las prcticas mgicas es muy importante. Existe en realidad
frmulas mgicas que pueden manipular los poderes sobrenaturales? Algunos racionalistas dicen
que no, que todo es sugestin, que todo est en la mente, o que todo es engao o supersticin, y
para ellos nada de eso funciona en realidad. Otros dicen que de verdad los poderes sobrenaturales
afectan para el bien o para el mal al ser humano. Cristo siempre manifestaba una actitud realista, y
el cristiano realista reconoce que el poder de Cristo puede ms que el poder y el rito mgico del
maligno. Este es el nivel ms alto o de ms madurez espiritual, pero muchos cristianos se
encuentran en un nivel inferior a este, el nivel de la prohibicin. Le prohiben a otros o no hacen
ciertas cosas slo por el hecho de que es algo prohibido. La prohibicin a otros no beneficia a la
persona tanto como la buena instruccin bblica sobre estas cosas. Una vez que las personas sean
bien instruidas, el Espritu Santo las hace ver lo que tienen que hacer. A la vez hay que reconocer
las consecuencias negativas y eternas de la prctica de la magia y la brujera. Pablo nos avisa en su
carta a los Glatas "que los que practican tales cosas no heredarn el reino de Dios" (G 5:21).[1]

El poder superior de Cristo para vencer se ve en el libro de los Hechos donde tres pasajes
demuestran con claridad el poder vencedor de Cristo a travs del Espritu Santo. En el primero
(8:9-14) Simn, el brujo de mucha fama en Samaria, se siente atrado a la religin cristiana debido
al poder superior que tenan los discpulos de Cristo. En el segundo (13:6-12) el apstol Pablo y
Barjess (Elimas), un brujo y falso profeta, tienen una confrontacin o encuentro en la corte del
procnsul Sergio Paulo. Pablo por medio del Espritu Santo demuestra tener el poder superior,
porque queda ciego el brujo y el oficial romano se convierte a Cristo. En el tercero (19:11-20) unos
exorcistas judos trataron de usar el nombre de Cristo como palabra mgica sin conocer
personalmente a Jess como Seor y Salvador de sus vidas y por eso fueron derrotados. Como
resultado muchos creyentes en la magia quemaron sus libros mgicos y confiaron en el Seor.

Como cristianos se espera que seamos guiados por el mismo Espritu al buscar las
decisiones correctas en situaciones difciles (compare Col 1:9sq y la oracin de Pablo por los
cristianos en Ef 1:17). La oracin de Pablo sugiere fuertemente que se espera de los creyentes en
una comunidad que no slo deduzcan la voluntad de Dios de textos bblicos sino tambin oren y se
aconsejen mutuamente para adquirir el entendimiento espiritual sobre los problemas de prcticas
espirituales y morales de la vida. El cristiano espera as direccin para hacer sus decisiones. En las
luchas y retos decisionales de la vida, la Biblia no nos quita la responsabilidad y la obligacin de
agonizar sobre la toma de decisiones, porque no todos los actos mgicos son sealados en ella.
Tenemos que acercarnos a Dios por medio de la oracin en busca de "sabidura espiritual" (Stgo
1:5). As cumplir la promesa de direccin en el ejercicio de la fe cristiana, pero siempre tenemos
seguridad eterna en Cristo aun en casos de no poder lograr hacer decisiones correctas.