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Cmo controlar el enojo antes de que lo controle a usted


Todos sabemos lo que es el enojo y todos lo hemos sentido, ya sea como algo fugaz o como
furia total.

El enojo es una emocin humana totalmente normal y por lo general, saludable. No obstante,
cuando perdemos el control de esta emocin y se vuelve destructiva, puede ocasionar muchos
problemas en el trabajo, en las relaciones personales y en la calidad general de vida. Puede
hacerlo sentir como si estuviera a merced de una emocin impredecible y poderosa.

Qu es el enojo?
El enojo es un estado emocional que vara en intensidad. Vara desde una irritacin leve hasta
una furia e ira intensa. Como otras emociones, est acompaada de cambios psicolgicos y
biolgicos. Cuando usted se enoja, su frecuencia cardaca y presin arterial se elevan y lo
mismo sucede con su nivel de hormonas de energa, adrenalina y noradrenalina.

El enojo puede ser causado por sucesos externos o internos. Usted puede enojarse con una
persona especfica (como un compaero de trabajo o supervisor) o por algo ocurrido
(embotellamiento de trnsito, un vuelo cancelado), o su enojo puede ser causado por estar
preocupado o taciturno debido a sus problemas personales. Los recuerdos de hechos
traumticos o enfurecedores tambin pueden despertar sentimientos de enojo.

Cmo expresar el enojo


La forma natural e instintiva de expresar el enojo es responder de manera agresiva. El enojo es
una respuesta natural que se adapta a las amenazas, e inspira sentimientos intensos, con
frecuencia agresivos, y conductas que nos permiten luchar y defendernos cuando nos sentimos
atacados. Por lo tanto, para sobrevivir es necesario un determinado grado de enojo.

Por otro lado, no podemos atacar fsicamente a cada persona u objeto que nos irrita o molesta.
Las leyes, las normas sociales y el sentido comn imponen lmites respecto de cun lejos
podemos permitir que nos lleve nuestro enojo.

Las personas utilizan una diversidad de procesos conscientes e inconscientes para lidiar con
sus sentimientos de enojo. Las tres reacciones principales son expresar, reprimir y calmarse.
Expresar sus sentimientos de enojo con firmeza pero sin agresividad es la manera ms sana
de expresar el enojo. Para hacerlo, debe aprender cmo dejar en claro cules son sus
necesidades y cmo realizarlas sin lastimar a otros. Ser firme no significa ser prepotente ni
exigente; significa respetarse a s mismo y a los dems.

Otra manera de abordar esta reaccin consiste en reprimir el enojo y despus convertirlo o
redirigirlo. Esto sucede cuando usted contiene su enojo, deja de pensar en ello y en cambio se
concentra en hacer algo positivo. El objetivo es inhibir o reprimir su enojo y convertirlo en una
conducta mucho ms constructiva. El peligro en este tipo de respuesta es que no le permite
exteriorizar su enojo, pudiendo quedarse en su fuero interno. El enojo que queda en su fuero
interno puede causar hipertensin, presin arterial elevada o depresin.
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El enojo no expresado puede generar otros problemas. Puede conducir a expresiones de ira
patolgica como por ejemplo, conducta pasiva-agresiva (desquitarse con las personas
indirectamente, sin decirles el motivo, en lugar de hacerlo de frente) o una actitud cnica y hostil
duradera. Las personas que estn constantemente menospreciando a los dems, criticando
todo y haciendo comentarios cnicos, no han aprendido a expresar su enojo de manera
constructiva. No es sorprendente entonces, encontrar que stas no tienen la probabilidad de
establecer relaciones exitosas.

Por ltimo, puede calmarse interiormente. Esto significa no slo controlar su conducta externa
sino tambin controlar sus respuestas internas, siguiendo los pasos para reducir su ritmo
cardaco, calmarse y dejar que los sentimientos pasen.

Manejo de la ira
El objetivo del manejo de la ira es reducir sus sentimientos emocionales y el despertar
fisiolgico que provoca. Si usted no puede deshacerse de las cosas o personas que le
provocan enojo, ni evitarlas, ni tampoco cambiarlas, usted puede aprender a controlar sus
reacciones.

Est demasiado enojado?


Hay pruebas psicolgicas que miden la intensidad de los sentimientos de enojo, cun propenso
a la ira es usted y cun bien puede manejarla. Existen muchas posibilidades de que si tiene un
problema con la ira, usted ya lo sepa. Si siente que acta de manera que parece fuera de
control y que es alarmante, tal vez necesite ayuda para encontrar mejores maneras para de
lidiar con esta emocin.

Por qu se enojan algunas personas ms que otras?


Algunas personas realmente se exaltan ms que otras enojandose con mayor facilidad y ms
intensamente que el promedio. Tambin, hay quienes no demuestran su ira gritando pero son
crnicamente irritables y malhumorados. Las personas que se enojan con facilidad no siempre
insultan y lanzan cosas; a veces se retraen socialmente, se amargan o se enferman.

Las personas que se enojan con facilidad, por lo general, tienen lo que los psiclogos
denominan baja tolerancia a la frustracin, que significa que stas sienten que no deberan
estar sujetos a la frustracin, irritacin o a los inconvenientes. No pueden tomar las cosas con
calma y se enfurecen, sobre todo si la situacin parece de alguna manera injusta, por ejemplo,
cuando se las corrige por un error de poca importancia.

Qu hace que estas personas sean as? Hay varios factores. Un factor puede ser de origen
gentico o fisiolgico. Existen pruebas de que algunos nios nacen irritables, sensibles y que
se enojan con facilidad, y estos signos estn presentes desde una edad muy temprana. Otro
factor puede estar asociado a la manera como se les ensea a lidiar con el enojo. El enojo se
considera a menudo como algo negativo; a muchos nos ensean que est bien expresar la
ansiedad, la depresin y otras emociones pero que no est bien expresar el enojo. Como
resultado, no aprendemos cmo manejarlo o canalizarlo constructivamente.
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Las investigaciones tambin hallaron que los antecedentes familiares desempean un papel
importante. Generalmente, las personas que se enojan con facilidad vienen de familias
problemticas, caticas y sin capacidad para la comunicacin emocional.

Es bueno dar rienda suelta a la ira?


Los psiclogos dicen ahora que este es un mito peligroso. Algunas personas usan esta teora
como una licencia para lastimar a otros. Las investigaciones han mostrado que darle rienda
suelta realmente aumenta la ira y la agresin y no lo ayuda en absoluto ni a usted (ni a la
persona con la que usted est enojada) a resolver la situacin.

Es mejor descubrir qu es lo que desencadena su ira y luego desarrollar estrategias para evitar
que esos factores desencadenadores le hagan perder el control.

Necesita ayuda?
Si siente que su ira est realmente fuera de control, si est afectando sus relaciones y partes
importantes de su vida, puede considerar la asesora para aprender a manejarla mejor. Un
psiclogo u otro profesional de la salud mental autorizado para ejercer puede trabajar con usted
en el desarrollo de varias tcnicas para cambiar su pensamiento y su conducta.

Cuando hable con un terapeuta, dgale que tiene problemas con la ira sobre los que desea
trabajar y pregntele sobre su mtodo para manejar la ira. Asegrese de que esto no sea slo
un curso de accin diseado para ayudarlo a conectarse con sus sentimientos y expresarlos.
Ese puede ser precisamente su problema.

Los psiclogos sostienen que con ayuda teraputica, una persona que se enoja mucho puede
acercarse a un rango de ira medio en aproximadamente 8 a 10 semanas, dependiendo de las
circunstancias y las tcnicas de asesora utilizadas.

Agradecemos a Charles Spielberger, PhD, de la Universidad del Sur de Florida en Tampa; y a Jerry Deffenbacher,
PhD, de la Universidad del Estado de Colorado en Ft. Collins, Colorado, un psiclogo que se especializa en manejo
de la ira.

Fuente: American Psychological Association


http://www.apa.org/centrodeapoyo/enojo.aspx