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C APTULO 3

CAMBIOS MS RELEVANTES Y
PECULIARIDADES
DE LAS ENFERMEDADES
Elisa Corujo Rodrguez
EN EL ANCIANO
Domingo de Guzmn Prez Hernndez

Cambios ms relevantes muchas veces no es notoria en muchos ancianos, ya


en el envejecimiento que no necesitan utilizar sus rganos a su mxima
capacidad, y stos pueden tener una capacidad de
reserva funcional ms all de las necesidades comu-
Introduccin
nes. Los cambios ms significativos en la reserva
El envejecimiento es una situacin biolgica normal orgnica se dan en el corazn, pulmones y riones. La
que se produce dentro de un proceso dinmico, pro- cantidad de reserva perdida puede variar entre perso-
gresivo, irreversible, complejo y variado, que difiere en nas y entre diferentes rganos de la misma perso-
la forma en cmo afecta a las distintas personas e na (1).
incluso a los diferentes rganos. Comienza despus Existen situaciones que pueden producir un empeo-
de la madurez, y conlleva un descenso gradual de las ramiento de la capacidad funcional orgnica del an-
distintas funciones biolgicas y termina con el falleci- ciano:
miento.
Ciertos medicamentos.
Se desconoce el motivo por el que las personas
Enfermedades.
experimentan cambios a medida que envejecen, es
Cambios de vida significativos.
por ello por lo que han surgido muchas teoras para
Aumento sbito de las demandas fsicas:
dar una explicacin a este proceso. La mayora de
los investigadores creen que se produce por un pro- Cambios bruscos en la actividad.
ceso acumulativo de interacciones entre las distintas Exposicin a una altitud superior.
influencias (herencia, el ambiente, las caractersticas
culturales, la dieta, el ejercicio, las enfermedades
Cambios en la figura corporal
previas y muchos otros factores) a lo largo de la
vida. El tejido graso tiende a perderse en la periferia, con
Todas las clulas experimentan cambios en el pro- disminucin de la grasa subcutnea, y a acumularse
ceso del envejecimiento; se hacen ms grandes, y en el interior, como en las regiones periorgnicas, fun-
poco a poco pierden su capacidad para dividirse y damentalmente abdominales.
reproducirse. Entre los cambios ms frecuentes se Los msculos, el hgado, los riones y otros rga-
encuentran el incremento de pigmentos y sustancias nos pierden algunas de sus clulas. Los huesos pier-
grasas en el interior de la clula. Debido a ello, muchas den algunos de sus minerales y se vuelven menos
clulas pierden su capacidad funcional, o bien inician densos. Esta atrofia tisular ocasiona una disminucin
un proceso de funcionamiento anormal. de la cantidad de agua en el cuerpo.
El tejido conectivo se hace cada vez ms inflexible, Los cambios que se producen en los huesos,
lo que produce mayor rigidez en los rganos, vasos msculos y articulaciones al envejecer van a generar
sanguneos y vas respiratorias. Las membranas celu- una disminucin de la estatura de forma progresiva.
lares cambian y, por lo tanto, los tejidos tienen ms Se ha observado que despus de los 40 aos puede
dificultad para recibir oxgeno y los nutrientes necesa- objetivarse una prdida de 1 cm por cada 10 aos de
rios, al igual que para eliminar el dixido de carbono y vida, y que despus de los 70 aos esta prdida es
los productos de desecho. Muchos tejidos pierden an mayor. La disminucin de altura total durante el
masa y se atrofian. Otros se vuelven ms rgidos o proceso de envejecimiento puede estar entre 2,5 y
tumorales con la aparicin de ndulos. 7,5 cm.
Todos estos cambios producen, en los rganos al En cuanto al peso, se produce un incremento en los
envejecer, una prdida de funcin de forma gradual hombres hasta los 50 aos, despus comienzan a
y progresiva y, consecuentemente, una disminucin perderlo; mientras que en las mujeres el aumento de
de la mxima capacidad funcional. Dicha prdida peso se da hasta los 70 aos y posteriormente lo van

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TRATADO
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perdiendo. La disminucin de peso se debe a la Mayor sensibilidad a digital, betabloqueantes,


reduccin del tejido muscular y del depsito de grasa analgsicos y diurticos.
subcutnea, menor masa sea y menor cuanta de
agua.
Cambios en el sistema cardiovascular
y sanguneo
Los efectos de los cambios
Las enfermedades cardiacas y vasculares son algu-
Mayor delgadez y prdida de estatura. nos de los trastornos ms comunes en la edad avan-
El vientre se torna redondeado. zada. Es frecuente or en personas de edad avanzada
Las piernas y los brazos son ms frgiles. cuatro tonos. El soplo sistlico, que se produce por la
esclerosis de la vlvula artica, es el ms comn en el
anciano. ste puede no tener repercusin hemodin-
Cambios en los signos vitales
mica. Los soplos diastlicos son siempre anormales.
Incluimos dentro de los signos vitales la temperatu- Frecuencias cardiacas de 40 latidos/minuto pueden
ra corporal, la frecuencia cardiaca y respiratoria y la ser normales.
presin sangunea. stos se van a ver modificados Los cambios que se producen son: a) Cambios
con el proceso de envejecimiento. normales: depsito de lipofuscina, degeneracin leve
La temperatura corporal no cambia de forma signi- de las clulas del msculo cardiaco, engrosamiento y
ficativa por el envejecimiento. S se observa un dete- rigidez de las vlvulas del corazn. b) El ndulo sinu-
rioro de la regulacin de la temperatura corporal y, por sal puede perder algunas de sus clulas o verse afec-
lo tanto, de la capacidad de adaptacin a las distintas tado por fibrosis o depsito de grasa. c) Es frecuente
temperaturas ambientales. Estas alteraciones estn observar enfermedad cardiaca que puede producir
en relacin con la prdida de la grasa subcutnea y arritmias, tales como la fibrilacin auricular. d) Es
con una disminucin en la capacidad de transpiracin. comn que se d un leve incremento del tamao del
Por este motivo las personas mayores perciben con corazn a expensas del ventrculo izquierdo. De igual
menor intensidad un sobrecalentamiento. forma la pared cardiaca se engruesa, de manera que
El anciano tambin se caracteriza por una menor existe una disminucin de la cantidad de sangre
respuesta ante los pirgenos; as, la fiebre, como res- expulsada y un llenado ms lento.
puesta ante las infecciones, puede estar ausente. Debido a los cambios del tejido conectivo de la
La frecuencia cardiaca en reposo puede ser ms pared de los vasos sanguneos, la aorta se vuelve ms
lenta, tarda ms tiempo en aumentar el pulso durante gruesa y rgida. Ello produce una mayor eyeccin san-
el ejercicio y mucho ms para que disminuya despus gunea e hipertrofia cardiaca y un aumento de la pre-
del mismo. Tambin la frecuencia mxima que se sin sangunea.
alcanza con el ejercicio es menor. Los barorreceptores se hacen menos sensibles con
Los vasos sanguneos se tornan menos elsticos el envejecimiento y, por lo tanto, hay una mayor inci-
y la respuesta es ms lenta a los cambios de posi- dencia de hipotensin ortosttica.
cin del cuerpo, por lo que hay una mayor probabili- La pared de los capilares se engruesa, y puede pro-
dad de sufrir crisis de hipotensin ortosttica. La pre- ducir una tasa ms lenta de intercambio de nutrientes
sin sangunea media aumenta de 120/70 a 150/90 y deshechos.
y puede mantenerse ligeramente alta, aun con trata- Al producirse una reduccin normal de la cantidad
miento. de agua corporal con el envejecimiento, el volumen de
La funcin pulmonar se ve afectada slo en la capa- sangre tambin se reduce. El nmero de glbulos
cidad de reserva, no se han objetivado cambios en la rojos disminuye junto con la hemoglobina y hemato-
frecuencia respiratoria. Frecuencias superiores a 25 crito. Los glbulos blancos se mantienen en el mismo
respiraciones/minuto pueden ser un signo de infec- nivel, aunque la cantidad de linfocitos disminuye en
cin respiratoria baja, insuficiencia cardiaca o algn nmero y capacidad de funcin.
otro trastorno.
Efectos de los cambios
Efectos de los cambios
Disminucin de la capacidad de reserva del
Dificultad de mantener la temperatura corporal. corazn ante situaciones como: enfermedad,
Mayor sensibilidad a los golpes de calor. infecciones, estrs emocional, lesiones, esfuer-
Disminucin de respuesta a la reduccin de los zo fsico extremo y ciertos medicamentos.
niveles de oxgeno o al incremento de los nive- Mayor incidencia de hipertensin arterial e hipo-
les de dixido de carbono. tensin ortosttica.
Mayor incidencia de hipotensin ortosttica. Incremento de problemas aterotrombticos.
Menor tolerancia al ejercicio. Aparicin de diferentes tipos de arritmias.

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Parte general. Cambios ms relevantes y peculiaridades de las enfermedades en el anciano

Aumento en diez veces de la incidencia de de los cilios y menor secrecin de IgA produce
insuficiencia cardiaca en personas mayores de una mayor susceptibilidad a las infecciones res-
75 aos. piratorias.
La estenosis de la vlvula artica es la enferme-
dad valvular ms comn en las personas de
Cambios en el aparato gastrointestinal
edad avanzada.
Aparicin de anemias en relacin con desnutri- En las personas mayores de 70 aos se ve reduci-
cin, infecciones crnicas, prdida de sangre da la cantidad de saliva, ms an cuando aparecen
en el tracto gastrointestinal o como complica- patologas asociadas que la propician. La sensacin
cin de enfermedades o medicamentos. del gusto disminuye por prdida de las papilas gusta-
tivas. Es frecuente observar en los ancianos una mala
denticin. La principal funcin del tubo gastrointestinal
Cambios en el aparato respiratorio
que ms se va a ver afectada en el envejecimiento es
Durante el proceso de envejecimiento los pulmones la motora. Se debe a la alteracin de la regulacin de
comienzan a perder parte del tejido. El nmero de al- los mecanismos neurognicos. Estas modificaciones
volos disminuye al igual que el de capilares. Se obser- van a suponer trastornos funcionales y orgnicos en el
va tambin una disminucin de la elasticidad, en parte anciano, y, consecuentemente, cambios en la funcin
debida a la prdida de la elastina en el tejido pulmonar. absortiva y secretora.
Entre otros cambios destacamos los producidos en En la funcin secretora existe un descenso variable
la arquitectura sea y muscular del trax. Comnmen- en la liberacin de hormonas y fermentos gastrointes-
te se observa un leve incremento del dimetro torci- tinales, en parte debido a la disminucin de mecanis-
co anteroposterior. La curvatura dorsal de la columna mos reguladores y a los cambios estructurales de la
vertebral puede verse afectada debido a una reduc- mucosa digestiva que se producen al envejecer.
cin de la masa sea y al depsito de minerales en los Los principales cambios funcionales en el aparato
cartlagos costales. Podemos observar un aumento de gastrointestinal del anciano vienen determinados por:
las curvaturas en el plano sagital, bien de concavidad a) degeneracin neuronal, b) cambios degenerativos
anterior, cifosis, o posterior, lordosis. El diafragma se en el tejido conectivo, c) isquemia, d) modificaciones
debilita, al igual que los msculos intercostales. de la flora intestinal y e) cambios en los hbitos y com-
Los cilios que recubren las vas respiratorias tienen portamientos del individuo.
menos capacidad de mover el moco hacia arriba y fuera Los trastornos esofgicos ms frecuentes asocia-
de las vas respiratorias. Hay una menor produccin de dos al envejecimiento son: a) disminucin de la res-
IgA (Inmoglobulina A) por los conductos respiratorios y, puesta peristltica, b) aumento de la respuesta no
por lo tanto, mayor incidencia de infecciones virales. peristltica, c) retraso del tiempo esofgico, d) fre-
cuente incompetencia del esfnter y e) esfago en
sacacorchos o presbiesfago.
Efectos de los cambios
En el estmago, los principales cambios son: a) tras-
La funcin pulmonar mxima disminuye. tornos de la motilidad, que produce retraso en el vacia-
La cantidad de oxgeno que se transfiere dismi- miento de los alimentos lquidos, b) disminucin de la
nuye. secrecin gstrica, c) atrofia de la mucosa y d) dismi-
La respiracin normal sigue siendo adecuada. nucin de la cuanta de cido clorhdrico y pepsina.
La inspiracin y espiracin mxima disminuyen, El intestino del anciano se ve reducido de forma
lo que produce una menor tolerancia al ejercicio progresiva, tanto en el peso del intestino delgado como
y a las grandes alturas. en la cantidad de mucosa. Este proceso se debe a un
Mayor tendencia al colapso de las vas respira- acortamiento y ensanchamiento de los villi, que con-
torias al no respirar profundamente o al perma- duce a una atrofia de la mucosa. Junto a ello, se pro-
necer largo tiempo inmovilizado, y con ello ms duce una sustitucin progresiva del parnquima por
riesgo de desarrollar infecciones respiratorias u tejido conectivo. Tambin se ve modificada la distribu-
otros problemas pulmonares. cin de los folculos linfticos en la superficie intestinal.
Menor respuesta a la disminucin de los niveles La modificacin de la funcin motora produce un
de oxgeno y a un aumento de los niveles de enlentecimiento del trnsito intestinal.
dixido de carbono. El hgado sufre una disminucin progresiva en
Cambio del tono, volumen y calidad de la voz al tamao y peso a partir de los 50 aos. Los cambios
producirse cambios en los cartlagos y muscu- histolgicos ms importantes son la disminucin del
latura de la laringe; sta se vuelve ms lenta, nmero de hepatocitos, que, a su vez, pueden verse
dbil y ronca. modificados en su morfologa: multinucleados y poli-
El reflejo de la tos disminuye y sta puede ser ploideos. Tambin se puede observar la reduccin del
menos fuerte, lo que unido a la lenta movilidad nmero de mitocondrias en el retculo endoplasmtico

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TRATADO
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y en la membrana de Golgi, junto a un mayor depsi- al prolongarse la distensin gstrica y al aumen-


to de lipofuscina. tar la sensacin de plenitud y saciedad.
El proceso de envejecimiento no altera los resulta-
dos de las pruebas de funcin heptica ni la sntesis
En el intestino:
de los factores de la coagulacin. La degradacin de
las protenas parece reducirse con la edad, lo que Desnutricin y diarrea por la proliferacin bacte-
conlleva una acumulacin de protenas anormales. riana que produce malabsorcin.
Las acciones enzimticas de fase 1, que consisten Prdida de masa sea ante la menor absorcin
en oxidacin, reduccin o hidrlisis para convertir el de calcio debido a la resistencia intestinal frente
frmaco original en metabolitos ms polares, se redu- a la accin de la 1,25-dihidroxivitamina D.
cen de forma progresiva con la edad. Por el contrario, Estreimiento.
las acciones enzimticas de fase 2, que incluyen con- Incontinencia fecal por alteraciones en la sensi-
jugacin del frmaco original o el metabolito con su bilidad.
sustrato adicional, para obtener el mismo resultado, Mayor incidencia de colitis isqumica.
apenas se modifican con el envejecimiento. Incremento de diverticulosis y cncer de colon.
La vescula no presenta modificacin funcional ni
anatmica con la edad. Por el contrario, la sntesis de
En el pncreas:
los cidos biliares se ve disminuida con el envejeci-
miento debido a la reduccin de la hidroxilacin del Mayor intolerancia a la glucosa.
colesterol. Tambin se observa una reduccin en la
extraccin desde la sangre del colesterol en las lipo-
En el hgado:
protenas de baja densidad.
En el pncreas se observan cambios manifiestos en Acumulacin de los metabolitos activos de
la estructura con el envejecimiento: disminucin de algunos frmacos.
peso, hiperplasia ductual y fibrosis lobar, tambin Mayor lesin de los frmacos hepatotxicos.
depsitos de lipofuscina y amiloide, sobre todo en la Menor respuesta de los hepatocitos a los facto-
zona perivascular y en los islotes de Langerhans. res de crecimiento y, por tanto, un retraso en la
Estos cambios no afectan a la funcin exocrina pan- regeneracin heptica.
cretica. S se pone de manifiesto una menor capaci-
dad de las clulas beta pancreticas para responder a
En la vescula biliar:
los cambios de la glucemia (2).
Mayor incidencia de colelitiasis propiciada tam-
bin por el aumento de la hormona colecistoci-
Efectos de los cambios nina.

En la boca:
Cambios en el sistema endocrino
Dificultad para identificar los alimentos por el
sabor. Los cambios hormonales que se producen durante
Defectos en la masticacin y, por lo tanto, re- el proceso de envejecimiento son difciles de cuantifi-
duccin de la ingesta calrica. car de forma especfica, debido a distintos factores
que se recogen en la tabla 1.

En el esfago:
Hipfisis
Reflujo gastroesofgico.
Mayor incidencia de hernia hiatal. No se modifica su peso. S se han descrito cambios
Aumento del nmero de lesiones gstricas por en su estructura, como: a) aumento de clulas cro-
frmacos. mfogas en relacin a las eosinfilas y b) depsito de
Mayor riesgo de esofagitis por comprimidos hierro y de tejido fibroso. Se observa tambin una mayor
debido al retraso en el trnsito. tendencia a la aparicin de microadenomas, que en la
mitad de los casos son productores de prolactina en
niveles bajos sin una deteccin en plasma.
En el estmago:
Mayor riesgo de enfermedades ulcerosas pp-
Hipfisis anterior
ticas.
Debido al enlentecimiento gstrico, se produce No se observan diferencias en los niveles de TSH
predisposicin a la anorexia y prdida de peso (hormona estimulante de la tiroide), ACTH (hormona

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Parte general. Cambios ms relevantes y peculiaridades de las enfermedades en el anciano

Tabla 1. Dificultades del estudio endocrinolgico en el anciano

Se necesitan tcnicas muy sofisticadas.


El margen entre lo normal y lo anormal es muy estrecho.
Los valores obtenidos de forma aislada son la suma de diferentes variables.
La capacidad de respuesta del tejido diana puede tener influencias biolgicas, genticas y ambientales.
Hay que descartar:
Enfermedades asociadas.
Alteracin del estado nutricional.
Uso de tratamientos farmacolgicos.
Tipo de actividad fsica.
Una medicin aislada puede ser insuficiente.

adrenocorticotropa) y GH (hormona de crecimiento). 6% de ancianos que muestran unos niveles elevados.


Los valores de prolactina aumentan muy discretamen- En estas personas se debe descartar la presencia de
te con la edad en los varones, mientras que en las una tiroiditis autoinmune responsable del hipotiroidis-
mujeres se observa una escasa disminucin entre los mo subclnico.
50 y 80 aos; posteriormente se comportan como en Los niveles de T4 (tiroxina) son normales, aunque
el varn. existe una disminucin en la secrecin tiroidea y en la
En relacin a las hormonas hipofisiarias reguladoras utilizacin por los tejidos, relacionada, posiblemente,
de la funcin sexual masculina, se sabe que con el con una disminucin del metabolismo basal y del
envejecimiento se produce un aumento de la FSH consumo mximo de oxgeno por parte de los tejidos
(hormona foliculoestimulante) en respuesta a una en el anciano. Los niveles de T3 (triyodotironina) se
menor produccin testicular de espermatozoides. encuentran disminuidos, as como la conversin de
Dicho estmulo no es suficiente para corregir el dficit. T4 en T3.
Tambin se pone de manifiesto un aumento de la pro-
duccin de LDH (lactato de deshidrogenasa) con peor
Paratiroides
respuesta a la LHRH.
En algunos casos se ha observado un aumento de
la PTH (hormona paratiroidea) en respuesta a valores
Hipfisis posterior
bajos de calcio srico. Los cambios seos que se pro-
Cuatro de cada cinco personas mayores de 65 ducen en el anciano no guardan relacin con altera-
aos pueden presentar el conocido sndrome de ciones en la PTH.
secrecin inadecuada de ADH (hormona antidiurti-
ca), sin encontrar cambios morfolgicos en el eje
Corteza suprarrenal
hipotlamo-neurohipfisis. Se observa que la secre-
cin de ADH no se modifica con la edad, pero s se Morfolgicamente se puede observar un aumento
ponen de manifiesto cambios en el comportamiento y de la fibrosis y pequeos ndulos. No existen cambios
en la respuesta a determinados estmulos. en el peso de la glndula.
Funcionalmente no se modifican las concentracio-
nes de ACTH plasmtica, cortisol total plasmtico,
Tiroides
cortisol unido a protenas, cortisol libre plasmtico y
Morfolgicamente, en el tiroides del anciano se urinario, variacin circadiana de cortisol y la respuesta
observan reas de atrofia y fibrosis, que se asocian a de la ACTH plasmtica a la sobrecarga quirrgica e
disminucin del tamao de los folculos, as como de hipoglucemia. Por el contrario, sus tasas de secrecin
su contenido coloidal. Es comn la presencia de pe- y excrecin disminuyen un 30% en relacin con el
queos bocios y la prevalencia de ndulos tiroideos. adulto joven; as, los valores normales circulantes slo
En los estudios anatmicos se manifiesta una dismi- pueden ser mantenidos a expensas de un aclaramien-
nucin del tamao de la glndula, pero no as una al- to metablico enlentecido, debido a las alteraciones
teracin funcional. enzimticas dependientes de la edad que tienen lugar
La respuesta de la TSH a la TRH (tirotropina) puede en el hgado.
disminuir con el envejecimiento. Los valores de TSH Se observa tambin una disminucin en la produc-
no se modifican con la edad, aunque puede existir un cin de andrgenos adrenales en ambos sexos. Tam-

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TRATADO
de GERIATRA para residentes

bin disminuyen los niveles de aldosterona en sangre Aumento de los niveles basales y postprandia-
y orina. les de glucosa.
Disminucin de los niveles de testosterona con
la consiguiente respuesta sexual ms lenta y
Mdula suprarrenal
menos intensa.
No se modifican los niveles de adrenalina; por el
contrario, se observa un aumento en los de noradre-
Cambios en el sistema nervioso
nalina a estmulos como bipedestacin, ejercicio,
y en los rganos de los sentidos
ingesta de glucosa, estrs y exposicin al calor. No se
conoce con certeza si se debe a disminucin de la El envejecimiento normal produce una prdida de
sensibilidad a las catecolaminas en los rganos diana clulas nerviosas en el encfalo. Esta prdida puede
o bien a una disminucin del nmero de receptores. alcanzar un porcentaje entre el 10 y el 60% en reas
como el hipocampo, y puede variar en otras reas
dentro de la corteza (55% en la circunvolucin tempo-
Pncreas endocrino
ral y entre el 10 y el 35% en la punta del lbulo tem-
La tolerancia a la glucosa se modifica con el enve- poral). As, entre los 20 y los 90 aos se produce una
jecimiento. Los valores basales de glucosa aumentan disminucin de peso del encfalo entre un 5 y un 10%;
con el envejecimiento del orden de 6 a 14 mg/dl por ello va a producir una atrofia cerebral, y, por lo tanto,
cada 10 aos despus de los 50; as como los valores un aumento de 3-4 veces del rea de los ventrculos
de glucosa postprandial (1-2 mg/dl/10 aos). Esto se cerebrales en relacin con el encfalo. Tambin se
debe a que las clulas se vuelven menos sensibles a observa una reduccin del 20-30% de las clulas de
los efectos de la insulina, probablemente debido a un Purkinje del cerebelo y de las astas anteriores de la
defecto postreceptor en la captacin de la glucosa mdula.
mediada por la insulina a nivel perifrico, o bien debi- Desde el punto de vista histolgico, se produce un
do a una disminucin en el nmero de receptores mayor depsito del pigmento lipofuscina en la clula
insulnicos tisulares. nerviosa, y amiloide en los vasos sanguneos. Las pla-
Al parecer no existe una disminucin en la secre- cas y ovillos neurofibrilares, propios de la enfermedad
cin de insulina y la unin al receptor es normal; sin de Alzheimer, pueden verse en menor nmero en
embargo, la sensibilidad a la insulina se encuentra dis- ancianos sanos, al igual que los cuerpos de Lewy pro-
minuida y se observa una resistencia por parte de los pios de la enfermedad de Parkinson.
tejidos perifricos a la accin de la insulina, sobre todo La consecuencia principal de los fenmenos de
en el msculo (3). atrofia y muerte neuronal son las alteraciones en los
neurotransmisores, en los circuitos neuronales y en las
funciones cerebrales controladas por ellos. Los ms
Efectos de los cambios
afectados durante el proceso de envejecimiento son
Variacin de los valores sricos de las hormo- los colinrgicos y noradrenrgicos de proyeccin cor-
nas: tical y, fundamentalmente, el dopaminrgico nigroes-
Disminuyen: aldosterona, T3, renina, estrge- triado. La funcin no se deteriora mientras los proce-
nos, andrgenos y calcitonina. sos de neuroplasticidad sean eficientes. Es a partir de
Normal o con ligera disminucin: T4, TSH, cierto momento en el que la compliance de los meca-
cortisol, adrenalina, PTH. nismos compensadores disminuye o desaparece,
Aumentan: noradrenalina, ADH, insulina, cuando se establece el dficit bioqumico y funcional.
FSH, LDH. El flujo sanguneo cerebral disminuye en torno al
Mayor respuesta de la ADH a la osmorregula- 20% como media. Esta disminucin es mayor en la
cin. Menor respuesta de la ADH al ortostatis- regin prefrontal, y en la sustancia gris que en la blan-
mo. ca. Se observa la presencia de microaneurismas en
Menor respuesta renal a la ADH. relacin con los cambios ateromatosos generalizados.
Elevacin de la TSH en el 6% de los ancianos, El rendimiento intelectual, en el caso de ausencia
con mayor nmero de anticuerpos antitiroideos. de enfermedad neurolgica, se suele conservar bien
La secrecin y excrecin de cortisol disminuye hasta los 80 aos. Lo que se observa es un enlenteci-
hasta un 30%. Menor nmero de receptores miento del procesamiento intelectual y, por lo tanto,
glucocorticoideos. una reduccin de la habilidad para el procesamiento y
Disminuye la respuesta inhibitoria a la secrecin la manipulacin de nueva informacin. Las capacida-
de ACTH. Menor produccin de andrgenos des verbales se conservan bien hasta los 70 aos, a
adrenales. partir de entonces algunos ancianos sanos pueden
Menor sensibilidad a la insulina y mayor resis- presentar una disminucin progresiva del vocabulario,
tencia a la misma en los tejidos perifricos. errores semnticos y prosodia anormal.

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Parte general. Cambios ms relevantes y peculiaridades de las enfermedades en el anciano

La memoria sensorial y de fijacin disminuye, no as indirectos, como la enfermedad degenerativa


la memoria inmediata y de evocacin. Se reduce la de la columna vertebral y los discos interverte-
capacidad de integracin visuoespacial y aumenta el brales, con compresin de la mdula y de las
tiempo de reaccin. races nerviosas.
En el sistema nervioso perifrico se produce, a par- Disminucin del tacto, de la sensibilidad trmi-
tir de los 60 aos, una prdida progresiva del nmero ca y dolorosa profunda.
de unidades motoras funcionantes, que se compensa
con un crecimiento de las unidades motoras restan-
Cambios en el sistema nefrourolgico
tes; de este modo no se suele apreciar cambio en la
funcin. La velocidad de conduccin disminuye con la El flujo sanguneo renal disminuye de forma progre-
edad, segn los estudios electrofisiolgicos (4). siva con la edad desde 1.200 ml/min en los 30-40 aos,
hasta 600 ml/min a los 80 aos. Esta reduccin del flujo
se debe a la disminucin de la masa renal y a los cam-
La vista
bios anatmicos vasculares permanentes, y se observa
La agudeza visual y la amplitud del campo visual dis- ms en la zona cortical del rin, mientras que el flujo
minuyen con la edad, as como las clulas de la con- medular se conserva.
juntiva que producen mucina. Tambin se puede mani- La alteracin funcional que predomina con la edad
festar en la conjuntiva metaplasia e hiperplasia, y una es la disminucin de la tasa de filtrado glomerular. Este
acumulacin de lquido en el espacio de unin entre la descenso se refleja en el aclaramiento de creatinina,
esclera y la crnea. Aparece el arco senil por depsito que se mantiene estable hasta los 30-40 aos, para
de sales de calcio y colesterol. Las pupilas se vuelven disminuir a un ritmo medio de 8 ml/min/1,73 m2 por
miticas y con ms lentitud a la fotoestimulacin. Se dcada en alrededor de los dos tercios de los ancia-
produce agrandamiento del cristalino con prdida de nos sin patologa renal. Un tercio de los ancianos no
acomodacin a los enfoques de objetos cercanos. Dis- presenta reduccin de la funcin renal. Los ovillos glo-
minuye la cantidad y calidad de la secrecin lagrimal. merulares se hacen menos lobulados, aumenta el
nmero de clulas mesangiales y disminuye el nme-
ro de clulas epiteliales; ello reduce la superficie dis-
El odo
ponible para la filtracin, sin modificarse la permeabili-
La degeneracin del nervio auditivo va a producir dad glomerular.
una disminucin de la audicin. Hay engrosamiento de Desde el punto de vista morfolgico, se produce
la membrana del tmpano. Anatmicamente hay un una reduccin de la masa renal, pasando de 250-270 g
aumento del pabelln auditivo por crecimiento del a los 30 aos a 180-200 g a los 70 aos. Esta prdi-
cartlago, engrosamiento de los pelos y acumulacin da afecta fundamentalmente a la corteza renal.
de cerumen. En el tbulo renal se pueden observar cambios
microscpicos. Son frecuentes los divertculos en la
nefrona distal, que pueden convertirse en quistes de
Efectos de los cambios
retencin.
Aparicin de mecanismos compensadores El dintel renal de glucosuria aumenta con la edad, y,
como la plasticidad de la clula nerviosa, que por lo tanto, la glucosuria comienza con niveles ms
consiste en la posibilidad de generar nuevas altos de glucemia en los diabticos ancianos que en
dendritas y sinapsis por las neuronas remanen- los jvenes. Tambin se produce una dificultad para el
tes, manteniendo as la eficacia de los circuitos manejo y eliminacin correcta de una sobrecarga
neuronales. cida. El transporte del sodio se altera tambin en el
Disminucin de la percepcin, de la memoria y rin anciano, debido a la dificultad en la retencin de
del pensamiento. sodio en la porcin gruesa de la rama descendente del
En el rgano de la visin se produce la presbi- asa de Henle.
cia, y la disminucin de la mucina y de la secre- En la funcin de los componentes hormonales del
cin lagrimal produce la queratinitis seca. rin anciano, se observan menores niveles de renina,
En el odo se aprecia presbiacusia y mayor can- lo que va a suponer una reduccin entre el 30 y el 50%
tidad de tapones de cerumen. del nivel plasmtico de aldosterona. No se altera la
Alteracin de la movilidad y seguridad por dis- respuesta de la aldosterona y del cortisol plasmtico al
minucin o prdida de reflejos. estmulo con corticotropina con la edad. De ello se
La aparicin de reflejos primarios (succin y deduce que el dficit de aldosterona se debe a un
prensin) puede ser un signo normal o bien ser dficit de renina y no a causas intrnsecas suprarrena-
consecuencia de un trastorno neurolgico. les (5).
El principal efecto del envejecimiento sobre la La musculatura lisa voluntaria pierde el tono
funcin de la mdula espinal se debe a cambios durante el proceso de envejecimiento. Se manifiesta

53
TRATADO
de GERIATRA para residentes

en la zona del suelo de la pelvis, y en la contraccin Cambios en el sistema musculoesqueltico


y el tono del esfnter urinario externo. La pared de la
Los cambios que se producen en el sistema muscu-
vejiga se modifica mediante el reemplazamiento del
loesqueltico como en el resto del organismo vienen
tejido elstico por tejido fibroso duro. Ello produce
determinados por: a) factores fisiolgicos, que son
una disminucin de la elasticidad de la vejiga y, por lo
consecuencia del uso del sistema con el paso del
tanto, una dificultad en el vaciado completo con la
tiempo, b) factores patolgicos, en relacin a aquellas
miccin.
enfermedades que van a dejar una impronta, y c) fac-
Los cambios en la mucosa de la vejiga, sobre todo
tores ambientales, como las consecuencias de los dis-
en el trgono, se encuentran condicionados por facto-
tintos tipos de riesgo que el estilo de vida conlleva. Los
res hormonales. En el caso de las mujeres posme-
factores de riesgo ms influyentes, desde esta pers-
nopusicas, la mucosa es de naturaleza escamosa en
pectiva, son los relacionados con la movilidad y la ali-
la mitad de los casos y excepcional en los varones. En
mentacin. En consecuencia, es muy difcil discernir
el resto de la mucosa, el epitelio es transicional con
dnde acaban los cambios propiamente fisiolgicos y
prdida progresiva de capas celulares con la edad.
dnde empiezan los derivados de la patologa o de
Junto a ello, la mucosa vesical se muestra trabeculada
factores ambientales.
con el envejecimiento debido a problemas mecnicos-
obstructivos, sobre todo en el varn.
La uretra puede verse obstruida en los varones por El hueso
el agrandamiento de la glndula prosttica inherente al
proceso de envejecimiento. Este agrandamiento se La densidad sea es el resultado de la cantidad de
conoce como hipertrofia prosttica benigna y puede masa sea conseguida durante el crecimiento (masa
afectar al 100% de los varones mayores de 70 aos. sea mxima) y el ritmo de prdida sea. Los factores
En las mujeres el debilitamiento de los msculos que determinan la masa sea individual son: a) gen-
puede permitir que la vejiga o la vagina se prolapsen y, ticos; b) nutricionales (el aporte de protenas, calcio y
por lo tanto, causar obstruccin de la uretra (6). fsforo); c) hormonales; d) farmacolgicos; e) activi-
dad fsica; f) hbitos txicos (tabaco, alcohol, caf), y
g) enfermedades asociadas.
Efectos de los cambios La prdida de masa sea es la caracterstica funda-
Disminucin de la funcin renal en situaciones mental, constante y universal del envejecimiento. La
de sobrecarga, como enfermedad, uso de me- actividad osteoclstica se encuentra aumentada, y
dicamentos u otras condiciones. disminuida la osteoblstica.
La dificultad en la capacidad de concentracin El hueso trabecular es menos denso, se le denomi-
de la orina puede producir mayor tendencia a na esponjoso debido a la presencia de celdillas tra-
la deshidratacin, sobre todo la hipernatrmi- beculadas; ste se encuentra fundamentalmente en
ca, debido a la prdida de la sensacin de sed las vrtebras, en las partes distales de huesos largos
en respuesta a la osmolaridad srica o a una y en los huesos planos. Es el ms activo metablica-
contraccin del volumen, tpica de la edad mente y sufre una gran prdida de densidad que se
avanzada. inicia en la segunda mitad de la vida: un 6-8% por
La disminucin de la renina y de la aldosterona dcada a partir de los 35 aos, y una prdida del 30-
contribuye a un mayor riesgo de hiperpotase- 40% a los 80 aos. En los tres aos siguientes a la
mia en distintas situaciones clnicas. sta se ve menopausia el ritmo de prdida es mayor. Por el con-
reforzada por la acidosis, ya que el rin del trario, el hueso cortical tiene un ritmo menor de prdi-
anciano corrige de forma ms lenta los aumen- da: entre un 3-4% por dcada.
tos de la carga cida.
Mayor riesgo de insuficiencia renal aguda y cr-
La articulacin
nica.
Mayor tendencia a infecciones urinarias por Los cambios que se producen en las articulaciones
vaciado incompleto de la vejiga y cambios en se inician a partir de los 20-30 aos. En el cartlago
las mucosas. articular se observa: a) disminucin de la elasticidad;
Lesiones renales por reflujo al vaciarse de forma b) cambio de color; c) la superficie es ms fina y fria-
incompleta la vejiga o presentar obstruccin en ble; d) aumento de la fragilidad para los desgarros y
la uretra. e) disminucin de la resistencia al sobrepeso. El lqui-
Mayor tendencia a la incontinencia por prdida do sinovial disminuye la viscosidad y se produce fibro-
de tono de la musculatura vesical y alteracin sis en la membrana sinovial.
en la inervacin autnoma. Al disminuir la capacidad de proliferacin y la activi-
Mayor incidencia de cnceres urinarios: prsta- dad sinttica in vitro de los fibroblastos con la edad, se
ta y vejiga. va a producir un descenso en la capacidad de cicatri-

54
Parte general. Cambios ms relevantes y peculiaridades de las enfermedades en el anciano

zacin, disminucin de la resistencia y aumento de la bin una mayor vulnerabilidad, una evolucin diferente
rigidez del tejido conectivo. Esto se traduce en una y prolongada de las enfermedades. La coexistencia de
menor resistencia de los ligamentos y tendones (7). un equilibrio inestable entre salud y situacin de enfer-
medad, y una tendencia al deterioro funcional fsico y
mental, cuyo resultado, reversible o no, est a su vez
El msculo
influido por el entorno ambiental y asistencial en el que
El envejecimiento va a producir un descenso de la se encuentre el anciano.
masa corporal magra, sobre todo en el msculo
esqueltico. De forma paralela se incrementa la masa
Fragilidad y vulnerabilidad
grasa. Este proceso se conoce como sarcopenia. En
los jvenes el 30% del peso corporal corresponde a El envejecimiento como proceso fisiolgico conti-
msculo, el 20% a tejido adiposo y el 10% al hueso. A nuado viene condicionado por determinantes genti-
los 75 aos el 15% del peso corporal corresponde al cos, ambientales, hbitos txicos, falta de uso y enfer-
msculo, el 40% al tejido adiposo y el 8% al hueso. medades, entre otros. Una combinacin diferente de
La sarcopenia se produce por una disminucin en estos factores, en el que la edad es uno ms, deter-
cuanta de las fibras musculares tipo II, de contraccin mina en cada individuo el punto de inflexin o umbral
ms rpida, que estn relacionadas con contraccio- a partir del cual disminuye la capacidad de reserva y
nes potentes y sbitas. de adaptacin, se hace ms vulnerable a las agresio-
La disminucin de la fuerza muscular puede deber- nes externas (8), se ve comprometida su capacidad
se a una prdida de unidades motoras y fibras muscu- de respuesta y aparece un mayor riesgo de deterioro
lares, pero pueden estar implicados otros factores. funcional.
Entendemos, pues, por fragilidad, un determinante
fisiopatolgico bsico que por un lado explica la
Efectos de los cambios
expresin de las enfermedades en el anciano, y por
Disminucin de estatura por prdida de lquido otro sus peculiares necesidades asistenciales, tanto
en los discos intervertebrales y del contenido en el dominio conceptual como en el organizativo.
mineral de las vrtebras.
Aparicin de espolones seos en las vrtebras.
La enfermedad en el anciano y su expresin clnica
Los huesos se vuelven ms porosos y con
mayor incidencia de osteoporosis y, por lo tanto, La mayor parte de los autores estn de acuerdo en
mayor riesgo de fracturas. que en la vejez inciden todas las enfermedades que se
Mayor frecuencia de problemas inflamatorios en ven en el adulto. No se puede hablar por tanto de
las articulaciones con deformidades de las mis- enfermedades propias de la vejez, sino de enfermeda-
mas. Tendencia a la flexin de las rodillas y des en la vejez. Algunas son muy comunes y ms pre-
caderas. valentes en los ancianos: artropata, cardiopata isqu-
El movimiento es ms lento y puede verse limi- mica, enfermedad cerebrovascular, insuficiencia
tado. La marcha puede volverse inestable con cardiaca, bronconeumopatas, diabetes, cncer, dete-
pobre balanceo de los brazos. La fatiga se pre- rioro cognitivo, infecciones o fractura de cadera, que
senta con mayor facilidad. constituyen el grueso del esfuerzo asistencial en el da
La fuerza y resistencia cambian. Al disminuir la a da. La mayor parte de las enfermedades en el
masa muscular se pierde fuerza, pero la resis- anciano responden a los principios de la patologa
tencia puede verse aumentada debido a los general y a sus manifestaciones sintomticas, siendo,
cambios en las fibras musculares. por tanto, vlidos los instrumentos de identificacin
clsicos de la propedutica mdica: una detallada
anamnesis y una completa exploracin fsica.
Peculiaridades de las enfermedades
La disminucin de la reserva funcional en los rganos
en el anciano y sistemas, sus cambios al envejecer y la falta de capa-
El descenso gradual de las funciones fisiolgicas cidad de adaptacin condicionan que en muchos casos
que el proceso de envejecimiento induce en el nivel la expresin de los signos y sntomas de la enfermedad
celular, de los tejidos, rganos y sistemas, as como la en el anciano sea diferente a la del adulto ms joven.
disminucin de la reserva funcional y de la capacidad Hablamos entonces de presentacin atpica de la enfer-
de adaptacin, van a determinar una serie de peculia- medad en el anciano, que se caracteriza por:
ridades en la expresin de las enfermedades durante
este perodo de la vida, que implican una manifesta-
1. Sntomas inespecficos
cin diferente de signos y sntomas a como lo hara en
el adulto ms joven. Dichas peculiaridades tienen un Es habitual que el anciano o sus familiares consul-
gran valor clnico. El envejecimiento condiciona tam- ten por sntomas poco especficos o que parecen

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TRATADO
de GERIATRA para residentes

tener poca relacin con el posterior diagnstico: ca- tambin obliga a descartar neoplasias, alteraciones
das, desorientacin, astenia, anorexia, confusin o del equilibrio hidroelectroltico, conectivopatas, enfer-
incontinencia. Esto plantea un reto al geriatra, de cuya medades reumticas o fracturas.
sagacidad clnica depende su asociacin con, o iden-
tificacin de una grave patologa de base y cuya
Dolor
importancia slo puede ser determinada despus de
realizar una valoracin geritrica integral. Algunos El dolor es un sntoma que genera gran sufrimiento
ejemplos podran ser los siguientes: la desorientacin y en ocasiones no es identificado. Salvo que se trate
o la confusin mental pueden ser la nica expresin de un paciente oncolgico, muchas veces no es bus-
de una fractura de cadera, una neumona o una enfer- cado por el profesional. Es un sntoma poco expresa-
medad neoplsica no diagnosticada. La depresin do por el paciente, poco reconocido por el mdico y
como primer indicio de una demencia, o el deterioro en general infratratado. Puede ser insuficientemente
cognitivo como primera manifestacin de una depre- expresado debido a trastornos sensitivos, afasia,
sin. deterioro cognitivo o por la creencia errnea de que es
consustancial al envejecimiento. Es menos reconocido
porque entre los profesionales estn extendidos los
tpicos de que los ancianos son menos sensibles al
2. Manifestaciones oligosintomticas o ausencia
dolor o que toleran peor los analgsicos. Existe ms
de las mismas
prevalencia de dolor crnico que genera mayor grado
Es frecuente que los sntomas sean poco expresi- de agotamiento en el paciente y en la familia, con una
vos, estn muy atenuados o no aparezcan. Ejemplos elevacin del umbral de demanda de tratamiento. El
clsicos son la neumona que se presenta sin fiebre, la dolor crnico requiere un abordaje multidisciplinar y a
anemia grave bien tolerada, el infarto agudo de mio- veces mayores dosis de analgsicos, combinados con
cardio, el tromboembolismo pulmonar, la lcera ppti- medidas coadyuvantes. La prescripcin de analgesia
ca o el abdomen agudo sin dolor, pero que comienzan a demanda, como consecuencia de la dificultad de
con deterioro funcional o confusin mental. comunicacin o el temor a molestar, genera mal con-
trol del sntoma.
Algunos sntomas generales pueden
presentar cambios Taquicardia
Es un sntoma frecuente y a veces la nica expre-
Fiebre sin de una enfermedad grave. Puede ser consecuen-
Aunque se puede manifestar de la forma habitual, lo cia de una infeccin grave, alteraciones del equilibrio
ms frecuente es que sea menos intensa, o que en hidroelectroltico, dolor, patologa del aparato digestivo
algunos casos no aparezca. Una febrcula en el ancia- o hipertiroidismo.
no obliga a su estudio, y no es infrecuente diagnosti-
car una enfermedad infecciosa aguda que en un adul-
Taquipnea
to ms joven hubiese comenzado con fiebre ms
intensa. Las infecciones graves se pueden manifestar Es un sntoma frecuente en el anciano. Una fre-
sin fiebre o con hipotermia. La febrcula mantenida cuencia respiratoria superior a veinte nos debe situar

Tabla 2. Estrategias para mejorar la deteccin y el tratamiento del dolor en el


anciano

1. Preguntar siempre, y de forma reiterada, si tiene dolor y la intensidad del sntoma.


2. Implicar a familiares y cuidadores en la obtencin de informacin sobre el dolor y su control.
3. En los pacientes con deterioro cognitivo o dificultades de comunicacin, realizar una valoracin ms exhaustiva,
atendiendo a signos indirectos: posicin antilgica, expresin del rostro, signos de dolor a la movilizacin,
taquipnea o taquicardia, confusin mental.
4. No prescribir analgesia a demanda.
5. Utilizar la escala analgsica de la OMS (Organizacin Mundial de la Salud).
6. Emplear frmacos y tcnicas adyuvantes.
7. No limitar el empleo de morfina. Iniciar con dosis bajas, alargar el perodo de incremento gradual.

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Parte general. Cambios ms relevantes y peculiaridades de las enfermedades en el anciano

en la bsqueda de un problema serio. En muchas do y que puede multiplicarse por dos o por tres, tras
ocasiones va a ser la forma de expresin de una neu- la realizacin de una autopsia. La expresin de estas
mona, pero puede ser tambin la de una enfermedad enfermedades y la mezcla de sntomas complica el
no relacionada con el aparato respiratorio: insuficien- proceso diagnstico, con la aparicin de sntomas ini-
cia cardiaca, infecciones, anemia, deshidratacin o ciales que aparentemente tienen poco que ver con la
enfermedad cerebrovascular. enfermedad que finalmente se identifica. Por ejemplo,
en un paciente frgil, con pluripatologa, la sintomato-
loga respiratoria puede ser la forma de presentacin
Estreimiento
de una infeccin del tracto urinario.
Habitualmente expresado como insatisfaccin con Otras veces, concluido el proceso de valoracin, en
el ritmo defecatorio. Preocupa especialmente a los ancianos cuyo motivo de consulta es el deterioro fun-
ancianos y a veces es causa del abuso de laxantes. cional, se identifican nuevas entidades no diagnosti-
En los pacientes inmovilizados o con movilidad limita- cadas que tenan una presencia subclnica.
da es ms frecuente y puede dar lugar al impacto
fecal. Los pacientes inmovilizados con impacto fecal y
Polifarmacia
sobre todo en los que se asocia deterioro cognitivo,
pueden presentar una emisin continua de heces lqui- Los frmacos prescritos por el mdico de familia,
das, en cantidad ms bien escasa (seudodiarrea), que los prescritos por diversos especialistas y la propia
a veces es confundida con una diarrea e incluso trata- automedicacin suman al final una numerosa lista que
da de forma contraproducente. La exploracin el anciano cumple de forma ms o menos regular.
exhaustiva que incluya tacto rectal es la forma de evi- Algunos de ellos pueden interaccionar entre s, produ-
tar este frecuente error. cir efectos secundarios, con signos y sntomas que
Cuando el estreimiento se presenta como sntoma complican el proceso diagnstico. Los ancianos ms
de aparicin reciente, o como cambio en el hbito frgiles con deterioro cognitivo o problemas sensoria-
intestinal, es obligado descartar el cncer de colon, les, presentan mayor riesgo de confundir la posologa
frecuente en el anciano. y, por tanto, aumenta el riesgo de errores en las tomas,
con la consiguiente iatrogenia. A las tres preguntas
clsicas de la anamnesis (Qu le pasa? Desde
Confusin mental o delrium
cundo? A qu lo atribuye?), en geriatra hay que
Es un cuadro, de etiologa generalmente orgnica y aadir una cuarta: Qu frmacos toma? Ajustar y
extracerebral, caracterizado por alteraciones del nivel ordenar tratamientos farmacolgicos es otra de las
de consciencia, dificultad para mantener la atencin, tareas habituales del geriatra.
trastornos perceptivos, de orientacin, del lenguaje,
del ritmo sueo-vigilia y de la actividad psicomotora
Equilibrio inestable y situacin de enfermedad
del organismo. Es un problema habitual en geriatra y
un autntico reto para el clnico. Entre los factores La geriatra es una especialidad que se centra en la
etiolgicos ms frecuentes se encuentran: insuficien- salud y en la enfermedad en un determinado grupo de
cia cardiaca, infarto de miocardio, deshidratacin, edad. Otras especialidades se ocupan de un rgano
insuficiencia renal o heptica, insuficiencia respiratoria, (cardiologa), de un sistema (neurologa), de una tcni-
descompensacin de una diabetes, dficit nutricional, ca (radiodiagnstico) o de un contenido (medicina pre-
hipotermia, golpe de calor, neoplasias, postoperatorio, ventiva). La pediatra tambin se ocupa de un grupo
impacto fecal, prcticamente cualquier infeccin, frac- de edad, de unas enfermedades especficas del orga-
turas y otros traumatismos, quemaduras, convulsio- nismo en crecimiento. La geriatra no se ocupa de
nes, enfermedad cerebrovascular, hematoma subdu- enfermedades especficas, sino de la enfermedad en
ral, encefalopata o vasculitis, entre otros. el organismo que envejece, donde la frontera que
separa el propio envejecimiento biolgico de la pato-
loga es a veces difcil de delimitar. La salud del ancia-
Otros factores relacionados con la enfermedad no se encuentra a menudo en un equilibrio inestable,
en el anciano donde las manifestaciones de la enfermedad, sus
consecuencias y su evolucin, tienen un carcter
peculiar y estn poderosamente influidas por el entor-
Pluripatologa
no fsico, familiar, social y asistencial en el que se desen-
Es habitual que tras un estudio detenido sean varios vuelve ese anciano. Por esta razn algunos autores
los procesos patolgicos que coexisten en un mismo prefieren hablar de situacin de enfermedad en la
individuo (comorbilidad). Se estima que la media de vejez (9), ya que ayuda a comprender mejor la natura-
diagnsticos en pacientes ambulatorios puede ser de leza de la patologa geritrica y su abordaje peculiar.
3 4, que aumenta a 5 6 en el anciano hospitaliza- Esta idea es clave para entender el sentido de la

57
TRATADO
de GERIATRA para residentes

geriatra como especialidad, y su identidad frente a cas especficas: valoracin geritrica; una forma de
otras especialidades con vocacin generalista. trabajo: equipo interdisciplinar; un tipo de atencin:
cuidados integrales, progresivos y continuados. Esta
idea debe impregnar la actitud del geriatra, debe guiar
Evolucin de la enfermedad y tendencia
sus pasos para construir el ambiente adecuado que le
al deterioro funcional
permita afrontar con xito los problemas derivados de
La evolucin de la enfermedad en el anciano tam- la situacin de enfermedad en el anciano.
bin presenta particularidades: la resolucin de los
procesos suele ser ms lenta, son ms frecuentes las
Bibliografa
complicaciones y es habitual la descompensacin de
otras patologas coexistentes. El deterioro funcional 1. Timiras PS. Bases fisiolgicas del envejecimiento y
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Entorno y dependencia del agua y el sodio por el rin senescente. Interpreta-
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Lectura recomendada
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los ancianos por su importancia numrica. La geriatra logy. Edimburgo: Churchill Livingstone; 1998.
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Perlado F. Teora y prctica de la geriatra. Madrid: Daz de
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dependencia en la ltima etapa de la vida no es una Ruiprez I, Baztn JJ, Jimnez C, Seplveda D. El paciente
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FUENTE:
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