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Agricultura
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Anexo 6 - Vocabulario
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Algunos trminos utilizados en esta obra se emplean comnmente es la Argentina, y deben ser, entonces,
aclarados para su comprensin en otros paises.

ACOPIO : Conjunto de procesos de manejo del grano, desde la cosecha hasta su despacho

AFRECHILLO : Salvado de triga

BOLSA : Saco, costal

CABALLETES : Conductos o canales en forma de V invertida en secadoras de flujo mixto

COSECHA FINA : Conjunto de los granos de produccin invierno - primavera, como el trigo, avena,
cebada, centeno, alpiste, lino y otros similares

COSECHA GRUESA : Conjunto de granos de produccin primavera-otoo, como el maz, soja, sorgo,
girasol, man y otros similares

CUARTEADO : Fisurado o estrellado de un grano (por planos de fisura en su interior)

CHALA : Hojas que cubren la mazorca de maz

CHOCLO : Mazorca tierna de maz, para consumo humano directo, tambin llamado elote, verde

DESCHALAR : Sacar la chala, o sea las hojas que cubren la mazorca de maz

ESTIBA : Conjunto de sacos de granos ordenados en ancho, largo y altura; pilada, arrume

FARDO : Paca, material vegetal prensado y atado

MANI : Cacahuate

MARLO : Olote, tusa, parte interna de la mazorca de maz donde se fijan los granos

NORIA : Elevador de cangilones

PLANTA DE ACOPIO : Lugar de depsito y procesamiento de granos, elevador, planta de silos, almacn
rural

POROTO : Frijol, frejol

REDLER : Transportador horizontal de cadenas

REVENIDO : Aumento de la humedad del grano, por transferencia de la mayor humedad interna hacia la
superficie del grano

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SECA-AIREACION : Dryeration

SILO : Depsito de granos, de estructura metlica o de mampostera o cemento, en el que predomina la


altura con respecto a otras dimensiones

TANDA : Cantidad de grano que cabe en secadoras estticas, por oposicin a las continuas

TARIMA : Superficie o base, generalmente de madera, sobre la que se apoya la estiba o arrume

TODO CALOR : Funcionamiento de una secadora de granos slo con aire caliente, sin enfriamiento.
Sinnimo: toda en caliente

TRASILE : Trasiego, transporte de grano de un silo a otro.

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Secado de granos y secadoras

Indice

Carlos Alberto de Dios

ORGANIZACION DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA


AGRICULTURA Y LA ALIMENTACION

OFICINA REGIONAL PARA AMERICA LATINA Y EL CARIBE


Santiago, Chile 1996

La informacin, las denominaciones los puntos de vista que aparecen en este libro son de la exclusiva
responsabilidad de su autor y no constituyen la expresin de ningn tipo de opinin de parte de la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin con respecto a la situacin
legal de cualquier pas, territorio, ciudad o res o de sus autoridades, o en lo concernientes la delimitacin
de sus fronteras o lmites.

El conocimiento es un patrimonio de la humanidad y, como tal, debe ser amplia y rpidamente difundido
para que beneficie a todas las personas para las cuales ha sido generado.

Por esta razn, la Oficina Regional de la FAO para Amrica Latina y el Caribe autoriza y estimula la
reproduccin total o parcial del contenido de esta publicacin.

Se agradece mencionar la fuente del documento y enviar a sta Oficina un ejemplar del material
reproducido.

DERECHOS DE AUTOR Y OTROS DERECHOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL, Organizacin de


las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) y la Red de informacin sobre
operaciones en poscosecha (INPhO) 1998.

Reservados todos los derechos de autor y de propiedad intelectual. Se prohbe reproducir, alterar o
almacenar en un sistema de recuperacin o de transmisin de datos, en cualquier forma o mediante
cualquier medio, sin previa autorizacin de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y
la Alimentacin (FAO) y la Red de informacin sobre operaciones en poscosecha (INPhO). Las
solicitudes de autorizacin, en las que se indicarn la finalidad y la extensin del material que se desea
reproducir, debern dirigirse al Director, Direccin de Publicaciones, Organizacin de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), Viale delle Terme di Caracalla, 00100 Roma, Italia.

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La FAO y INPhO declinan cualquier responsabilidad por errores u otros defectos del banco de datos,
programa o de la documentacin que los acompaa, o por cualquier dao derivado de ellos, as como por

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el mantenimiento y el mejoramiento de los programas. La FAO y INPhO declinan asimismo cualquier


responsabilidad por la actualizacin de los datos, o por errores u omisiones en los datos que se han
proporcionado. Se pide no obstante a los usuarios que sealen eventuales errores o defectos en este
producto a la FAO."

Indice

Prlogo
Presentacin
Introduccin

Un poco de historia
Algunas estadsticas
Bibliografa

Captulo I - El problema de la humedad

1. Humedad de los granos y del aire


2. Humedad en base hmeda y en base seca
3. Medicin de la humedad de los granos
4. Medicin de la humedad a la salida de la secadora
5. Mermas de secado
6. Tablas de mermas de secado o de humedad
7. Descuentos a los productores
8. Merma de volumen
9. Prdidas de secado. Sobresecado
10. Contenido de humedad de equilibrio
11. Humedad relativa del aire
12. Psicrometra
Bibliografa

Captulo II - Tipos de secadoras

1. Tipos de secadores de granos


2. Secadores de flujo continuo
3. Secadores de flujo contracorriente
4. Secadores flujo concurrente
5. Secadores en cascadas
6. Secadores horizontales
7. Secadores en tandas y silos secadores
Bibliografa

Captulo III - Energa y combustin

1. El problema de la energa
2. Consumo especfico de energa
3. Eficiencia una secadora
4. Prdidas de energa
5. Saturacin del aire usado
6. Medicin de la saturacin del aire usado
7. Medicin de la temperatura del aire usado

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8. Clculo caudal de aire de la secadora


9. Consumo de combustible
10. Medicin del consumo de combustible
11. Consumo de electricidad
12. Potencia consumida
13. Combustibles lquidos para el secado
14. Combustibles gaseosos
15. Ventajas del gas
16. Lea
17. Marlos de maz
18. Empleo de la electricidad
19. Combustin y quemadores
20. Combustin
21 . Regulaciones del quemador
22. Cmara de combustin
23. Prdidas de calor
24. Cuidados con el combustible
25. Intercambiadores de calor
26. Ubicacin del quemador y cmara de combustin
27. Secadores sin quemador
Bibliografa

Captulo IV - Capacidad de secado y enfriamiento

1. Capacidad de secado
2. Capacidad nominal
3. Tiempo de permanencia o de residencia
4. Velocidad de secado
5. Cmara de secado
6. La temperatura del grano y el enfriamiento
7. Enfriamiento
8. Enfriamiento por contracorriente
9. Cmara de enfriamiento
10. Temperaturas mximas del grano
11. Medicin de la temperatura de los granos
12. La descarga de granos
Bibliografa

Captulo V - Optimizacin de secadoras

1. Introduccin
2. Temperatura y caudal del aire de secado
3. Regulacin del caudal de aire
4. Optimizacin de secadores existentes
5. Recuperacin de calor
6. Temperaturas diferenciales
7. Uniformidad y estabilidad de las temperaturas
8. Calor latente del vapor de agua
9. Precalentamiento
10. Aislacin de paredes
11. Caudal de aire en presin o en depresin

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12. Mdulos de secado


13. Mejoras en secadoras de columnas
14. Mejoras en secadoras de caballetes
15. Perodos de templado
16. Control automtico de secadoras
17. Uniformidad del secado
18. Secador de velocidades diferenciales
Bibliografa

Captulo VI - Sistemas de secado

1. Secado en tandas
2. Secadores en tandas con recirculacin
3. Secado en dos pasadas
4. Secado por retorno
5. Secado con dos secadores
6. Secado combinado
7. Secado y enfriado en silo
8. Secado solar
9. Secado por microondas
10. Secado natural
11. Secado en trojes
12. Secado a baja temperatura
13. Secadores de galpn
14. Silos secadores
Bibliografa

Capitulo VII - Seca-aireacion

1. Introduccin
2. Generalidades sobre seca-aireacin

2.1. Creacin y difusin


2.2 Descripcin
2.3 Teora
2.4 Soluciones que aporta

3. Diseo y funcionamiento

3.1 Modificaciones necesarias


3.2 Modificaciones en la secadora
3.3 Secadores en tandas
3.4 Modificaciones en las norias y otros equipos
3.5 Silo de enfriamiento (silo de seca-aireacin)
3.6 Distribuidores de granos
3.7 Tamao del silo
3.8 Cantidad de silos de enfriamiento
3.9 Caudales de aire
3.10 Temperatura del aire de secado
3.11 Temperatura y humedad de los granos
3.12 Medicin de la humedad y temperatura
3.13 Reposo

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3.14 Enfriamiento
3.15 Influencia del aire exterior
3.16 Equipos refrigeradores de aire
3.17 Condensacin de humedad
3.18 Insuflar o aspirar el aire?
3.19 Termometra
3.20 Clculos para el diseo de silos de seca-aireacin
3.21 Enfriadores

4. Ventajas e inconvenientes

4.1 Consumo de energa


4.2 Problemas de calidad
4.3 Otras ventajas de la seca-aireacin
4.4 Algunos inconvenientes

Bibliografa

Captulo VIII - Manejo y funcionamiento

1. Eleccin de la secadora
2. Secadores de columnas o secadores de caballetes?
3. Clculo de la capacidad necesaria de secado
4. Manejo de plantas de grano
5. El ejemplo de Francia
6. Ubicacin y cobertura de los secadores
7. Prealmacenamiento de maz hmedo
8. Algunos problemas
9. Atmsfera controlada
10. Acidos orgnicos
11. Prelimpieza
12. Equipos para el transporte y movimiento de granos
13. Preparacin de la secadora y su limpieza
14. Puesta en marcha de la secadora
15. Controles de seguridad
16. Los incendios
17. Causas que favorecen los siniestros
18. Medidas para evitar los incendios
19. Acciones a encarar en caso de incendio
20. Problemas y soluciones
Bibliografa

Captulo IX - Secado de diversos granos

1. Trigo
2. Soja
3. Sorgo
4. Cebada cervecera
5. Girasol
6. Colza
7. Arroz
8. Secado de semillas

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9. Comparacin entre maz, trigo y arroz


Bibliografa

Captulo X - Calidad de granos

1. El concepto de calidad
2. El poso hectoltrico y otras mediciones
3. Daos del secado
4. Cuarteado o fisurado
5. Daos econmicos
6. Daos industriales
7. Efecto sobre los alimentos balanceados
8. Prdida de lisina
9. Peso hectoltrico
10. Contaminacin de los granos
11. Temperaturas mximas
Bibliografa

Captulo XI - Costos de secado

1. Rubros
2. Gastos fjos
3. Datos necesarios
4. Gastos variables
5. Ejemplo de clculo (mayo 1992)
Bibliografa

Captulo XII - Evaluacin de secadores

1. Introduccin
2. Ensayo de secadoras
3. Otras determinaciones
4. Investigacin en secado de granos
5. Evaluacin del funcionamiento y manejo
6. Otros clculos y observaciones
Bibliografa

Anexo 1 - Smbolos
Anexo 2 - Abreviaturas
Anexo 3 - Frmulas
Anexo 4 - Nmina de fabricantes de secadores
Anexo 5 - Equivalencias de unidades
Anexo 6 - Vocabulario

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Prologo
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El presente folleto forma parte de la serie "Tecnologia Postcosecha", publicacin de la Oficina Regional de la
FAO para Amrica Latina y el Caribe, que trata diversos temas relacionados con las tecnologas y los
procedimientos utilizados en la cosecha, beneficio y almacenamiento de los granos utilizados en la alimentacin
humana, as como de las plagas que los atacan, los mtodos para su control y los factores de calidad que
intervienen en su manejo y comercializacin.

Su contenido esta escrito en un lenguaje sencillo, pero apoyado en los conocimientos y experiencias de tcnicas e
instituciones que bao encaminado sus esfuerzos para especializarse en alguna de las muchas disciplinas cientficas
y tcnicas que intervienen en el manejo de los granos, desde su madurez fisiolgica en la planta, hasta que es
utilizado como alimento.

Con su publicacin se busca proporcionar informacin de utilidad para todas aquellas personas que tienen bajo su
responsabilidad el manejo de los granos, en algunas de sus mltiples etapas, especialmente agricultores y personal
tcnico encargado de centros de acopio y almacenamiento, as como tambin a los extensionistas encargados de
programas de capacitacin en esta rea. No dudamos que la informacin tambin ser de utilidad para
profesionales, personal de docencia y estudiantes que tengan inters en este campo.

La FAO espera que la informacin ayude a mejorar las tcnicas y los procedimientos actualmente en uso en el
manejo y almacenamiento de granos en Latinoamrica y, con ello, contribuir a disminuir las cuantiosas prdidas
post-cosecha de los alimentos que son tan necesarios para una poblacin cada da ms numerosa que debe
satisfacer sus necesidades alimentarias bsicas.

Severino de Melo Araujo


Subdirector General
Representante Regional para
Amerita Latina y el Caribe

Presentacion
La finalidad principal de esta obra es ofrecer a todas las personas relacionadas con el secado de granos
informacin de utilidad para hacer ms eficiente dicho proceso, rebajar los costos, reducir los consumos,
disminuir las prdidas de granos y las mermas, mantener una buena calidad de las mercaderas, facilitar el trabajo
de los encargados y operarios de las secadoras y exponer algunos aspectos que permitan mejorar el diseo de
secadoras.

Esta obra es un trabajo dedicado fundamentalmente al desempeo y mejoramiento de secadoras de granos y a las
diferencias entre los distintos mtodos de secado.

No se incluyen en ella la mayora de los temas referidos a la teora cientfica del secado, ni aspectos de anlisis
psicromtricos muy especficos, ni tampoco sobre clculos estructurales de diseo y construccin de secadoras y
de otros equipos. Sobre estas materias existen muy buenas obras que pueden ser consultadas por los interesados y
que figuran en la bibliografa. Solamente se hacen referencias a aquellos temas cuando sea necesario para la mejor
comprensin de los aspectos y problemas encarados en este libro. Pero creemos que existe un cierto vacio

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informativo y didctico justamente en muchas nociones que se emplean comnmente con criterio emprico que
demasiadas voces no coinciden con la tcnica racional del secado.

No debe olvidarse que para un pas como Argentina, que exporta ms del 60% de su produccin granaria,
mantener bajos costos de produccin y conservar una buena calidad de sus granos constituyen pilares
fundamentales de su economa nacional.

El autor est consciente de que buena parte del contenido de esta obra se refiere a condiciones argentinas, que
pueden o no coincidir con las condiciones de otros pases o regiones. Los climas, los suelos, las caractersticas de
los cultivos, las prcticas de los agricultores y del comercio no son concordantes en todas partes, lo que puede
ocasionar diferencias en ciertas interpretaciones de los procesos de secado y otras operaciones de la poscosecha.
Tambin existe amplio material en este libro que es aplicable en muchas partes del mundo, lo que es de grao
satisfaccin para el autor.

Introduccion
Como es sabido, el secado artificial de los granos es una practica ampliamente difundida, que al mismo tiempo
origina una serie de diversos problemas que afectan los costos y la calidad de los granos.

El secado constituye un "cuello de botella" para la mayora de las plantas de acopio, sobre todo aquellas ubicadas
en las regiones en donde la recepcin del grano se lleva a cabo en un perodo muy corto. Las dificultades que
acarrea se deben a una serie de factores, tales como:

- El costo del secado es alto, por la inversin que representa la secadora y los equipos auxiliares, y
por los elevados valores de los consumos de combustible y energa elctrica para su funcionamiento.
- La gran acumulacin de granos hmedos que se acopian en los momentos de mayor cosecha, exige
un manejo muy cuidadoso de dichas partidas, y obliga a realizar en muchas oportunidades secados
rpidos o violentos, que pueden causar deterioro de la calidad y aumentar las perdidas y mermas.
- Las tcnicas de secado requieren el conocimiento de personal especializado competente, para
reducir al mnimo aquellos inconvenientes. La experiencia demuestra que una de las fallas ms
importantes observadas en las empresas de acopio es la carencia de una adecuada capacitacin de
dichos operarios, en la mayora de los casos (CTPG, 1985).
- Si bien se ha avanzado mucho en el pas en el desarrollo de secadoras mejoradas, todava se
observan problemas de diseo y de carencia de algunos perfeccionamientos ya difundidos en pases
desarrollados. Las crisis econmicas que no alcanzamos a superar desde hace muchos aos son la
causa principal que detiene la difusin de avances tecnolgicos en estas actividades, pero que
debemos vencer si queremos mantenernos en un mundo competitivo como el actual.

Un poco de historia

Hasta avanzada la dcada del 50, todos los granos de nuestro pas se cosechaban casi secos. En el caso del maz,
como la recoleccin era en su mayora en mazorcas deschaladas, es decir, sin sus cubiertas externas (cosecha
manual o por juntadoras), stas se acumulaban en trojes cilndricas, de alambre, o de otros materiales, y all se
terminaban de secar por accin del aire ambiente. Los vientos predominantes en nuestras pampas se llevaban la
humedad excesiva, en uno dos meses. Posteriormente se realizaba la "desgranada".

La desgranadora entregaba el grano en bolsas (sacos), las cuales se amontonaban en estibas, construidas de tal
manera que hubiera una ventilacin natural para favorecer la buena conservacin de la mercadera.

Ante el trabajo de mano de obra que representaba el manejo de los granos envasados y los respectivos costos
crecientes, hacia el principio de la dcada del 60 comenz a generalizarse el manejo a granel de la produccin de

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granos, eliminndose poco a poco el empleo de sacos.

Ello signific un cambio fundamental en el manejo de los granos, pues se divulgaron los silos y los equipos de
movimiento. A fines de dicha dcada ya se manejaba a granel la mayora de la produccin.

Desde ya haca varios aos se haban popularizado las cosechadoras automotrices, siendo, justamente, nuestro
pas uno de los primeros creadores de estas maquinas (de Dios, 1984).

Casi simultneamente, o un poco despus, se hicieron las primeras experiencias de cosecha temprana de maz ,
por las ventajas que reportaba esta prctica a los productores. Esa cosecha adelantada significaba menos cantidad
de plantas cadas (por lo tanto menos prdidas de granos en el rastrojo), disposicin del campo ms
tempranamente, posibilidad de mejores precios por disponer de mercadera en forma anticipada en los mercados,
ms seguridad de cosecha, etc.

Pero ello trata aparejado el problema de granos ms hmedos, razn por la cual surgen, entonces, las secadoras,
que se agregan a las instalaciones del acopio.

Al principio se pens que los mismos agricultores deban poseer sus propios silos de almacenamiento. Tan es as
que el gobierno conceda crditos para instalacin de hasta tres silos por productor, con la finalidad de tener dos
llenos y el tercero para transitar. En definitiva, en la realidad se llenaron los tres, y empezaron a aparecer entonces
los problemas de granos que se echaban a perder por accin de insectos y hongos. Estos inconvenientes surgieron
principalmente en las reas maiceras. En las zonas trigueras del sur no fueron importantes pues el trigo se
cosechaba seco y ya haba una experiencia ms antigua en la conservacin de granos en silos metlicos.

Algo parecido sucedi con las primeras experiencias de secado artificial. Se fabricaron secadoras en tandas de
pequea capacidad para que fueran usadas por los agricultores, o por los contratistas de cosecha, en los momentos
que se efectuaba la recoleccin. Pero su reducida capacidad horaria provocaba la detencin de las cosechadoras, lo
que causaba perjuicios de todo tipo.

Todas estas razones impulsaron el desarrollo de los acopladores privados y de las cooperativas agrcolas, provistos
de adecuada capacidad de almacenamiento y de secadoras de mayor tamao.

Hoy en da es posible suponer que alrededor del 85 - 90% de los granos producidos en Argentina se acondicionan
en acopladores privados, en cooperativas agrcolas y, en menor proporcin, en depsitos de industrias.

Estadsticas publicadas en 1985 por la Junta Nacional de Granos (JNG), sealan que la capacidad de almacenaje
privado o cooperativo es del 72% de la capacidad total del pas.

Esta situacin es, en general, opuesta a lo que sucede en otros pases productores de granos, como Estados
Unidos, Canad y otras naciones. En stas, la mayor proporcin granaria se almacena en la propia finca del
productor. De esta forma, el agricultor no depende de las condiciones que le impone el acopio externo, puede
regular la velocidad de su cosecha a sus necesidades, y puede disponer de la mercadera para su venta en el
momento que le parezca oportuno.

La pregunta que surge es cul posicin es la ms conveniente para los productores y para la economa del pas.

El autor piensa que el sistema empleado en Argentina es eficiente porque, en general, abarata los costos. El costo
de acopio de una planta de granos que maneja anualmente 30.000 t tiene que ser necesariamente menor (hablando
de un costo por quintal o por tonelada) que el de un productor que slo procesa 2.000 t. Por otra parte, la
experiencia demuestra que, en un promedio general, la calidad de la mercadera de una planta de acopio comercial
es superior a la que entregan productores con silos. Debe recordarse que muchos agricultores argentinos no
habitan en la propia finca, y esto hace que sea problemtico un buen control de los granos en los depsitos.

Las inversiones para instalar silos, norias, secadoras y otros equipos son elevadas, y escapan, entonces, a las
posibilidades financieras de gran parte de los agricultores, habida cuenta de la situacin econmica del pas. Slo
las empresas privadas o las cooperativas podran afrontar tales gastos en la actualidad.

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Algunas estadsticas

No se conocen en el pas datos o estadsticas actualizadas que informen sobre el parque existente de secadoras, su
capacidad promedio, su antigedad, sus consumos, etc.

Para obtener esa informacin, hay que basarse en datos dispersos de algunas publicaciones, en algunos clculos
poco precisos y en la experiencia personal.

En una encuesta de Dubois, M.E.D. et al (1985) se reportan unas 3 300 secadoras en todo el pas, de las cuales
existen 1 350 en la provincia de Buenos Aires, 700 en Santa Fe, 580 en Crdoba, 240 en Entre Ros, 190 en La
Pampa, 75 en el Chaco, y el resto en otras provincias.

Datos de la JNG indican que en 1967 habla 274 secadoras inscritas, en 1969 eran 713 y en 1971 llegaron a 1 034.
Se deduce que la cantidad de secadoras se triplic en el perodo 1971-1985.

El promedio de capacidad se encontraba en unas 24 t/hora, pero en Pergamino llegaba a 30 t/hora, tambin en
1985.

Se estimaba un promedio de 1,2 secadoras por firma, de donde se puede inferir que existan unas 2 750 plantas de
acopio con equipos de secado.

De acuerdo a Marsans et al (1985), desde ta campaa 1980-1981 a 19831984 se secaron un promedio anual de 20
300 000 t de granos en el pas, que representa un 66,7% de la produccin total granaria. Desglosado por granos, la
proporcin secada es la siguiente:

Trigo 31,4%
Maz 79,4%
Sorgo 72,0%
Soja 74,0%
Girasol 33,6%

Es posible que en la actualidad (1991) la proporcin de granos secados se haya reducido, debido a los altos costos.

Segn Quaglia (1989) las prdidas que se producen por mal acondicionamiento y manipuleo de los granos en
Argentina suman unos US$ 34 000 000 anuales.

Este autor expresa que el promedio de potencia de motores en las secadoras es de casi 80 CV, que significan un
consumo de electricidad de 59 KWhora. Esto representa un consumo especfico de 0,25 KWh/quintal.

Quaglia tambin indica un consumo promedio de 150 l de gas-oil por hora para las secadoras actuales. Para una
capacidad promedio de 24 t/h, resulta un consumo especfico de 6,25 l/t, o sea, 0,625 l/q. Estos valores dan un
consumo total anual del pas de 125 000 000 de litros de gas-oil.

Un trabajo de Rodrguez, J.C. (1989) demuestra que para secar el maz por hectrea en un cultivo que rinda 37
q/ha se requiere tanto combustible (gas-ol) como el consumido para realizar todas las operaciones de campo tales
como siembra, trabajos culturales, cosecha y transporte necesarios para las tareas de dicha hectrea, como se
indica en el Cuadro 1.

OPERACION CONSUMO DE ENERGIA

GAS-OIL (litros) (kcal)


Arar 13,0
Rastra de dientes 1,5
Rastra de discos 5,0

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Rastra de discos con dientes 5,0


Sembrar 5,0
Rastra de pro-emergencia 1,5
Aplicacin de herbicidas 1,5
Escardillar 5,0
Aporcar 5,0
Cosechar 9,0
Transporte 2.0
SUB-TOTAL 53,5 427 388
Secado (reduccin de 5,5% de
humedad, de 20 a 14,5) para un
rendimiento de 3 700 kg/ha y una
eficiencia de secado de 1 552 kcal/kg de
agua extrada.
SUB-TOTAL 405 175
TOTAL 832 563

Cuadro 1. Consumo energtico por hectrea de maz

Bibliografa

CTPG. 1985. Campana de concientizacin sobre el manejo de los granos. Coordinacin: INTA-DINAPE,
septiembre. 5 p.

DE DIOS, C.A. 1984. Historia de las Cosechadoras de Granos. Indito. 10 Captulos.

DUBOIS, M.E.D., MOLINA, E.G. y MARSANS, G.J. 1985. Encuesta sobre tcnicas de secado. JNG, agosto.
Publicacin indita.

JUNTA NACIONAL DE GRANOS. 1985. Capacidad de Almacenaje, 30 Millones. Gerencia de Fiscalizacin,


diciembre. s/n de pginas.

MARSANS, G.J., YANUCCI, D. y PASCUAL M. 1. 1985. Curso de Manejo y Conservacin de Granos. Fac. de
Agronoma de Buenos Aires, octubre. 69 p.

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TOFTDAHL-OLESEN, H. 1987. Grain Drying. Innovation Development Engineering, Aasvej 21, 7700 Thisted,
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Capitulo I - El problema de la humedad


1. Humedad de los granos y del aire

Los granos, como es bien conocido, no pueden conservarse almacenados si no estn secos. La cuestin es
determinar cundo un grano se considera "seco". Como trmino general, para los cereales, una humedad del 15%
se considera el lmite para estimarlo como "seco". Pero este valor es relativo, pues depende de diversos factores.

En un pas de clima fro, un cereal como el trigo puede conservarse a 15% de humedad, pero en un pas de clima
clido, la humedad de conservacin deber ser de 12 - 13%.

Los granos oleaginosos, por razones que se explican en otro captulo, tienen que ser almacenados a humedades
an menores, 10 a 11%, y todava ms bajas, como en el caso de la calza.

2. Humedad en base hmeda y en base seca

Sabemos que la medicin de la humedad del grano se fija sobre la llamada "base hmeda", es decir, la cantidad de
agua que tiene el grano en total, o sea, sobre su peso de materia seca mas agua. Es el dato que dan los
humedmetros comunes usados en el comercio.

Pero en ciertas operaciones, sobre todo para trabajos cientficos, es preferible usar la humedad en "base seca", que
es la cantidad de agua que tiene el grano en relacin solamente a la cantidad de materia seca. Esta humedad ser
siempre mayor que la anterior.

Las relaciones entre ambas expresiones son las siguientes:

En donde:

Hh: humedad en base hmeda, %


Hs: humedad en base seca, %

Por ejemplo, un maz con 24% de humedad en base hmeda, tendr 31,6% de humedad en base seca. (Cuadro 2).

Todas las transacciones comerciales se efectan sobre base hmeda, pero sin embargo, hay muchas opiniones
relativas a que la comercializacin de los granos debiera hacerse sobre materia seca. Tomando algunos ejemplos,
se podr deducir la certeza de aquellos juicios. Por cada quintal (100 kg) de grano entregado por diferentes

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productores sucede lo siguiente:

Hh Hs Hh Hs Hh Hs
7 7,5 20 25,0 33 49,3
8 8,7 21 26,6 34 51,5
9 9,9 22 28,2 35 53,8
10 11,1 23 29,9 36 56,2
11 11,4 24 31,6 37 58,7
12 13,6 25 33,3 38 61,3
13 14,9 26 35,1 39 63,9
14 16,3 27 37,0 40 66,7
15 17,6 28 38,9 41 69,5
16 19,0 29 40,8 42 72,4
17 20,5 30 42,9 43 75,4
18 21,9 31 44,9 44 78,6
19 23,5 32 47,1 45 81,8

Cuadro 2. Equivalencias entre humedad en base hmeda (Hh) y humedad en base seca (Hs)

EJEMPLOS:

Productor A. Entrega grano con 24% de humedad, que tiene:

76 kg de materia seca (por quintal)


24 kg de agua

Productor B. Entrega grano con 16% de humedad, que tiene:

84 kg de materia seca
16 kg de agua

Productor C. Entrega grano con 14% de humedad, que tiene:

86 kg de materia seca
14 kg de agua

El productor C esta entregando ms materia seca que los restantes y menos agua. En realidad, debera recibir una
bonificacin por entregar una mercaderla mas seca y de mejor conservacin, aun cuando sea beneficiado por la
escasa merma de humedad y por los bajos costos de secado artificial.

3. Medicin de la humedad de los granos

No es necesario mencionar la importancia que tiene la correcta medicin de la humedad de los granos, por la gran
influencia en la comercializacin, en el proceso de secado, en la conservacin de los granos, etc.

Es por ello que los aparatos medidores de humedad llamados "humedmetros", empleados durante el acopio de
granos, deben estar correctamente regulados.

Estos humedmetros, que trabajan por capacitancia elctrica, pueden dar origen a varios errores, como:

A) El humedmetro no esta adecuadamente calibrado; si el aparato, por ejemplo, seala 14% de humedad a la

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salida de la secadora, cuando en realidad el grano tiene 13%, significa que se est perdiendo un punto, que
representa muchos quintales de menos por un exceso de sobresecado y un desperdicio de energa.

Como sta es una perdida bastante comn, un ejemplo ser suficiente para comprender su importancia.
Supongamos que se deben secar 10.000 q. de maz, en una secadora que tiene un consumo especfico de energa
de 1.200 kcal/kg de agua.

En el primer caso se seca de 22 a 14,5% y en el segundo se seca de 22 a 13% (sobresecado). El gasoil a utilizar
tiene un poder calrico de 10.000 kcal/kg.

1er. Caso 2 Caso


Merma de secado: 8,77% Merma de secado: 10,34%
8,77% de 10 000 q = 87 700 kg de agua 10,34% de 10 000 q = 103 400 kg de agua
Energa Consumida: Energa consumida:
87 700 kg x 1 200 kcal/kg =105 240 000 kcal 103 400 kg x 1 200 kcal/kg =124 080 00 kcal
Consumo de gasoil: Consumo de gasoil:
105 240 000 / 10 000 = 10 524 kg = 13 155 124 080 00 / 10 000 = 12 408 kg = 15 510

l gasoil l gasoil
Peso de grano seco: Peso de grano seco:
10 000 q - 877 q = 9 123 q 10 000 q - 1 034 q = 8 966 q

DIFERENCIA

Prdida de peso: 9 123 q - 8 966 q = 157 q (1,72%)

Exceso de combustible: 15 510 - 13 155 = 2 355 litros (17,9%)

Por supuesto, que si el medidor registra una humedad superior a la real, en el momento de la recepcin, se estar
castigando al productor pues se le har un descuento mayor por exceso de humedad y se le cobrar una tarifa
tambin mayor por el secado.

Si, por el contrario, el aparato indica una humedad inferior a la real en la recepcin, las prdidas recaern en el
acoplador. Ejemplo: un acoplador recibe 1000 t de maz a 22% de humedad, pero su medidor registra 20% Cul
es la prdida?

a. Secar de 20 a 14% significa eliminar 698 q de agua 10 000 q - 698 q = 9 302 q a liquidar al productor 9 302 q a
$ 11 el q $102 322

b. Secar de 22 a 14% significa eliminar 930 q de agua 10 000 - 930 q = 9 070 q a liquidar 9 070 q a $ 11 el q $99
770

Diferencia: $102 322 -$99 770 = $2 552 que es la prdida por liquidacin al productor.

B) No efectuar las correcciones por temperatura de los granos. Si un grano est caliente, y DO se corrige por
temperatura, el valor que indica el humedmetro puede ser hasta un punto mayor que la realidad. Igual que como
se explic antes, esto puede significar una prdida importante.

Por el contrario, si el grano est fro, puede indicar un punto menor que la humedad real del grano.

Afortunadamente existen hoy en el mercado nuevos medidores de humedad, ms precisos y que hacen
automticamente la correccin por temperatura.

C) No tener en cuenta el revenido del grano. Este trmino "revenido" se aplica a un proceso que se produce en los
granos que han sido secados artificialmente, y que es tanto ms notable cuanto ms severo haya sido dicho

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secado. Se manifiesta el revenido por un aumento de la humedad del grano despus de varias horas de haber
pasado por la secadora. Es posible entonces que un grano, al salir de la secadora, y al medir su humedad, se
encuentre en un 13,5%, pero al transcurrir unas horas, sta se incrementa hasta un 14,5% .

Este fenmeno se debe a que los humedmetros corrientemente empleados en el acopio de granos miden ms la
humedad superficial de la semilla que la interna. Cuando se hace un secado rpido, lo que se pierde con mayor
velocidad es la humedad de las capas externas, mientras que las internas todava conservan una humedad mayor
(Figura 75).

Con el transcurso del tiempo esa humedad interna migra hacia el exterior, y ello se refleja en la nueva medicin
del humedmetro.

Lo ideal sera que la medicin de la humedad, al salir de la secadora, se llevara a cabo moliendo una muestra de
granos y haciendo la determinacin en una estufa de humedad. Por supuesto, esta tcnica es ms compleja y
prolongada, pues puede requerir 24 horas de estufa.

Lo que se aconseja es guardar la muestra en un recipiente hermtico (por ejemplo, un frasco de vidrio bien lleno y
cerrado) y medir la humedad no menos de 5 horas despus, accin que permitir hacer las liquidaciones
definitivas con el nuevo valor.

El humedmetro puede calibrarse en una forma aproximada preparando una tabla con la diferencia entre las dos
mediciones (a la salida de la secadora y 10 horas despus). Esta tabla sera vlida slo cuando los procesos de
secado sean similares entre s, con variaciones menores entre las temperaturas del aire de secado y de humedades
iniciales no muy dispares.

El aumento de la humedad de una masa de granos slo se producir si se fuerza el aire a atravesar el grano, como
sucede con la aireacin, pero solamente si el aire tiene un alto porcentaje de humedad relativa y si est slo un
poco ms caliente que el grano; en este caso no sera un revenido, sino directamente un rehumedecimiento.

El revenido puede evitarse secando con aire a menor temperatura o haciendo dos pasadas por la secadora con un
perodo de descanso o "tempering", o empleando el sistema de seca-aireacin (dryeration).

En el acopio no es conveniente despachar inmediatamente una partida de grano despus del secado a causa del
revenido, porque puede llegar a destino con una humedad mayor que lo convenido, con los consiguientes rechazos
o descuentos.

El revenido se debe a las causas explicadas y no a otras que saetea argumentar algunas personas. Ellas dicen que
no se pueden enviar granos en camiones o transporte en das muy hmedos o neblinosos, porque acumularn
agua. Si el grano est bien secado no existe peligro en transportarlo en esas condiciones. Slo se humedecer una
pequea capa superficial y el resto no tendr ningn problema.

4. Medicin de la humedad a la salida de la secadora

Es recomendable no tomar directamente la muestra dentro de la secadora, sino en una calda libre alejada de la
mquina, para que el grano est bien mezclado. Si se extrae la muestra dentro de la secadora, es posible que el
grano que est en el costado donde pasa el aire caliente, est ms seco que el resto. La humedad del grano vera
entre la entrada y la salida de la secadora, de manera que se aconseja medir la humedad en el grano que se baya
mezclado durante el movimiento de transporte.

Si la muestra esta muy caliente, debe enfriarse antes de medir, pues en los humedmetros corrientes la correccin
por temperatura no es exacta para valores superiores a 30C. Se puede emplear un ventilador comn para enfriarla
en un par de minutos, ya que es imperceptible la perdida de humedad en ese tiempo, o tambin colocarla cerca de
la boca de aspiracin del ventilador de la mquina.

Otra recomendacin es no medir la humedad en muestras muy sucias, pues el humedmetro tambin mide la

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humedad de las impurezas, que puede ser bastante diferente a la del grano.

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

5. Mermas de secado

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En primer lugar hay que establecer una diferencia entre "merma. y "prdida".

Segn el diccionario "merma" es una porcin que se consume naturalmente o se substrae de una cosa, o
tambin depreciacin por prdida de materia que se produce en las mercancas de toda ciase transportadas
o almacenadas; mientras que "prdida" sera carencia, dono o menoscabo que se recibe en una cosa.

El sentido de "merma" es una prdida natural o normal que se establece de comn acuerdo, mientras que
"prdida"" es una ocasionada por error, mal uso o por accin delictuosa.

Por ejemplo, merma de secado es la reduccin de una cantidad de grano en poso por accin de la
extraccin de humedad, mientras que una perdida de secado sera cuando se seca excesivamente, por
debajo de una base admitida, problema que conocemos por "sobresecado", ya sea por defecto de uso de la
secadora, o porque se hace "ex profeso".

6. Tablas de mermas de secado o de humedad

Con el objeto de evitar el clculo de las mermas de secado aplicando las frmulas que se explican en el
Captulo IV, se han preparado tablas especiales, como la que se muestra en el Cuadro 3, donde ya se han
realizado los clculos.

En la linea vertical de la izquierda se encuentran las humedades iniciales del grano y en la lnea horizontal
superior las humedades finales. En la interseccin de los valores respectivos se hallan las mermas de peso
expresadas en porcentaje. Tomando un ejemplo anterior (maz que se seca de 24 a 13,5%), la merma, segn
el cuadro, ser de 12,14%.

Cuadro 3. Mermas de secado

Importante: no hay que incurrir en el error en que caen algunas personas, que calculan la merma restando
simplemente las humedades inicial y final, pues el valor que se obtiene es siempre menor que el real.

7. Descuentos a los productores

Son entonces las mermas de humedad las que hay que descontar a los productores que entregan granos
hmedos. Hay que aclarar que, de acuerdo a las reglamentaciones de la Junta Nacional de Granos, el
descuento es algo mayor, pues se acepta que la humedad final para calcular esas meonas es de 1,5 puntos
menos para sorgo, un punto para maz y 0,5 puntos para los restante granos y oleaginosas (Dubois, 1987)
(Cuadro 4).

HUMEDAD

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Grano Base o Tolerancia Diferencia Humedad final para el


clculo de la merma

Maz 14,5 1,0 13,5


Sorgo 15,0 1,5 13,5
Avena, cebada, centeno - 14,0 0,5 13,5
trigo, trigo-pan, arroz
ciscara

Mijo 15,0 0,5 14,5


Cartamo 10,0 0,5 9,5
Lino 0,5 9,5
Colza 8,0 0,5 7,5
Girasol 11,0 0,5 10,5
Man (descascarado) 9,0 0,5 8,5
Soja 13,0 0,5 12,5

Cuadro 4. Descuentos de cantidad a efectuar por merma de humedad (Doc. JNG)

As, para UD maz recibido con 18% de humedad, se debe calcular la merma hasta 13,5%. La tabla indica
que la merma es de 5,2%. Sin embargo, la base utilizada es de 14,5% , y la tabla indica que la merma es de
4,1 %.

La diferencia es de: 5,2% - 4,1% = 1,1%

Estos mayores descuentos se han autorizado para compensar algunas prdidas que se originan en los
procesos del acopio (manipuleo, conservacin, etc.).

En Francia, por ejemplo, existen tambin tablas oficiales de descuentos para maz sorgo, que ya incluyen
factores para tener en cuenta esas perdidas adicionales por el manejo postcosecha.

En Estados Unidos el clculo de esta merma, en la comercializacin a nivel de acoplo, se hace aplicando
un coeficiente que vara segn la humedad final alcanzada en el secado, a la cual se agrega un pequeo
porcentaje suplementario para compensar las prdidas por manipuleo. Agregando este valor, el coeficiente
total vara, entonces, entre 1,2 a 1,3% por punto de reduccin de humedad. Generalmente en la prctica
comercial, cada cerealista establece un porcenteje fijo e igual por cada punto removido.

Debe tenerse presente que cuando se seca un grano slo se pierde agua, no se pierde materia seca, excepto
el caso que en la secadora se rompa mucho grano y que parte de el sea eliminado por el aire usado en
forma de polvo o granza, pero normalmente, sta no es una circunstancia muy comn ni alcanza valores
representativos .

8. Merma de volumen

Otro aspecto a analizar es la reduccin o merma de volumen de una masa de grano; sta puede calcularse,
para el secado artificial de maz, entre 0,3 a 0,796 por cada punto de reduccin de humedad, segn datos
proporcionados por Foster (Foster, 1982).

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Es as que si se considera un ejemplo de maz secado de 22 a 14%, tendr una merma de poso de 9,3%,
mientras que la disminucin de volumen ser de alrededor del 4% (tomando un promedio de 0,5% por cada
punto).

9. Prdidas de secado. Sobresecado

Cuando se emplea la secadora se originan algunas prdidas de grano, como roturas y produccin de polvo,
que no suelen ser muy altas, y que, en general, se compensan, como se explic anteriormente.

La perdida ms importante es el sobresecado. Algunos cerealistas realizan un sobresecado, para tener una
mayor seguridad de almacenamiento, o para reducir los problemas de "revenido" cuando despachan
inmediatamente la mercadera a puerto.

El sobresecado puede tener alguna ventaja cuando se vende grano al exterior, pues los compradores
extranjeros obtienen una mercadera ms seca, ms segura, no estn pagando agua y requieren menos
volmenes de transporte para un mismo tonelaje. La diferencia favorable para el vendedor se establecer si
los compradores estn dispuestos a pagar un precio extra por ese sobresecado.

Pero el sobresecado tiene otro costo extra: el mayor consumo de energa, que aumenta en mayor
proporcin cuanto ms bajo es el contenido de humedad final.

Experiencias realizadas en Canad (Wassermann et al. 1984) han demostrado tambin que un sobresecado
puede reducir la capacidad de secado entre 10 y 20%.

Si alguna vez la comercializacin de los granos se fijara por materia seca, todos estos problemas tendran
solucin.

El sobresecado representa, entonces, muchos dlares que se pierden, no slo para cerealistas, sino para la
economa del pas.

Estadsticas publicadas por la Junta Nacional de Granos (Marsans, 1984) indican, por ejemplo, que en
algunos aos, la soja exportada como grano sali con 11,5% de humedad, cuando la base aceptada es del
13%. Este 1,5% de humedad (en realidad 1,7%), de merma representa, si la cantidad exportada como grano
fuera de 1 000 000 de t, un total de unos 2 500 000 dlares que dejan de ingresar al pas, slo por soja.

Los mismos datos suministrados por la JNG dan un promedio de prdidas por sobresecado de 1,4% para
trigo, 1,7% para maz y 1,4% para sorgo, promedio de los granos exportados desde 1979 a 1983, los que
sumados a los datos de soja, significan una prdida anual de unos 38 000 000 de dlares.

10. Contenido de humedad de equilibrio

Cuando un grano se encuentra durante un tiempo suficientemente prolongado en un ambiente con


determinada humedad relativa y temperatura, adquiere un contenido de humedad en equilibrio con dicho
ambiente, es decir, no absorbe ni pierde agua, mientras el ambiente, por supuesto, no vare su humedad y
temperatura.

Un maz de secado natural (que no pas por secadora alguna) puede tener UD contenido de humedad de
equilibrio de 0,5 a 1 % superior al mismo maz que fue cosechado hmedo y debi ser secado
artificialmente. As, es muy posible que, colocados en el mismo ambiente, el primero tenga por ejemplo

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14,5% de humedad y el segundo, slo 13,8%. Esto se debe a cambios en la composicin del grano, sobre
todo cuando ste alcanza una temperatura superior a 60C.

Los granos que tienen un alto contenido de aceite, como soja y girasol, absorben menos agua que granos en
los que predomina UD endosperma harinoso, como maz y trigo, para un mismo ambiente. Absorben
menos agua, pero la tienen ms concentrada en UD menor volumen de grano, pues el aceite y el agua no se
mezclan. Por este motivo, esos granos oleaginosos deben ser conservados en los almacenamientos a
menores contenidos de humedad.

Se han preparado diversos grficos donde s han transportado en coordenadas la humedad relativa versas la
humedad de equilibrio de diversos granos para diferentes temperaturas (Figuras 1 a 4).

11. Humedad relativa del aire

La humedad relativa del aire es el porcentaje de humedad que posee en ese momento, en relacin al
mximo contenido de humedad que podra tener en esas condiciones. Cuando se dice que el aire tiene 75%
de HR, quiere decir que le faltan 25% para llegar al mximo de humedad. Pero la humedad que puede
contener como mximo un aire depende de la temperatura a que se encuentre. Cuanto ms caliente se
encuentre el aire, mayor es la cantidad de humedad que puede recibir.

El aire comnrnente utilizado en el secado de granos (entre 90 y 140 C) tiene una HR muy dbil (entre 0,5
y 2%) y es entonces, muy vido de humedad. Hasta saturarse totalmente, es decir, para llegar al 100% de
HR, puede acumular una gran cantidad de humedad, que la va a quitar al grano en poco tiempo.

Resulta conveniente conocer la HR y la temperatura del aire exterior en la propia planta de acopio para
saber cules son, a veces, las causas de diferentes comportamientos de la secadora, pero ademas son
valores fundamentales para la correcta aireacin de los granos en los silos de almacenamiento.

La HR se mide por medio de higrmetros o de psicrmetros. Los higrmetros son aparatos que miden la
HR a travs de la dilatacin o contraccin que algunos elementos experimentan al entrar en contacto con la
humedad del ambiente en que se colocan.

Figura 1. Curvas de humedad de equilibrio para maz (Doc. JNG)

Figura 2. Curvas de humedad de equilibrio para coIza (Doc. CNEEMA)

Figura 3. Curva de humedad de equilibrio para sorgo (Doc. CENTREINAR)

Figura 4. Curva de humedad de equilibrio para trigo (Doc. CENTREINAR)

El higrmetro metlico o de espiral tiene una pequea espiral sensible de cinta de cobre recubierta en su
cara exterior por una pelcula de una sustancia muy higroscpica.

El higrmetro de cabellos contiene un haz de cabellos desengrasados, uno de cuyos extremos es fijo y el
otro se enrrolla en una polea que acciona una aguja indicadora sobre un cuadrante (dial) graduado.

El psicrmetro est formado por un armazn que sostiene dos termmetros iguales, uno de bulbo seco y el
otro de bulbo hmedo. Este ltimo tiene el bulbo recubierto por una tela que siempre se mantiene hmeda
por medio de una tira o cordel que la sostiene unida a un pequeo recipiente con agua (Figura 5).

En un ambiente seco, la tela que cubre el bulbo evapora parte de su humedad, lo que produce un
enfriamiento del bulbo, lo que se registra en un descenso de la temperatura del termmetro. El bulbo seco

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registra la temperatura ambiente, la cual siempre es mayor que la del bulbo hmedo.

Cuanto menor sea esa diferencia, mayor es la HR del aire, y por el contrario, cuanto mayor sea la
diferencia, menor es la HR. El psicrmetro se adapta bien para medir la HR de aire en movimiento.

El higrmetro tienen la ventaja que da una lectura, mientras que la lectura del psicrmetro requiere el
empleo de diversas tablas.

La utilidad del psicrmetro est dada porque tambin proporciona la temperatura del ambiente en el
termmetro del bulbo seco.

Conviene colocar estos instrumentos en el exterior, cercanos a la planta de silos, pero protegidos de la
intemperie, bajo techo pero no en un ambiente cerrado. Se recomienda colocarlos a una altura de 1,5 a 1,8
m del suelo, pero algo alejados de la influencia de la secadora.

La humedad relativa del aire ambiente no es muy importante en el secado con aire caliente, pero s lo es en
el secado con aire natural o a baja temperatura. En el secado con aire caliente, la HR que tiene importancia
es la del aire de secado, como se ver en otro captulo.

12. Psicrometra

Las relaciones entre la humedad, la temperatura y otras propiedades del aire se analizan en los clculos
psicromtricos, que tienen una cierta complejidad y cuyo estudio escapara en alguna escala a las
finalidades de esta obra.

A fin de facilitar su comprensin se han elaborado los diagramas psicromtricos, en los cuales tambin
pueden analizarse los procesos en los que intervienen los granos, como el secado, aireacin,
humedecimiento y otros, en Ios que participan el aire exterior y el vapor de agua.

Un estudio cientfico del secado de los granos no podra completarse sin un conocimiento cabal de estas
relaciones, que constituyen el fundamento de la psicrometra y de los fenmenos termodinmicos que
afectan a los granos.

Otras propiedades que ejercen influencia ea estos procesos son el "mano y el peso de los granos, su rea
superficial, porosidad, calor de vaporizacin, conductividad trmica, calor especfico, coeficiente de
transferencia de calor, coeficiente de difusin de humedad, etc.

A todos aquellos interesados en profundizar en estos temas, se les recomienda la lectura de los siguientes
trabajos: Todd (1981); Wilhelm (1976); Lasseran (1977); Bloone and Shove (1971); Agricultural Engineers
Yearbook (ASAE).

Figura 5. Psicrmetro con ventilacin

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American Association of Cereal Chemists, Inc.. St. Paul, Minessota, U.S.A.

LASSERAN, J.C. et al 1977. Spcial Schage. Perspectives Agricoles. Institute Technique des Crales et
des Fourrages (ITCF), Juin-Juillet, N6, Paris, France.

MARSANS, G. J. 1984. Sistemas o Mtodos de Secado no Convencional. Propuestas para una Mejor
Tecnologa. Jornadas de Secado y Aireacin de Granos. Bolsa de Cereales de Buenos Aires, dic. 5-30.

TOOD, M.L. 1981. Psychrometrics applied to grain processing. ASAE, St. Joseph, Michigan, U.S.A.

WASSERMANN, J.D., STOCK, W.F., FREHLICH, G.E. y LISCHYNSKI, D.E. 1984. Heated air dryer
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WILHELM, L.R. 1976. Numerical calculation of psychrometric properties in Sl units. Transactions of the
ASAE, N2: 318.

Capitulo II - Tipos de secadoras


1. Tipos de secadoras de granos

Las mquinas secadoras pueden clasificarse de la siguiente forma:

A) Secadoras de flujo continuo

(1) Verticales (tipo torre)

- de flujo mixto (de caballetes)


- de flujo cruzado (de columnas)
- de persianas
- de flujo contracorriente
- de flujo concurrente

(2) De cascadas

(3) Horizontales

- de flujo cruzado (de columnas hexagonales)


- de flujo mixto
- de lecho plano

fijo
fluido

B) Secadoras en tandas

(1) De flujo cruzado

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- con recirculacin
- estticas

(2) De flujo mixto

- con recirculacin
- estticas

C) Silos secadores

(1) De flujo contracorriente


(2) De flujo cruzado

Tanto las mquinas verticales (de menor tamao) como las de cascadas, horizontales y secadoras en tandas,
pueden ser fijas o transportables.

Esta clasificacin comprende solamente a las secadoras comerciales, o sea aquellas que se emplean en las
plantas de acopio de granos de una capacidad media a alta.

A nivel de pequeo productor existe una amplia gama de diversos equipos de secado, la mayora de los
cuales son de reducida capacidad y de dsenos simples, que se utilizan en pases donde todava no ha
llegado una tecnologa avanzada. Estos equipos no han sido incluidos en esta obra.

Para todos aquellos interesados en estos tipos simples de secadoras, recomendamos muy especialmente los
trabajos que realiza el CENTREINAR, de Brasil, y que pueden aplicarse a muchos pases de zonas
tropicales y subtropicales del mundo.

Otros ejemplares de secadoras, algo ms evolucionados, como secadoras solares, secadoras por conveccin
natural, patios de secado, tneles de secado, etc., tampoco estn incluidos en este libro, pero la bibliografa
existente es abundante.

Con respecto a los tneles de secado, para granos embolsados, que se usan en escala comercial en algunos
pases, como Colombia, estn descritos en trabajos que figuran en la bibliografa (Eslava Sarmiento, 1985).

2. Secadoras de flujo continuo

Son aquellas en las que el grano se introduce y descarga en forma continua o intermitente, permaneciendo
constantemente llenas las secciones de secado y enfriamiento. Las operaciones de secado y enfriamiento se
efectan en forma simultnea e ininterrumpida.

Las secadoras verticales, tambin llamadas "tipo torre", se caracterizan por el recorrido del grano, desde
arriba hacia abajo, y pueden ser clasificadas en varios grupos, de acuerdo al tipo de flujo.

Las secadoras de flujo mixto, tambin llamadas de "caballetes" (Figura 6), tienen como elemento principal,
en las zonas de secado y enfriamiento, un conjunto de conductos en forma de V invertida (Figura 7), por
donde circula el aire caliente o fro.

Las de flujo cruzado, tambin llamadas "de columnas" (Figura 8) poseen columnas o venas rectas por
donde circula por gravedad el grano; las columnas estn formadas por paredes de chapas perforadas, las
que atraviesa el aire caliente (o fro) en forma cruzada o perpendicular al espesor de la columna. Se
conocen tambin secadoras de columnas de forma circular (Figura 9).

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Estos dos tipos, por ser los modelos comerciales ms empleados en la actualidad, ocupan la mayora de los
captulos de esta obra.

Las secadoras de persianas tienen su cuerpo principal formado por tres tabiques verticales, como lo
muestra la Figura 10, siendo los dos exteriores abiertos en las dos caras, y el tabique medio en zig-zag con
grandes perforaciones. Este sistema permite que el grano situado en el costado por donde ingresa el aire
caliente descienda ms rpidamente que el grano situado en el costado opuesto, con el fin de asegurar un
secado ms homogneo. El espesor de la columna es de alrededor de 40 cm.

Las de flujo contracorriente y de flujos concurrentes se conocen como de flujos paralelos (de aire y de
grano). Las de flujo contracorriente son aquellas en las que el aire y el grano marchan en la misma
direccin, pero en sentido contrario. Las de flujo concurrente son las que el aire y el grano marchan en la
misma direccin y en el mismo sentido.

3. Secadoras de flujo contracorriente

En esta secadora el grano fluye hacia abajo y el aire hacia arriba. En forma general este tipo de secadora
corresponde al silo secador ilustrado en la Figura 62, de tal manera que se recomienda consultar dicho
tema.

Este tipo de secado es muy eficiente energticamente, porque el aire sale a travs del grano ms hmedo, o
sea muy saturado, pues recoge una mxima carga de humedad.

El espesor de la capa de grano no suele superar los 3 - 4 m, pero si aumenta el espesor de la masa de granos
tambin hay un incremento en la resistencia al paso del aire, que produce una disminucin de la capacidad
de secado.

El equipo puede funcionar todo en caliente y efectuar el enfriamiento en un silo separado (Figura 11) para
hacer el proceso en forma continua, aplicando lo que se conoce como "secado combinado.. (Captulo VI).

Figura 6. Esquema de una secadora de flujo continuo, de caballetes (Doc. IRAM)

A.1.3: cmara de combustin; A.15: ventilador para el aire de combustin; A.1.6: conducto de aire para la
combustin; A.2: ventilador de aire caliente; A.3: plenum de aire caliente; A.3.2: entrada de aire; A.4.2:
cmara de secado (de caballetes); B.1: ventilador de aire fro; B.2: plenum de aire fro; B.3.2: cmara de
enfriamiento; C.1: entrada de granos; C.2: depsito de granos; C.6: descarga de granos; F.1: bastidor

Figura 7. Corte de una cmara de secado de caballetes (Doc. Sirocco - Bhler) A: cmara de secado; B:
caballetes; C: plenum de aire caliente; D: plenum de aire usado; E: direccin del grano; F: ingreso del aire
caliente; G: aire caliente mezclndose con el grano; H: salida del aire usado.

Figura 8. Esquema de una secadora de flujo continuo, de columnas (Doc. IRAM)

Los nombres de las distintas partes son iguales que los de la Figura 6, con excepcin de A.4.1: cmara de
secado (de columnas).

Figura 9. Secadora de columna de forma circular (Doc. Zimmerman)

Figura 10. Cuerpo principal de secadora de persianas (Doc. Riviere - Casalis)

Figura 1 1. Silo secador de flujo contracorriente (secado combinado) (Doc. MWPS-13)

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4. Secadoras flujo concurrente

Ea este tipo, el grano y el aire de secado fluyen en la misma direccin y sentido. De esta forma el aire
caliente se encuentra con grano fro y hmedo, pero la transferencia de calor y humedad que tiene lugar
asegura que la temperatura del grano no alcance la temperatura del aire de entrada y que descienda
rpidamente.

Este diseo tiene la ventaja que se pueden emplear muy altas temperaturas del aire, que originan altas
velocidades de secado sin sobrecalentar el grano. Este ltimo est sometido a un tiempo de permanencia
ms corto, por lo cual no es muy afectado.

Se ha comprobado tambin que el consumo especfico de energa se encuentra entre 850 y 900 kcal por kg.
de agua evaporada, que significa una buena eficiencia trmica.

En la prctica se ha comprobado que la extraccin de humedad por cada tratamiento de flujo concurrente
no supera los dos puntos de humedad, de manera que las secadoras comerciales existentes tienen dos o tres
etapas, separadas cada una por secciones de reposo. Tales mquinas son muy altas, la potencia consumida
es elevada y los tiempos de residencia ms prolongados, todo lo cual est limitando, hasta ahora, la
difusin de modelos de este tipo, as como su mayor costo inicial.

En la Figura 12 se observa una secadora de este diseo, de tres etapas con temperaturas diferenciales con
enfriado en flujo contracorriente.

Figura 12. Esquema de secadora de flujos concurrentes, de tres etapas de secado y enfriamiento por flujo
contracorriente. (Doc. FAO)

A: ingreso de aire al quemador; B C-D: aire caliente en tres etapas; E: salida de aire usado; F: recirculacin
de aire usado; G: ingreso de aire para enfriamiento; H: entrada de grano hmedo.

5. Secadoras cascadas

Estas mquinas estn formadas por uno o dos planos inclinados, compuestos por persianas (las que
atraviesa el aire) por las cuales el grano va descendiendo en forma de una cascada continua.

Este sistema tiene la ventaja de que no se tapan agujeros (porque no existen) con borra o basura, como en
otras secadoras que tienen paredes perforadas. Tambin son aptas para secar semillas muy pequeas, como
calza, trboles y otras similares, reduciendo el caudal de aire.

La corriente de aire que pasa por las persianas, adems de su funcin principal de secar y enfriar, realiza
una buena limpieza del grano. Las impurezas arrastradas tampoco caen en el plenum o cmara de aire
caliente, con lo cual el riesgo de incendio es reducido a un mnino.

Existen dos configuraciones especiales, una con un solo plano inclinado (Figura 13), en el cual la ltima
seccin es la zona de enfriado, y otra con dos planos inclinados (Figura 14) donde el plano superior es la
zona de secado, y el inferior, la zona de enfriado.

Como son equipos de poca inclinacin ocupan un rea superficial mayor que las secadoras tipo torre.
Adems la potencia absorbida por toneladas es casi el doble que las secadoras mencionadas.

Con el fin de aumentar la capacidad de secado se han fabricado secadoras con este mismo principio de
cascadas, pero verticales, formadas por mdulos de forma romboidal (Figura 15) que pueden montarse uno

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arriba del otro, obtenindose secadoras de hasta 100 t/hora.

En general, estas secadoras de lecho en cascadas emplean mayores caudales de aire que las secadoras de
flujo mixto, pero trabajan a menores temperaturas del aire de secado. Sus fabricantes dicen que por dichas
razones son preferidas estas mquinas por las malteras y los elaboradores de arroz.

La instalacin de las secadoras de 1 2 planos es fcil, pues ya vienen entregadas en un nico cuerpo
completo, y solo se necesita una gra para ubicarlas.

Figura 13. Secadora de cascadas, de un solo plano (Doc. Alvan Blanch)

Figura 14. Secadora de cascadas, de dos planos (Doc. Alvan Blanch)

Figura 15. Secadora de cascadas, de mdulos romboidales (Doc. Alvan Blanch)

1: transportador de granos; 2: tolva de grano hmedo; 3: secciones de calor; 4: conducto de aire caliente; 5:
seccin de enfriado; 6: conducto de aire fro; 7: rosca de descarga de grano; 8: ventilador de aire fro; 9:
controles de quemador; 10: ventilador y cmara de combustin; 11: cmaras de calor; 12: salida de aire
usado.

6. Secadores horizontales

Se ubican en este grupo dos tipos: las secadoras horizontales de columnas hexagonales y las secadoras
horizontales planas.

Las primeras son similares en su diseo a las secadoras en tandas descritas en el Captulo VI, pero se
diferencian porque su operacin es continua, tienen ciclo de enfriamiento, son mas complejas, y suelen ser
ms largas (Figura 16). En la Figura 17 se observa un esquema interno de una secadora de este tipo, en la
cual el grano se desplaza desde arriba por venas que rodean un plenum de aire caliente o fro;

La capacidad de estas mquinas se aumenta hacindolas de mayor longitud. Algunas marcas estn
formadas por mdulos superpuestos, en los que cada modulo es una secadora individual. Esta ltima
disposicin tiene la ventaja de que cada mdulo puede tener temperaturas de secado diferentes, mayores en
los mdulos superiores y menores en los inferiores; al mismo tiempo se detienen o suprimen los
ventiladores de aire fro (excepto en el mdulo inferior), intercalando de esta forma perodos de reposo que
mejoran la calidad y eficiencia del proceso (Figura 44).

Las secadoras horizontales planas se caracterizan por tener la seccin de secado y enfriamiento en posicin
horizontal plana. Pueden ser clasificadas en dos modelos: de lecho fijo y de lecho fluido.

Las de lecho fijo (Figura 18) tienen una cmara de secado plana de un ancho de unos 3 m y una longitud
entre 10 y 15 m.

El grano es removido coutinuamente por un agitador que avanza y retrocede, y es transportado por UD piso
movible hacia el extremo de salida. En la ltima parte de la mquina se lleva a cabo el enfriado del grano.

El grano avanza en capas de 30 a 48 cm, removidas regularmente, producindose as un buen contacto


entre grano y aire. Segn sus constructores, estas caractersticas les permiten obtener una alta calidad de
grano seco.

Muchas de estas secadoras horizontales tambin pueden ser empleadas para secar forraje, pellets y otros
productos y subproductos.

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Son secadoras de baja capacidad de secado, de alrededor de 5 -7 t/hora.

Figura 16. Secadora horizontal, de columnas hexagonales (Doc. Beard)

Figura 17. Seccin transversal de secadora horizontal de columnas hexagonales.

Figura 18. Esquema de secadora horizontal de lecho fijo, plano doble (1)oc. de Zunche)

1: tolva suplementaria, 2: tolva de carga; 3: equipo generador de calor; 4: agitador; 5: ventilador de aire
caliente; 6: plano de secado; 7: plenum de aire caliente; 8: plano de enfriamiento; 9: ventilador de aire fro;
10: lecho mvil de precalentamiento y presecado; 11: chimenea de salida de aire usado; 12: sinfn de
descarga. Las dimensiones estn expresadas en milmetros.

Las secadoras de lecho fluido se diferencian porque emplean elevados caudales de aire caliente, con el fin
de agitar y poner en suspensin a la capa de granos, y de esta forma conseguir un secado ms rpido y
uniforme (Figura 19).

Existe otro tipo de secadora horizontal de lecho fijo, ms simple, tambin llamada "de capa estacionaria.,
pero que trabaja en tandas. La ilustracin de la figura muestra una secadora de esas caractersticas
(Dalpasquale et al. 1991) Figura 20).

Figura 19. Secadora horizontal de lecho fluido (Doc. Trimec)

Figura 20. Secadora horizontal, de capa esttica o estacionaria (Doc. FAO)

7. Secadoras en tandas y silos secadores

Estos tipos de secadores se describen en forma detallada al tratar los temas de secado en tandas y secado a
baja temperatura, en el Captulo VI.

Bibliografa

- DALPASQUALE, V.A., MARQUES PEREIRA, D.A., SINICIO, R., OLIVEIRA FILHO, D. 1991.
Secado de granos a altas temperaturas. Oficina Regional de la FAO, Santiago, Chile. Serie Tecnologa
Postcosecha 10. 75 p.

- ESLAVA SARMIENTO, H. 1985. Secamiento estacionario en tneles armados con sacos. Revista
Acogranos, Ao 1. N1: 32-36. Bogot, Colombia.

Capitulo III - Energia y combustion


1. El problema de la energa

En este captulo se estudiar cmo se aprovecha la energa de los combustibles, cmo se puede expresar la
eficiencia o el rendimiento de una secadora con respecto a otra, como se producen las distintas prdidas de
energa, cuales son las maneras ms racionales de reducir el consumo de los diferentes combustibles, as!
como los tipos de combustibles y la correcta combustin.

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En los manuales de los fabricantes de secadoras y en los costos de secado que se llevan a cabo en el acopio
se encuentra expresado el consumo de combustible utilizando como unidad el kg, el litro o el m por
quintal de grano secado o por hora de trabajo.

Esta forma de expresin es til para esos clculos, pero no es totalmente exacta porque el consumo vea de
un combustible a otro, porque es diferente segn la humedad inicial del grano, la temperatura de secado
empleada y depende adems de otros factores, como se ver en otro capitulo.

Resulta ms adecuado indicar el consumo de energa en otra unidad, como es la cantidad de kilocaloras
consumidas por cada kg de agua evaporada, que permite hacer comparaciones entre secadoras, y cuya
determinacin se explica enseguida. Es lo que se denomina "consumo especfico de energa".

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

2. Consumo especfico de energa

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Una secadora convencional, tipo torre, correctamente construida, utilizada y mantenida, tiene un consumo
energtico de poco ms de 1 000 kcal por kg de agua evaporada. Esta cantidad se compone de la siguiente manera
(aproximadamente):

- Calor necesario para la evaporacin de 1 kg de agua 600 kcal

- Prdida por el calor sensible que se va en el aire usado 300-320 cal

- Perdidas de calor por conduccin, radiacin y convencin hacia el exterior 30 kcal

- Prdida por el calor transportado por el grano 80 kcal

Total 1 010-1 030 kcal

El valor de 600 kcal/kg de agua no puede ser disminuido de ninguna forma, pues es el calor mnino que se
requiere para evaporar el agua. Las otras perdidas pueden ser rebajadas en una cierta por medio de mejoramientos
en las secadoras o utilizando algunos sistemas de secado ms eficientes, como se demuestra en otros captulos de
esta obra.

Casi el 50% del calor producido por el combustible se puede perder. Las caloras necesarias para el secado las
suministra, entonces, el combustible. Mas adelante se analizarn las causas de las diferentes prdidas.

Para conocer la forma de calcular el consumo especfico de energa de una secadora particular, un ejemplo puede
servir para ello.

Sea una secadora que rinde 40 t/h de grano seco, con maz de 17% a 13,5%.

Es preciso calcular la entrada del grano hmedo que produce 40 t/h de grano seco, por esta frmula:

[100 - 13.5] / [100- 17,0] x 40 t/h = 41,7 t/h

41,7 t/h - 40 t/h = 1,7 t de agua/h = 1 700 kg de agua/h que es el poder de evaporacin.

Si el consumo de gasoil medido fuera, por ejemplo, de 260 l/hora, para un gasoil de 0,820 kg por litro, sern 213
kg de gasoil/hora. Si este gasoil tiene un poder calrico de 10 100 kcal/kg, el consumo energtico ser de:

10 100 kcal/kg x 213 kg/h = 2 151 300 kcal/hora

Dividiendo este consumo energtico por el poder de evaporacin:

2 151 300 kcal/h / 1 700 Kg/h = 1 265 kcal/kg de agua

Un consumo especfico de energa de 1 265 kcal/kg de agua evaporada puede considerarse algo elevado, pero

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todava aceptable.

Este consumo de energa, 1 265 kcal/kg agua, significa un rendimiento energtico de un 47,4% es decir que se han
utilizado 665 kcal ms que las 600 necesarias para evaporar 1 kg de agua. Un rendimiento de un 50% debe ser el
promedio de nuestras secadoras tradicionalmente empleadas.

El consumo especfico de energa va creciendo cuando el grano que ingresa a la secadora tiene menor porcentaje
de humedad. As, es posible que un grano con 22% de humedad represente un consumo especfico de unas 1 250
kcal/kg, mientras que el mismo grano, con 16% de humedad inicial, puede consumir en esa secadora alrededor de
1 500 kcal/kg.

Esta menor eficiencia es debida a que resulta ms difcil remover el agua del grano menos hmedo porque esta
ms fuertemente ligada a la estructura de la semilla.

3. Eficiencia una secadora

Es la relacin entre las kcal mnimas necesarias para evaporar el agua de una masa determinada de granos y la
cantidad de kcal realmente consumidas.

Ef = [kg de agua evaporada x calor latente del agua (kcal/kg)] / [kg de combustible usado x poder calrico del
combustible] x100

Ejemplo: se deben secar 50 t de maz, de 18 a 13,5% de humedad, con una secadora de 50 t/h de capacidad, y se
ha consumido 205 kg de gasoil, que tienen un poder calrico de 10 800 kcal/kg.

Agua a evaporar:

5,2% de 50 t (50 000 kg) = 2 600 kg de agua

El calor latente del agua es de unas 600 kcal/kg

Esto significa que un 29,5% de la energa consumida del combustible se pierde en esta secadora. Una secadora
moderna con un diseo ms racional, puede aumentar su eficiencia a 75% o ms.

Entonces la mejor forma de medir la eficiencia de una secadora es calcular las kcal consumidas para evaporar 1 kg
de agua. Veamos otro ejemplo:

Supongamos dos secadoras similares "A" y "B", que estn secando maz 18 a 13,5%, y que ambas tienen una
capacidad de secado de 40 t/h, con igual temperatura del aire de secado.

La secadora "A" consumi 240 l gasoil/hora

La secadora "B" consumi 280l gasoil/hora

La cantidad de agua a evaporar es igual para ambas:

[18 - 13.5] / [100- 13,5] x 40 t/h = 2 081 kg agua/hora

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Para un gasoil de 10 120 kcal/kg y de una densidad de 0,82 kg/l, resulta:

Secadora A:

240 l/h x 0,82 kg/l x 10 120 kcal/kg = 1 991 616 kcal/hora

1 991 616 kcal/h / 2 081 kg agua/h = 957 kcal/kg

Secadora B:

280 l/h x 0,82 kg/l x 10 120 kcaI/kg = 2 323 552 kcal/hora

2 323 552 kcal/h / 2 081 kg agua/h = 1 1 17 kcal/kg

La secadora A es ms eficiente pues consume menos kcal por cada kg de agua a evaporar.

Otra forma de medir la eficiencia con que est trabajando una secadora es midiendo las temperaturas del aire de
secado, del aire usado y del aire ambiente (Aguilar and Boyce, 1966), aplicando esta frmula:

Donde:

Tas: temperatura del aire de secado


Tau: temperatura del aire usado
Taa: temperatura del aire ambiente

Un ejemplo permitir entender este clculo. Una secadora trabaja con aire de secado a 120C, el aire usado sale de
la cmara de secado a 40C, y el aire ambiente est a 18C. Si el aire se calienta a 120C y estaba a 18C, quiere
decir que hay 102C (120 - 18) que la secadora puede utilizar; pero si el aire se calent a 120C y sale a 40C,
significa que la secadora slo aprovech 80C (120 40). Si poda utilizar 102C y slo aprovech 80C, la
eficiencia es:

80 / 102 = 0,78 o sea el 78%

que es el mismo valor al aplicar la frmula de arriba.

Hay que tener cuidado cuando se trata de la temperatura del aire de secado. El aire de secado puede salir del
equipo generador de calor a 150C, pero cuando est por penetrar en la masa de grano, puede estar a 120C, es
decir, perdi ya 30C. Es por ello que en realidad en el denominador debiera colocarse como valor de la
temperatura del aire de secado 150C.

Estos clculos son relativamente aproximados, y los mismos autores (Aguilar and Boyce, 1966 aconsejan, para
mayor exactitud, emplear la temperatura de bulbo hmedo (Tasw) del aire de secado en el denominador de la
ecuacin, en lugar de Tau; dicen que cuando el aire usado est saturado, su valor es casi igual a Taa, y el resultado
se acerca mucho al 100%.

Toftdahl Olesen (1987) propone la siguiente frmula para calcular el consumo especifico de energa:

q = 1,06 (600 + 0,24 tb-ta/ xb-xa)

Donde:

q: consumo especfico de energa (en kcal/kg agua)


tb: temperatura del aire usado
ta: temperatura del aire exterior
xb: kg de agua por kg de aire seco del aire usado

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xa: ka de agua por kg de aire seco del aire exterior

Este clculo fue realizado para cebada, pero puede ser empleado aproximadamente para otros cereales.

4. Prdidas de energa

Hemos visto ya que las prdidas de energa o de calor de una secadora son de variado tipo. Las ms importantes
de ellas son las que se producen por el calor sensible que se va con el aire usado. Aun cuando el aire usado salga
saturado, siempre una prdida de calor se origina por el calor sensible que conduce.

En definitiva, las condiciones ms favorables para el secado se presentan cuanto mayor sea la diferencia entre la
temperatura del aire de secado que entra en contacto con los granos y la del aire usado. Se deduce entonces que
ser favorable el balance cuando la temperatura del aire de secado sea ms elevada. Igualmente favorable es una
mayor temperatura del aire ambiente.

La otra prdida importante es el calor que se va con el grano que sale caliente. En este caso no nos referimos a la
temperatura del grano que sale de la mquina (pues ha pasado por el enfriamiento) sino a la que tiene el grano al
final de la cmara de secado. La mejor forma de aprovechar ese calor es empleando secaaireacin, es decir,
trabajando toda la maquina en caliente (ver Captulo VIl).

5. Saturacin del aire osado

Es sabido que cuanto ms saturado salga el aire de la secadora, mejor ser la eficiencia energtica de la maquina.

Este aire se satura por dos razones: 1) porque absorbe humedad al atravesar los granos hmedos, es decir, aumenta
su humedad absoluta, y 2) porque cede calor al grano y por ende se enfra y entonces disminuye su humedad de
saturacin. Es decir, que cuanto menor sea la diferencia de temperatura entre el bulbo seco y el bulbo hmedo de
un psicrmetro, el aire estar ms saturado.

Segn Isaac y Muhlbauer, 1975, una secadora trabajando a 80C de temperatura del aire de secado, y cuyo aire
usado sale casi 100% saturado, estar consumiendo unas 900 kcal/kg de agua evaporada, mientras que si el aire
sale con solo 20% de saturacin, el consumo ser de unas 1 500 kcal/kg.

Tambin es importante la humedad relativa del aire ambiente o exterior. Cuanto menor sea la humedad relativa del
aire ambiente y mayor la del aire usado, mejor ser el rendimiento, en kcal/kg.

Estas caractersticas de la humedad relativa del aire tienen fundamento cuando se est refiriendo a secado con aire
natural o a baja temperatura, pero cuando se habla de secado con altas temperaturas, la variacin de la humedad
relativa del aire exterior tiene escasa trascendencia.

Hay varias maneras de aumentar la saturacin del aire usado.

Una de ellas es reducir el caudal del aire pues as aumenta el fiemo de contacto entre aire y grano, y el aire puede
recoger ms humedad. Pero, esto se consigue a costa de disminuir la capacidad de secado, pues el ingreso total de
energa al sistema se restringe. El aumento de eficiencia compensa, en parte, la reduccin de capacidad.

Otra forma, como ya se ha expresado en otra parte, es incrementar la temperatura del aire secado, pero dentro de
las limitaciones de esta medida.

6. Medicin de la saturacin del aire usado

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Esta medicin, que significa determinar la humedad relativa del aire usado, puede hacerse por medio de un
psicrmetro (ver Captulo I - 11).

Para ello se debe colocar el psicrmetro en la corriente de aire usado que sale de la maquina, mantenerlo hasta que
los valores se mantengan estables (1 a 3 minutos), procurando siempre que se conserve hmeda la tela que cubre
el bulbo hmedo. Registrados los datos de bulbo seco y de bulbo hmedo, se consulta el Cuadro 5.

Este cuadro, extrado de Berhaut y Lasseran, 1986, permite conocer el consumo especifico de energa. Aclaran
dichos autores que estos datos son aproximados, y no pueden reemplazar a controles ms completos.

En las secadoras comerciales verticales, la humedad relativa del aire usado se va reduciendo a medida que el
grano se seca.

Entonces, en la parte superior de la cmara de secado, el aire puede salir con una HR cercana a la saturacin,
mientras que en la parte inferior puede estar a slo 20% de HR.

Diferencia entre 25C 30C 35C 40C 45C 50C 55C 60C
Ts y Th
2C 960 890 850 810 790 760 740 720
5C 1100 1000 930 870 830 790 760 740
7 C 1500 1200 1000 920 870 820 780 760
10C 5800 1600 1200 1000 940 870 870 790
12C 2800 1500 1200 1000 920 860 810
15C 2900 1500 1200 1000 930 860
17C 2100 1400 1100 990 900
20C 2100 1400 1100 980
22C 1700 1300 1100
25C 3200 1700 1200
27C 2100 1400

Cuadro 5. Cantidad de calor, en kcal, usada para evaporar 1 kg de agua, en funcin de las temperaturas seca (Ts) y
hmeda (Th) del aire usado. (Cortesa Berhaut y Lasseran)

7. Medicin de la temperatura del aire usado

Como se ha mencionado antes, esta temperatura vara entre 35 y 60C, dependiendo del tipo de secadora y las
condiciones de secado. Es menester vigilarla regularmente pues es un ndice del buen funcionamiento del sistema.
Normalmente se mantiene estable, pero si aumenta con rapidez, puede significar un principio de incendio.

Aun sin llegar a un principio de incendio, la elevacin de dicha temperatura es una seal de un comienzo de
obstruccin, que se acompaa de una disminucin de la saturacin del aire, seguido de una reduccin del
rendimiento de la mquina.

Es por esta razn que las secadoras deberan estar equipadas con un sistema de control que avise, por algn tipo
de alarma, de una elevacin brusca de temperatura. El control tendra que estar regulado para actuar cuando esa
elevacin sea de unos 15-20C encima de la temperatura corriente del aire usado. Lo ideal sera un sistema
automtico que, al alcanzar esas temperaturas, apague el quemador y detenga los ventiladores.

La medicin de la temperatura de dicho aire debe ser realizada a distintos niveles de la cmara de secado, para
asegurarse que est bien distribuida, de acuerdo a las temperaturas de entrada.

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8. Clculo caudal de aire de la secadora

Conocida la cantidad de agua a evaporar y calculado el consumo energtico, es til determinar la cantidad de aire
para transportar la cantidad de calor ya establecida sin superar una temperatura de trabajo prefijada.

El clculo, en m/min, se puede hacer con la siguiente frmula:

Caudal (m/min) = consumo energtico (kcal/h) / [Dt x 17]

Donde:

Dt: diferencia entre la temperatura del aire de secado y la temperatura ambiente

17: constante de Foster

Ejemplo: En la cita del tema "Eficiencia de una secadora" se determin un consumo energtico de 2 214 000
kcal/h. Se supone que la temperatura del aire de secado es de 100C y la del ambiente de 20C, luego Dt = 80.

Caudal = 2 214 00 kcal/h / [80 x 17]= 1 628 m/minuto

El conocimiento de este dato permite seleccionar el tamao del ventilador o de los ventiladores.

Los caudales de aire de los ventiladores de aire caliente varan de 700 a 3 000 m/min, de acuerdo al tipo de
mquina. En promedio, alrededor de 1 800 m/min. Esto significa valores medios entre 2 000 y 2 800 m/hora y
por m de grano en la cmara de secado.

Este caudal especfico se obtiene dividiendo el caudal del ventilador por el volumen de la cmara secado.

9. Consumo de combustible

Se presenta a continuacin un clculo aproximado para conocer cul es el consumo de combustible de una
secadora comercial tipo torre, para que los usuarios puedan compararlo con el consumo real de sus secadoras.

Ejemplo: Una secadora que debe secar maz de 21 a 14% de humedad, y que tiene una capacidad de fbrica de 30
t/h. Se supone un consumo especfico de energa de 1 200 kcal/kg de agua evaporada.

Secar de 21 a 14% significa una merma de 8,14%.

30 t/h es la capacidad de grano seco, pero debe calcularse la cantidad de grano hmedo que ingres en 1 hora.
Para ello se aplica la frmula:

[100-14] / [100 - 21] x 30 t/h = 32,65 t/h

32,65-30 = 2 658 t/h = 2 658 kg de aguad/h

2 658 kg/h x 1 200 kcal/kg = 3 189 600 kcal/h

Si cada kg de gasoil libera 10 100 kcal/kg, resulta un consumo de:

3 189 600 / 10 100 = 316 kg gasoil/hora

o sea 316 kg/h / 32,65 t/h = 9,67 kg/t = 0,97 kg/quintal

Que sern iguales a 1,18 l/quintal, o a 385 l/hora

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Otra forma de expresar el consumo de combustible es en litros por tonelada y por punto de humedad. En el
ejemplo anterior sera:

11.8 l/t / 7p = 1 ,69 l/t.p

10. Medicin del consumo de combustible

Como en la mayor parte de las plantas de acopia el combustible se encuentra depositado en grandes tanques,
generalmente subterrneos, resulta difcil medir el consumo del mismo. La solucin sera equipar la lnea con
algn medidor especial, que se hallan en el comercio, del tipo usado en las estaciones de servicio de automotores.

Una solucin ms barata para hacer mediciones por perodos de una hora o ms, se muestra en la Figura 21. Para
ello se aprovecha el retorno de combustible, colocando un tanque de unos 200 litros (E) que es llenado por dicho
retorno, cerrando la vlvula A y abriendo la vlvula B. Este depsito tiene una varilla graduada que permite
conocer con facilidad el combustible consumido. Cuando este tanque est lleno, se abre la vlvula C y se cierra la
D, para que el combustible fluya del tanque E hacia la bomba de combustible, y luego al quemador.

Pesando la cantidad de grano seco que sali de la secadora en el perodo de tiempo que se uso este equipo y
midiendo el consumo de combustible, es fcil calcular los litros gastados por quintal o por hora.

Si el consumo real as medido fuera mayor que el valor calculado, significa que el consumo especfico de energa
es mayor que lo normal, y que la secadora, por consiguiente, es poco eficiente.

11. Consumo de electricidad

De acuerdo a los datos suministrados por diversos fabricantes, la potencia total absorbida por las mquinas se
puede calcular de la siguiente forma (en CV):

Secadoras de caballetes: 1,5 x capacidad secado en t/h

Secadoras de columnas: 2,0 x capacidad secado en t/h

As una secadora de caballetes de 50 t/h requerir una potencia de 75 CV (1,5 x 50) mientras que una de columnas
requerir 100 CV (2 x 50).

Los CV se deben expresar en kw, multiplicndolos por 0,736.

Figura 21. Equipo para medicin de combustible (Cortesa Ing. Suer)

Para la secadora de caballetes: 75 CV x 0,736 = 55,2 kw. En una hora de trabajo sern 55,2 kwhora.

Esto significa un consumo por t de grano:

55.2 kwhora / 50 t/h = 1,1 kwh/t

Este consumo se refiere a un maz que se seca de 18 a 13,5%. Si se secara, por ejemplo, de 25 a 13,5%, el
consumo aumentara a:

55,2 kwhora / 15,2 t/h = 3,6 kwh/t

Este consumo de electricidad, para sumarlo al consumo de combustible y obtener as el consumo total de energa,
debera transformarse a kcal/hora:

1 kw = 859,8 kcal/hora

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Para 55,2 kw = 47 461 kcal/hora, que es el consumo de electricidad.

Comparado con el consumo de combustible, que era de 2 214 000 kcal/hora, de acuerdo al ejemplo visto
anteriormente, resulta ser slo de 2,1%, de manera que para estos tipos de clculos el consumo de electricidad
tiene poca incidencia.

12. Potencia consumida

Hay una relacin proporcional entre la capacidad nominal de una secadora en t/hora y la potencia en CV necesaria
para accionar todos los mecanismos. Las secadoras ms grandes absorbern, por supuesto, mayor potencia total.

La potencia se precisa para impulsar los ventiladores de aire caliente y de aire fro, la bomba de combustible, el
ventilador de aire secundario para el quemador, el mecanismo de descarga, sinfines de tolva superior y otros
dispositivos. Tambin hay que agregar la potencia consumida por la noria elevadora o el transportador de carga de
la secadora.

Una forma interesante de comparar los consumos de potencia en secadoras es dividir la potencia total consumida
en CV por la capacidad nominal en t/hora, clculo que se expresa en CV hora por tonelada y que denominamos
"potencia consumida por t".

Cuanto menor sea este ndice, mejor ser el aprovechamiento de la potencia (Captulo XI).

13. Combustibles Iquidos para el secado

Se encuentran en el mercado los siguientes:

Gasoil
Diesel ol
Diluyente para fueloil
Fueloil
Kerosene

El gasoil es el mas caro y el fueloil el ms barato, pero por razones operativas y de mantenimiento no se aconseja
el uso de este ltimo, ya que es un combustible sucio. El kerosene es un buen combustible, pero suele producir
olores objetables y su costo es algo mayor.

En cuanto al diluyente, si bien tiene un buen poder calrico y otras propiedades, presenta ciertos inconvenientes,
como degradarse en almacenamientos prolongados, y tapar con ms frecuencia los filtros y los picos.

Estos combustibles lquidos producen compuestos qumicos en la combustin (ver tema "Ventajas del gas") que se
consideran contaminantes de los granos, siendo mayor esta contaminacin cuanto ms pesados sean. Sin embargo,
un gasoil limpio, con un quemador bien regulado y mantenido, origina muy poco benzopireno, un contaminante.

La diferencia de precios de los combustibles mencionados es el motivo principal de la eleccin de su uso, lo cual
no suele estar de acuerdo con los factores de calidad del grano.

Esto es particularmente trascendente en el secado de trigo, debido a su consumo directo como harina y pan.

Cuando se adquieran combustibles ms baratos, como dieseloil, diluyente y fueloil, hay que tener muy en cuenta
la eleccin del proveedor, para evitar mezclas, adulteraciones y otras maniobras que perjudican la calidad de los
productos. Slo deben contratarse los proveedores de agentes o distribuidores oficiales de las distintas compaas.

Otra advertencia es que cuando se emplean combustibles pasados y en climas muy fros, deben ser mantenidos en

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depsitos a temperaturas de 50-55C para que no coagulen.

Un consejo para los acopladores: pesar el camin que trae el combustible (cargado y vaco). Con los kg obtenidos
y el dato de densidad que figura en el Cuadro 6, se calculan los litros recibidos, los cuales deben ser muy
aproximados a los que figuran en la nota de remisin.

14. Combustibles gaseosos

Hay dos tipos principales de gas que pueden emplearse:

1. Gas licuado (propano y/o butano), que es provisto en tanques o cisternas. Es un producto lquido, que se
gasifica rpidamente al abrir las vlvulas, por la alta presin a que est sometido.
2. Gas natural, que se recibe por caeras de la red general de gasoductos que abastecen a gran parte del pas.
Este ges circula a baja presin y su precio es inferior al primero.

El gas licuado requiere, adems de la provisin regular del mismo por las empresas abastecedoras, de un sistema
de combustible que contiene vlvulas, manmetros, llaves, elementos de seguridad y conductos, adems de los
tanques o depsitos de gas.

El gas natural, si bien es ms barato y ms simple su manejo, necesita contar con la lnea que conecte la secadora
con la red general. En la mayora de los casos la red est alejada, y el propietario de la planta debe hacerse cargo
del costo de la misma. Sin embargo, el gas natural tiene la ventaja de no tener la necesidad de un depsito o
tanque y de la seguridad de su aprovisionamiento.

La equivalencia entre el consumo de gasoil y de gas envasado (propano) se establece sobre el poder calrico de
ambos combustibles y los pesos especficos respectivos (Cuadro 6).

1 litro gasoil/hora = 0,78 kg gas/hora = 1,54 l gas/hora

As, una secadora que consuma 180 l/hora de gasoil, consumir aproximadamente 140 kg/hora de gas envasado
277 l/hora del mismo gas.

Cuadro 6. Conversiones energticas

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Agricultura
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Ms informacin

15. Ventajas del gas

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El reemplazo del gasoil, diluyentes y mezclas de derivados de petrleo por el gas, tiene tres ventajas
incuestionables, adems de otras que se mencionan despus:

1. Su menor costo, de suerte que se reducen los gastos de energa.


2. La menor contaminacin de los granos, como se ha mencionado.
3. La modulacin infinitamente variable del quemador, a diferencia de la mayor dificultad para hacerlo con los
quemadores a combustible diesel.

Una incorrecta regulacin del quemador propicia la formacin de compuestos que son objetables. Algunos pases,
como Suiza, Dan prohibido el empleo de granos secados con combustibles lquidos como gasoil, fueloil, etc., o si
no exigen el uso de intercambiadores de calor para evitar la combustin directa (mezcla de los gases de
combustin con el aire de secado).

Alcohol etlico 5829 Kcal/kg


Bagazo de caa azcar 2200 a 3300 Kcal/kg
Biogas 4100 Kcal/m
Rastrojo de maz 3200 Kcal/kg
Carbn mineral 5200 a 7750 Kcal/kg
Carbn vegetal 6600 Kcal/kg
Ciscara de arroz 3900 Kcal/kg
Gasolina (nafta) 10500 Kcal/kg
Querosene 10300 Kcal/kg
Marlo de maz (20% hum) 3600 Kcal/kg

Cuadro 7. Poder calrico de otros combustibles

Los intercambiadores de calor impiden la contaminacin de los granos, pero reducen el rendimiento trmico total
de la secadora de un 15-20% (ver inciso 25).

Una ventaja adicional del gas es, justamente, encontrarse en estado gaseoso lo que permite una adecuada mezcla
con el aire. Por esta razn, la regulacin es ms fcil, rpida y limpia, decreciendo los problemas de balanceo de
cantidad de aire fro, de presin de combustible y temperatura existentes en los quemadores de gasoil.

Otra ventaja del gas es que no origina compuestos de azufre, como lo hacen los combustibles tipo gasoil, evitando
as la corrosin de las partes metlicas de la secadora.

En definitiva, la combustin es, entonces, ms limpia, por lo tanto puede hacerse combustin, siempre que los
quemadores trabajen bien. Adems, el tanque de gas licuado no requiere costosas limpiezas peridicas.

Aparte de las facilidades ya mencionadas por el uso del gas, hay que mencionar otra, que es la posibilidad de
poder medir el consumo de gas por medio del medidor respectivo.

La dificultad de emplear gas licuado est dada, como se dijo, por la necesidad de contar con la provisin
continuada del combustible, lo que significa un deposito apropiado, el instrumental de regulacin y control o, en

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el gas natural, la lnea o gasoducto desde la lnea principal. Esta inversin debe estar a cargo del propietario de la
empresa almacenadora, pero es manifiesto que el costo puede ser amortizado en un tiempo corto.

El gas envasado, o licuado, o comprimido, como tambin se lo conoce, se encuentra en estado lquido pero se
puede gasificar con facilidad. Puede entonces alimentar a la secadora en forma lquida o gaseosa.

La forma lquida evita los problemas de congelamiento, y la alimentacin se hace por la parte inferior del
deposito; cuando surge de la parte superior lo hace en forma gaseosa.

La alimentacin lquida requiere una fuente de calor para su gasificacin, que es generada por el propio gas en
gasificadores del tipo serpentina.

Se debe tener en cuenta que la presencia de gas licuado en forma lquida en la lnea es ms peligroso; una pequea
prdida de liquido dejar escapar una cantidad mucho mayor de ges que cuando se usa ya gasificado. Esto se debe
a que el lquido al gasificarse aumenta de volumen en una proporcin de 250 a 1.

Sin embargo, los circuitos usados estn surtidos de vlvulas y sistemas de seguridad que reducen
considerablemente los riesgos.

Existen en la actualidad empresas fabricantes e instaladoras de estos equipos, y otras suministran el gas.

Uno de los modelos de quemadores de ges ms utilizado es el que est ilustrado en la Figura 22; es del tipo
mezcla en tobera, y posee control automtico de llama, pulsador, filtro, diversas vlvulas automticas, manmetro,
presostatos, etc. Est provisto de un ventilador centrfugo accionado por motor trifsico, cuya potencia vara de
1/4 a 5,5 CV, dependiendo de la capacidad del quemador.

Figura 22. Quemador a gas (Doc. EQA)

16. Lea

La lena es un combustible barato y muy econmico para zonas donde abundan bosques y montes. Tiene un
aceptable poder caIrico y es de fcil combustin. Su manejo no exige mano de obra calificada y tiene bajo tenor
de cenizas y azufre.

En Brasil est prohibido desde 1981 el empleo de combustibles derivados del petrleo para el secado de granos, lo
que oblig a la utilizacin de lea y de residuos agrcolas.

Para su empleo se necesita un horno grande especial, provisto de una grilla de hierro fundido y revestido de
material refractario.

En algunos hornos la leda sufre un presecado y los gases desprendidos son totalmente quemados cuando pasan por
la grilla, y se separan hacia una cmara de mezcla. Se producen altas temperaturas, del orden de 1000C, y luego
de la mezcla pueden llegar a 250C. La combustin es buena con gases libres de partculas incandescentes. Luego
se mezcla con aire fro para reducir la temperatura a 80 100C

Otros hornos deben trabajar con fuego o combustin indirecta, para impedir que el aire quede impregnado de
holln, que transmite a los granos olor y gusto desagradables.

El consumo de lea, para una secadora de 30 - 40 t/h puede ser de unos 2 m por hora.

Los inconvenientes que presenta la lea es el grao volumen de espacio que ocupa y su correspondiente acarreo.
Requiere adems, un operario para la carga del horno y el control de temperatura.

Adems, el abastecimiento puede ser irregular, considerando las grandes cantidades necesarias. Si bien su poder
calrico es aceptable, resulta inferior al de los combustibles slidos.

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Por otra parte, pueden existir prohibiciones de explotar bosques naturales, por lo cual se necesita disponer de un
programa de reforestacin bien encarado y continuo. En Brasil se calcula que para secar 1 000 t de mm se requiere
un rea de reforestacin de 7,2 ha para que la unidad almacenadora se haga autnoma en su necesidad de energa.

Se aconseja que la lena sea cortada en tamaos de 1 m para facilitar la carga y el manipuleo en las pilas de
deposito.

La mayora de estos hornos pueden quemar otras materias vegetales, como cscara de arroz, paja de cereales, etc.

Teniendo en cuenta que en el futuro el uso de todos estos residuos, como otros ms (lo cual se conoce como
"biomasa") puedan tener un desarrollo espectacular, una medida aconsejable al disear un nuevo centro de acopio,
es dejar un espacio previsible para la instalacin posible de un horno y depsito de biomasa.

17. Marlos de maz

Ensayos realizados por Keener et al, 1981, bao demostrado que los marlos de maz usados como combustible
resultan efectivos en reducir las necesidades de energa.

El uso del marlo (olote, tusa) del maz para secar el grano requiere un sistema completo para recogerlo,
transportarlo, almacenarlo, secarlo y quemarlo.

La cosechadora automotriz necesita ser equipada con un dispositivo "marlero" ubicado, generalmente, en la cola
de la maquina, para separar los marlos del resto de chala y hojas que tira la cosechadora. Se debe disponer,
tambin, de un acoplado extra para recibir los marlos y de un depsito para almacenarlos. Este proceso puede
causar retrasos y complicaciones en la cosecha de maz, sobre todo por la necesidad de cambiar los acoplados para
los marlos, pues estos se llenan rpidamente. Otra solucin es que la cosechadora arroje los marlos a un costado
formando una hilera y que luego sean recogidos por un recolector especial.

Ms racional seria utilizar una juntadora-espigadora que slo recolecta las mazorcas, que posteriormente tienen
que ser desgranadas en una desgranadora de maz, estacionaria. Este mtodo encarece, por supuesto, la cosecha de
maz como grano. En cambio puede ser aprovechado por empresas productoras de semilla de maz, que recolectan
con juntadoras y acumulan grandes volmenes de marlos.

En Estados Unidos se ha probado otro sistema (Vence Morey et al, 1987) que reside en variar las regulaciones del
cilindro de la cosechadora, disminuir la luz entre cilindro y cncavo y abrir ms las zarandas, de forma tal que los
marlos rotos y los granos sean acumulados en la tolva de granos de la cosechadora. La mezcla es transportada,
entonces, a la instalacin de secado, lo que elimina la necesidad de un acarreo separado para los marlos. All la
mezcla es clasificada, el grano hmedo ingresa a la secadora y los marlos (o los pedazos de marlos) transportados
a una secadora de marlos, y posteriormente al quemador para actuar como combustible. Los marlos deben ser
secados para poder ser utilizados. El marlo es empleado, tambin, para secar los marlos hmedos.

Los marlos secos son quemados en un horno especial, de dos etapas (gasificacin y combustin), y los gases de
esa combustin son utilizados para mezclarse con el aire de secado, y alcanzar temperaturas de 90 a 110C en la
secadora de grano.

Los mismos autores indican un consumo especfico de energa de unas 1 500 kcal/kg de agua evaporada, y una
eficiencia de combustin entre 80 y 85%.

Una hectrea de maz rindiendo 6 000 kg de grano puede producir 1 t de marlos; como el calor de combustin de
los marlos secos es de unas 3 600 kcal/kg, la capacidad trmica de los marlos ser de 3 600 000 kcal, suficiente
para secar dos o ms ha de maz con 20% de humedad inicial (Cuadro 7).

18. Empleo de la electricidad

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Ademas del uso de la electricidad para el funcionamiento de los ventiladores y otras aplicaciones, se ha pensado
en la electricidad como fuente de calor para calentar el aire en secadoras comerciales.

Se conocen algunas iniciativas para utilizar bombas de calor (Hagan, 1979), en las que se consiguieron economas
de hasta el 60% en la energa elctrica consumida en relacin al consumo de calentadores a resistencia, pero la
duracin del secado se alargaba, y los costos de instalar la bomba eran casi iguales al ahorro de energa.

Tambin se han desarrollado secadoras con la energa de microondas, con buenos resultados en cuanto a alta
velocidad de secado, falta de ruido y sin contaminacin, pero el costo energtico fue elevado.

En 1988 se conoci en Francia un sistema de calentamiento del aire de secadoras comerciales por medio de
bateras de resistencias elctricas. Estas bateras estn colocadas en la entrada de aire de la parte baja de la
secadora, y tienen una potencia instalada de 3 000 kw, alimentadas por lnea de 660 voltios a partir de un
transformador de 20 kv/60 v. Segn sus fabricantes la batera puede calentar 80 000 kg/hora de aire de 0C a
120C.

Han sido instaladas en secadoras ya existentes, en algunos casos reemplazando a los quemadores a gasoil, y en
otros, trabajando en paralelo con los quemadores existentes, para usar la electricidad sustituyendo al gasoil fuera
de las tarifas especiales de invierno en aquel pas.

19. Combustin y quemadores

Hasta ahora se han estudiado los diversos combustibles que se emplean en el secado de granos. Ahora se analizar
el problema de la combustin y los quemadores.

En la Figura 23 se ilustra un tipo comn de quemador de pulverizacin mecnica. Los quemadores llamados
"modulantes" tienen la posibilidad de regular la cantidad de combustible y la potencia trmica en una proporcin
de 1 a 3, mientras que el aire para la combustin se regula automticamente en funcin de la cantidad de
combustible.

Figura 23. Quemador de pulverizacin mecnica (Doc. ITCF)

20. Combustin

Para quemar completamente 1 kg de gasoil se requiere un mnimo de 15 kg de aire, o sea unos 12 m. Como en un
quemador no se puede mezclar bien el aire con el combustible, es necesario aumentar la cantidad de aire. Esto
aumenta el volumen de gases de la combustin, los cuales, por estar a una temperatura determinada, aumentan las
prdidas de calor, proporcionales al exceso de aire.

Para medir el exceso de aire, se debe obtener una muestra de los gases y medir en ellos el contenido de anhdrido
carbnico (CO2). En una combustin perfecta el contenido de CO2 debe ser el 15,2% en volumen. El exceso de
aire ser por tanto ms elevado cuando el porcentaje de CO2 es menor. En ensayos en Francia el contenido en
CO2 oscila entre 7 y 12%. Existen dispositivos simples para medir el contenido de CO2 con una buena
aproximacin, que se basan en la absorcin de este ges en una solucin alcalina de potasio.

En el Cuadro 8 estn indicados los diferentes porcentajes de exceso de aire en la combustin.

Por otro lado, si la cantidad de aire (o sea el oxgeno) es insuficiente, upa parte del carbono ser parcialmente
quemado, lo que se traducir en la formacin de holln. Entonces, existe la tendencia a aumentar la cantidad de
aire al quemador para asegurar una combustin lo ms completa posible, con las consecuencias explicadas. Un
exceso de aire produce, en general, una llama de color amarillo cIaro.

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Hay entonces UD equilibrio a encontrar entre la ausencia de partculas carbonosas y un exceso de aire.

La presencia de holln se puede comprobar haciendo pasar una cierta cantidad de los gases de la combustin,
extrados por una bomba, a travs de un filtro de papel; se compara luego la coloracin obtenido con una escala
testigo (escala Baccara). La coloracin no debera superar el ndice 1 de la escala Baccara para el gasoil, y el
ndice 2 para el fueloil (Lasseran, 1979).

Esto es fcil hacerlo en las secadoras que tienen intercambiador de calor, en las cuales se aconseja que se lleve a
cabo cada 2 a 3 das, midiendo la ausencia de holln y el contenido de CO2.

Contenido de CO2 y SO2, en volmen Gas - oil % Diesel - oil %


15,9
- 0

15,2 0 4
14,5 4 9
14,0 8 13
13,0 16 21
12,0 24 30
11,0 36 41
10,0 48 54
9,0 66 73
8,0 83 91
7,0 112 120

Cuadro 8. Exceso de aire, en porcentaje, en funcin del contenido de CO2 ms SO2.

Tambin se aconseja que estas mediciones se efecten en forma imperativa cada vez que se modifican las
dimensiones del gliceur. El tenor de CO2 que debiera conseguirse no debiera ser menor de 12%.

Las secadoras con intercambiador permiten medir la temperatura de los gases de la combustin, la que, como
promedio, oscila entre 150 y 200C a la salida de la chimenea. Si esta aumenta, significa suciedad en forma de
capa en el intercambiador. Se considera que una subida de 20C en esa temperatura, comparada con la misma
cuando el intercambiador estaba limpio, es un ndice de suciedad.

Conocida la temperatura de los gases de la combustin y el % de CO2, se pueden calcular las prdidas debidas a
dichos gases por esta frmula:

Donde:

Tg: temperatura de los gases


Ta: temperatura del aire ambiente
% CO2: contenido de C02 en los gases

Estas prdidas no debieran ser superiores al 12%. Si lo fueran significara que el intercambiador est mal
diseado, o que est muy sucio por depsitos de holln.

En las secadoras sin intercambiador posible tolerar tenores de CO2 algo menores, pues ello representa un exceso

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de aire que favorece una buena combustin. En estas secadoras, estas mediciones son dificultosas, pues se deben
efectuar entre la cmara de combustin y el parallamas, antes de que los gases se mezclen con el aire de secado.

En las secadoras que tienen chimenea de evacuacin de gases de combustin se puede taladrar un agujero para
extraer las muestras. J.L. Poichotte, tcnico investigador francs (Poichotte, 1979) recomienda utilizar un
deshollinador qumico el cual, pulverizado en la llama, desintegra las partculas de holl[n para evitar que se
depositen en las paredes; este tratamiento debiera realizarse cada vez que la temperatura de los gases aumente
20C con respecto al valor que ha sido medido inmediatamente despus de un deshollinado.

21 . Regulaciones del quemador

Cuando la combustin es incompleta, o el combustible no est correctamente pulverizado, o el quemador est mal
regulado, pueden aparecer tambin granos con olor a combustible, o tiznados, y hasta mojados con combustible.
Hay que verificar, entonces, el estado y funcionamiento del quemador, o ver si el combustible est mezclado con
suciedades o agua.

En cuanto a las boquilIas o picos del quemador (citando a Frola, 1982) "estn diseadas para un rango especfico
de viscosidad, ya que variaciones de esas viscosidades resultarn en una pobre atomizacin. La atomizacin
expone una gran parte de la superficie de las partculas de combustibles para entrar en contacto con el aire de
combustin, contribuyendo as a una pronta ignicin y una rpida y completa combustin. Debido a que la
viscosidad puede variar de partida a partida, dependiendo del origen del crudo, ser necesario realizar ajustes en el
atomizador hasta encontrar el punto ptimo, o lo que es ms prctico, teniendo un juego para cada tipo de
combustible..

Un trabajo muy recomendado para mayores detalles sobre regulacin de quemadores es el titulado "Les
combustibles et les gnrateurs d'air chaud", (Lasseran et al, 1977).

La presin de atomizacin o pulverizacin debe ser vigilada regularmente, la cual tiene que permanecer
estabilizada durante el trabajo de la secadora. El control puede efectuarse con un manmetro adaptado tal fin.
Poichotte (1979) tambin recomienda que nunca se debe regular la potencia del quemador disminuyendo o
aumentando la presin del combustible, sino haciendo ajustes en el interior del quemador, modificando la posicin
del inyector y difusor, operacin delicada que debe estar en manos de especialistas. El desgaste y la obstruccin
de los inyectores - dice el mismo autor - es una causa frecuente de problemas. Es fundamental contar con filtros
de buena capacidad para retener las impurezas superiores a 60 micrones.

En el tipo mecnico de quemador de gasoil la pulverizacin del combustible requiere una presin de 8-12 bars; en
cambio, al emplear fueloil se necesita una presin mayor, y en muchos casos calentar el fluido para disminuir su
densidad.

22. Cmara de combustin

Antiguamente las secadoras tenan hornos con ladrillos refractarios, los cuales adquiran una elevada temperatura
y permitan, entonces, una muy buena pulverizacin del combustible y por ende una correcta mezcla con el aire,
que llevaba en definitiva a una excelente combustin. Por lo tanto, no se necesitaba una alta presin del
combustible. Slo haca falta un tiempo extra para calentar el horno.

Hoy en da los hornos han sido reemplazados por cmaras de combustin metlicas, las cuales se calientan menos,
debiendo por lo tanto, usarse alta presin de aire y de combustible. Todo ello obliga a controlar el buen
funcionamiento de las bombas de presin.

Una buena llama del quemador tiene un color amarillento-anaranjado, lo que representa un funcionamiento
correcto (para combustibles tipo gasoil). Si se observan llamaradas rojas y lenguas de humo se deduce que la

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combustin tiene un exceso de combustible, por trabajar con la vlvula de combustible demasiado abierta y no es
posible regular la combustin porque la entrada de aire ya esta abierta al mximo.

La temperatura de una llama se encuentra en torno a los 2 000C, mientras que los gases de esa combustin estn
entre 800 y 1 000C. Como sabemos la transmisin de este calor al aire de secado se hace por simple dilucin
(combustin directa) o por intermedio de un intercambiador (combustin indirecta) (Figura 24).

Muchos quemadores son del tipo de dos fases o de dos llamas, en los cuales la segunda llama entra en
funcionamiento mediante la intervencin de un termostato cuando la primera es insuficiente para mantener una
temperatura prefijada de aire caliente.

Figura 24. Cmara de combustin de calentamiento indirecto (Doc. Svegma)

23. Prdidas de calor

Por las paredes de la cmara de combustin y del generador se producen prdidas de calor que en parte pueden ser
recuperadas haciendo recircular el aire que las rodea, cuandro estn instalados en un local cerrado de poco
volumen. Cuando los generadores estn colocados en el exterior pueden ser aislados en buena proporcin con
algn aislante bien resistente al calor.

A estas prdidas deben agregarse las prdidas de energa explicadas con anterioridad, por un exceso de aire en el
quemador y las que se mencionan en el Captulo V.

En las secadoras con intercambiador de calor se producen, adems, prdidas debidas a los gases de combustin
que salen de la mquina, las cuales son nulas en las secadoras de combustin directa.

24. Cuidados con el combustible

Un problema comn de mantenimiento es la presencia de agua en el gasoil o en otro combustible, que se origina
por la condensacin de la humedad del aire existente en el interior del tanque.

El agua en el combustible aumenta los riesgos de una mala combustin. Por esta razn el agua debe eliminarse
por medio de la apertura de canillas o robinetes en el fondo de los tanques, ya que el agua, por su mayor poso, se
ubica en el fondo.

Otra solucin sera mantener siempre los tanques llenos de combustible, para evitar la presencia de aire, situacin
que no siempre es factible.

Cuando se pueda es mejor aislar los tanques exteriores (con lana de vidrio, papel alquitranado, etc.) para precaver,
en verano, el calentamiento del combustible, que produce evaporaciones de hidrocarburos ligeros, y en invierno,
que se puedan provocar cristalizaciones de parafinas que tapan filtros e inyectores.

Es aconsejable disponer los tanques bajo la superficie del suelo, o si no ubicarlos bajo un techo protector, para
evitar la accin directa del sol.

Un combustible sucio puede obturar la vlvula de retencin que permite que la bomba de combustible quede
cargada al detener la mquina. Si esto sucede la bomba no succionar combustible al arrancar, lo que obligar a
hacer un cebado de la misma, con las correspondientes perdidas de tiempo.

El tanque de combustible tiene que tener una caera de ventilacin, pues si falta, se produce vaco dentro del
depsito, y entonces, la bomba de combustible no funciona.

Algunos filtros de combustible suelen tener una mariposa que sirve para limpiarlos diariamente girando dos o tres

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vueltas. Cada tres o cuatro meses, se debe desarmar todo el filtro para su total limpieza, en el caso de ser filtros
desarmables.

25. Intercambiadores de calor

Como ya se ha dicho, tienen por objetivo aislar completamente el circuito de los gases de la combustin del
circuito del aire de secado.

Con ello se consigue evitar la contaminacin de los granos por compuestos qumicos peligrosos, como el
benzopireno, de acuerdo a lo expresado. Tambin se logra reducir el peligro de incendios debido a partculas de
combustible incandescentes o chispas que puede transportar el aire de secado.

En Francia se usan los intercambiadores de calor DO tanto para precaver la contaminacin sino para eliminar el
riesgo de los compuestos de azufre que originan los combustibles lquidos, los cuales actan produciendo
corrosin en las partes metlicas de la parte superior de las secadoras, lugar donde existe un exceso de humedad,
sobre todo en las condiciones de aquel pas.

La Figura 25 ilustra un tpico intercambiador de calor. La combustin calienta la pared metlica del circuito por
radiacin de la llama y por conveccin. El calor atraviesa esta pared por conduccin y es transmitido al aire de
secado del otro costado de la pared. Este modelo, de tipo anular cilndrico, es muy simple, pero existen tambin de
tipo tubular; en stos, el aire de secado se recalienta en una batera de tubos en el interior de los cuales circulan los
gases de la combustin. En la Figura 26 se observa un intercambiador de este tino.

Figura 25. Intercambiador de calor cilndrico

El inconveniente de los intercambiadores es la existencia de prdidas inevitables de calor y de carga, que pueden
ser de alrededor del 15%, en comparacin con la combustin directa.

Son muy escasas las secadoras en nuestro pas que tengan intercambiador de calor, lo cual significa que puede
existir el problema de la contaminacin de los granos, a excepcin que se utilice el gas natural o gas comprimido,
cuya combustin es mucho ms limpia.

Figura 26. Intercambiador de calor de batera de tubos (Doc. ITCF)

26. Ubicacin del quemador y cmara de combustin

En las secadoras primitivas los equipos generadores de calor estn situados en forma horizontal y en la mayora de
los casos trabajan por impulsin del aire.

La tendencia actual es de ubicarlos verticalmente pues de esta manera se reducen las prdidas de presin por
cambios de direccin de la corriente de aire caliente. Algunas secadoras de este tipo trabajan por aspiracin y
otras por impulsin.

Ciertas marcas actuales han ubicado estos equipos generadores dentro de la maquina, lo cual es factible en
secadoras de columnas (Figura 27). Esta disposicin tiene la ventaja de reducir considerablemente las prdidas de
calor y de disminuir el ruido producido por los ventiladores, pues el mismo grano acta como aislante acstico.

Figura 27. Cmara de combustin dentro de la secadora (Doc. MGR)

En las secadoras horizontales, de columnas hexagonales, la ubicacin del ventilador y quemador, acoplados
directamente al plenum de calor (como en la Figura 16) hace que sean casi nulas las perdidas por friccin y de
presin por cambio de direccin del aire caliente.

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Sin embargo, la colocacin de quemadores y cmara de combustin separados del cuerpo principal de la secadora,
como en secadoras ms antiguas, reduce mucho los riesgos de incendio.

Tambin, se observa una tendencia a quemadores anchos, es decir, que produzcan una llama ancha en vez de
larga. Una llama ancha tiene mas superficie para contacto con el aire, y es ms corta, lo que la hace ms segura.
Los quemadores de este tipo pueden tener forma de grilla y se usan slo para combustibles gaseosos.

27. Secadoras sin quemador

Algunas marcas de secadoras utilizan formas de energa que provienen de una fuente no perteneciente a la
mquina. Un ejemplo es el empleo de calentadores de aire por medio de serpentinas especiales en las que circula
agua caliente, vapor o aceite caliente, originados en calderas de una fbrica o de otra procedencia.

Estas serpentinas tienen una gran superficie de calentamiento y un alto coeficiente de transmisin de calor.
Adems, no contaminan los granos.

En pases fros del norte de Europa es comn encontrar esta ferina de energa.

Bibliografa

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FROLA, C.A. 1982. Uso de combustible en el agro. Acopio y Comercio de Granos en la Argentina: 59 66.
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Ms informacin

Capitulo IV - Capacidad de secado y enfriamiento


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1. Capacidad de secado

La expresin "Capacidad de secado" tiene una importancia fundamental, porque es un parmetro, quizs el ms
utilizado en el desempeo de las secadoras. Interviene en casi todos los clculos, en los proyectos y en los costos
de secado de granos.

En general, la capacidad de secado se expresa en unidades comunes como toneladas o quintales por hora, ya sea
de grano seco o de grano hmedo.

Expresar la capacidad de una secadora solamente en t/hora o q/hora puede llevar a cierta confusin, pues en
realidad, una secadora no tiene una sola capacidad horaria, sino varias, que dependen de varios factores, como la
humedad inicial del grano, la temperatura de secado y otros.

Es ms lgico expresar la capacidad en quintales por hora y por punto de humedad, valor que se forma de
multiplicar la capacidad en q/hora que indica el fabricante por los puntos de humedad que tambin seala el
mismo. As, una secadora de 30 t/h (300 q/h) para secar maz de 17 a 13,5% (3,5 puntos), tendr una capacidad
de:

300 q/h x 3,5 puntos = 1 050 quintales-punto/hora

Que se abrevia: 1 050 qp/h

Conocido este valor es fcil calcular la capacidad horaria que tendr la secadora con diferentes humedades
iniciales. Si, por ejemplo, la mquina anterior debiera secar maz de 23% a 13,5% de humedad (9,5 puntos de
diferencia), la capacidad ahora sera:

1050 qp/h / 9,5 p = 11 q/h = 11,1 t/h

Si la humedad inicial fuera de 28% (14,5 puntos de diferencia), la capacidad sera:

1 050 qp/h / 14,5 p = 72q/h = 7,2 t/h

La humedad inicial del grano es entonces, el dete que decide la capacidad horaria de la secadora. Esta informacin
no suele estar bien aclarada en los folletos o catlogos de los fabricantes, o a voces se encuentran diferencias entre
los valores de unos y otros. Sin embargo, estos datos sao muy importantes para los usuarios por razones obvias.

Esta determinacin de la capacidad horaria puede hacerse tambin por otro clculo algo ms complejo, pero que
nos dar idntico resultado. Se basa en calcular la merma de humedad real.

La merma real en peso que se origina en un maz hmedo se calcula con la siguiente frmula:

Donde:

Hi: Humedad inicial en %

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Hf: Humedad final en %

Ya existen tablas con los clculos hechos, que se encontrarn en el Cuadro 3, Captulo 1.

Entonces, la merma real, para el mismo ejemplo visto arriba y para una reduccin de humedad de 17 a 13,5%, es
de:

Para una extraccin de humedad de 23 a 13,5, la merma es de:

Sabiendo que la capacidad de fbrica es de 30 t/h, la nueva capacidad horaria se obtiene de la siguiente forma:

Para una extraccin de humedad de 28 a 13,5% la merma real, aplicando la misma frmula, es de 16,76%. Ahora,
la capacidad horaria ser de:

Que son datos coincidentes con los anteriores.

2. Capacidad nominal

Se habr observado que la extraccin de humedad de 17 a 13,5% ha sido asumida como valor promedio para
calcular la capacidad nominal de una secadora, que ms arriba se denominaba "capacidad de fbrica". O sea que,
cuando un fabricante indica que su secadora tiene una capacidad determinada, buce referencia a esa extraccin de
humedad, o alguna muy parecida. Algunos fijan valores entre 18 y 14% 18 y 13,5%, mientras que en algunos
pases la capacidad nominal se establece entre 20 y 15%.

La norma ASAE, de Estados Unidos, establece como capacidad nominal de 25,5 a 15,5% de 20,5 a 15,5%, para
ese pas (ASAE, 1987).

En el Cuadro 9 se han calculado las diferentes capacidades para distintos tamaos de secadoras, de acuerdo a la
humedad inicial del grano. Como se ha expresado ya, el intervalo 17% - 13,5% se ha tomado como base para fijar
la capacidad nominal.

En la ltima columna se ha indicado la cantidad de agua a evaporar por cada t de grano y para distintas
extracciones de humedad. Multiplicando esa cantidad por la capacidad real respectiva de la secadora, se determina
la cantidad de agua a evaporar, o sea lo que se denomina "poder de evaporacin".

Debe aclararse que la capacidad nominal y la real se pueden expresar en t de grano hmedo o de grano seco, y no
existe unanimidad entre las indicaciones de los diferentes fabricantes. Por supuesto, la capacidad en t de grano
hmedo es siempre mayor que la de grano seco. En la propaganda comercial y en los trabajos tcnicos debe
aclararse de que capacidad se esta tratando.

En el Cuadro 9 los datos de capacidad estn referidos a grano hmedo; para transformarlos a grano seco se debe

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aplicar la frmula indicada en el Apndice 3.

Cuadro 9. Capacidad nominal y real de secadoras

Una lnea inferior del Cuadro 9 presenta la capacidad en quintales-punto po hora, para un intervalo de 17 a 13,5%
de humedad.

El otro valor que puede afectar la capacidad de secado es la temperatura de aire de secado, aspecto que ser
tratado con mayor abundamiento en el Captulo V2

Las cifras indicadas en el Cuadro 9 se refieren a una temperatura promedi de 100C. Si la temperatura se elevara,
por ejemplo, a 120C, esas cifras tendra que ser aumentadas un 20%. Si se redujera la temperatura, por ejemplo, a
45C (como para secar semilla) la reduccin de la capacidad es muy grande, ms del 50%

En el Apndice 3 se presentan algunas frmulas para calcular el poder d evaporacin.

3. Tiempo de permanencia o de residencia

Es un factor tambin de incidencia en el secado de granos porque tiene influencia en la eficacia del proceso y la
calidad de la mercadera.

En forma general se puede afirmar que el deterioro que experimenta un grano en la secadora es consecuencia de la
relacin temperatura-tiempo, es decir, cuanto calor y durante cunto tiempo, o sea el calor total aplicado.

Existen hoy secadoras, del tipo concurrente, que trabajan a altas temperaturas de secado, cercanas a 250C, pero
sometiendo el grano a breves perodos de contacto con las mismas, de forma tal que el dono no es significativo.

Algo similar sucede en una secadora de flujo continuo, cruzado o mixto.

Se menciona que los granos muy hmedos no deben estar expuestos a altas temperaturas, pero esto es valido si el
tiempo de permanencia a esas temperaturas es prolongado. En caso de ser breve, por el contrario, los granos
hmedos pueden admitir ms altas temperaturas de aire, pues evaporan gran cantidad de agua y no llegan a
calentarse en exceso. Es por ello que las secadoras con temperaturas diferenciales conducen el aire ms caliente
hacia la parte superior de la cmara de secado, y las menores temperaturas hacia la parte inferior, con lo cual se
gana en capacidad y no se electa la calidad del grano.

El tiempo de permanencia est subordinado, entonces, en primer lugar, al porcentaje de humedad del grano.
Cuanto mas hmedo ingrese, mayor ser el tiempo de permanencia dentro de la secadora, y viceversa.

Un grano hmedo, en las secadoras tipo torre, tiene que descender ms lentamente que un grano mas seco, por
aquellas razones.

El tiempo de residencia se regula modificando la cantidad de vaivenes del descargador basculante de la secadora,
o variando el rgimen de vueltas de los extractores que son los dos procedimientos ms comunes de descarga de
granos en las secadoras actuales.

Si no se modificara la velocidad de descarga para adecuarlo a la humedad inicial, puede suceder que un grano
hmedo salga de la secadora con humedad todava alta, y que un grano ms seco salga sobresecado.

Pero el tiempo de residencia depende igualmente de otros factores, como del tipo de grano a secar (hay granos de
fcil secado, como el girasol), de la temperatura del aire de secado, y por supuesto de la humedad final que se
pretende.

En una secadora determinada el tiempo de permanencia promedio se calcula dividiendo el volumen total de la
misma, traducido a toneladas, por la capacidad horaria en ese momento.

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En las secadoras argentinas, tomando la capacidad nominal (secando de 17 a 13,5%) el tiempo de permanencia
promedio, para el maz, es de una hora.

El tiempo de residencia tambin puede ser medido si se conoce la altura de las cmaras de secado y de
enfriamiento, y la velocidad de calda del grano en la secadora.

Debe tenerse presente que en caso de secar partidas con poca humedad, que requeriran tiempos de permanencia
muy cortos, se deben alargar esos tiempos porque si no, la mquina no tendra tiempo suficiente para el
enfriamiento (tema "Enfriamiento").

4. Velocidad de secado

El concepto de velocidad de secado es algo diferente al de tiempo de permanencia, pero est relacionado.

Se entiende por velocidad de secado a los puntos de humedad que se extraen en una unidad de tiempo,
generalmente una hora. As se habla de una extraccin de humedad, por ejemplo, de cuatro puntos/hora.

Era comn expresar que no convena extraer ms de 5 puntos/hora en el caso del maz, y valores menores para el
trigo y otros granos. Si la extraccin no alcanzaba con 5 puntos/hora (por ejemplo de 22 a 14%) se recomendaba
hacer dos pasadas por la secadora, ya que velocidades mayores podan afectar la calidad del grano y originar falta
de uniformidad en el secado, mayor proporcin de revenido y otros problemas.

Pero la velocidad de secado es tambin dependiente del tipo de grano, pues algunos granos se secan con mayor
facilidad, como se ha expresado ms arriba.

Puede afirmarse que las semillas pequeas pierden su humedad con mayor facilidad que las ms grandes. Se ha
observado que el maz, por ejemplo, necesita ms tiempo para secarse que el trigo.

Es comn escuchar que los maces dentados se secan con mayor velocidad que los crneos duros. Esta
aseveracin suele comprobarse en el proceso de secado natural a campo, por la mayor precocidad de los dentados,
corno se explica ms abajo. Es posible que hacia fines de febrero ya haya maces dentados con 20% de humedad,
mientras que los colorados duros tengan an el doble.

Se considera que esa diferencia es debida, en parte, a la distinta proporcin de endosperma vtreo y de
endosperma harinoso que tienen esos dos tipos de maces. Cuanto mayor es la cantidad de endosperma harinoso,
ms fcil es la prdida de humedad, lo que sucede en los maces dentados.

Investigaciones llevadas a cabo por Gustafson(1986) han demostrado que si la velocidad de secado del
endosperma crneo es de 1, la del endosperma harinoso es de 1,4, y la del germen, 5 veces ms rpido.

Sin embargo, las opiniones no son tan coincidentes cuando se refiere al secado artificial. Muchos acopladores y
cerealistas manifiestan que se secan ms rpido los maces dentados, pero algunos investigadores, como Lasseran
(1982) no han encontrado diferencias.

Las diferencias pueden ser debidas tambin a la distintas formas de los granos y a la mayor o menor dificultad
para el paso del aire caliente.

Se menciona, igualmente, que hay desigualdad en la velocidad de secado entre hbridos de maz, lo cual es posible
determinar en laboratorio, pero que no siempre se corresponden con los resultados del secado comercial. Stroshine
(1986) dice que ha encontrado diferencias en velocidad de secado entre hbridos americanos, pero solamente a
altas humedades iniciales, pero que a humedades inferiores a 18%, las diferencias desaparecen.

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Los cultivares precoces mencionados, hablando de maz, pueden, entonces, facilitar en buena parte el secado, por
diversos motivos: llegan a la madurez del grano en pocas tempranas y ms clidas, antes que otros cultivares,
espaciando mejor la cosecha, favorecen el trabajo de las secadoras y el manejo de las plantas de acopio.

Simplifican la tarea de las cosechadoras, pues hay menos plantas cadas, se encuentran pisos ms firmes, y la
duracin de la jornada es ms larga por haber ms horas de luz.

Al utilizar estos hbridos precoces debe tenerse presente que su rendimiento por ha puede ser menor que los
hbridos normales, por lo cual su eleccin tiene que hacerse en forma cuidadosa.

5. Cmara de secado

Hay dos magnitudes que son importantes en las dimensiones de esta cmara: la altura y la profundidad. En las
secadoras de columnas continuas o en tandas, se agrega una tercera, el espesor de la columna (Figura 28).

Altura y profundidad influyen en la capacidad de secado. La profundidad, siempre que haya uniformidad en toda
su longitud en cuanto a temperatura del aire de secado y al caudal de aire.

El espesor de las columnas suele tener diferentes variaciones en las distintas marcas, pues en general tiene un
promedio de unos 30 cm.

Tambin interesa conocer el volumen de esta cmara, en m, que permite calcular el caudal especfico de aire
caliente, entre otros datos.

6. La temperatura del grano y el enfriamiento

La temperatura del grano durante el proceso del secado es factor primordial por su relacin, no solamente por la
calidad del grano (como se explica en el Captulo X) sino tambin por su influencia en el enfriamiento posterior
en la maquina, y por su gravitacin en otros mtodos, como la seca-aireacin y el secado combinado.

En general, puede afirmarse que la temperatura del grano es tanto mas baja cuanto ms elevada sea la humedad
inicial; una razn es la mayor evaporacin que se produce, que absorbe calor, y la otra es que, al ser mayor el
tiempo de permanencia del grano en la secadora, existe ms tiempo disponible para el enfriamiento.

Giner (1990) ha presentado un grfico donde se sealan las temperaturas que puede alcanzar el grano (Figura 29)
al final del secado, de acuerdo a la humedad inicial. Si bien estos resultados han sido obtenidos por un modelo
matemtico y no siempre coinciden con los datos reales, muestran una tendencia de lo que sucede con el
enfrentamiento posterior.

Por el contrario, los granos sobresecados salen de la secadora con mayor temperatura, en relacin a los granos con
humedad final normal. Al sobresecar los granos, stos se calentarn siempre de ms, pues de otra forma no se
puede retirar una humedad fuertemente retenida por el endosperma del grano.

Figura 28. Medidas de una cmara de secado h: altura; p: profundidad; e: espesor de la columna

Figura 29. Temperatura de los granos luego del enfriamiento (Doc. Giner)

Los granos que salen de la secadora con mayor humedad, por ejemplo, 16%, lo hacen menos calientes que los que
salen ms secos.

Agness e Isaacs (1967) expresan que la temperatura del aire usado - y por consiguiente la del grano - disminuye
alrededor de 0,5 a 0,6C por cada punto mas que tenga la humedad inicial del grano. Por ejemplo, un grano con
humedad inicial de 2096 que sale de la cmara de aire caliente a 50C, si ingresara a la secadora con 34% de

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humedad, saldra con una temperatura aproximada de 42C.

Es difcil que el grano adquiera la temperatura del aire de secado en las secadoras continuas tipo torre. En
secadoras comunes los granos normalmente salen con 40 a 60C de la zona de secado, aun con temperaturas del
aire entre 100 y 120C. Pero en secadoras antiguas, o de diseo poco satisfactorio, los granos pueden llegar a muy
altas temperaturas, sobre todo en algunas partes de la mquina.

Por otra parte, cuando el grano es descargado de la maquina a altas temperaturas, mayores que las consideradas
normales, significa una prdida directa de calor, y un consumo extra de energa en la aireacin posterior para
enfriarlo. Esta prdida no existe cuando se aplica seca-aireacin o secado combinado.

7. Enfriamiento

La capacidad de enfriamiento de una secadora tiene importancia, pues hay que tener presente que durante el
periodo de enfriado los granos continan secndose, aunque en menor proporcin. Se calcula que puede
evaporarse entre un 0,5 a 0,8% de humedad en esta zona. Esta cantidad es mayor cuanto mayor sea la temperatura
del grano y menor sea el caudal de aire de enfriado.

Las reglamentaciones vigentes exigen que la temperatura del grano que sale de la secadora no supere en 5C la
temperatura del aire ambiente, aunque este valor es relativo.

En casos que la humedad inicial del grano sea muy baja, el tiempo de permanencia es corto (o sea que el grano
escurre con mayor velocidad) y puede suceder que no haya suficiente tiempo para el enfriamiento, de suerte tal
que el grano saldr demasiado caliente de la secadora.

Se precisan por lo menos unos 30 a 40 minutos en ciertas secadoras en la seccin de enfriamiento para enfriar el
grano; si el secado dura menos, entonces el enfriamiento ser insuficiente.

En algunas secadoras se podr cambiar, ante esta situacin, la posicin de las compuertas o divisores de
distribucin del aire caliente y del aire fro, dndole mas volumen a este ltimo. En otros casos se deber reducir
la velocidad del proceso disminuyendo la descarga, pero al mismo tiempo habr que disminuir la temperatura del
aire de secado regulando el quemador.

Otra solucin consiste en derivar ese grano demasiado caliente a un silo con aireacin para enfriarlo
aprovechando las horas nocturnas, o si no volverlo a pasar por la secadora con los quemadores apagados. Al
principio se producir una cierta condensacin de humedad, que deber ser eliminada convenientemente.

As como hay que aumentar el tamao de la zona de enfriamiento en los casos mencionados, en ciertas
oportunidades habr que hacer la operacin contraria, es decir, reducir dicha zona. Esto es aplicable en casos de
secar granos con alto porcentaje de humedad, en que la velocidad de descarga se reduce apreciablemente, y
entonces puede suceder que el perodo de enfriamiento se alargue en forma excesiva, lo cual puede ocasionar una
reabsorcin de humedad por parte del grano.

Entonces, para un correcto enfriamiento, la secadora debera permitir un buen perodo de permanencia del grano,
lo cual facilitara el enfriado y a su vez un mejor secado complementario. Para que esto sea posible, la velocidad
del grano en la cmara de enfriamiento debera ser menor, ya sea ensanchando all las columnas en las secadoras
de columnas, o aumentando el tamao de la cmara de enfriamiento.

Algunas secadoras modernas, construidas por mdulos individuales, uno arriba del otro, cada uno con su propio
quemador, permiten con facilidad aumentar o disminuir la cmara de enfriamiento, apagando o encendiendo los
respectivos quemadores.

Otro detalle a tener presente es que la temperatura del grano que sale de la secadora es mayor durante las horas
ms clidas del da que durante las horas nocturnas.

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Una secadora trabajando en las horas de calor con una temperatura exterior de 30C, por ejemplo, puede dejar el
grano con 35C a la salida, pero en las horas de la noche, el grano puede salir a 20C - 25C. En el primer caso, se
deber tena mucho cuidado en el almacenamiento, y deber ser enfriado con aireacin nocturna.

Sin embargo, el rendimiento de la secadora sera bastante superior en las horas de calor comparado con las horas
nocturnas, pues el aire tiene ms temperatura y menos humedad relativa.

Del mismo modo, una secadora trabajando en zonas de clima clido tendr mayor rendimiento que la misma
mquina en zonas de clima fro.

Si la temperatura es muy clida, no se pueda enfriar bien el grano, por lo cual, dentro de lo posible, convendr
realizar el secado durante la noche.

Una precaucin a tener en cuenta es que la alimentacin de aire del ventilador de enfriamiento se efecte
directamente del exterior, evitando que ingrese aire ms caliente por influencia de los quemadores, o debido a que
la secadora se encuentra en el interior de edificios o estructuras donde hay aire a mayor temperatura.

Por el contrario, en regiones donde priman temperaturas exteriores muy fras, en las que exista el peligro de
congelamiento de los granos, hay que permitir un leve calentamiento del aire al ingresar en la cmara de
enfriamiento.

En ciertas mquinas es posible aumentar el caudal de aire fro casi hasta el doble y de esta forma reducir el
tamao de la zona de enfriamiento y aumentar consecuentemente la zona de secado.

8. Enfriamiento por contracorriente

Se ha comprobado que una corriente de aire en contracorriente, es decir, hacia arriba mientras el grano va
descendiendo, es mucho ms efectiva para enfriar el grano que una corriente cruzada. Desde el punto de vista de
eficiencia todas las secadoras debieran enfriar por contracorriente, pero el problema es de orden practico para
instalar un sistema de esta naturaleza en una secadora de columnas o de caballetes.

Adems la altura de la cmara de enfriamiento podra reducirse en una cierta proporcin si se aplica esta tcnica.

9. Cmara de enfriamiento

En general, en nuestras secadoras el volumen de enfriamiento es de alrededor de un tercio del volumen total de las
cmaras de la mquina, o sea que los dos tercios restantes corresponden a la cmara de aire caliente. Sin embargo,
estos valores son variables segn las marcas, existiendo mquinas que permiten modificar la proporcin entre
arabas cmaras. En algunos modelos es posible suprimir la zona de enfriamiento y convertir la mquina "toda
caliente".

Las secadoras europeas, sobre todo las francesas, se caracterizan por tener una zona de enfriado bastante menor,
por ejemplo en muchas mquinas de aquel origen la cmara de enfriamiento solo tiene un 10% del total del
volumen (Figura 34).

Las razones que explican este menor tamao hay que encontrarlas - como se dijo en un tema anterior - en la
elevada humedad inicial del maz. La gran evaporacin de agua que se produce en estos casos, no permite que el
grano se caliente en exceso y pueda ser enfriado con mayor facilidad. Tngese en cuenta que en Francia las
humedades iniciales para el secado se encuentran entre 35 y 40%.

Por otra parte, debe tenerse presente que las temperaturas ambiente en aquellos pases son ms fras, lo que
favorece el proceso.

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Esta disposicin, con cmaras de secado proporcionalmente mayores, mejora la capacidad de la secadora, a fin de
adaptarla a diferentes humedades iniciales del grano.

Como una forma de mejorar el proceso, se recomienda que el aire fro del exterior atraviese la columna de grano
por la pared externa de la misma, pues as el grano ms caliente y sobresecado de la parte interna del plenum es
enfriado a un ritmo menos severo que si el aire fro entrara por el lado interno. La proporcin de fisurado o
cuarteado de grano se reduce de esta forma.

La proporcin del enfriamiento en relacin al calentamiento se puede calcular, conociendo los volmenes de
ambas cmaras, de la siguiente forma:

Donde:

N es el volumen de la cmara de enfriamiento


M es el volumen de la cmara de calentamiento

10. Temperaturas mximas del grano

Siendo de tal importancia las temperaturas mximas que puede soportar un grano determinado, se recomienda
tener muy en cuenta los valores respectivos, que Figuran, adems, en el captulo donde se bata del secado de cada
especie agrcola.

Nellist (1986) aconseja las siguientes mximas temperaturas de grano.

Humedad inicial % Temperatura mxima C


Grano para semilla, 18 67
cebada cervecera y 20 65
trigo para molienda 22 63
24 61
26 59
28 57
30 55
Granos para forraje 82 - 104

Para maz destinado a molienda hmeda en Estados Unidos no debieran superarse los 60C, pero en Francia
admiten 80-90C para secadoras de caballetes, de diseo moderno.

Es oportuno establecer que si bien a mayor humedad inicial del grano, las temperaturas mximas que puede
soportar el grano deben ser menores, esto no significa que tambin deben serlo las temperaturas del aire de
secado.

Por ejemplo, al secar trigo con 30% de humedad inicial, destinado a la molienda, no se debe calentar el grano a
ms de 50C, aunque es posible secarlo con aire a 80C.

Sin embargo, para secar trigo con 18% de humedad, el grano puede soportar una temperatura de 67C, pero el aire
de secado no deber exceder los 70C, debido a lo expresado en el inciso 6 de este captulo.

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11. Medicin de la temperatura de los granos

Para medir correctamente la temperatura de los granos, a la salida de la secadora, debe hacerse con un recipiente
trmico, es decir, aislado suficientemente del exterior. Para ello, el recipiente se llena con el grano que sale de la
secadora y se deja que se caliente durante un minuto. Se vuelca esa muestra y se vuelve a llenar con el grano que
sale de la secadora. Se tapa con una tapa provista de UD termmetro y se mide la temperatura. En el comercio
pueden conseguirse termos especiales para esta operacin.

Las sondas para medir la temperatura dentro de la secadora, deberan estar ubicadas en toda la altura de la torre.
La ms importante es la que se coloca en la zona baja, justo antes de la cmara de enfriamiento.

12. La descarga de granos

Esta es una operacin fundamental en todas las secadoras continuas, particularmente en las mquinas verticales.

Como se ha expresado, esta parte de la secadora es la encargada de regular la velocidad del grano dentro de la
misma, en funcin de la humedad inicial.

Pero adems, interesa en forma primordial que la descarga se haga en forma pareja, de suerte que todos los granos
fluyan uniformemente.

Son varios los sistemas empleados con estos fines. Uno es el sistema basculante, que tiene la posibilidad de variar
la amplitud de las oscilaciones. Otro es el de roscas helicoidales, ubicadas debajo de las columnas de granos, cuya
velocidad de rotacin es regulable. Otras maquinas poseen rodillos con paletas en cada una de las pequeas tolvas
en que se divide toda la superficie horizontal de la descarga.

Siendo una seccin tan importante es aconsejable que posea aberturas que se puedan abrir para inspeccin, las que
tambin sirven para tomar muestras de granos.

En mquinas modernas la descarga es intermitente, es decir que cuando se acciona el mecanismo que abre las
portadas o esclusas inferiores, por un tiempo breve que dura dicha descarga (a veces 1-2 segundos) se cierra el
paso del aire de los ventiladores por algn sistema especial. Esto se efecta para evitar la produccin de una gran
cantidad de polvo y de materias livianas.

Bibliografa

ASAE. 1987. Construction and rating of equipment for drying farm crops. ASAE Standard: ASAE S 248.3

AGNESS. J.B. y ISAACS, G.W. 1967. Grain-drier control based on exhaust temperatura sensing. Transactions of
the ASAE: 110 - 113. St. Joseph, Michigan, U.S.A.

GINER, S.A. 1990. Modelo matemtico aplicable a diseo de secadoras. Jornada sobre diseo y optimizacin de
secadoras de granos. APOSGRAN, Rosario, mayo. 22 p.

GUSTAFSON, R. 1986. Heat and mass transfer properties of grain. Grain Quality Newsletter, Vol 8, N2, Sept.
19-23. Ohio State University, U.S.A.

LASSERAN, J.C. 1982. New developments in energy preservation for maize drying. Maize, Recent Progress in
Chemistry and Technology, Academic Press Inc. 53

NELLIST, M.E. 1986. Secado de trigo en Gran Bretaa. I Congreso Nacional de Trigo, Pergamino, octubre.
capitulo V: 33 -68

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STROSHINE, et al 1986. Differences in grain quality among selected coro hybrids. Cereal Foods World, Vol 31,
N4: 311-316. April

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

Capitulo V - Optimizacion de secadoras


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1. Introduccin

Bajo esta denominacin se engloba a todo aquello que se puede realizar para mejorar el funcionamiento o
desempeo de las secadoras. Este mejoramiento puede ser encarado desde dos aspectos: uno es
aprovechar al mximo las posibilidades que ofrece la maquina tal cual ha sido fabricada, y el otro es
efectuar distintas modificaciones o reformas en su diseo para modernizarla o perfeccionarla.

El primer aspecto ser tratado al principio, y se refiere a las posibilidades que ofrece la secadora en su
forma original, y que suelen estar indicadas - no siempre en los manuales de instrucciones y manejo
provistos por los fabricantes.

2. Temperatura y caudal del aire de secado

Si uno desea aumentar el rendimiento de una secadora, entendiendo como tal el incremento de su
capacidad de secado y de su eficiencia, tiene en general dos maneras:

1) Aumentar la temperatura del aire de secado


2) Aumentar el caudal de aire

En general, pueden obtenerse las dos simultneamente, siempre que se tengan en cuenta las
recomendaciones sobre el deterioro de la calidad del grano.

El aumento de la temperatura del aire acelera el proceso de secado, pues reduce la humedad relativa del
aire que adquiere, entonces, una gran capacidad secante. Es el argumento ms empleado por los
encargados de secadoras cuando se acumulan grandor, volmenes de grano hmedo en las recepciones de
la planta.

Este aumento se consigue con una mayor inyeccin de combustible al quemador, tema que se ha tratado
ms ampliamente en el Capitulo III, y con otros procedimientos.

El aire se usa en dos formas en las secadoras. Hay un aire primario, que se emplea para producir la
mezcla con el combustible en el quemador y originar, entonces, la combustin. Es engendrado por un
pequeo ventilador accionado por motor elctrico de poce potencia. De este aire no se ocupa este
captulo.

El aire secundario es el encargado de secar y enfriar el grano, producido por los grandes ventiladores de
aire caliente y de aire fro. El aire caliente juega un doble rol, por un lado transporta calor hacia los
granos, y por el otro arrastra vapor de agua hacia afuera, es decir, realiza una transferencia de calor y
masa.

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Segn Miller (1984), al aumentar en una secadora de caballetes, la temperatura del aire de secado de 60 a
120C, se redujo el consumo especfico de energa de 1 140 kcal/kg a 1 025 kcal/kg, y se aument la
capacidad de secado en 155%, aunque tambin aument la temperatura del grano.

Tambin segn Miller (1984), el aumento del caudal de aire en tres veces, increment el consumo
especfico de energa en 31%, pero la capacidad creci un 130%, aunque este ltimo aumento fue
proporcionalmentemenor que el incremento de energa. La eficiencia es menor debido a las prdidas de
calor en el aire usado cuando el caudal aumenta.

Por el contrario, un caudal ms dbil va a reducir el consumo de energa, pero se prolonga el tiempo de
secado. Esta reduccin del consumo se debe a una mejor saturacin del aire usado. Para compensar la
prdida de capacidad de secado, adems de aumentar la temperatura del aire, se debera aumentar el
volumen de grano en toda la mquina.

Nellist (1982) tambin afirma que trabajando a altas temperaturas se puede reducir el caudal, lo que
disminuye la potencia necesaria en los ventiladores, y a su vez restringe la contaminacin exterior.

El mismo autor (Nellist, 1986) presenta un interesante grfico (Figura 30) donde se presenta la influencia
que tiene la humedad inicial del grano y la temperatura del aire de secado sobre el consumo especfico de
energa y la capacidad de secado, para una secadora de flujo cruzado.

Otra ventaja de las altas temperaturas surge de los trabajos de Isaacs y Muhlbauer (1975), que indicaron
que a altas temperaturas poco interesa la saturacin parcial del aire usado, pues los consumos especficos
de energa de esas temperaturas se igualan mucho a pesar de los diferentes porcentajes de saturacin. No
sucede lo mismo cuando se emplea el secado a baja temperatura o con aire natural.

Segn Barre et al (1971), las equivalencias entre temperatura del aire de secado y el caudal especfico son
las siguientes, para obtener la misma eficiencia energtica:

49C 62 m/min/ton
71C 88 m/min/ton
93C 118 m/min/ton
116C 153 m/min/ton

Pasar de 71 C a 116C duplica el calor aadido por unidad de aire (para una temperatura ambiente de
27C) y casi duplica la cantidad de aire que puede ser usado sin prdida de eficiencia; todo lo cual casi
cuadruplica la capacidad de secado; pero la severidad del secado tambin aumenta, lo que debe ser tenido
en cuenta.

Figura 30. Relacin del contenido inicial de humedad y la temperatura del aire de secado sobre el
consumo especfico de energa y la capacidad de secado (Doc. Nellist)

Debe aclararse que cuando se habla de temperatura del aire de secado se refiere a la que tiene cuando
ingresa a la cmara de secado. En la mayora de las secadoras esta temperatura se mide en el plenum de
aire caliente, la cual puede ser mayor que aqulla. Es importante referirse a temperatura promedio y no a
la de slo uno o dos puntos (ver adems el Captulo V - 7).

Muchas secadoras de diseo antiguo tienen caudales de aire caliente bastante altos, pues en general,
trabajan con menores temperaturas del aire de secado. Por dicha causa estn equipadas con grandes
ventiladores centrfugos, que significan un mayor consumo de electricidad, y tambin mayores prdidas
de calor por ms cantidad de aire usado que se elimina.

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Secadoras modernas, de mejor diseo, utilizan mayores temperaturas de secado con caudales ms
reducidos, ventiladores menos poderosos, y combinando el trabajo por impulsin con aspiracin del aire.

3. Regulacin del caudal de aire

Adems de las indicaciones anteriores, es necesario regular el caudal cuando se secan granos de menor
tamao o ms livianos, refirindose a las secadoras de caballetes y de cascadas, por el peligro de arrastrar
granos con el aire usado. Este problema no existe en las secadoras de columnas, por tener el cereal
encerrado entre las dos paredes de chapa perforada.

En las secadoras de caballetes y de cascadas no se puede utilizar el mismo caudal empleado para mail que
para trigo y otros cereales finos ni para calza, girasol, etc.

Los sistemas de regulacin son de variados tipos: registros o persianas destinadas a obstruir parcialmente
la boca de aspiracin del ventilador, cambio de las poleas en la transmisin del motor al ventilador (si
fuera de este tipo), paletas orientables delante de la boca de aspiracin del ventilador, variador electrnico
de velocidad a frecuencia variable y pequeas persianas movibles que obturan la entrada de aire caliente a
los caballetes.

Los caudales de aire se expresan en m por minuto y varan, para las secadoras comerciales, entre 400 y 5
000 m/min, de acuerdo al tamao de la mquina y a la potencia de los ventiladores. Los caudales
especficos de aire se expresan en m/min y por tonelada o por m de grano, y se obtienen dividiendo los
caudales en m/min por el volumen de grano en proceso; tambin se pueden indicar en m/hora por m por
t.

El motor que acciona un ventilador conviene que tenga una potencia nominal alrededor del 30% superior
a la potencia requerida por el ventilador, para que posea una reserva suficiente de potencia.

4. Optimizacin de secadoras existentes

En pases como Argentina, es comn que gran parte de las secadoras este formada por mquinas de una
cierta antigedad y de un diseo poco satisfactorio. En esta segunda parte se describirn diversas
modificaciones que pueden mejorar ostensiblemente su desempeo.

Si bien lo ideal sera reemplazar esas secadoras por mquinas modernas, ello no siempre podra ser
posible, en parte por el alto costo de las inversiones necesarias y por otra parte, debido a que los nuevos
modelos no siempre constituyen un adelanto significativo con respecto a las secadoras existentes.

La optimizacin de secadoras es, finalmente, hacer todo lo posible para mejorar su funcionamiento y su
rendimiento por medio de reformas que las actualicen.

Eso s, resulta conveniente calcular el tiempo de amortizacin de la inversin necesaria para las
modificaciones. Si este perodo es superior a 5 aos, es preferible el reemplazo de la secadora por una
nueva que las tenga incorporadas.

Esta optimizacin puede llevarse a cabo, a su vez, de dos maneras. La primera se refiere a valerse de
diversos procedimientos de secado, como los conocidos como secaaireacin (dryeration), secado en dos
pasadas, secado combinado, etc., que son muy recomendados por los beneficios que reportan. Debido a la

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importancia de estos mtodos de secado se tratan en este libro como captulos separados.

La otra manera, que puede hacerse tambin en forma simultanea con los mtodos mencionados, es la
aplicacin de diversas tcnicas, las que se describen a continuacin.

5. Recuperacin de calor

La mayora de las secadoras expulsan hacia el exterior el aire usado que ha atravesado la masa de los
granos. Parte de este aire esta caliente (unos 50C) y poco saturado de humedad. Si fuera recirculado, es
decir, si se lo utilizara nuevamente para aprovechar ese calor residual y esa escasa saturacin
incorporndolo a la corriente de aire que ingresa al ventilador o al quemador, o emplendolo para
precalentar los granos hmedos, se puede conseguir una apreciable reduccin del consumo energtico,
pues se elimina gran parte de la insaturacin de humedad del aire, permitiendo que ste sea expulsado
bien saturado. En otras palabras ms tcnicas, la secadora se hace ms eficiente trmicamente.

Por ejemplo, una secadora que rinda unas 1 300 kcal por kg de agua evaporada, puede ser reducida a 1
100 kcal/kg, o sea un ahorro de un 15%, empleando recuperacin del aire usado, lo que puede significar
una reduccin tambin del costo del secado.

Giner (1990), en unas experiencias con modelos matemticos, ha encontrado una reduccin del 35% en el
consumo especfico de energa con reciclado de aire usado, y tambin de 35% la disminucin del
consumo de combustible. En cuanto a la capacidad de secado se redujo un 7%, porque el aire ingresado
est ms hmedo.

Generalmente, se aprovecha el aire que atraviesa la parte inferior de la seccin de secado y la parte
superior de la seccin de enfriado, pues es el que esta menos saturado de humedad. En otras secadoras se
emplea la mitad inferior de la cmara de secado y toda la seccin o cmara de enfriado.

Observando la Figura 31 se pueden deducir las razones por las cuales se recicla el aire de las partes
mencionadas.

La curva "a" expresa cmo va disminuyendo la saturacin del aire a medida que se desciende en la
cmara de secado. En la parte superior el aire sale casi saturado, pero al atravesar la parte inferior (punto
B), su saturacin es muy escasa, pero est caliente. Lo contrario sucede con el aire en la seccin de
enfriado. En el punto C el aire sale tambin muy poco saturado, pero caliente igualmente. A medida que
atraviesa la parte inferior, sale ms saturado y ms fro.

El aire que abandona la secadora en la regin entre D y E es el ms apto para ser reciclado, pues lleva
poca humedad y est caliente (unos 50C), es decir tiene todava una aceptable capacidad de secado.

Un correcto diseo de recirculacin del aire usado puede significar que un buen porcentaje del agua en el
grano se elimina sin gastar combustible.

Se conocen dos tipos de recirculacin o reciclaje del aire: parcial y total.

Figura 31. Aire til para reciclar

La recirculacin parcial es ms simple y consiste en enviar el aire usado baca una cmara de mezclado
situada entre la cmara de combustin y la precmara o plenum de secado. Si el aire reciclado est a 50C
y el aire caliente a 130C, la mezcla puede estar a 110C. Esta reforma es relativamente sencilla de
realizar adaptndose mejor para secadoras de combustin directa (Figura 32).

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Sin embargo, en secadoras antiguas o de diseo poco racional, la calidad del aire usado puede no ser
satisfactoria, pues emerge a menor temperatura (menos de 40C), lo que no justifica siempre los gestos de
inversin.

La recirculacin total es ms compleja y est relacionada con el empleo de temperaturas diferenciales,


como se explica a continuacin.

Figura 32. Secadora con reciclado parcial (Doc. Margara)

Es conveniente emplear mayores temperaturas del aire de secado en la primera parte de la seccin de
secado, donde el grano est ms hmedo, y menores temperaturas en la segunda parte, cuando el grano
est ms seco, refirindose en especial al maz.

Cuando el grano est hmedo puede soportar un aire ms caliente, pues de esa manera se producir una
prdida de humedad ms rpida, y el grano no se calentar demasiado, pues al evaporar agua se produce
una absorcin de calor y por ende un mayor enfriamiento.

En cambio, cuando el grano ha perdido buena parte de su humedad, ya no hay tanta evaporacin de agua,
y el grano puede calentarse excesivamente con el consiguiente deterioro de su calidad, lo que puede
suceder en la parte inferior de la torre de secado.

El uso de esas temperaturas diferenciales otorga tambin un mejoramiento del rendimiento trmico de la
secadora, que puede estar alrededor del 15%.

Sin embargo, es probable encontrar mquinas antiguas en las que las temperaturas se encuentran en forma
opuesta a lo manifestado, es decir, mayores en la parte inferior que en la parte superior. Debido a un
diseo en exceso simplificado, producen temperaturas del aire ms elevadas en la parte inferior, por estar
ms cercanas a los quemadores. Su consumo energtico es mayor y pueden daar en demasa la calidad
del grano (Figura 33).

Figura 33. Temperaturas diferenciales incorrectas y correctas

Unos trabajos de investigacin realizados en la provincia de Santa Fe (Grupo de Estudios sobre Energa,
1988, y DAT, 1988) han demostrado que la distribucin de las temperaturas de secado y de los caudales
de aire de las secadoras ensayadas se presentaba en forma similar a lo expresado en el prrafo anterior.
Con algunas reformas en las mquinas se redujo en forma apreciable el consumo especfico de energa, y
se aument la capacidad en toneladas/hora.

La Figura 34 ilustra una secadora que combina la recirculacin del aire con temperaturas diferenciales,
proveniente de la tecnologa francesa. El quemador B calienta el aire a 120C, que impulsado por el
ventilador A, atraviesa la maca de grano en la parte inferior de la secadora. El aire usado sale a 50C,
pasa por los filtros de mangueras C y es recalentado a 120C por el quemador extra D, cruza la parte
superior de la masa de granos y sale al exterior por E.

Figura 34. Secadora con temperaturas diferenciales y recirculacin de aire (Doc. Roulin)

La secadora de la Figura 34 debe contar con algn tipo de filtro (como el que aparece en la Figura 35 para
detener las impurezas que arrastra el aire que atraves la masa de granos, para evitar el peligro que se
prendan fuego y puedan causar incendios.

Cuando se emplean filtros de este tipo hay que prever mallas filtrantes adecuadas para evitar que se

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colmen de impurezas muy seguido, y puedan reducir en forma considerable los caudales de aire:
igualmente se debe tener cuidado con la limpieza peridica de los filtros y su reemplazo oportuno.

Figura 35. Filtro de aire usado (Doc. ITCF)

Entrada aire sucio; Salida aire limpio; Mangas de tela filtrante; Recepcin del polvo

La Figura 36 ilustra otro sistema de recirculacin del aire. Del aire fresco exterior (1) que ingresa, una
parte atraviesa la zona de enfriamiento y el resto es calentado por el quemador B y atraviesa la masa de
granos a partir de arriba. El aire usado (3) de la parte inferior y del enfriamiento es mezclado con aire
caliente (2), por medio del ventilador V. El aire saturado (4) es expulsado al exterior por el ventilador V2.

Otra posibilidad ventajosa que ofrecen las temperaturas diferenciales es la de poder aumentar el caudal de
aire en la parte superior, y reducirlo en la parte inferior, a fin de saturar mejor el aire.

Figura 36. Otro sistema de recirculacin de aire (Doc. LAW)

Foster (1982) dice que la eficiencia ganada por la recirculacin del aire lo es parcialmente a expensas de
la capacidad de secado, porque dicho aire est ya algo esturado de humedad y su capacidad de secado,
entonces, se reduce. Para mantener la capacidad - dice - debera aumentarse la potencia de los
ventiladores o el volumen de la secadora. Pero combinando estos sistemas de recuperacin de calor con
seca-aireacin se puede conseguir, adems, un aumento importante de la capacidad de secado.

Bakker-Arkema (1982) llev a cabo diversas experiencias en la Universidad de Michigan y concluy que
la recirculacin del aire, en secadoras de flujo cruzado, produjo mejoras en la eficiencia trmica entre 35
a 45%, pero con una reduccin entre 10 y 15% de la capacidad de secado.

Hay que reiterar que las temperaturas del aire indicadas en algunos prrafos anteriores se refieren a
condiciones imperantes en Francia para maz y para diseos modernos de secadoras. En Argentina, estas
temperaturas seran excesivas, sobre todo para granos como soja, trigo y girasol.

Tambin debe advertirse que en el caso particular de maz destinado a molienda seca o molienda hmeda,
si su humedad inicial es superior a 30%, la temperatura del aire en la parte superior no debiera ser mayor
de 100C. Para otros granos se recomienda leer la parte correspondiente al secado de cada cultivo
(Captulo IX) y tambin el Captulo X - 11.

7. Uniformidad y estabilidad de las temperaturas

Al hablar de temperaturas diferenciales, debe hacerse notar que si bien en una seccin dada de la secadora
puede convenir una temperatura menor que en otra seccin, es fundamental que en un plano horizontal las
temperaturas sean uniformes.

En secadoras convencionales, de un diseo no muy racional, se encuentran lugares donde la temperatura


puede llegar a 90C, mientras que otros muy cercanos, en sentido horizontal, alcanzan a 140C; sin
embargo esa secadora puede tener un termmetro que indica una temperatura "promedio" de 100C.

Hay que decir, tambin, que existen secadoras que tienen varios quemadores a distintas alturas de la torre
de secado, y que cada uno suministra una temperatura determinada y uniforme, que van descendiendo
desde arriba hacia abajo (Figura 37), situacin que favorece una mejor eficiencia de la mquina.

En definitiva, en una secadora continua, tipo torre, bien diseada, debe haber uniformidad horizontal,

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pero puede tener temperaturas diferenciales de arriba hacia abajo.

Figura 37. Secadora con quemadores a diferentes alturas y con precalentamiento superior del grano (Doc.
Margara)

Pero igualmente es trascendente que haya una estabilidad en el tiempo de todas esas temperaturas,
estabilidad en el perodo de todo el ciclo de secado. Suele suceder que luego de una extraccin, cuando en
algunas mquinas las tapas estn cerradas, se pueden producir elevaciones peligrosas de temperatura con
respecto a las prefijadas, con el consiguiente efecto sobre la calidad del grano.

En ciertas secadoras sucede el siguiente problema: el aire exterior, cuando se encuentra con los gases muy
calientes de la combustin, no tiene suficiente tiempo ni espacio para mezclarse uniformemente con
dichos gases, de manera que al penetrar en la masa de granos, esa mezcla tendr diferentes temperaturas
en distintos lugares, lo cual, por supuesto, no origina un secado parejo. Esta situacin puede mejorarse
instalando un cmara mayor de homogeneizacin que a su vez puede servir para conducir el aire caliente
hacia la parte superior, como se aconseja. Esta solucin se ha aplicado a una secadora argentina, como se
observa en las Figuras 38 y 39.

Del mismo modo, las velocidades dbiles del aire no son capaces de crear las necesarias turbulencias para
asegurar una rpida mezcla de los filetes de aire a diferentes temperaturas, estado que se crea por fallas en
el diseo de la secadora.

Figura 38. Esquema original de la secadora (Doc. UTN Rosario)

Figura 39. Esquema de la reforma realizada (1)oc. UNT Rosario)

8. Calor latente del vapor de agua

El aire usado es, en definitiva, ura mezcla de gases, de aire caliente con una cierta cantidad de vapor de
agua. Cuando se recicla el aire usado slo se aprovecha el calor que lleva, pero no se utiliza el calor
latente que porta el vapor de agua. Debe recordarse que el calor necesario para la evaporacin del agua
constituye el rubro de mayor consumo en el requerimiento energtico.

Este calor latente slo puede ser recuperado por una condensacin, es decir, licuarlo para obtener calor
que pueda emplearse para calentar aire exterior antes de ingresar a la secadora. Para ello se requiere una
batera de condensacin, o el empleo de arma bomba de calor, mtodos que, sin embargo, no son todava
econmicamente convenientes.

9. Precalentamiento

Otra forma de recuperacin de calor es el precalentamiento del grano antes de entrar a la secadora, o el
precalentamiento del aire exterior antes de entrar al quemador.

Precalentar el grano es conveniente porque se necesita una buena cantidad de energa para UD
calentamiento inicial del grano en la propia secadora. Si el grano ya llega algo caliente a la secadora, se
acorta esa etapa primera y la mquina empezar a secar ms pronto.

El grano puede estar sobre la parte superior de la mquina, en un predepsito especial, para ello debe
conducirse el aire usado a travs de conductos apropiados hacia los lugares donde est el grano, y

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atravesar la masa de ste. Pero el aire no debiera estar muy saturado ni el grano muy fro, porque si lo
estuvieran, se condensar la humedad sobre el grano, lo que requerir energa para extraer la humedad
agregada. En esta situacin se ganar muy poca eficiencia.

Toftdahl Olesen (1987) expresa que el precalentamiento del grano hmedo es conveniente para mejorar la
eficiencia del proceso. Esto se debe a que el grano precalentado favorece la igualizacin de humedades
dentro del grano, ayudando as a una ms rpida evaporacin de la humedad. Dice que se consigue mayor
eficacia cuando el precalentamiento se produce por un flujo concurrente de aire caliente y grano fro en la
parte superior de la secadora.

La otra forma consiste en precalentar el aire exterior, que puede hacerse de dos maneras: una, haciendo
entrar el aire exterior por la parte alta de la secadora, donde existe una elevada temperatura, a fin de que
aqul se caliente algo. Para evitar un aumento de las prdidas de carga, las superficies necesarias para esa
entrada de aire debern ser de tales dimensiones que la velocidad del aire DO exceda de 2 m por segundo.
En la prctica se toma como seccin de entrada que corresponde a la superficie total de las bocas de
aspiracin de los ventiladores multiplicada por 6.

El otro sistema utiliza un intercambiador, ubicado antes del generador de aire caliente, donde el aire
usado caliente a unos 50C sirve para calentar el aire fro exterior (Figura 40). Es posible elevar as unos
20C la temperatura del aire exterior.

En estos sistemas siempre debe tenerse en cuenta un balance rentable, o sea que la economa de energa
compense los sobrecostos de inversin.

Figura 40. Recalentamiento del aire exterior (Doc. ITCF)

10. Aislacin de paredes

Dentro de las causas que originan prdidas de calor en las secadoras s encuentran los fenmenos de
conveccin y radiacin a travs de las paredes.

Este problema se presenta con mayor virulencia en pases de clima fro, lo cuales, ea su mayora,
producen secadoras con capas aislantes en las partes m expuestas.

En Argentina, el caso no es tan seno, pero como la mayora de las mquina no tienen buena aislacin, las
prdidas de calor evidentemente existen.

Experiencias realizadas en el DAT (1988) sealan una prdida total del orde del 6%. En ese trabajo se
presenta una frmula para calcular dichas prdidas tambin se presenta un grfico en que, conociendo la
temperatura de la chapa de la pared, la temperatura exterior y la velocidad del viento, se pueden calcular
esas prdidas de calor, expresadas en litros de gasoil por hora.

La velocidad del viento tiene buena importancia en estos valores, pero hay que tener en cuenta que no
todas las caras de la mquina estn expuestas al efecto viento en forma similar.

Los materiales aislantes que pueden usarse son varios: capas de lana de vidrio, de 3 a 6 cm de espesor,
espuma de poliuretano, amianto, capa de aire esttico, etc. En las pruebas del DAT se emplearon placas
rgidas de lapa mineral aglomerada con resinas termoendurentes de densidad 100 y espesor de 3,8 cm,
protegidas exteriormente a su vez con chapa galvanizada N24.

Las partes aisladas fueron las cmaras de alimentacin y homogeneizacin del aire caliente y los autores

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manifestaron que la inversin se poda recuperar en 900 horas de trabajo de la secadora.

Es factible que en secadoras antiguas se obtenga un mayor beneficio econmico realizando la aislacin de
las paredes que adaptndolas para hacer recirculacin del aire usado

En el tema "Regulacin de quemadores" se hace referencia a la aislacin de las cmaras de combustin.

Algunos modelos de secadoras, por particularidad de un diseo moderno, tienen muy escasas prdidas por
radiacin o conveccin hacia el exterior. En la Figura 41 se observa una secadora de columnas, cayos
generadores de calor y ventiladores se encuentran dentro de la mquina, de manera que las corrientes de
aire caliente no estn rozando paredes en contacto con el aire exterior.

11. Caudal de aire en presin o en depresin

Como es sabido, el aire caliente o fro puede ser movido por ventiladores funcionando en presin o en
depresin. Los primeros impulsan el aire por presin para atravesar la masa de grano, y estn ubicados
delante o antes de las cmaras de secado y enfriamiento. Los segundos aspiran el aire y estn casi siempre
ubicados despus de las cmaras.

Figura 41. Secadora con escasas prdidas de calor por radiacin al exterior y con recirculacin de todo el
aire usado del enfriado (Doc. MGR)

Los ventiladores del primer grupo fueron los primeros en ser utilizados en secadoras, y eran,
generalmente, de gran potencia y del tipo centrfugo. En la actualidad tambin existen ventiladores
axiales trabajando en impulsin de aire, por ejemplo, a diversas alturas de la torre de secado (Figura 37).

Los ventiladores que trabajan en aspiracin son, en general, de menor potencia y pueden estar colocados
en toda la altura de la torre de secado. Su montaje es tambin ms simple y, por ende, son ms
econmicos (Figura 42).

Figura 42. Secadora trabajando en depresin. Las cuatro turbinas aspiran el aire, extraen el polvo y
reducen considerablemente el ruido (Doc. Cimbria)

Estos ventiladores o turbinas en aspiracin pueden reducir las prdidas o fugas de aire por filtraciones que
suelen producirse en las mquinas trabajando a presin. Por otra parte, adecuadamente distribuidos en
toda la torre de secado, permiten mantener una mejor distribucin de las temperaturas del aire, lo cual es
fundamental en una secadora eficiente.

La aspiracin puede proporcionar otras ventajas, como reducir la presin esttica dentro de la mquina, y
eliminar con ms seguridad el aire hmedo usado, lo cual disminuye mucho las condensaciones de
humedad en el interior de la secadora.

Las prdidas por filtraciones arriba mencionadas se originan en los conductos de entrada y cmaras de
aire caliente de la secadora. En las mquinas cayos ventiladores trabajan por impulsin, algo de aire
caliente escapa por dichas filtraciones, disminuyendo de esta forma el caudal de aire caliente que debe
atravesar los granos.

Sin embargo, las secadoras en aspiracin, segn Suer (1988), tambin pueden tener problemas con
filtraciones: si stas se producen antes de la cmara de secado, originan una disminucin de la
temperatura de los gases. Las que se producen despus de la cmara de secado contribuyen a disminuir el
caudal de gases calientes que pasa por esta cmara.

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La solucin est en obturar todas esas aberturas o fugas por donde se producen las prdidas, atencin que
debe ser tenida en cuenta en un mantenimiento normal.

Pero las secadoras trabajando en aspiracin tambin pueden tener otros inconvenientes, como que no
mezclen bien el aire caliente y fro, situacin que puede ocasionar UD secado ms desuniforme. Esto
tiene solucin con una correcta distribucin de los ventiladores o turbinas en la torre de la maquina.

Otro problema es que los ventiladores pueden tener dificultades de mantenimiento pues estn
succionando aire caliente y hmedo.

Algunos fabricantes emplean los dos sistemas, impulsin para el aire caliente y aspiracin para el aire
usado (Figura 36).

Un sistema funcional se observa en la Figura 43. Se refiere a un equipo combinado de ventilador y


extractor de polvo, que puede usarse como turbina de aspiracin para las secadoras.

El aire usado, que ha atravesado los granos, ingresa por la boca (1), luego pasa al ventilador (2), donde se
incrementa la presin esttica del aire, y ste es sometido a rotacin. La rotacin es, entonces, acelerada
por las paletas de gua (3).

La fuerza centrfuga originada por esta fuerte rotacin impulsa las partculas de polvo hacia la periferia
del equipo, separndolas de la corriente principal de aire. Las partculas separadas de polvo pasan por un
separador espiral (4) y despus a un pequeo cicln (5). En este ltimo el polvo es separado de un poco
de aire secundario que resta, aire que a travs de un conducto de recirculacin (6) vuelve a la boca de
entrada.

El polvo cae a travs del fondo (7) del cicln hacia cualquier recipiente adaptado para almacenar polvo y
basuras.

El aire limpio sale al exterior por el otro extremo del equipo.

Figura 43. Ventilador o turbina de aspiracin y extractor de polvo (Doc. Svegma)

12. Mdulos de secado

Una innovacin tecnolgica que se ha desarrollado en mquinas actuales, es la construccin de mdulos


independientes, de igual tamao, que se pueden colocar uno encima del otro, para aumentar el volumen
de la mquina y, en consecuencia, su capacidad horaria.

En la Figura 44 se observa una secadora formada por la acumulacin de tres mdulos; en realidad cada
modulo es una secadora individual, con sus propios quemadores y ventiladores.

Figura 44. Secadora de tres mdulos superpuestos (Doc. Farm Fans)

Pero tambin puede existir otro tipo de combinacin de mdulos o secadoras, como se ve en la Figura 45,
donde se han acumulado tres secadoras en forma lateral en un mismo gran cuerpo, con lo que consigue
una gran capacidad de trabajo.

Figura 45. Tres secadoras en un solo cuerpo (Doc. Berico-Behlen)

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13. Mejoras en secadoras de columnas

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En las secadoras de columnas, si se aumenta el ancho de las columnas, se reduce el caudal, lo que
concede ms tiempo de contacto entre aire y grano. En cualquiera secadora, incrementar la relacin de
volumen de grano a volumen de aire, significa alargar dicho tiempo de contacto y mejorar la eficiencia
Sin embargo, generalmente, se aminora la capacidad de secado.

Tambin puede mejorarse la eficiencia si el espesor de la columna de grano se ensancha por etapas a
medida que el grano se mueve hacia abajo y se va secando. Esta configuracin se justifica porque el
grano est muy hmedo en la parte superior de la mquina y el aire de secado recoge una carga bien
completa de humedad. A medida que se seca el grano se necesita ms tiempo de contacto del aire coa el
grano para que se sature, lo cual se consigue ampliando el ancho de las columnas (Figura 46).

Figura 46. Sec`dora de columnas con inversin del grano y ensanche de columnas

El espesor de las columnas se suele limitar a unos 3040 cm en la parte superior, porque si fuera mayor, en
caso de maces muy hmedos, el aire se saturara fcilmente, y se podra formar condensacin de agua en
las proximidades de la salida del aire. Adems, si las columnas son muy anchas, aumenta la
desuniformidad de secado.

Tambin, con el propsito de mejorar la uniformidad, se suele invertir el sentido de ingreso del aire
caliente en la columna, de derecha a izquierda en una primera seccin y de izquierda a derecha en una
segunda. Pero esta mejora no puede hacerse en todas las secadoras, por ejemplo, en aquellas donde las
columnas estn rodeando el plenum de calor.

En estos casos, se incorporan unos accesorios en algunos niveles de la columna que invierten la posicin
del grano; el grano ms seco que se encontraba ms cercano a la pared por donde ingresa el aire caliente,
es invertido hacia la otra pared, y reemplazado por el grano ms hmedo (Figura 46). De esta forma, se
mejora bastante la uniformidad de secado en las secadoras de columnas.

Tambin el mecanismo descargador de la mquina puede estar diseado de tal manera que la remocin
del grano sea ms rpida en la pared de la columna donde ingresa el aire caliente que en la otra.

La secadora de la Figura 47 tiene otra ventaja. El ventilador interno aspira aire fro del exterior para que
atraviese la columna en la seccin de enfriado, as enfria el grano y a la vez el calor remanente del aire
usado es recirculado. Eso si, habr que tener mayores precauciones con los restos vegetales y polvillo que
entren al plenum de la mquina.

La disposicin del quemador y del plenum en esta secadora permiten obtener que el aire ms caliente se
dirija a la parte superior, como se recomienda. La limitacin de este equipo es que no puede ser
transformado a "todo calar (a seca-aireacin).

En algunas marcas se han reemplazado las paredes perforadas de las columnas por mallas de alambre
tejido, porque se considera que estas ltimas no se obstruyen con tanta facilidad como sucede con placas
agujereadas, y porque ofrecen menos resistencia al paso del aire.

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En otros casos las propias paredes perforadas han sido recubiertas con mallas finas de alambre tejido,
para poder albergar semillas de muy poco tamao, co calza, alfalfa, y otras similares.

Figura 47. Secadora con aprovechamiento del aire usado de la cmara de enfriado (Doc. Brooker)

14. Mejoras en secadoras de caballetes

Una de las dificultades que suelen observarse en ciertas secadoras de caballetes es el pasaje o
escurrimiento hacia abajo de los granos en forma desuniforme o despareja, situacin que significa que
habr granos que descendern a diferente velocidad, los ms rpidos se secarn incompletamente y los
ms lentos pueden sobresecarse.

La causa de este defecto se debe a la forma y disposicin de los caballetes, es decir, a un diseo
inadecuado de los mismos.

En la Figura 48 se observa una distribucin particular de los caballetes, en los que ha podido medirse que
las capas de grano I y 5 tienen UD descenso lento, mientras que las capas 2, 3 y 4 tienen un descenso
rpido. En los ensayos realizados en la Estacin Experimental de Boigneville, del ITCF (ITCF, 1989)
encaminados a resolver estos problemas, se ha logrado obtener diseos ms satisfactorios, no slo en la
forma de los caballetes sino en su disposicin.

Figura 48. Escurrimiento de granos en secadoras de caballetes (Doc. ITCF)

Se han recomendado los caballetes con un ngulo superior de 50 y con los rebordes inferiores hacia
adentro. Adems dichos estudios aconsejan sustituir la configuracin cIsica de una lnea de caballetes de
aire caliente y una de caballetes de aire usado, por una combinacin en que se hacen cambios a 180 y
con zonas neutras y de templado o homogeneizado.

Algunas marcas de secadoras (Figura 49) han incorporado en la cmara de secado caballetes de ancho
variable (de mayor a menor) para el ingreso de aire caliente, con el fin de asegurar una velocidad
constante del aire a lo largo de todo el caballete, y conseguir as una distribucin ms pareja del aire.

Figura 49. Secadora con caballetes de ancho variable (Doc. Svegma)

Otra disposicin que se ha incluido en algunas secadoras es la posicin cruzada de los caballetes (Figura
50). Segn sus constructores este diseo separa la masa de granos en capas ms delgadas que permiten
una mejor mezcla del grano y un contacto ms ntimo con el aire, condiciones que originan una mxima
uniformidad de secado. Tambin se asegura que esta distribucin de caballetes aumenta la rigidez
estructural de la torre de granos.

Figura 50. Caballetes cruzados (Doc. Aeroglide)

Pero esta distribucin, al tener los caballetes del aire usado dos salidas, una para cada lado, reduce la
presin del aire, de tal forma que se puede eliminar en gran proporcin el peligro de arrastrar granos hacia
el exterior, que es un problema en las secadoras de caballetes.

Los caballetes superiores, los mas cercanos a la carga de muchas mquinas, suelen tener un mayor
desgaste debido al fuerte rozamiento de los granos. En este caso suelen ser reforzados con chapa de
mayor espesor o por UD metal ms resistente.

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15. Perodos de templado

Algunas secadoras han incorporado uno o ms perodos de reposo o "tempering" en la torre de secado,
ubicados entre etapas de la cmara de secado. En ese recorrido, el grano no recibe aire caliente, y tiene
ciato tiempo para equiparar en alguna proporcin las diferencias de humedad y temperatura en su masa,
reduciendo de esa forma las tensiones internas. Se afirma que de esta manera se disminuyen las fisuras
del grano y se mejora la uniformidad de secado. (Figura 51).

Algunos investigadores (Spooner, 1985; Zhang and Litchfield, 1991) han manifestado que estos perodos
de reposo, antes de la cmara de enfriado, han reducido considerablemente la susceptibilidad del maz a la
rotura, o han acortado el tiempo neto de secado, as como el consumo especfico de energa.

Figura 51. Secadora con perodos de reposo (A) (Doc. SO.CO.A.)

Sin embargo, otro autor, como Lasseran (1993) dice que no se observaron ventajas en la calidad del grano
al aumentar las zonas de reposo y que, por el contrario, se redujo la capacidad de secado al disminuir la
zona de secado.

En ciertos modelos de secadoras se requiere tena reas de reposo cuando las direcciones de los flujos de
aire son opuestas (para mejorar la uniformidad de secado) a fin de evitar interferencias nocivas en la
circulacin del aire.

16. Control automtico de secadoras

En la mayora de las secadoras, el control de la misma es manual. El operario debe medir peridicamente
la humedad de salida de los granos para regular el dispositivo descargador de la mquina para adecuarlo a
la humedad de entrada. Cuando ingresa grano de mayor humedad se debe reducir la velocidad de
descarga de grano seco (para que el grano tenga ms tiempo de permanencia dentro de la secadora). Si
luego ingresa grano con menor porcentaje de humedad, se produce al contrario, acelerando la velocidad
de descarga, pues, de no hacerlo, el grano saldr sobresecado.

Esta operacin obliga a una atencin constante de la mquina, en particular cuando las humedades de
ingreso son muy variables.

Por estas razones, desde hace tiempo se ha pensado en desarrollar algn sistema que permita automatizar
este trabajo. Hace algunos aos se han presentado algunos controles que trabajan satisfactoriamente. En
general, se trata de medidores automticos que miden continuamente la humedad de entrada y de salida
del grano de la secadora. Con estos datos, por medio de dispositivos electrnicos accionados por
microprocesadores y computarizados, se manda una orden al sistema de descarga para que acelere o
reduzca el caudal de salida del grano seco.

Este procedimiento permite que la humedad de salida del grano permanezca muy cercana a las consignas
de humedad fijadas; cuando el control es manual, esas humedades presentan variaciones superiores, o sea
que se manifiesta un secado ms desuniforme.

Un sistema desarrollado hace un tiempo en Canad (Chenoweth, 1987) toma aproximadamente diez
mediciones por segundo, que introduce en la consola principal del equipo, la cual enva la informacin
necesaria al motor que acciona la descarga de la secadora. El sistema est conectado a una computadora y
enlazado con las oficinas de los fabricantes, de suerte tal que los problemas que puedan presentarse en su
funcionamiento pueden ser consultados y a veces resueltos telefnicamente (Figura 52).

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Figura 52. Equipamiento para control automtico de secadoras (Doc. Dryer Master)

Otro sistema de control automtico de la humedad, ya usado desde hace varios aos, consiste en medir la
temperatura del aire usado al salir de la cmara de secado, de acuerdo a valores fijados por el fabricante.
Del mismo modo, el sistema acciona sobre el mecanismo de descarga para mantener el contenido de
humedad predeterminado.

Si la temperatura del aire usado aumenta en relacin al limite prefijado, significa que el grano tiende a
secarse en demasa; inversamente, si la temperatura disminuye, significa que no est siendo
suficientemente secado.

17. Uniformidad de secado

La difusin de las secadoras de flujo mixto (de caballetes) en la mayora de los paises europeos se ha
originado por la mejor uniformidad de secado que manifiestan en comparacin con otros tipos de
mquinas.

Esta superioridad se explica porque, como dice Nellist (1986), estas secadoras aplican el flujo cruzado y
tambin los principios de flujo concurrente y contracorriente.

Con respecto al concepto de uniformidad, la prctica general recomienda que no haya ms de 4 puntos de
diferencia entre los granos secos (a 14% de humedad) y los granos ms hmedos (a la salida de la
secadora), pues si la diferencia fuera mayor, el almacenamiento ser peligroso por la posibilidad de
alteraciones.

Las mezclas en el comercio de granos son empleadas corrientemente para obtener partidas con valores
promedios que satisfagan las normas de comercializacin. Si se tiene un lote de maz u otro grano bien
seco, por ejemplo a 12%, se lo puede mezclar con otro a 16% de humedad, y se obtendr un promedio
cercano a 14%. En realidad casi todos los granos de la mezcla se uniformarn a 14% 0 similar valor,
luego de unos 6-7 das (de acuerdo a los volmenes de cada uno). Durante ese perodo convendr emplear
una aireacin adecuada para evitar problemas.

Existen frmulas para calcular las distintas cantidades de grano que se pueden mezclar a diferentes
humedades para obtener una humedad determinada.

Sin embargo, estas prcticas de mezclas no son totalmente recomendables si no se efectan con todos los
recaudos necesarios.

En resumen, son dos los factores que ms influyen en la uniformidad del secado. Uno es la
homogeneizacin del escurrimiento de los granos dentro de la secadora, y el otro la homogeneizacin de
las temperaturas en el plano horizontal.

Brooker et al (1974) manifiestan que las secadoras de flujo concurrente y de flujo contracorriente
producen una mejor uniformidad de secado que las de flujo cruzado o mixto, porque someten a todos los
granos a las mismas condiciones, pues no existe un gradiente de humedad en la masa de grano en el plano
perpendicular a la direccin de la corriente de grano.

18. Secadora de velocidades diferenciales

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Una secadora de columnas que incorpora varias de las mejoras explicadas en este captulo y que agrega
otras especiales es la que se ilustra en la Figura 53, y que merece ser destacada.

Figura 53. Secadora de velocidades diferenciales (Doc. Blount)

Funciona de la siguiente manera: el grano hmedo ingresa desde arriba y se desliza por las columnas
exteriores "A"; columnas se caracterizan por aumentar su espesor de arriba hacia abajo, 30 cm en la parte
superior y 40 cm en la parte inferior. Adems los rodillos inferiores "B" de descarga tienen velocidades
diferenciales, de suerte tal que el grano en contacto con la pared interna y caliente desciende con mayor
velocidad que el grano en contacto con la pared externa.

En la parte inferior el grano es recirculado por medio de un elevador de cangilones hacia la zona de
"tempering C" donde queda en perodo de reposo para uniformar sus humedades durante un tiempo de
algo ms de media hora. Luego el grano desciende por las columnas interiores "D" (que tambin tienen
velocidades diferenciales), para completar el segundo tramo de secado y atravesar finalmente la zona de
enfriamiento "F".

El aire usado del enfriamiento y el proveniente de las columnas interiores es recirculado hacia el equipo
generador de calor. El grano seco y enfriado sale por la descarga de grano inferior.

Segn ensayos realizados por Bakker-Arkema et al (1982 a) esta secadora tuvo un consumo especfico de
energa de 915 kcal/kg de agua, contra 1 301 kcal/kg de una mquina de flujo cruzado convencional.

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

Capitulo VI - Sistemas de secado


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1. Secado en tandas

Este sistema, que tiene lugar en secadoras del mismo "nombre, reside en colocar el grano hmedo en la
secadora, mantenerlo en ella hasta que es secado, y luego enfriado en la misma. Posteriormente, el grano
es extrado, y la secadora se vuelve a llenar con otra tanda.

Los sistemas descritos en el tema "Secado a baja temperatura" pueden ser asimilados tambin a un secado
en tandas.

Tanda convencional. Este secado se hace en una secadora tal como aparece en la Figura 54 que es uno de
los tipos ms difundidos. Pueden ser transportables o no. Se carga la mquina, se prende el quemador, y
se seca el grano; luego se apaga el quemador, y el ventilador funciona slo con aire fro, hasta enfriar toda
la carga.

Han aparecido secadoras de este tipo totalmente automticas, para el llenado, descarga, apagado del
quemador y otras operaciones.

Adolece la mayora del inconveniente del espesor de la columna de grano que ocasiona un secado
disparejo, pues el grano en contacto con las chapas calientes sufre un sobrecalentamiento y un
sobresecado excesivo, mientras que en el lado opuesto el grano resta hmedo y poco caliente. Para
reducir estos problemas se aconseja hacer dos pasadas a baja temperatura (unos 70C), derivando el grano
a un silo intermedio, donde pueda reposar, y volver luego a la secadora.

Las secadoras en tandas son, en general, de baja capacidad y pueden ser empleadas en la propia finca o
chacra del productor. Siempre tienen que tener una capacidad similar a la de las mquinas cosechadoras,
para no interrumpir la cosecha.

Estas secadoras se adaptan bien para seca-aireacin (Capitulo VII).

Figura 54. Secadora en tandas, transportable (Doc. Margarla)

2. Secadoras en tandas con recirculacin

Estas secadoras, ya sea de columnas o de caballetes, poseen una cmara de secado convencional, pero el
grano es reciclado varias voces en la secadora, con el auxilio de un elevador de cangilones o de una rosca
vertical, de manera que existen perodos de descanso, que favorecen un templado parcial del grano. Una
vez que el grano est seco, se lo enfra apagando el quemador, y se lo descarga, quedando luego la
mquina libre para un nuevo ciclo.

Estas mquinas pueden presentarse en modelo fijo o en modelo transportable, y en versiones ms chicas

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pueden ser accionadas por la toma de fuerza de un tractor (Figuras 55 y 56).

A.2 y B. 1: ventilador; A.3: cmara de aire caliente; A.3.1: conducto de aire caliente; A.3.2: entrada de
aire; A.4.3: cmara de secado; B.2.2: compuerta reguladora de aire; B.4.1: salida de aire usado; C.1:
entrada de granos; C.1.1: encausador de grano; C.2: depsito de granos en reposo; C.3. 1: accionamiento
del regulador; C.5: distribuidor; C.6: salida del grano; C.8: descarga del grano seco; C.9: conducto
alimentador del elevador; C. 10: carga de granos hmedos; C. 11: elevador de carga, recirculacin y
descarga de granos.

Figura 55. Secadora en tandas con recirculacin, noria elevadora y periodo de reposo (Doc. IRAM)

Figura 56. Secadora en tandas con recirculacin por rosca elevadora (Doc. Gilmore & Tatge)

Si bien el manipuleo extra a que es sometido el grano puede ocasionar un gasto mayor de energa y quizs
algo ms de rotura, es posible conseguir un grano de buena calidad; se obtiene, adems, una mejor
uniformidad de secado que con las secadoras en tandas del tipo convencional.

Se adaptan bien para secar arroz, que necesita varias etapas y ciclos de reposo con el fin de mantener una
muy buena calidad para su procesamiento posterior.

Hay que destacar que, debido a las diversas pasadas del grano por la secadora, la capacidad de secado se
reduce apreciablemente en comparacin con una secadora convencional continua, pero se produce, como
se ha mencionado, una ganancia significativa de la calidad del grano.

Todas las secadoras en tandas, las estticas como las que circulan el grano, tienen la ventaja de poder
variar el tiempo de enfriamiento independientemente del tiempo de secado.

Por otra parte no es probable que la recirculacin del grano mejore la eficiencia energtica.

3. Secado en dos pasadas

Esta es una variante recomendada del secado convencional cuando se trata de partidas de alto porcentaje
de humedad.

Si se debe secar un grano, por ejemplo, maz o trigo, que tenga alrededor de 28-30%, hacerlo en una sola
pasada por la secadora significa que estar obligado a permanecer dentro de la mquina un tiempo
demasiado prolongado y por ende a estar ms tiempo en contacto con el aire caliente; el dono al grano
puede ser considerable. En una sola pasada no debiera superarse una extraccin de 6-7 puntos de
humedad.

La solucin ms recomendable consiste en hacer dos pasadas por la mquina; en la primera la humedad
ser reducida a 18-20% enviando luego el grano a un depsito de donde se lo extrae para volverlo a pasar
por la secadora, despus de unas horas de estacionamiento. Con esto se consigue que la humedad se
uniformice en toda la masa, para terminar el secado y salir a la humedad de recibo.

La primera pasada puede hacerse tambin "toda en calienten, con una mayor velocidad de pasada
aumentando la descarga de la mquina. Para ello hay que anular el ventilador de aire fro. No es
conveniente aplicar el enfriamiento en la primera pasada, pues es un gasto intil de energa.

Este mtodo tiene el inconveniente de la duplicacin de movimientos, la necesidad de contar con silos
extras, y la correcta sincronizacin de los tiempos de permanencia en la secadora y en los silos.

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Pero con el mismo se logra aumentar considerablemente la capacidad de la secadora, y se reducen mucho
los danos que pueda sufrir el grano gracias al perodo de reposo.

En Francia suele emplearse un sistema similar. En la primera pasada por la secadora la humedad se
reduce, por ejemplo, de 35 a 21-22%, se transfiere luego el grano a un silo intermediario provisto de
buena aireacin, donde puede mantenrselo durante un periodo de 1 a 3 semanas. Cuanto mayor sea la
humedad con que el grano ingres a este silo, menor ser el tiempo de permanencia en el silo; del mismo
modo cuanto menor sea la temperatura que se pueda bajar con la aireacin, ms prolongado puede ser el
periodo en el silo intermediario.

Pasado este perodo, el grano vuelve a la secadora para la segunda pasada y el secado final.

Con este mtodo se puede superar en parte el problema de grandes ingresos de grano hmedo, pues puede
regularse mejor el proceso de secado reduciendo los riesgos de prealmacenamiento hmedo. Los
inconvenientes que presenta son una cierta prdida de materia seca ocasionada por este perodo en el silo
intermediario, y la necesidad de tener estos depsitos suplementarios con la correspondiente inversin.

4. Secado por retorno

El secado por retorno, que puede ser asimilado al sistema de seca-aireacin (dryeration) - aunque existan
ciertas diferencias que se puntualizan ms adelante consiste en emplear la secadora "todo caliente" en la
primera pasada, como si fuera seca-aireacin, y luego transferir igualmente a un silo de reposo.
Transcurrido el periodo de "tempering" (8 a 10 horas), se retorna el grano a la secadora, funcionando sta
con sus ventiladores sin prender los quemadores, para un palado de enfriamiento y secado final.

Este mtodo implica tambin un movimiento adicional de norias y un pasaje doble por la secadora, pero
mantiene una calidad aceptable del grano y el costo por tonelada resulta ms bajo que en el secado
convencional. Con respecto a secaaireacin, tiene la ventaja de que no requiere silos especiales de
enfriamiento con aireacin reforzada, por lo cual las inversiones son menores.

En este caso, tambin se aumenta en cierta proporcin la capacidad horaria de la secadora. El


procedimiento es adecuado para secar trigo, maz, soja, sorgo y girasol y se adapta preferentemente para
plantas pequeas y medianas (Figura 57).

Marsans et al (1985) aconseja una buena sincronizacin para este sistema. En la primera pasada se trabaja
unas seis horas con la secadora, y con el grano caliente (unos 40C) y ano algo hmedo, se lo deriva a un
silo. Luego se sigue trabajando otras 6 horas y se lo deriva a otro silo. Posteriormente se reingresa el
grano del primer silo (que tuvo un reposo entre 6 y 9 horas) y se lo airea durante aproximadamente 3 a 4
horas, y as se contina.

El enfriamiento es ms violento que en seca-aireacin, por lo que es posible que aparezca un porcentaje
mayor de fisurado. Sin embargo, es apropiado para secar soja (Marsans, 1985) pues, comparado con un
secado convencional, produce menor porcentaje de cscara suelta y granos rotos.

Figura 57. Secado por retorno (Doc. Marsans)

5. Secado con dos secadoras

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Cuando en una misma planta de acopio se poseen dos secadoras pueden trabajar en serie o en paralelo.

En paralelo significa que las dos trabajan a la par, recibiendo arabas el grano, al que secan y enfran en
forma simultnea. Tiene este sistema la ventaja de que si una secadora se detiene por algn
inconveniente, la otra sigue funcionando.

Trabajar en serie significa que el grano que sale de una secadora ingresa a la otra, donde se finaliza el
proceso. En la primera la mquina trabaja toda en caliente, y el grano es secado, por ejemplo, de 30 a
18%, y en la segunda, de 18 a 14%. Esta ltima tambin puede trabajar toda en caliente, dejar salir el
grano a 15,5%, y terminar el proceso por el sistema de seca-aireacin.

Sin embargo, se requiere contar con un elevador extra para las dos secadoras, ademas de las
modificaciones para adaptarse a seca-aireacin. Otra desventaja que presenta reside en la eleccin
correcta de las respectivas capacidades de las dos secadoras y en el ajuste de los caudales de grano.

Es evidente que este ltimo procedimiento se adapta ms a secadas con alto porcentaje de humedad
inicial. La ilustracin de la Figura 58 muestra dos secadoras trabajando en serie en una cooperativa
francesa, equipadas con quemadores a gas, con dos temperaturas diferenciales y seca-aeracin (M. Blin,
1979).

Figura 58. Secadoras trabajando en serie (Doc. ITCF)

6. Secado combinado

Este mtodo consiste en emplear en primer lagar un secado "todo calar del grano hmedo, y luego que
ha llegado a 18-20%, transferirlo a un silo con aireacin comn, donde se termina de secarlo y enfriarlo.
Este perodo en el silo puede demorar de 4 a 8 semanas, o ms tiempo. Si se utiliza una aireacin ms
potente, de unos 50 m/m/hora, el perodo se puede reducir a 40 - 80 horas.

En Estados Unidos, por ejemplo, y por su clima ms fro, el secado y enfriado puede ser detenido a fines
de otoo y completado durante la primavera siguiente. Es practicado por muchos agricultores de aquel
pas con maz, pues les reporta una serie de ventajas, como aumento de la capacidad horaria, reduccin
del consumo de energa y una mejor calidad del grano. Adems, es ms flexible para las condiciones del
pas del Norte, porque cuando el cultivo madura tempranamente debido a un clima favorable, el secado a
alta temperatura puede ser parcialmente eliminado, y reemplazado por secado con aire natural o
levemente calentado.

En realidad es una variacin de seca-aireacin, con la diferencia que no hay un perodo de "tempering"
completo y la aireacin se conduce en silos con aireacin comn, por lo cual el proceso demora mucho
ms tiempo.

Es posible que, debido al prolongado tiempo de aireacin, pueda quedar una diferencia de humedad de
varios puntos entre el fondo del silo y la parte superior del mismo.

El secado combinado puede tener un costo algo mayor que seca-aireacin (Bakker-Arkema, et al, 1980)
pero origina menos cuarteado y una menor susceptibilidad a la rotura que este ltimo.

En Argentina, algunos acopladores practican un sistema similar, secan convencionalmente (con o sin
enfriamiento) hasta 14,5 - 15%, y luego traspasan el grano a un silo con aireacin normal, donde lo
terminan a 14 -13,5% luego de varios das o semanas.

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7. Secado y enfriado en silo

Este sistema, tambin conocido como "bin cooling", se ha difundido mucho en Estados Unidos en los
ltimos aos entre los productores de maz (Bakker-Arkema, 1984).

Consiste de dos silos, uno de los cuales es un silo-secador con aire caliente por contracorriente. El grano
se carga en el primer silo y es secado hasta que una capa de 10 cm de grano en el fondo haya alcanzado
un contenido de humedad de 16,5 - 18,5%. Este grano caliente y parcialmente seco es removido del fondo
con una rosca barredora y es transferido al segundo silo donde tiene lugar el secado final y el
enfriamiento. Posteriormente ingresa otra capa de 10 cm. (Figura 59).

La temperatura del aire en el primer silo es de 70 a 95C, dependiendo del tipo de grano y su humedad. El
caudal es entre 10 - 30 m/min.t, que depende de la altura de grano en el silo. En el segundo silo se usa
aire ambiente, con un caudal de 3-10 m/min.t, tambin dependiendo de la altura de grano.

La remocin del grano parcialmente seco del primero al segundo silo es intermitente. El ciclo de tiempo
de la rosca depende del valor del caudal de aire, la humedad del grano y la temperatura del aire.

La capacidad de secado es de unas 2 t por hora (bajando de 26 a 1596 de humedad), pero resulta de alta
eficiencia energtica. La calidad del grano es algo inferior a la obtenido con seca-aireacin.

Figura 59. Secado y enfriado en silo (Doc. MWPS)

8. Secado solar

El uso de la energa solar para secar granos ha sido prctica general en muchos paises para cantidades
pequeas o medianas.

Los patios, playas o canchas donde se volcaba y distribua el grano hmedo han existido, y existen
todava, muchas fincas o pequeas empresas de pases de zonas tropicales y subtropicales.

Expuesto en capas de pocos centmetros y con una remocin peridica, el grano se secaba al sol, en forma
pareja y con un costo mnimo. Se distribua durante el da y se recoga por la noche.

Pero en los ltimos aos se han creado algunos equipos para secar granos empleando secadoras simples
que utilizan la energa del sol para calentar el aire.

Esta tcnica es ventajosa para volmenes reducidos, pues el ahorro de energa es considerable, la
inversin escasa, y no afecta mayormente la calidad de los granos.

Sin embargo, su empleo a escala de gran acopio es imprctico porque es un mtodo lento, y porque
requiere colectores solares de gran superficie, de manera que su aplicacin ha quedado reducida a
pequeos productores.

Para aquellas personas interesadas en el tema existe una buena bibliografa, que se recomienda (Rossi y
Roa, 1980; Exell y Kornsakoo, 1977; Midwest Plan Service, 1980).

Figura 60. Secadora solar

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En la Figura 60 se ilustra esquemticamente una secadora solar. En A se indica un colector solar, formado
en este caso por piedras amontonadas en una caja cuyas paredes inferior y lateral son negras. El aire
penetra por la parte inferior, atraviesa las piedras calentadas por el sol, se calienta a su vez, e ingresa al
silo de grano por la parte inferior, auxiliado por un ventilador B para secar los granos, y sale por la
abertura superior C.

9. Secado por microondas

La difusin de la energa por microondas para el calentamiento y coccin de alimentos, que se ha


expandido por todo el mundo, ha predispuesto a probar el sistema para el secado de granos. Las
experiencias realizadas han sido promisorias en cuanto a la mayor velocidad de secado, pero han
ocasionado algunos problemas de deterioro de la calidad de los granos, similares a los del secado
convencional. Por otro lado el alto costo de este procedimiento lo limita por ahora, solamente, a
experiencias de laboratorio (Nelson, 1986).

Las frecuencias de microondas son parte de la porcin de radiofrecuencias del espectro electromagntico.
Generalmente, estn consideradas las que caen en las frecuencias de alrededor de 1 GHz.

Este tipo de secado no contamina los granos y seca rpidamente, pues acta sobre toda la masa de granos
en forma casi instantnea.

10. Secado natural

Se llama as al secado del grano que se produce naturalmente en la planta en el campo, y que llega a la
humedad apropiada para su conservacin posterior.

Este secado se origina en pases o regiones donde las condidones climticas son estables y ms bien secas
en la poca de maduracin del grano. Esta situacin se presenta, por ejemplo, en Australia, donde la gran
mayora de su produccin triguera se cosecha bien seca, a veces entre 10 y 12%, porque las caractersticas
del clima en el mes de diciembre se presentan uniformemente clidas y secas. Slo en algunas regiones
ms hmedas puede necesitarse el secado artificial.

En Canad se manifiesta una situacin similar. Se calcula que de cada 5 aos, cuatro son propicios para el
secado natural del trigo, y slo un ao se cosecha el grano hmedo, requirindose, entonces, el secado
artificial convencional.

Es evidente que estas condiciones son muy favorables desde el punto de vista de la calidad de los granos
y del ahorro de la energa que necesitara el secado. Canad tiene todava una ventaja adicional, su clima
ms fro, que permite una mejor conservacin de los granos.

La mayora de los pases europeos, sobre todo los ubicados hacia el norte del continente, se encuentran en
una situacin opuesta. Casi toda su produccin granaria se cosecha hmeda y debe ser secada, como en
Inglaterra y Alemania. En Francia el trigo se recoge, en general seco, pero el maz, a veces con una
humedad superior al 40%.

Pero, adems, debe tenerse presente que en esos pases de Europa la base de la comercializacin, para
maz y trigo, est en promedio en 15% de humedad, valor algo elevado para paises, como Argentina y
muy elevado para naciones importadoras de grano, como son muchos pases africanos, rabes y asiticos,

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en los cuales la conservacin de los granos sera extremadamente difcil a esas humedades.

Paises como Francia, que exportan grandes volmenes de trigo, se encuentran en la necesidad de secar
partidas para poder satisfacer las condiciones de los compradores.

11. Secado en trojes

Cuando el maz se cosecha en mazorca, con juntadoras-espigadoras, y con cierto porcentaje de humedad,
se debe almacenar en depsitos especiales, llamadas trojes, para su secado natural.

Antiguamente se hacan trojes cilndricas, de alambre tejido perimetral, para que pudieran ser atravesadas
por los vientos y secar as las mazorcas.

La cosecha en mazorca en Argentina, queda restringida a los criaderos o semilleros de maz porque el
sistema permite obtener una mejor calidad de semilla, excepto en aos de muy malas condiciones
climticas.

En Francia y Estados Unidos el sistema suele ser utilizado por aproximadamente 15% de los agricultores,
que generalmente destina la cosecha al autoconsumo.

En la actualidad se emplean las trojes de forma rectangular, largas y angostas (Figura 61). Suelen tener
una altura til de 4 a 6 m, un espesor de 0,80 a 0,90 m y un largo variable, que depende de la produccin
cosechada, pero pueden llegar a 50 m. Se aconseja no colocar espigas con ms de 20% de humedad.

El piso est algo elevado del suelo, para evitar el contacto con la tierra. Todas las paredes y el piso son de
alambre tejido y tienen un techo protector, ya sea de material o de atados de paja.

El costo de una troje rectangular de hierro y alambre en Francia es de unos 40 dlares por m almacenado.
Un metro lineal de troje de 4 m de altura y 0,80 m de espesor puede guardar 20 q de grano.

En un sistema mecanizado se suelen cargar con un elevador porttil, y tienen un transportador de cadena
tipo "redler" para favorecer la descarga y el transporte de las mazorcas hacia la trilladora.

Estas trojes deben estar alejadas de cercos, edificios o montes de rboles que acten de corta-vientos, y
orientados de manera de enfrentar a los vientos predominantes.

Figura 61. Tipos de trojes rectangulares (Doc. ITCF)

12. Secado a baja temperatura

Este tipo de secado se realiza en silos-secadores o secadoras en silo, equipos que generalmente estn
formados por un silo metlico apropiado para estos fines (Figuras 62, 63, 64, 65). Se utiliza slo el aire
natural, o levemente calentado. El procedimiento es relativamente simple, econmico y mantiene una
buena calidad de grano, pero se deben cumplir una serie de requisitos, que pueden enumerarse como
sigue:

12.1 La humedad del grano no debiera ser superior a 20% para nuestras condiciones (22% en Estados
Unidos). A humedades superiores es posible secar grano, pero la temperatura del aire debe ser inferior a
15C y utilizar caudales de aire ms elevados. En caso contrario pueden producirse alteraciones en

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algunas capas de la masa de granos.

En Estados Unidos los mximos contenidos de humedad para este tipo de secado (MWPS-13, 1987) son:

maz 22%
girasol 18%
lino 15%
trigo 17%
sorgo 22%

12.2 La cantidad de grano a secar es aconsejable que no supere las 300 t y que la altura de grano en el silo
no sea mayor a 5 m. Si los silos fueran ms grandes, slo se deberan llenar parcialmente, o hasta donde
la altura del grano no pase los 5 m.

12.3 El caudal de aireacin debe ser bastante elevado; cuanto mayor sea el caudal, mayor es la velocidad
del frente de secado, pero debe tenerse presente que ese mayor caudal requiere un motor ms potente.

Para secar con aire natural condiciones inglesas (Nellist, 1986), el caudal aconsejado es de 135 m/hora y
por m de grano.

Los caudales necesarios para secar maz, con datos de Estados Unidos, no debieran ser menores de 50
m/h.m3, pero pueden ser aumentados hasta 70 m/h.m3 y an mayores, para zonas de mayor humedad
relativa. Los mayores valores tambin pueden ser usados para las ms altas humedades iniciales del
grano.

Figura 62. Silo secador, tipo americano

Cuenta con generador de aire caliente, distribuidor superior, piso perforado, removedores de grano, rosca
barredora y rosca extractora. Estos equipos pueden emplear temperaturas del aire de secado de hasta
80C. (Doc. Chief)

12.4 La potencia requerida para caudales entre 50 y 70 m/h.m3 de grano depende de la altura de grano en
el silo; para alturas de 4 m y silos no muy anchos, la potencia de los motores para los ventiladores se
encuentra alrededor de 10 CV. En el trabajo de McKenzie et al (1980) se puede hallar una valiosa
informacin sobre eleccin de ventiladores para estas operaciones.

12.5 Son preferibles para esta tarea los silos de fondo plano perforado, porque la aireacin es as mucho
ms efectiva. En Estados Unidos estas secadoras en silos "in-bin dryers" son muy comunes entre los
agricultores.

12.6 La prctica general aconseja no usar aire cuya humedad relativa sea mayor que el 70%, lo que se
consigue, generalmente, en horas de la tarde, aunque esto depende de la poca del ao.

Lo ideal es que la aireacin con fines de secado funcione da y noche, bajo esas condiciones, en las que el
proceso puede llegar a demorar de 2 a 6 semanas. Pero en otoo e invierno la humedad relativa puede
superar fcilmente aquel valor. En la zona maicera clsica argentina la humedad relativa promedio de
marzo hasta agosto es mayor, situacin que obligara a detener los ventiladores durante muchas horas del
da.

Cuando se ha llegado a un 14,5 - 15% de humedad de grano en gran parte del silo, la aireacin puede
limitarse a los perodos en que la humedad relativa sea menor al 70%.

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Pero debe recordarse tambin, que cuando el grano est ya seco, es necesario enfriarlo, y para ello pueden
usarse las temperaturas fras de la noche, donde ser fcil encontrar mayores diferencias entre las
temperaturas del aire y del grano. Lo ideal es llegar a alcanzar una temperatura del grano de 10C o
menor, ya que de esta manera su conservacin en los silos estar asegurada. Esta tarea llevar varias
noches y maanas fras, pero en un tiempo ms reducido que el demorado para el secado.

12.7 En este procedimiento es aconsejable soplar o insuflar el aire de abajo hacia arriba, en lugar de
aspirar de arriba hacia abajo. Es ms efectiva la aireacin de esa forma, tiene la ventaja de no tapar los
agujeros de paso del aire y permite un control de la parte superior de la masa de grano, midiendo su
humedad y temperatura. Otra superioridad es que, insuflando, el aire puede calentarse un poco al
atravesar el motor elctrico, lo que no sucede en aspiracin.

Figura 63. Silo secador

Tiene una cmara superior para grano hmedo, y un generador de aire caliente para secarlo. Cuando est
seco, se abren los vertederos mecnicos de descarga y cae hacia el fondo del silo. Un ventilador inferior
impulsa hacia arriba aire exterior para enfriar. A su vez este aire, al calentarse, acta como precalentador
del grano hmedo en la cmara superior (Doc. Top Dry)

La parte superior es, en aireacin por secado, por insuflado, la ms expuesta a descomposicin. El frente
de secado, que avanza de abajo hacia arriba (ver Figura 77) debe llegar y atravesar la capa superior del
grano, es decir, debe completarse el secado antes de que se inicie cualquier deterioro en esa zona.

12.8 De igual manera que se mencion sobre el secado combinado, puede Originarse un sobre secado en
las capas inferiores (en el caso de insuflado) lo que producir una desuniformidad en las humedades de la
masa. Una forma de reducir esta diferencia consiste en utilizar unos removedores de tornillo sin fin en la
masa del grano, colocados verticalmente (Figura 62). Ello sin embargo encarece algo el secado por el
costo del equipo y la energa consumida para accionarlo.

12.9 Una forma de mejorar el proceso es calentando unos 5C el aire de secado, por medio de resistencias
elctricas en la toma de aire, o tambin por energa solar.

El agregado de calor al aire de secado en este sistema no aumenta mayormente la velocidad con que se
mueve el frente de secado, sino que sirve para reducir la humedad relativa del aire y asegurarse que la
humedad del grano sea decrecida al nivel deseado.

Si se agrega demasiado calor se puede sobresecar al grano. Si la humedad relativa es menor que 70% no
es necesario calentar el aire.

12.10 En la capa superior del silo, en unos 30 a 50 cm, puede quedar una humedad ms elevada que el
resto, luego del perodo de secado, si es que el silo no cuenta con removedores de grano. La mezcla
posterior de esta capa con el resto, que ya est seco, permite aliviar en buena parte este problema.

12.11 Si fuera posible, es oportuno llenar el silo slo hasta la mitad, pues ello facultar obtener un caudal
doble de aire por unidad de volumen comparado con un silo totalmente lleno. Por esto un llenado bien
controlado del silo puede ser una herramienta adecuada para mejorar el proceso. Cuanto menor sea la
altura del grano, mayor ser el caudal y ms rpido el secado.

Figura 64. Silo secador alimentado con aire caliente que ingresa por el tubo central, y trabajando todo en
caliente. El enfriamiento puede hacerse en otro silo (Doc. Adabor)

Figura 65. Silo secador con cilindro central de chapa perforada y paredes laterales tambin perforadas, de
capacidades entre 15 y 60 t (Doc. Cirigliano)

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En Estados Unidos, donde este mtodo, como se dijo, es bastante empleado por los productores, utilizan
tres formas de llenado del silo.

a. Un solo llenado: se llena el silo totalmente o hasta la altura recomendada para el secado (evitando
el desarrollo de hongos) y se inicia la aireacin.
b. Llenado por capas: se van agregando capas sucesivas de grano, generalmente de 0,30 m de espesor
cada una. Cuando se seca la primera capa, se agrega otra, y as suscesivamente.
c. Llenado por lotes: se coloca una capa de aproximadamente 1 m de espesor (puede ser la cosecha de
un da) y se seca. Despus se transfiere al lugar del almacenamiento. Se vuelve a colocar otra capa
del mismo espesor y se procede de la misma forma y as suscesivamente. Para lograr UD secado
eficiente de cada lote, se necesita un buen equipo para la carga y descarga del grano.

En ciertas oportunidades emplean una combinacin de estos dos ltimos.

Comienzan con el secado por lotes, hasta que el almacenamiento principal est lleno, y luego continan
secando por capas delgadas, hasta que se completa el silo secador, que sirve entonces, como silo de
almacenamiento.

El secado por capas o lotes se suele hacer cuando el maz supera los 22 24% de humedad, pues se reduce
el tiempo de secado. El mtodo de silo totalmente lleno es empleado para maces con porcentajes
menores de humedad, pues en caso contrario sera peligroso. Sin embargo, una desventaja del llenado por
capas es que la cosecha debe ser detenida mientras la capa se seca.

12.12 En definitiva, el secado a baja temperatura es muy eficiente trmicamente. En un sistema bien
manejado el consumo especfico puede ser reducido hasta un valor cercano al calor de vaporizacin del
agua (unas 600 kcal/kg de agua).

12.13 Este mtodo de secado a baja temperatura tiene algunos inconvenientes, que conviene explicitar:

a. El secado es lento, sobre todo cuando las condiciones atmosfricas son desfavorables.
b. Se requiere una suficiente cantidad de silos equipados, en particular cuando los volmenes a secar
son abundantes.
c. Se necesita un buen control peridico del estado del grano, sobre todo en la parte superior.
d. Se produce una mayor prdida de materia seca que con el secado a alta temperatura. La razn es
que al ser bastante largo el perodo de secado se mantiene y acelera el proceso de respiracin de los
granos, por lo que se sigue consumiendo materia seca, pero la mercadera resultante es de mejor
calidad.

12.14 Todo lo expuesto demuestra la conveniencia de tener equipados los silos y los silos secadores con
ternometra, y de que la planta de acopio est provista de termmetro y psicrmetro.

12.15 En los ltimos aos se han hecho experiencias en Estados Unidos con el uso del amonaco o
anhdrido sulfuroso que permitan un empleo ms seguro del secado a baja temperatura. Por medio de
aplicaciones intermitentes de esos productos se puede extender el tiempo de secado del maz antes que se
inicie un deterioro microbiano, aun con granos de hasta un 26% de humedad. El equipo de aplicacin es
econmico y fcil de instalar, emplendose dosis de amonaco del 0,1 a 0,5%. El maz as tratado slo es
apto para alimentacin animal.

12.16 Con el fin de encarar un correcto diseo de un sistema de secado de esta naturaleza, para todos
aquellos interesados en profundizar este mtodo, se recomienda especialmente la consulta a los trabajos
de McKenzie et al (1980) y MWPS-22 (1980).

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13. Secadores de galpn

Estos equipos de secado trabajan tambin por el principio de secado a baja temperatura y son muy
comunes en Gran Bretaa. El grano es retenido en depsitos con paredes sobre tres costados y por un
ngulo de reposo en el cuarto. El aire es conducido bajo el grano por conductos sobre el piso. El grano es
acumulado en este depsito por medio de un tractor con bulldozer hasta una altura mxima de 4 m, y
luego del secado puede ser descargado por el tractor provisto de pala cargadera.

14. Silos secadores

Se encuentran diversos tipos de estos silos secadores en el comercio de granos, ilustrados en las Figuras
62 a 65. La mayora de ellos son silos metlicos cilndricos, con distintos accesorios, que luego pueden
utilizarse para almacenamiento.

Como se ha visto, los silos secadores pueden emplear temperaturas del aire entre moderadas y altas, o
solamente aire natural.

Una innovacin que es comn a silos secadores de Estados Unidos son los removedores de granos, que se
componen de un rbol dispuesto horizontal y radialmente, colgado del centro del silo por un extremo y
apoyado sobre un riel en la circunferencia del silo por el otro extremo, el cual est animado de
movimiento circular. Sobre este rbol estn montadas dos o tres roscas verticales, que tienen tres
movimientos:

- de rotacin sobre su propio eje;


- horizontal, a lo largo del rbol horizontal;
- circular, alrededor del silo, y que puede durar varias horas por vuelta.

Bibliografa

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

Capitulo VII - Seca-aireacion


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1. Introduccin

Considerando al sistema de seca-aireacin de gran importancia, se ha credo necesario dedicarle un


capitulo completo en esta obra. Adems, si bien existen algunas publicaciones sobre seca-aireacin en
Estados Unidos y otros paises, en ellas no se encuentra una detallada descripcin de sus caractersticas y
de las ventajas y problemas que su aplicacin puede originar.

Por otro lado se pretende adaptarlo a las condiciones propias en que se desenvuelven los centros de
acopio y almacenamiento de Argentina.

2. Generalidades sobre seca-aireacin

2.1. Creacin y difusin

El mtodo de seca-aireacin de granos fue creado en Estados Unidos en la dcada del 60. Se lo denomin
en ingls "Dryeration" como una combinacin de las palabras "dry" (secar) y "aeration" (aireacin). Su
creador fue George Foster, profesor del Departamento de Ingeniera Agrcola de la Universidad de
Purdue, en Lafayette, Indiana.

La denominacin "seca-aireacin" fue adoptada por la mayora de los pases integrantes de la Red
Latinoamericana de Cooperacin Tcnica en Postcosecha de Granos, que auspicia la FAO.

Las investigaciones que llevaron al desarrollo de este mtodo, nacieron de la necesidad de reducir el
deterioro que sufra el grano de maz en Estados Unidos, debido a que se haba difundido el uso de
cosechadoras automotrices que permitan la recoleccin del grano con elevados contenidos de humedad,
procedimiento que haca necesario el empleo del secado artificial.

El dao que experimentaba el grano ocasionaba quejas por parte de los industriales y exportadores, que
manifestaban su preocupacin por la gran fragilidad del mail y su mediocre calidad para las industrias del
almidn, alimentos para humanos y otros usos.

Al poner a punto el procedimiento, Foster, junto a otros investigadores como B.A. McKenzie y R.A.
Thompson, descubri que permita un aumento importante de la capacidad de los equipos de secado y
reduca los gestos de energa. Todos esos factores han contribuido a la difusin que ha alcanzado este
mtodo de secado.

La difusin en el pas de origen ha sido amplia y ha tenido aceptacin particularmente entre muchos
productores, que han adoptado algunas variantes, como el llamado secado combinado, ya explicado.
Foster menciona que el mtodo fue aceptado tambin ampliamente por empresas exportadoras de granos,

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porque la mercadera deba ser movida continuamente, lo que produca elevados porcentajes de rotura y
evidente deterioro de la calidad.

Francia es otro pas en donde ha alcanzado gran divulgacin, debido a que el maz es cosechado con altos
porcentajes de humedad (35 a 40%), lo que ocasiona grandes costos para su secado con el mtodo clsico
o convencional, pudindose deteriorar seriamente la calidad del producto. Suscit mucho inters a partir
del ao 1973, cuando apareci la crisis del petrleo. Segn Lasseran (1977) en Francia, entre el 20 y el
25% de la cosecha de maz se seca con este procedimiento, al cual lo llaman "refroidissement lent diffr"
(enfriamiento lento diferido).

En Argentina los primeros ensayos se conocieron hacia 1967, pero por falta de experiencia en su manejo
se presentaron diversos problemas que motivaron el abandono de la tcnica. Posteriormente alrededor de
1973 se comenzaron a instalar nuevas plantas con seca-aeracin y en la actualidad existe un renovado
inters por parte de los acopladores y centros de almacenaroientos. En 1984, se calcula que una treintena
de plantas de acopio lo estaban aplicando y que existan muchas ms, interesadas en adaptarlo.

2.2 Descripcin

Seca-aireacin de granos es un mtodo de secado que consiste en detener el proceso en la secadora


cuando el grano ha bagado su humedad a 16-18% y pasarlo entonces caliente a silos especiales donde se
le deja reposar unas horas; en esos mismos silos se concluye el secado y enfriamiento, mediante el pasaje
de aire a temperatura ambiente utilizando equipos de aireacin debidamente diseados.

La Figura 66 proporciona una idea ms clara del proceso. Como se indica, el grano hmedo de maz se
recibe en la secadora desde los silos respectivos y se calienta a las temperaturas corrientemente usadas
hasta obtener el porcentaje de humedad indicado (16-18%). Como la secadora no tiene que enfriar el
grano (pues se ha eliminado previamente el perodo de enfriado en la mquina), se puede utilizar
totalmente su volumen en solo calentar y secar, y de esa manera, aumentar su capacidad en buena
proporcin. La secadora trabaja entonces en "todo calor", como se dice corrientemente.

Figura 66. Proceso esquemtico de la seca-aireacin.

El grano caliente es extrado de la secadora y sin enfriarlo, transferido a un silo de enfriamiento provisto
de equipo de aireacin. En ste permanece el maz unas pocas horas (entre 4 y 6) en reposo; luego se
pone en funcionamiento el equipo de aireacin para que se enfre y pierda de 1% a 3% ms de humedad
antes de ser llevado seco y fro, a los silos de almacenaje definitivo. Mientras tanto se sigue llenando el
silo con grano caliente.

En el silo de enfriamiento, los lotes de grano que estn calientes se acumulan durante el da y se
mantienen unas horas para su templado. La aireacin se demora hasta que el silo est lleno o por la mitad
o menos an, dependiendo de la capacidad del sistema de aireacin y se realiza generalmente durante un
periodo de 8 a 12 horas.

La temperatura que tiene el grano calienta el aire que ingresa, disminuyendo su humedad relativa, con lo
que adquiere una buena capacidad de secado. En esta forma el grano termina de reducir su humedad a
13-15%. Esta tambin es una de las razones por las cuales se aumenta el rendimiento del proceso, que
puede llegar a ser en total, un 100% mayor que el del secado convencional.

Una descripcin completa del proceso se encuentra en el trabajo preparado por McKenzie, Foster, Noyes
y Thompson (s.f.), que se aconseja consultar. Si se quisiera profundizar sobre los aspectos tericos y
fsico-matemticos del terna, se recomienda el trabajo de Neves, Fortes, Moreira y Pinheiro Filho (1983).

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2.3 Teora

a) Eficiencia

En la Figura 67 se expresa la relacin entre la humedad del grano de mm y el tiempo de secado. Se


observa que en una partida de grano con humedad del 24%, las tres cuartas partes del secado ocurren
durante la primera mitad del tiempo de su permanencia dentro de la secadora, hasta llegar a un contenido
de humedad del 16,5% aproximadamente y que el resto, hasta un 14%, es extrado en la otra mitad.
Significa que por ejemplo, en la primera hora de secado el grano perdi casi ocho puntos de humedad y
en la otra hora slo 2,5 puntos. Esto es debido a que la eliminacin de la humedad es ms difcil en los
ltimos tramos, porque est retenida con mayor fuerza por la masa del grano.

Figura 67. Rgimen y tiempo de secado

Si se pudiera evitar esta ltima parte del secado, ya sea DO hacindolo o efectundolo por medio de algn
otro procedimiento que requiera poca energa, se podra reducir significativamente el tiempo que el grano
necesita permanecer en la secadora, con el consiguiente aumento del rendimiento de esta ltima y una
reduccin del consumo de combustible. Esto es realmente lo que se hace con el sistema de seca-aireacin.

La ventaja energtica de detener el secado a 16-18% de humedad se nota mejor en la Figura 68 (Marsans,
1984), en donde se puede observar cmo la eficiencia del secado, medida en la cantidad de kilocaloras
necesarias para evaporar 1 kg de agua, es mucho ms alta al principio del proceso de secado que al final
del mismo.

Figura 68. Eficiencia de secado

En efecto, la grfica indica que para granos con un 30% de humedad, slo se requieren unas 500 a 600
kcal por kg de agua, mientras que cuando esa humedad ha llegado al 15% las necesidades energticas
aumentan y pueden acercarse a 700 kcal por kg de agua. Es decir, al principio del secado el consumo de
combustible, que es el encargado de suministrar las kcal necesarias, es menor proporcionalmente que
hacia el final del proceso.

Entonces ratifica el ahorro de energa que presenta el mtodo de seca-aireacin en relacin al sistema
convencional o clsico de secado de los granos.

Los consumos expresados en kcal/kg se han obtenido de ensayos de laboratorio, pero en una secadora real
en trabajo, por distintas prdidas de calor que se producen durante el proceso, el consumo de kcal por kg
de agua evaporada se duplica fcilmente (ver Captulo III).

Pero desde el punto de vista trmico, la gran ventaja del sistema consiste en aprovechar la buena
temperatura que tiene el grano al salir de la secadora; en el sistema convencional, en el perodo de
enfriamiento, el aire, fuertemente impulsado, arroja al exterior gran parte de ese calor sensible acumulado
en el grano.

Recurdese que en el Captulo III se expresaba que las prdidas por calentamiento del grano durante el
secado se calculaban en unas 70-80 kcal/kg. Ahora este calor sensible es parcialmente recuperado como
energa de evaporacin durante el enfriamiento en silo.

b) Mayor capacidad de secado

El aumento de la capacidad de secado en seca-aireacin proviene de una combinacin de factores que


son: 1) eliminacin del enfriamiento en la secadora, lo que aumenta la cmara de calentamiento,
ganndose entonces un 50% de volumen (para nuestras secadoras); 2) menos humedad removida en la

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secadora; 3) empleo de mayores temperaturas del aire de secado (10 a 20C ms); 4) una mayor eficiencia
durante el enfriamiento pues se aprovecha el propio calor de los granos para que el aire natural se caliente
y extraiga humedad y calor de los mismos.

El aire que ha atravesado los granos en el silo, est saturado de humedad y a una temperatura igual a la
del grano caliente. Para conseguir una condicin similar del aire en un sistema de secado en un silo con
tal espesor del grano fro, el aire debera entrar al grano a casi 260C. Esto significa, dice Foster: "que la
capacidad de acumular humedad del aire es aumentada en la misma forma que si fuera calentada a 260C.

Con seca-aireacin no es difcil conseguir un aumento de la capacidad de secado del 60%, existiendo
muchos casos en que pueda llegar al 100%, siempre que se hagan ciertas modificaciones que se indican
ms adelante.

El hecho que las secadoras argentinas tengan en su mayora 1/3 de enfriamiento contra 2/3 de calor,
conduce, -como se dijo- a un aumento del 50% de la capacidad "todo calor" de la mquina.

Esto contrasta con casi todas las secadoras, las francesas en particular, en las cuales la zona de
enfriamiento suele tener solamente 1/10 del total de la mquina. De todo esto se deduce que nuestros
equipos tienen una gran ventaja en cuanto a la ganancia de capacidad en este aspecto, lo que demuestra la
conveniencia de adoptar seca-aireacin.

Hay que preguntarse porqu las secadoras francesas tienen tao escasa zona de enfriamiento. La primera
respuesta que surge es que en Francia, en la poca de cosecha de maz, la temperatura exterior es muy
baja, muchos das bajo cero, por lo cual no se requiere mucho tiempo de enfriamiento.

Esto es una buena razn, pero sin embargo, en otros paises tan fros o ms fros que Francia, como
Estados Unidos, la zona de enfriamiento en promedio es bastante mayor, 25% ms del total del volumen.

La verdadera causa puede estar en la humedad inicial del grano que ingresa a la secadora. En Francia es
comn secar maz con 35% de humedad y a veces 40%.

En estas condiciones la evaporacin de humedad es muy elevada, fenmeno que requiere, como es
sabido, una gran absorcin de calor. Este calor, entonces, se acumula muy poco en el grano, que se
mantiene ms fresco que aquel que ingresa con menor humedad. De aqu, cuando el grano llega al final
de la cmara de secado no se encuentra muy caliente, no necesitando de esta forma un enfriamiento
intenso.

Esta opinin es coincidente con los comentarios del Captulo IV-6, donde se hace mencin a experiencias
llevadas a cabo por Giner (1990).

Pero las secadoras francesas tienen otras caractersticas que compensan aquella desventaja. La base de
comercializacin del maz en aquel pas es de 15,5% de contenido de humedad, situacin que les permite
extraer el maz de la secadora "todo calor" con 18% y por ende tener un mejor comportamiento en los
silos de enfriamiento.

c) Mantenimiento de la calidad del grano

Es conocido el hecho de que muchos cuerpos que son calentados a altas temperaturas y luego enfriados
bruscamente, estn expuestos a elevadas tensiones internas que producen roturas o fisuras en su masa.
Esta situacin es la que sucede con los granos en la secadora convencional: estn sometidos a altas
temperaturas en la torre o seccin de calentamiento y luego sufren las bajas temperaturas del aire en la
seccin de enfriamiento; por consiguiente, se fisuran y luego se rompen en buena proporcin.

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En el sistema de seca-aireacin, el enfriamiento no se realiza en la secadora sino en un silo separado y


luego que el grano ha sufrido un perodo de reposo. Adems, el enfriamiento es mucho ms lento.
Entonces, las tensiones se reducen considerablemente, la calidad del grano se altera poco y el porcentaje
de quebrados posterior, es reducido. Por ende la produccin de polvo tan comn en el secado
convencional, disminuye en buena medida, de manera que las mermas son menores.

Por otra parte debe mencionarse que cuando hay una evaporacin intensa de humedad, como sucede en
seca-aireacin, la temperatura a que llega el grano no suele superar los 60C, porque la evaporacin del
agua absorbe el calor. Esta temperatura no altera prcticamente la calidad de los granos.

Por el contrario, en el secado convencional, cuando el grano se encuentra ya al final del proceso en la
secadora, la temperatura que adquiere el grano puede ser mayor, hecho que produce un deterioro
importante. Este dao se manifiesta luego en la decoloracin y reduccin del brillo en el caso del maz
(aparte del fisurado mencionado antes), una reduccin considerable en el rendimiento industrial (almidn,
aceite, aricares, etc.) y una prdida de valor nutritivo (AIANBA, 1975).

Con respecto al trigo, tales temperaturas en el secado convencional ocasionan graves problemas a la
industria molinera y panadera (AIANBA, 1983).

En el caso de la soja, si bien las altas temperaturas no afectan mayormente el rendimiento industrial,
causan un sobresecado que origina importantes prdidas de peso y dao mecnico (Figuras 69 y 70).

Figura 69. Soja partida

Figura 70. Dao de tegumento

2.4 Soluciones que aporta

En el secado convencional, la mejor forma de evitar la alteracin de la calidad del grano, consiste en
reducir la temperatura del aire de secado, de manera tal que el grano no alcance a superar los 60C al final
del proceso. Esta prctica trae aparejada la necesidad de hacer varias pasadas del grano por la secadora, lo
que produce una reduccin importante de la capacidad de secado de la maquina.

Surge, entonces, la evidencia que calidad de grano y rendimiento de la secadora son dos factores
contrapuestos en el secado. Si se quiere reducir el deterioro al grano, hay que reducir la temperatura, lo
que da lugar a la disminucin de la capacidad de secado. Viceversa, si se pretende un mayor rendimiento,
se debe aumentar la temperatura, situacin que afecta la calidad del grano.

En los perodos de mayor actividad de la cosecha, en las plantas de acoplo se acumulan los camiones y
acoplados transportando grano hmedo del campo y esas partidas no pueden esperar mucho tiempo para
ser secadas. Ante tal urgencia una solucin no recomendada, pero practicada, consiste en aumentar las
temperaturas de secado para acelerar los procesos; por consiguiente los granos se deterioran.

Todo esto acumula presiones en las plantas de acopio de granos que los obliga aumentar de cualquier
forma la capacidad de sus equipos de secado.

Seca-aireacin tiene la ventaja que permite aumentar esa capacidad sin la calidad y superar entonces esa
antinomia entre los dos factores. Estas razones son las que impulsan a favorecer su difusin entre los
usuarios.

3. Diseo y funcionamiento

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3.1 Modificaciones necesarias

La aplicacin de seca-aireacin puede hacerse de dos modos. El primero se refiere a plantas de acoplo
que se van a construir, las cuales ya se proyectan e instalan con la infraestructura propia del sistema. La
otra alude a plantas de acopio ya existentes, con secado convencional, que es el caso ms frecuente. Esta
ltima alternativa exige diversas modificaciones e inversiones en los equipos que se tienen, que se pasan
a describir (Figura 71).

3.2 Modificaciones en la secadora

En las secadoras de flujo continuo tipo torre se puede suprimir la parte de enfriamiento pues como se dijo,
el enfriamiento se realiza en un silo aparte. Para ello en la mayora de las secadoras basta eliminar la
separacin entre las partes calientes y fras.

En muchas mquinas modernas esta modificacin se efecta con facilidad pues ya vienen preparadas para
esta operacin; la tcnica vara de acuerdo al diseo de cada secadora.

Sin embargo, en algunos casos no es aconsejable eliminar la separacin entre las partes caliente y fra de
la mquina, si es que se consigue una fuente de calor para la cmara de enfriado, que puede ser un
quemador extra en la misma o una conexin o conducto que provenga de la entrada de aire caliente.

Con este procedimiento se puede trabajar con dos zonas de secado, modulando las temperaturas de
acuerdo a lo recomendado en el Captulo V - 6.

Figura 71. Modificaciones o aspectos a ser tenidas en cuenta

1. Separacin entre la parte caliente y la fra


2. agregado de un quemador auxiliar
3. modificaciones en el quemador
4. descarga de la secadora
5. capacidad de los elementos de transporte.

La secadora de la Figura 37 del Capitulo V constituye un diseo fcil de transformarla en "todo calor".
Basta para ello eliminar la separacin entre las secciones 4 y 5, si fuera suficiente la generacin de calor
de los quemadores existentes. En caso que no lo fuera, se puede agregar un quemador extra al ventilador
inferior, sin necesidad entonces de eliminar la separacin entre las secciones mencionadas.

En muchas secadoras, al aumentar el volumen de aire caliente, hay que aumentar tambin la generacin
de calor para que la temperatura del aire no se reduzca.

El generador de aire caliente debe poseer una reserva de potencia trmica para mantener una temperatura
adecuada del aire, pues en caso contrario, sta puede caer en forma apreciable y perder eficiencia la
mquina. Esa mayor generacin de calor puede conseguirse modificando o cambiando los inyectores
(picos) del quemador, pero este trabajo puede ser perjudicial para la duracin de todo el dispositivo y
peligroso por razones de seguridad, por lo que conviene asesorarse adecuadamente con el fabricante de la
secadora o del quemador.

La solucin ms racional es agregar un quemador extra al ventilador de aire fro, que se encargar de
calentar a la temperatura correcta el volumen de aire fro. El agregar este quemador extra simplifica
adems cambiar la secadora de seca-aireacin a operacin convencional y viceversa, pues no se necesita
siempre eliminar la separacin entre las partes fra y caliente.

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Algunas secadoras actuales ya traen incorporado un quemador en la cmara de enfriado, que puede
mantenerse apagado para trabajar convencionalmente.

En algunos tipos de secadora es posible unir los plenums o salidas de aire de ambos ventiladores con
alguna conexin de suficiente tamao, de manera que parte del aire caliente generado pueda ser derivado
hacia el ventilador de aire fro. Para ello la secadora deber contar tambin con la suficiente reserva de
potencia trmica.

Otra solucin empleada es aumentar el caudal del aire impulsado por los ventiladores, ya sea agregando,
por ejemplo, un ventilador adicional, trabajando quizs en aspiracin, o aumentando el nmero de
revoluciones de los ventiladores, si ello fuera factible.

Si estas modificaciones significan un aumento de la capacidad de la secadora, hay que tener en cuenta que
la capacidad de descarga original de la mquina est en concordancia con dicho aumento, lo que a veces
puede no suceder. La mayor velocidad de descarga se necesita para igualar la mayor velocidad del grano
en la secadora.

Las secadoras continuas con un solo ventilador para el aire caliente y el aire fro son ms difciles de
convertir.

3.3 Secadoras en tandas

Estas secadoras se adaptan muy bien para seca-aireacin, pues directamente se suprime el tiempo de
enfriamiento en la secadora. Para dejar el grano con 16 o 18% de humedad, slo es necesario acortar el
tiempo de calentamiento. No se necesita hacer modificaciones en la secadora. En ellas se puede doblar
con facilidad su capacidad de secado.

Son apropiadas para pequeos productores porque suelen tener menores capacidades.

3.4 Modificaciones en las norias y otros equipos

La noria (elevador de granos de cangilones) encargada de transportar el grano caliente y hmedo al silo
de enfriamiento debe tener una capacidad por hora alrededor del doble de la capacidad original de la
secadora, para mover rpidamente el grano y evitar que se enfrie durante el recorrido. Lo mismo puede
decirse de otros tipos de transportadores y dems equipo, que deben adecuarse a esa capacidad extra que
se gana con este sistema.

Para trabajar en forma continua las 24 horas del da y con varios silos por secadora, hay que tener
presente que se requieren tres norias: una para alimentar la secadora, otra para llenar los silos de
enfriamiento y una tercera para llevar el grano de estos ltimos al almacenaje definitivo, o para su
despacho.

En el caso de utilizar un silo o varios, para guardar maz hmedo hasta que pueda ser secado, es posible
que se precise otra noria para llenarlos.

En algunas circunstancias, en plantas o bodegas de menor envergadura, las norias pueden ser
reemplazadas por otros sistemas de transporte (tornillos, cintas transportadoras, roscas, etc.).

En la Figura 72 se muestra un esquema de una planta de acopio con secaaireacin para un proceso
continuo de secado durante las 24 horas del da y con cuatro silos de enfriamiento.

Este esquema solo incluye las instalaciones imprescindibles para un proceso como el indicado, pero no

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debe considerarse como un proyecto de diseo.

Si se emplean transportadores de tornillo, hay que tener presente que su capacidad se reduce tambin
cuando se mueve grano hmedo y caliente, en comparacin con grano seco y fro. Asimismo debe
recordarse que los ngulos de los tubos de bajada debern tener como mnimo 45 para asegurar una
corriente rpida. Se recomienda igualmente que se consulte al fabricante de la secadora sobre las
modificaciones a realizar. Adems de estas modificaciones, existen otras que deben efectuarse en los silos
de enfriamiento, que se sealan ms adelante.

Otro equipo que puede causar un cuello de botella cuando se aumenta mucho la capacidad de secado es la
limpiadora o clasificadora, la que tendr que ser cambiada o modificada para adaptarla a la nueva
situacin.

Figura 72. Esquema de una planta de acopio con seca-aireacin y proceso continuo las 24 horas.

3.5 Silo de enfriamiento (silo de seca-aireacin)

Junto con la secadora, es un elemento fundamental en seca aireacin. Gran parte del xito de este mtodo
reside en un correcto diseo de este silo, con el fin de que el proceso dure el tiempo suficiente para tratar
adecuadamente el grano y no se demore excesivamente el trabajo de la planta de acopio.

En esta publicacin se dan los principios primordiales que deben tenerse en cuenta para el buen
funcionamiento de los silos de enfriamiento y algunos detalles importantes te su construccin, pero el
diseo final del silo debe estar a cargo de profesionales especializados, ya que el mismo exige una serie
de clculos especficos como toda obra de ingeniera de este tipo.

Como la aireacin es el principal componente de este silo, hay que manifestar en primer lugar que su
diseo debe ser tal que toda la masa del grano se encuentre ventilada, para que DO queden lugares sin
ventilar en donde puedan producirse focos de deterioro.

En Estados Unidos se utilizan mucho los silos de fondo plano perforado porque la aireacin resulta mas
pareja, sin embargo tienen el problema de la dificultad de su descarga que es ms lenta, o resulta ms
costosa la inversin porque necesitan descargadores y barredores de tornillo sinfn (Figura 73).

Figura 73. Silo de fondo plano

Los silos de fondo plano suelen tener una boca central de descarga, y un procedimiento simple de vaciado
para dejar que se forme un cono del mismo grano, por donde fluir el resto del material. Algunos
cerealistas consiguen este efecto llenando primero el fondo del silo con grano seco, limpio y en buen
estado, y luego descargando para que se forme el cono. Entonces, puede ser llenado con grano caliente y
hmedo de la secadora. Para silos de menos de 9 m de altura el cono puede reducir la capacidad del silo
entre 15 y 20%.

Los silos con fondo de tolva canica son tambin apropiados, pero se requiere equiparlos con un eficiente
sistema de aireacin a base de tubos perforados. Estos silos tienen la ventaja de su gran rapidez de
descarga, factor muy importante en seca-aireacin.

Como de estos silos surge una gran cantidad de vapor, es conveniente que no se encuentren cercanos a
silos de almacenamiento de la misma planta, o si no aislados de ellos por tabiques o paredes.

Los franceses han proyectado un silo de enfriamiento como el que aparece en la Figura 74. Tiene un
fondo plano totalmente perforado, pero inclinado, de manera que la descarga pueda hacerse por gravedad
hacia un costado. La boca de carga superior del silo est desplazada, de tal forma que al caer el grano

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asuma la forma de su talud natural, para que la superficie del grano quede aproximadamente paralela al
fondo del suelo. As las distancias del recorrido del aire sern muy parecidas entre s{, factor fundamental
para una buena aireacin.

Figura 74. Silo de enfriamiento

No son adecuados para seca-aireacin los depsitos tipo celda, galpn o bodega de fondo plano, por las
dificultades para disear un buen sistema de aireacin y para un rpido manipuleo del grano. Su uso
queda reservado como depsitos de almacenamiento para granos que ya han sido secados y enfriados.

3.6 Distribuidores de granos

Si bien no son imprescindibles, los distribuidores de granos en la boca de carga del silo resultan muy
tiles para distribuir uniformemente el material en todo el silo. Tienden a compensar la acumulacin de
impurezas (borra) y suciedad en la parte central de los silos durante su llenado, impidiendo formar
bloques que pueden endurecerse y que causan problemas al resto de la masa de granos durante la
descarga.

La impureza (borra) del maz caliente y hmedo es pegajosa y propensa a acumularse y compactarse en
mayor escala que cuando el grano est seco y fro.

3.7 Tamao del silo

El tamao o capacidad del silo debe estar adecuado a la capacidad de la secadora. Se recomienda que
tenga una capacidad igual a ocho o diez horas de funcionamiento de la secadora. Por ejemplo, si la
secadora tiene una capacidad de 40 toneladas por hora (debido a la seca-aireacin), el silo deber tener
entre 320 y 400 toneladas.

Se pueden emplear silos algo ms grandes, pero con la condicin de que la altura del grano no supere los
8 6 9 m, pues a mayores alturas se requieren potencias muy elevadas, debido a la contrapresin originada.

Un silo de 8 m de dimetro, lleno hasta una altura de 8 m, tiene una capacidad de unas 300 toneladas,
tamao conveniente para unas 10 horas de trabajo de una secadora rindiendo 30 toneladas por hora.

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Agricultura
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Ms informacin

3.8 Cantidad de silos de enfriamiento

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Se ha mencionado que el silo de enfriamiento debiera tener una capacidad para satisfacer unas 8 a 10 horas de
trabajo en la secadora. Pero en operaciones continuas donde la secadora trabaja ms horas o las 24 horas del da,
ser necesario contar con dos o ms silos por cada secadora.

Este concepto es substancial porque si faltan silos de enfriamiento, son stos los que van a limitar la capacidad de
secado y no la propia secadora.

Un ciclo completo de seca-aireacin puede demandar 20-24 horas continuas, dividido de la siguiente forma (horas
de iniciacin y terminacin, un solo silo):

- Secado y llenado del silo de enfriamiento 8 a 16 boros


, Reposo (simultneo) 8 a 16 horas
- Aireacin 12 a 24 horas
- Descarga 24 a 8 horas
Total 24 horas

El reposo se inicia despus de empezar el llenado y la aireacin puede comenzar cuatro horas mas tarde.

Ejemplos:

Sea una secadora de 40 t/hora (capacidad de fbrica) que rinde 25 t/hora en secado convencional. Convertida a
seca-aireacin, aumenta su rendimiento un 60%, es decir, que llega a una capacidad real de 40 t/hora.

La diferencia en el tamao de los silos se manifiesta en la potencia de los ventiladores; mientras que un silo de
400 toneladas puede necesitar ms de 30 CV en sus ventiladores, uno de 250 toneladas para el mismo caudal
unitario, slo necesitar 25 CV.

Es importante en todos los casos que la capacidad de descarga del silo y de la noria est en concordancia con los
tiempos fijados en estos cronogramas.

A) con dos silos de enfriamiento de 500 t cada uno.

Silo 1 Silo 2
Secado y llenado 8 a 20 hrs. 20 a 8 horas
Reposo 8 en adelante 20 en adelante
Aireacin 2 a 13 hrs. 1 a 14 hrs.
Descarga 2 a 8 hrs. 14 a 20 hrs.

B) con tres silos de 350 t cada uno

Silo 1 Silo 2 Silo 3


Secado y llenado 8 a 16 hrs. 16 a 24 hrs. 8 a 24 hrs.
Reposo 8 en adelante 16 en adelante 24 en adelante

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Aireacin 2 a 12 hrs. 10 a 20 hrs. 4 a 8 hrs.


Descarga 2 a 8 hrs. 10 a 16 hrs. 18 a 24 hrs.

C) con cuatro silos de 250 t cada uno

Silo 1 Silo 2 Silo 3 Silo 4


Secado y
llenado 8 a 14 hrs 14 a 20 hrs. 2 a 20 hrs. 2 a 8 hrs.
Reposo 8 en adelante 14 en adelante 20 en adelante 2 en adelante
Aireacin 4 a 14 hrs. 10 a 20 hrs. 2 a 16 hrs. 2 a 22 hrs.
Descarga 4 a 8 hrs. 10 a 14 hrs. 16 a 20 hrs. 2 a 22 hrs.

Caso 1 Secadora trabajando 24 horas por da (960 t)

Silo 1 Silo 2
Secado y llenado 8 a 14 horas 14 a 20 horas
Reposo 8 en adelante 14 en adelante
Aireacin 4 a 16 horas 10 a 22 horas
Descarga 4 a 8 horas 10 a 14 horas

Caso 2 Secadora trabajando 12 horas por da (480 t), con dos silos de 250 t cada uno

3.9 Caudales de aire

Los caudales de aire pueden ser expresados en m por hora y los caudales unitarios en m por hora y por m de
grano, o en m por minuto y por tonelada de grano (Cuadro 10).

De acuerdo a Lasseran (1977), en seca-aireacin se requieren unos 800 m de aire por cada tonelada de grano.
Para un periodo de enfriamiento de unas 12 horas, corresponde un caudal unitario de unos 67 m por hora y por
tonelada, o sea 1,1 m por minuto y por tonelada.

Caudales unitarios de 0,5 a 1,2 m/min/t son los ms empleados en secaaireacin. Estos valores son de 2 a 5 voces
mayores que los caudales normalmente empleados en la aireacin comn. En seca-aireacin no pueden usarse
caudales menores a los indicados, porque se demora el proceso de secado y enfriamiento en el silo, lo que puede
ocasionar problemas de deterioro del grano. Tampoco convienen caudales mayores, pues pueden producir un alto
porcentaje de fisuras en los granos. Adems caudales mayores que los recomendados, forzarn al aire a salir antes
que tenga tiempo de recoger suficiente humedad, lo que significa un desperdicio de energa.

EQUIVALENCIAS
m/min/t m/min/t m3/hora/m3 cim/bu
0,1 0,076 4,6 0,094
0,2 0,15 9,0 0,19
0,3 0,23 13,8 0,28
0,4 0,30 18,0 0,38
0,5 0,38 22,8 0,47
0,6 0,46 27,6 0,57
0,7 0,53 31,8 0,66
0,8 0,61 36,6 0,75

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0,9 0,68 40,8 0,85


1,0 0,76 45,6 0,94
1,2 0,91 54,6 1,13
1,4 1,06 63,6 1,32
1,5 1,14 68,4 1,41
2.0 1.52 91.2 1.89

Cuadro 10. Caudales de aire para aireacin de granos

1 cim/bu (pie cbico por minuto por bushel) - 1,06 m3/min/t. 1 m - 1 000 litros

Debe advertirse que la potencia del ventilador se debe aumentar casi cinco veces cuando el caudal unitario se
duplica.

Dentro de la amplitud recomendada (0,5 a 1,2 m3/min/t), los caudales mayores producirn una mayor velocidad
del frente de enfriamiento, pero la velocidad de secado no aumenta tanto.

Una forma de aumentar el caudal de aire es aumentar las revoluciones por minuto (rpm) del ventilador, pero la
potencia necesaria aumenta en proporcin al cubo de la velocidad. Ello no se consigue cambiando la polea de
mando por una de mayor tamao, pues quizs no exista potencia suficiente; la solucin es un motor ms potente.

Por estas razones las potencias de los motores en los silos de enfriamiento son mayores que las comnmente
utilizadas en aireacin.

3.10 Temperatura del aire de secado

En seca-aireacin, la temperatura del aire de secado tendr algunas variaciones de acuerdo a los distintos tipos de
secadoras y a las modificaciones efectuadas a las mismas, pero en general pueden ser unos 10 a 15C superiores a
las del mtodo convencional.

Una razn para poder emplear esta mayor temperatura es que como el grano es descargado de la secadora con dos
puntos ms de humedad que en secado convencional, el grano est algo ms fresco, y esto permite entonces, el
mencionado aumento.

Pero otra razn, ya expresada en otra oportunidad, es que al aumentar un 50% el volumen de la cmara de secado
(al suprimir la cmara de enfriamiento), el generador de calor no alcanza a mantener la temperatura del aire y
puede producirse una cada importante de la misma, lo cual se traduce en una prdida elevada de eficiencia.
Entonces, la solucin es aumentar la temperatura del aire, que, como se sabe, representa tambin una ventaja
desde el punto de vista energtico y cuantitativo.

3.11 Temperatura y humedad de los granos

Una clave para el buen funcionamiento del sistema consiste en la salida del grano de la secadora con destino al
silo de enfriamiento, a la temperatura y humedad correctas.

Con respecto a la temperatura, se considera que la salida del grano a 60C constituye un valor satisfactorio para
este proceso. Cuanto mayor sea la temperatura del grano a la salida, ms corto ser el perodo de enfriamiento y
secado, pero no se debe exceder ese valor de 60C pues se le considera el limite para no afectar la calidad del
grano. Desde este punto de vista es muy importante considerar el uso posterior que van a tener los granos.

Reducciones de las temperaturas del grano afectan principalmente la cantidad de humedad que se le puede extraer.
Segn McKenzie (1980), maz a 53C puede perder de 1,5 a 1,9 puntos de humedad durante el enfriamiento; maz
a 61 C puede perder 1,7 a 2,3 puntos y maz a 67C puede perder de 2,0 a 3,1 puntos.

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El grano debe ser transportado al silo de enfriamiento en la forma ms rpida posible, a fin de que no pierda calor.
En seca-aireacin no se aconseja efectuar upa limpieza del grano a la salida de la secadora, pues puede perder
calor y reducir as la eficiencia del proceso.

En algunas instalaciones de seca-aireacin no se consigue que el grano salga a 60C, sino a menor temperatura
(40 a 50C).

Las causas de ello se originan en defectos de diseo de la secadora, o porque al trabajar a "todo calor" se reduce la
temperatura del aire de secado porque se incrementa el volumen del aire.

La razn de la conveniencia de una buena temperatura del grano est dada porque el aire exterior que ingresa al
silo se calienta hasta la temperatura del grano, lo cual lo convierte en un buen aire secante, ya que baja
considerablemente su humedad relativa y al mismo tiempo produce un efecto refrescante muy intenso.

La humedad del grano que sale de la secadora tambin es factor importante del rendimiento del sistema. Cuando
mayor sea la humedad de salida, ms alto ser el rendimiento de la secadora.

Siempre hay que recordar que cuanto ms hmedo y caliente se encuentre un grano, mayor ser el peligro de su
descomposicin o deterioro, situacin que puede presentarse si el periodo de enfriamiento es demasiado
prolongado. Adems hay que tener presente que se produce una gran cantidad de vapor hmedo que ocasiona
problemas cuando se condensa en el mismo silo, situacin que se discute ms adelante.

En Estados Unidos y Francia el grano suele entrar con 17 a 18% de humedad al silo de enfriamiento, mientras que
en Argentina entra con alrededor del 16%. En esos paises las humedades de comercializacin son altas, del
15,5%, lo que les permite aquellos mayores niveles. Para las condiciones de la zona maicera argentina, las
humedades y temperaturas recomendadas del grano a la salida de la secadora son 16-16,5% y 40 - 60C,
respectivamente.

3.12 Medicin de la humedad y temperatura

Como es lgico suponer, la medicin de humedad y temperatura a la salida de la secadora es una prctica
recomendada para controlar la eficiencia del proceso.

Medir la humedad de un grano que se encuentra a 60C es muy inseguro con los humedmetros corrientes
empleados en los centros de acopio. Es necesario enfriar la muestra. Para ello se aconseja colocar la muestra en
una corriente de aire de un ventilador comn domstico por unos dos o tres minutos. La muestra se enfra sin
peligro de que pierda humedad por el poco tiempo de exposicin y entonces se hace la medicin. Si la muestra se
agita, se enfriar ms rpido.

Se pueden construir dispositivos simples para enfriar rpidamente las muestras, como el que se describe en la
Figura 75.

Figura 75. Dispositivos para enfriar muestras

Una lectura correcta de humedad se obtiene colocando la muestra en un frasco hermtico de vidrio, y midindola
24 horas ms tarde. Si se comparan estas lecturas con las efectuadas despus de un enfriamiento rpido, se podr
obtener un factor de correccin.

Para medir la temperatura, hay que contar con un recipiente trmico, para evitar que se enfri durante la medicin.
Se coloca primero una muestra en el recipiente de la medicin para calentarlo durante un minuto; luego se la saca
y se coloca otra muestra junto a un termmetro y se hace la lectura a los 2-3 minutos. Es mejor dejar el grano
caliente en el termo hasta el momento de tomar la muestra siguiente, para mantener el recipiente caliente.

Es importante que las muestras que se obtengan de la secadora sean representativas; por lo menos debieran
sacarse tres muestras suficientemente espaciadas durante la descarga, y no directamente de la descarga, sino en
algn conducto algo alejado, para que est mejor mezclada la muestra.

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3.13 Reposo

El perodo de reposo se inicia cuando el grano caliente y hmedo proveniente de la secadora va llenando el silo de
enfriamiento. El grano en esas condiciones debe permanecer en reposo, sin ser aireado, por un perodo de tiempo
no menor de cuatro horas. Tiene por objeto permitir que se igualen las humedades del grano, entre el exterior y el
interior del mismo.

Al uniformar las humedades en toda la masa del grano, este reposo evita la aparicin del llamado "revenido", que
consiste en el aparente aumento de la humedad del grano por su transferencia del interior al exterior de su masa.
(Figura 76).

El revenido ha sido explicado en detalle en el Captulo 1, inciso 3.

Eliminar el reposo hace perder eficiencia al sistema pues demora ms el enfriamiento, puede aparecer el revenido
y es posible que aumente la proporcin de granos cuarteados, segn Sabbah, M.A.; Foster, G.H.; Haugh, C.G. y
Pearl, R.M. (1972).

Cuando se carga un silo cuyo llenado total va a consumir 8 a 10 horas, la aireacin puede ser prendida cuando
hayan transcurrido unas 4 a 5 horas de iniciada la carga. Esto permite ir llenando el silo con camadas de grano
caliente de forma tal que la camada superior tenga suficiente tiempo de reposo antes que le llegue el frente fro (si
la aireacin se practica insuflando aire de abajo hacia arriba).

Figura 76. Revenido del grano

3.14 Enfriamiento

En los silos donde el aire se insufla (de abajo hacia arriba) el enfriamiento (y el secado) del grano se realiza por
medio de un frente de enfriamiento secado que va avanzando hacia arriba (Figura 77). Se considera que el periodo
ha terminado cuando la temperatura del grano en la parte superior tiene aproximadamente la misma temperatura
del aire cuando la aireacin fue iniciada, 10-12 horas antes. No se debe pretender que el grano se enfrie a la
temperatura que tiene el aire exterior en el momento que se mide la del grano.

Por otra parte, continuar aireando slo significar un desgaste de energa.

Si la aireacin se suspende antes que dicho frente haya llegado a la parte superior, es muy probable que el grano
de las capas superiores se mantenga todava hmedo y caliente quedando expuesto a un calentamiento excesivo
que ocasionar su deterioro.

En realidad, se producen dos frentes que van avanzando hacia arriba, uno de enfriamiento y otro de secado.
Corrientemente, el frente de enfriamiento llega ms rpido a la parte superior, porque con la aireacin es mas fcil
enfriar que secar el grano, pero en seca-aireacin, a las temperaturas y humedades ya recomendadas y con los
caudales aconsejados, ambos frentes avanzan en forma pareja o con poca diferencia.

Figura 77. Frente de secado y enfriamiento

La duracin del enfriamiento y secado en el silo depende de varios factores, como la temperatura del grano y la
del aire, pero especialmente del caudal unitario producido por el ventilador. Cuanto mayor sea este caudal, menor
ser el tiempo.

Con anterioridad ya se indic que se requieren unos 800 m por tonelada grano para completar el enfriamiento y
secado en seca-aireacin. Si se utiliza un caudal unitario de 1,2 m3/min/t, el tiempo (T) estar dado por la
siguiente frmula:

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Si el caudal unitario fuera menor, por ejemplo, 0,9 m3/min/t, el tiempo ser:

Se recomienda que este tiempo se encuentre entre 10 y 15 horas, de manera que todo el proceso (llenado del silo,
reposo, enfriamiento y descarga) se realice dentro de las 24 horas.

Como al inicio de la aireacin la altura del grano en el silo no es mucha, la primera etapa de secado ser
sumamente rpida, ya que el caudal de aire ha aumentado considerablemente, estabilizndose paulatinamente con
posterioridad. Por esta razon, no siempre es fcil predecir los tiempos de enfriado.

Si la reduccin de humedad durante el enfriamiento fuera menor del 1%, esto quiere decir que el tiempo de
enfriamiento es insuficiente o que la masa en el silo es aireada en forma dispareja por la irregular altura de grano
en el silo.

3.15 Influencia del aire exterior

Cuanto ms fro se encuentre el aire exterior, mejor ser el rendimiento de la aireacin; o sea cuanto mayor sea la
diferencia entre la temperatura del grano y la del aire.

Por esta razn se aconseja en todo lo posible realizar el periodo de enfriamiento durante las horas de la noche
cuando la temperatura es ms baja. Por supuesto, esto no ser posible cuando se seque las 24 horas del da.

La humedad relativa del aire exterior no tiene casi ninguna influencia en secaaireacin, por lo que no hay ningn
peligro de airear con aire aun con el 100% de humedad relativa.

3.16 Equipos refrigeradores de aire

Existen desde hace varios arios en el comercio y su uso ya se est generalizando en algunos paises de Europa,
como Alemania, Francia y Espaa, equipos de refrigeracin que permiten enfriar el aire y al mismo tiempo
secarlo si fuera necesario, los cuales se utilizan en lugar de la aireacin (Figura 78).

Figura 78. Equipo refrigerador de aire (Doc. Sulzer)

En la Argentina ha comenzado a difundirse, sobre todo en las compaas productoras de semillas, ya que en esta
actividad es fundamental conservar una buena calidad y un alto poder germinativo. El elevado valor de la semilla
justifica las mayores inversiones requeridas por estos equipos.

Combinado con el sistema de seca-aireacin, el empleo de equipos refrigeradores de aire en el silo de


enfriamiento permite reducir la temperatura del aire a unos 7 a 10C.

El hecho de poder enfriar el aire da la posibilidad de recibir grano proveniente de la secadora, con un poco ms de
humedad, hasta 18-19%, con lo cual aumenta todava ms el rendimiento de la secadora, siempre que el equipo de
refrigeracin est adaptado al tamao del silo y proporcione los caudales necesarios de aire.

Tiene la ventaja extra de que el grano ya sale para los silos de almacenaje definitivo a temperaturas entre 10 y
12C; condiciones que facilitan una prolongada y segura conservacin posterior.

3.17 Condensacin de humedad

La condensacin de humedad es la principal complicacin que se presenta con el sistema de seca-aireacin y


puede causar serias dificultades si no se toman las medidas pertinentes.

Cuando ingresa al silo una masa de grano hmedo y caliente y se prende la aireacin, se origina una cantidad muy
grande de vapor de agua, sobre todo durante las primeras horas. Resulta imprescindible eliminar rpidamente esta

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humedad, pues puede condensarse con facilidad al entrar en contacto con las partes fras del techo, paredes y otras
partes del silo.

Si el vapor de agua se condensa, el agua producida humedece las capas superficiales del silo y las que estn en
contacto con las paredes, quedando el grano expuesto a un deterioro ms o menos rpido.

Figura 79. A: extractores de aire

Por todo lo mencionado, es muy importante contar con equipos que permitan eliminar ese aire tan hmedo. Lo
ms prctico son extractores ubicados en el techo del silo, accionados por motores elctricos. Los extractores de
aire tienen una ventaja adicional: mientras funcionan al ser llenado el silo, eliminan la mayora del polvo que se
genera al mover el grano (Figura 79).

Una solucin ms racional es agregar en el techo un ventilador axial para absorber el aire hmedo que sale de la
masa de cereal, y con caudal similar al del ventilador del sistema. El techo debe tener la suficiente resistencia para
soportar ese peso adicional.

Tambin se pueden colocar respiradores apropiados y aberturas por donde pueda escapar el aire hmedo.
Asimismo puede ser necesario colocar vlvulas o trampas en las bocas de descarga para evitar que los vapores
hmedos se metan a los tubos o conexiones, lleguen a la cabeza de las norias y a otros silos, ocasionando
humedecimientos que pueden provocar deterioros de los granos por apelmazamiento de las impurezas,
atascamientos en tubos y perforaciones, y corrosin en partes metlicas (Figura 80).

Figura 80. Tres tipos diferentes de trampas de humedad

Conducto cerrado
Salida de humedad
Vlvula operada por pin y cremallera

Las aberturas deben tener una superficie total de 1,5 veces la superficie de la boca de los ventiladores.

Aun tomando precauciones, es probable que se produzca una leve condensacin de humedad en las paredes de la
mayora de los silos de secaaireacin que no suele superar una capa de granos de 2 a 5 cm de espesor. Cuando se
descarga el silo, este material se mezcla con el resto de la masa de granos sin ocasionar problemas. Estos silos
deben ser sometidos a un proceso de limpieza, despus de ser utilizados en seca-aireacin, si van a ser empleados
como silos de almacenaje prolongado.

Cuando la temperatura exterior es inferior a 10C, la condensacin es ms abundante, lo que puede acontecer en
horas de la noche. Si la temperatura fuera muy baja, y la condensacin no se pudiera eliminar, podra hacerse el
enfriamiento en horas ms templadas.

Las norias encargadas de llenar los silos de enfriamiento experimentan un desgaste mayor, por el hecho de
transportar grano hmedo y caliente. Se nota igualmente una menor duracin de las correas de las norias por lo
que su mantenimiento debe ser ms frecuente.

El aire que atraviesa los granos sale caliente y hmedo y en esas condiciones es muy sofocante. Por lo tanto, si no
se toman las debidas precauciones, es peligroso entrar en un silo que est siendo aireado.

3.18 Insuflar o aspirar el aire?

Entre los que usan la seca-aireacin y aireacin comn, es objeto de discusin cules son las ventajas de insuflar
el aire en los silos hacia arriba, o de aspirarlo hacia abajo, considerando que el ventilador est en la parte inferior.

De un conjunto de plantas de acopio que empleaban seca-aireacin en Argentina y que fueron encuestadas, de
Dios, C.A. y Puig, R.C. (1984) encontraron que ms de la mitad aspiraban el aire hacia abajo. Las razones
manifestadas para ello se basaban en que de esa forma la condensacin de humedad se restringe en gran
proporcin. Esto es verdad, pues el aire caliente y hmedo es forzado a salir por el ventilador y tiene menos

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tiempo para condensarse. Pero igualmente origina un foco de condensacin en el fondo del silo que, por supuesto,
no es visible.

Sin embargo y a posar de ello, la buena tcnica aconseja que es preferible insuflar que aspirar el aire. Insuflar el
aire hacia arriba permite que primero se enfrie y seque el grano que est en el fondo y luego las capas que estn
arriba. Esto permite ir llenando el silo con grano caliente y el enfriamiento puede ser iniciado unas 4 a 6 horas
despus de haber efectuado la primera carga del silo.

En caso contrario si se aspira el aire, hay que esperar que todo el silo est lleno, e iniciar la aireacin una vez que
el grano que se encuentra en las capas superiores ha estado en reposo por lo menos cuatro horas. Si se comenzara
antes, el grano de la parte superior quedara expuesto al fisurado (cuarteado), al sobresecado y al revenido ulterior.

Por otro lado cuando se aspira, el aire caliente y hmedo de las capas superiores atraviesa la masa de grano para
salir por la parte inferior, lo que puede en tal caso demorar ms el enfriamiento y secado. Cuando se aspira aire,
debe tenerse cuidado de no interrumpir la aireacin y de no agregar nuevas capas de grano caliente. Si se detiene
el ventilador, los granos calientes de la parte inferior funcionan como chimenea, arrastrando el aire caliente hacia
arriba y calentando los granos que ya estaban fros.

Por los motivos explicados, la aspiracin del aire alarga la duracin del enfriamiento.

Otra dificultad que puede causar la aspiracin, es una mayor compactacin del grano, lo que aumenta la presin
esttica, lo que influye sobre la duracin o eficiencia del proceso. Esto no ha sido demostrado experimentalmente
y hay muchos usuarios que manifiestan que no existen diferencias entre insuflar o aspirar el aire.

Si la masa de grano tiene mucho material fino (quebrados, impurezas, suciedad, polvo), al aspirar el aire hacia
abajo, se corre el riesgo de tapar las perforaciones de los tubos de aireacin.

En el caso de los enfriadores continuos mencionados ms adelante es imprescindible el empleo del aire impulsado
hacia arriba, as como en cualquier sistema de enfriamiento en silo que trate de ser continuo con el rendimiento de
la secadora.

3.19 Termometra

El uso de cables con termocuplas en los silos de enfriamiento es una prctica totalmente recomendada en
seca-aireacin. Es la mejor forma de ir controlando en el silo el avance del frente de enfriamiento y secado y
conocer el momento oportuno de parar la aireacin. Con ello se evita utilizar la aireacin en demasa, lo que es
costoso, o detenerla antes de tiempo, lo que es peligroso.

Es posible tambin controlar el proceso sin contar con estos dispositivos para lo cual se requiere el empleo de
termmetros sondas, los cuales se introducen en la parte superior de la masa de granos, si el aire se insufla. En el
caso que el aire se aspire, el control slo podr efectuarse en el aire que sale por el ventilador y antes que pase por
ste, aunque este procedimiento no resulta completamente confiable.

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3.20 Clenlos para el diseo de silos de seca-aireacin

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El Cuadro 11 muestra los datos ms importantes para la eleccin y diseo de los silos de seca-aireacin, tomando
como base el maz. Se establecen los distintos tamaos de silos, sus capacidades y las alturas respectivas de grano.
Para tres diferentes caudales unitarios de aire, se fijan los valores de caudales totales, presiones estticas,
potencias requeridas, y superficies necesarias de conductos para el aire.

El maz caliente y hmedo ofrece una mayor resistencia al paso del aire que el maz seco, lo que se ha tenido en
cuenta al confeccionar el cuadro.

El rea perforada de los conductos (ducos) se calcula sobre la base que la velocidad del aire que entra a los
granos se mantiene en 9 m por minuto, o menos. El rea superficial de los conductos (ducos) se calcula
dividiendo el caudal total en m3/min por 9. En conductos (ducos) circulares, solamente se considera el 80% de
dicha rea cuando los tubos apoyan sobre el suelo o una pared.

Ejemplo: para un silo de seca-aireacin de 7,30 m de dimetro y lleno hasta 9 m de altura (382 m con un caudal
unitario de 48 m3/h.m3, se necesitan:

382 m x 48 m3/h.m3 = 18336 m3/h = 307.5 m3/min

Para un tubo de 0,5 m de dimetro (1,57 m de circunferencia) corresponder una longitud de:

Calculando el 80% de superficie aprovechada, se necesitarn 27 m de tubo perforado.

El mencionado silo requerir una potencia de ventiladores de ms de 38 CV que, aunque pudiera repartirse en dos
o tres ventiladores, significa un alto consumo de energa.

Seria preferible un silo ms ancho, por ejemplo de 10 m de dimetro, y llenando slo hasta 6 m (unas 360 t), que
solo necesitar la mitad de la potencia.

De acuerdo al Cuadro 11, este silo deber tener 42,4 m2 de superficie perforada, 27 m de conductos de 0,50 m de
dimetro, y un caudal de aire de 387,6 m3/min.

Obsrvese en el mismo cuadro que cuando la altura del grano se duplica, para mantener el mismo caudal unitario
de aire, la potencia necesaria se multiplica por 10.

Las velocidades del aire en los conductos (ducos) y tubos no debern exceder los 450 m por minuto. Si se divide
el caudal total de aire por 450, se obtiene la seccin de conductos (ducos) mas apropiada. Los cambios de
direccin y las aberturas no debieran restringir el caudal de aire.

Cuadro 11. Clculo de silos de enfriamiento para seca-aireacin (cuadro traducido y adaptado de la obra
"Dryeration and bin cooling systems for grain", de McKenzie y Foster). a) Datos de normas ASAE para maz seco

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y limpio, aumentados UD 50% debido a material fino y compactacin, ms 1,3 cm por tolerancia por prdidas de
conductos; b) calculada sobre una base de eficiencia del ventilador del 50%; c) superficie mnima perforada de la
superficie de conductos; - valores superiores a lmites prcticos

3.21 Enfriadores

Desde hace unos aos se ha desarrollado en Francia (pas que est empleando mucho el sistema de seca-aireacin,
como ya se ha dicho) un tipo de silo especial que reemplaza a los silos de enfriamiento mencionados hasta ahora.

Estos silos, llamados "enfriadores continuos", como se ilustra en la Figura 81, estn formados por una cmara
superior que recibe el grano proveniente de la secadora y donde ste va descendiendo al tiempo que sufre el
perodo de reposo. Luego llega a la zona de enfriamiento que tiene caballetes similares a los de una secadora, por
lo que desciende el grano y recibe la corriente de aire en forma de contracorriente (de abajo hacia arriba).

Figura 81. Enfriador continuo (Doc. ITCF)

Los vapores de condensacin (vahos) son eliminados a travs de una chimenea lateral por medio de ventiladores
de potencia adecuada.

Los granos ya fros y secos, son descargados en la parte inferior por un sistema de extraccin del tipo de secadora,
u otro similar. La capacidad de este enfriador en toneladas/hora, debe ser por supuesto igual a la capacidad de la
secadora.

La gran ventaja de este equipo radica en que hace totalmente continuo el proceso de seca-aireacin, trabajando al
mismo ritmo de la secadora de manera que el sistema se acelera en forma considerable, y puede ser automatizado
en su totalidad.

En la seca-aireacin clsica, el inconveniente radica en que, al emplear silos de enfriamiento de fondo cnico, en
la descarga sale primero el grano de la parte superior, que est hmedo y caliente. Esto obliga a esperar a que todo
el silo haya sido enfriado y secado para abrir la descarga. Los enfriadores mencionados tienen una descarga
pareja, de forma tal que va saliendo el grano inferior, ya seco y fro, con lo que se consigue la simultaneidad con
el rendimiento de la secadora.

Se necesita un solo enfriador por secadora de una capacidad similar a la misma. Ya que su tamao y porte es
parecido a una secadora, su costo puede ser igual o an superior.

Sin embargo, los enfriadores de este tipo pueden ser usados tambin como silos de mantenimiento o
prealmacenamiento de grano hmedo o como silos secadores con aire natural.

4. Ventajas e inconvenientes

4.1 Consumo de energa

Las experiencias realizadas en Estados Unidos y Europa demuestran que el sistema de seca-aireacin ocasiona
una sensible economa en los consumos de energa, entendiendo como tales aquellos referidos a combustibles y
electricidad.

Si nos referimos al consumo de combustible, es posible que en algunos casos aumente el gasto por hora, porque se
han agrandado los quemadores o se ha agregado un quemador extra. Pero debido al aumento de la capacidad de
secado, el consumo por tonelada o quintal, se reduce mucho en comparacin con el secado convencional.

En Francia, el consumo de combustible por tonelada ha disminuido con secaaireacin entre el 15% y el 37% y
sta es una de las principales razones por las cuales el sistema de seca-aireacin se ha divulgado tanto en ese pas.
La escasez de petrleo est obligando a muchas naciones a modificar su poltica energtica y a favorecer

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procedimientos que permitan economizar tales combustibles.

La combinacin de seca-aireacin con recirculacin del aire en la secadora, para aprovechar la temperatura que
lleva al pasar por los granos, permite reducir an ms el consumo de energa.

En Argentina, hasta hace unos aos el costo del combustible para el secado igualaba aproximadamente el costo de
la electricidad. Pero en estos momentos el costo de los primeros casi ha triplicado al de la electricidad y la
incidencia del costo total de secado sobre los gastos de comercializacin de un productor de maz ha aumentado
ahora mucho, condicin que obliga a buscar soluciones para reducir tales perjuicios econmicos. La economa que
proporciona en este sentido la seca-aireacin resulta significativa.

4.2 Problemas de calidad

En otras partes de este trabajo ya se ha mencionado que con la seca-aireacin se consigue una mejor calidad de
grano. En la bibliografa se encuentran muchos trabajos en los que figuran datos comparativos con otros sistemas
de secado.

En Canad, en la Universidad de Guelph, Brown, R.B., Fulford, G.N., Daynard, T.B., Meiering, A.G. y Otten, L.
(1979) demostraron que el maz secado con secaaireacin, analizado con un ndice de remojo empleado en
molienda hmeda, mostr valores superiores a 200, mejores que muestras provenientes del secado convencional.

Ensayos de Gustafson y Morey (1979) indicaron que la seca-aireacin produjo un aumento de 1,2 kg en el peso
hectoltrico del maz en comparacin con el secado convencional y una susceptibilidad a la rotura del grano
sensiblemente menor (9,82% contra 18,30%), con temperaturas de aire de secado de 135C.

Experiencias realizadas en la Estacin Experimental Pergamino del INTA, por de Dios, C. y Puig. R.C. (1980) en
la campaa 1979-1980 permitieron comparar secaaireacin con el secado convencional en relacin a la calidad de
grano de maz. Los resultados promedios obtenidos se observan en el Cuadro 12.

Sistema Granos cuarteados % Peso hectoltrico g/hl Poder germinativo %

Secado convencional 61,89 74,86 28,75


Seca-aireacin 13,03 76,11 49,11

Cuadro 12. Calidad del maz en comparacin con el sistema de secado

Como se puede observar, la seca-aireacin redujo considerablemente el porcentaje de granos cuarteados (61,89 a
13,03%). Se estima que las partidas de grano tratadas con este sistema llegarn al final del proceso con un
porcentaje de rotura mucho menor y por consiguiente, con prdidas y mermas ms restringidas.

El cuarteado o fisurado, las causas que lo originan, y los problemas que ocasiona, han sido descritos en el
Capitulo 4.

La otra observacin importante fue la ganancia en el peso hectoltrico, de 1,25 kg/hl. En una planta de acopio que
procesa volmenes considerables de maz, esta diferencia representa un menor volumen acumulado, o sea un
mejor aprovechamiento del espacio. Una planta que maneje 30 000 t anuales con secaaireacin ocupar 658 m
menos de espacio, o sea unos 12 camiones menos de flete anual. Por otra parte un mayor peso hectoltrico siempre
es un indicio de mejor calidad de grano, desde el punto de vista industrial y comercial.

En cuanto al poder germinativo, tambin fue mayor en los granos provenientes de seca-aireacin. Si bien esta
diferencia no fue muy grande, es otro ndice de la calidad superior de los granos.

4.3 Otras ventajas de la seca-aireacin

El hecho de producir un grano ms sano (con menos fisuras y por consiguiente poco expuesto a la rotura) significa

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que se tendr una menor proporcin de granos quebrados y de polvo de grano, con lo cual las mermas o prdidas
de mercadera quedan reducidas. Adems la menor proporcin de polvo representa menor contaminacin del aire
exterior y por lo tanto se reduce el peligro de explosiones.

Con seca-aireacin tambin hay un menor riesgo de incendio en las secadoras, pues el mtodo obliga a tener
mayor control de la temperatura de salida de los granos y no se alcanzan las altas temperaturas de grano del
mtodo convencional.

Otra ventaja la constituye la posibilidad de terminar el proceso de secado cuando el maz contiene de 14 a 14,5%
de humedad, mientras que en los mtodos convencionales el secado suele terminarse con 13-13,5%. Esta mayor
humedad puede permitirse porque al estar el grano ms sano, su seguridad en el almacenaje resulta superior. En el
secado clsico debe secarse a 13-13,5% para compensar el revenido, que no existe prcticamente en
seca-aireacin.

Este punto de diferencia puede influir econmicamente cuando se manejan grandes volmenes de grano; ya que
representa algo ms del 1% de prdida de peso. Por ejemplo, secar a 13% en vez de 14% representa una merma de
paso de 1,15%.

Cuando se debe secar un maz muy hmedo, por ejemplo con un contenido de humedad de alrededor del 30%, la
buena prctica aconseja en el secado convencional, hacer por lo menos dos pasadas consecutivas por la secadora
para evitar el deterioro del grano.

Con seca-aireacin, es posible efectuar el secado a esas mismas humedades, con slo una sola pasada por la
secadora, lo que representa una significativa ganancia de tiempo. Solamente se necesitarn dos pasadas cuando el
grano tenga humedades de 35% o ms.

Del mismo modo resulta ventajoso cuando deben secarse maces con diferentes porcentajes de humedad. En este
caso, cuando se emplea el secado convencional, se producir un sobresecado en los maces que ingresaron con
menor humedad. Usando seca-aireacin el sobresecado ser muy moderado, pues los granos son retirados con
aproximadamente 16% de humedad, lo que evita una importante prdida de peso.

Suelen emplearse algunas variantes de seca-aireacin, como el secado combinado, el secado por retorno, el secado
con dos secadoras, todos los cuales se encuentran explicados en el Capitulo VI.

Igualmente, cuando se trata del secado de diversos granos en el Capitulo IX se hace referencia a la aplicacin de
seca-aireacin.

4.4 Algunos inconvenientes

Son pocos los inconvenientes o desventajas que puede presentar la secaaireacin. Uno de los que ms se
manifiestan se refiere a la necesidad de disponer de varios silos por secadora, equipados con sistemas reforzados
de aireacin. Se argumenta que no siempre se dispone de los mismos y su construccin requiere inversiones
elevadas.

Estas razones pueden rebatirse pues el aumento de la capacidad de secado y el ahorro de energa compensan en
poco tiempo los gastos ocasionados.

Otra objecin que suele presentarse es que al no pagarse bonificacin por calidad, no se justifica el mtodo por
este aspecto. Esto es una realidad, ya mencionada anteriormente. Pero esta situacin puede cambiarse en forma
substancial si las autoridades modifican las normas y estatutos de comercializacin actualmente vigentes. De
todas formas, la buena calidad es primordial para la conservacin de los granos y para muchas industrias que ya
estn pagando sobreprecios por un mejor producto.

Tambin se dice que la seca-aireacin no es adecuada cuando se trata de partidas relativamente pequeas que
deben ser secadas y despachadas a la brevedad. La duracin del proceso de seca-aireacin, desde que el grano
entra a la secadora, hasta que sale del silo de enfriamiento, listo para el despacho, puede ser de unas 24 horas. Si
una partida ingresa hmeda a la planta de acoplo y debe ser despachada en pocas horas, es evidente que slo

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puede emplearse el secado convencional extra. En ciertas secadoras es posible convertirlas con alguna rapidez de
seca-aireacin al mtodo convencional y viceversa, lo que permite hacer frente a situaciones como la mencionada.

Algunos usuarios manifiestan que aplicar seca-aireacin requiere un manejo ms complicado de la planta, que se
debe contar con personal ms competente para llevar un buen control de temperaturas y humedades, distribuir
correctamente los silos y vigilar constantemente la operacin del proceso. Es cierto que se impone una mayor
atencin en el manejo de una planta equipada con seca-aireacin, pero el aprendizaje del personal no resulta
difcil. No hay que olvidar que la operacin de un centro de almacenamiento moderno se facilita mucho cuando se
cuenta con un buen sistema de termometra y se lleva un adecuado registro de temperaturas y humedades del aire.

En el futuro es posible que todas estas operaciones se automaticen, pues ya existen dispositivos y sensores para
estas tareas, como ya se ha detallado en otro capitulo.

Tambin se expresa que en plantas equipadas con seca-aireacin se produce ms desgaste en algunas partes o
piezas, como las correas de las norias que llevan maz caliente, debido al exceso de humedad y calor a que estn
sometidas, por lo que su duracin es menor.

Bibliografa

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Capitulo VIII - Manejo y funcionamiento


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Este capitulo trata sobre el manejo y funcionamiento de la secadora, que incluye los temas de la eleccin,
la ubicacin en la planta de acopio, las operaciones previas al secado, los equipos de movimiento de
granos, la puesta en marcha, los principales problemas de manejo, los incendios y otros aspectos afines.

1. Eleccin de la secadora

El tamao o la capacidad de la secadora no debe ser el principal factor de eleccin, cuando ya se ha


seleccionado un tipo o marca determinada. Casi siempre, en las plantas modernas, se opta por secadoras
de buena capacidad, por razones obvias.

Se debe tener en cuenta que el precio de la secadora representa alrededor del 50% de una instalacin de
secado, porque hay que pensar adems en la noria elevadora, en el silo de grano hmedo, en la provisin
de combustible, en los ciclones para polvo, etc.

Pero el costo del secado es un tem considerable de la planta y hay que meditar seriamente en el consumo
de energa y la seleccin de personal capacitado para su manejo.

La opcin por un tipo u otro de secadora es importante porque existen diferencias entre ellos, con relacin
a uniformidad de secado, potencia requerida, adaptacin a diferentes granos, etc. Por ello, recomendamos
la lectura del inciso 2: Secadoras de columnas o secadoras de caballetes?

Siendo el secado de granos una operacin tan trascendente, la adquisicin de una secadora debe realizarse
con un asesoramiento apropiado. El comprador tiene que entender que su personal debe ser entrenado por
el vendedor de las secadoras durante un perodo prudencial. Tan perjudicial como una secadora
deficiente, lo es otra buena, manejada por personal incompetente.

Toda secadora nueva debe estar provista de un manual donde estn indicadas las especificaciones y
medidas de la mquina, seguido (o en manual separado) de las instrucciones para su correcto uso y
ajustes.

Los fabricantes de secadoras tienen que ser concientes de la trascendencia de contar con manuales de
caractersticas de la secadora y su consumo de energa, datos que el fabricante debe suministrar para
distintos tenores de humedad inicial del grano y para diferentes temperaturas del aire caliente y para
varios tipos de granos.

Es as innecesario comentar la importancia de un buen servicio por parte del fabricante durante la vida de
la secadora, porque es bien sabido que las prdidas que se ocasionan cuando se detiene una mquina en
plepa temporada por algn inconveniente de orden mecnico, son considerables.

2. Secadoras de columnas o secadoras de caballetes?

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Dentro de las secadoras de flujo continuo, tipo torre, los modelos ms comunes en las plantas de acopio
pertenecen a alguno de estos dos grupos.

Las de columnas predominan en Estados Unidos mientras que las de caballetes prevalecen en Europa,
particularmente en Francia. En Argentina tenemos los dos tipos.

La cuestin que surge es cul resulta ms ventajosa o superior, o cules son las condiciones a las que ms
se adapta cada una.

A continuacin se analizan varios [tenis que permitirn evaluar las caractersticas de cada tipo.

a) Uniformidad de secado

Las secadoras de caballetes, al distribuir el grano en diversas capas de menor espesor, permiten un mejor
intercambio entre aire y grano; adems, por la forma y distribucin de los caballetes, los granos son
atacados por el aire caliente ya sea por flujo cruzado, por contracorriente y por accin concurrente, de
manera que se mejora notablemente el contacto grano-aire. Por esta razn estas secadoras son conocidas
tambin como "de flujo mixto".

Esta mejor distribucin entre aire y grano permite reducir las diferencias entre las humedades de granos
individuales, es decir, mejorar la uniformidad de secado.

Las secadoras de columnas no alcanzan una uniformidad tan satisfactoria pues en las columnas los granos
que estn ms cercanos en contacto con la pared que recibe el aire caliente, se secan excesivamente,
mientras que los que estn en contacto con la pared del otro lado, no llegan a secarse adecuadamente. Es
posible que granos que ingresan a la mquina con, digamos, 18% de humedad, tengan a la salida una
humedad promedio de 14%, pero si se pudiera medir la humedad de granos individuales, muchos tendran
17% de humedad y otros estn sobresecados a 8-9%. Los primeros pueden causar problemas posteriores
de conservacin, y los segundos habrn perdido gran parte de sus buenas propiedades.

b) Construccin

Las secadoras de columnas son de fabricacin ms simple y, por consiguiente, a igualdad de tamao, ms
baratas. Por el contrario, las de caballete son ms complejas. Estas diferencias se refieren nicamente a la
cmara de secado.

c) Potencia requerida

Como el aire debe cruzar las columnas de secado y atravesar dos chapas perforadas correspondientes a las
paredes, las secadoras de columnas absorben mayor potencia que las de caballetes.

d) Capacidad de secado

A igualdad de tamao, las de columnas pueden tener una capacidad algo mayor, plues el flujo de granos
es ms libre.

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e) Caudal de aire

Por las razones expuestas al mencionar la potencia requerida, los caudales necesarios para las mquinas
de columnas son mayores, y pueden llegar a 5000 m3/h y por m de grano, mientras que las similares de
caballetes tienen valores iguales a la mitad de aquellos.

f) Peligro de incendio

Al tener menos obstrucciones en su recorrido, el grano est menos expuesto al peligro de incendios en las
secadoras de columnas que en las de caballetes. Estas ltimas, si no se disean bien los caballetes y su
distribucin, pueden acumular materiales en algunos puntos, los que se recalientan y pueden iniciar un
fuego.

g) Obstrucciones

En las secadoras de columnas pueden taparse los agujeros de las paredes por la basura de los granos si
stos no estn suficientemente limpios antes de entrar a la mquina. Esto reduce el rendimiento y obliga a
limpiar peridicamente.

En los caballetes pueden producirse atascamientos por el mal diseo de los mismos o por trabajar con
granos muy sucios.

h) Adaptacin a diferentes granos

Las mquinas de caballetes se adaptan para procesar granos de diferente poso y tamao, pero hay que
tener la precaucin de reducir los caudales de aire cuando se trata de semillas livianas o pequeas, por el
peligro que las arrastre el aire hacia el exterior.

Las de columnas tambin se adaptan para diferentes granos, siempre que las semillas no sean ms
pequeas que los agujeros de las paredes.

i) Temperatura de secado

Como las secadoras de caballetes hacen una ms completa mezcla de aire caliente y grano, pueden
utilizar temperaturas de secado ms elevadas que las de columnas. En estas ltimas las temperaturas
deben ser algo menores para evitar daos excesivos a los granos.

j) Eficiencia de secado

Es mayor en las mquinas de caballetes, por las razones expuestas anteriormente. Ello significa que
requieren menos kilocaloras por cada kg de agua evaporada que las de columnas. Tambin pueden tener
un menor consumo energtico.

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k) Contaminacin al exterior

Ocasionan menor contaminacin las secadoras de columnas porque arrojan una menor cantidad de basura
al exterior, pues queda retenida en las paredes de las columnas. Las de caballetes, como no tienen
paredes, los caballetes libres impulsan ms material hacia afuera.

l) Limpieza final del grano

Por los mismos motivos recin expuestos al mencionar la contaminacin al exterior, las secadoras de
caballetes entregan el grano con mayor limpieza que las de columnas.

m) Fisurado del grano

Es posible que las secadoras de columnas originen ms fisurado de granos que las de caballetes, a causa
de que emplean un mayor caudal de aire, que ocasiona al grano tensiones ms severas.

n) Prdidas de calor

En las secadoras de caballetes, las prdidas pueden ser mayores en el plenum de calor, pues las paredes
laterales estn en contacto con el aire ambiente por el lado externo. En cambio en las secadoras de
columnas, las prdidas son menores, porque el sentido de circulacin del aire caliente es de adentro hacia
afuera.

) Limpieza de la mquina

Se hace ms fcil en secadoras de caballetes, pues no tienen paredes perforadas. Estas paredes perforadas
necesitan ms tiempo para ser limpiadas.

o) Volumen de grano

Las secadoras de caballetes tienen un mayor volumen de grano en su interior que las de columnas de
similar tamao, lo cual les permite un secado ms lento por medio de una mayor exposicin al aire de
secado.

3. Clculo de la capacidad necesaria de secado

Vamos a tratar dos casos para calcular la capacidad ptima que debiera tener una secadora. El primero se
refiere a un productor y el segundo, a plantas de acopio.

Caso 1: Productor

Un productor agrcola que quiera poseer su propia secadora, puede calcular la capacidad necesaria de

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secado, en base a sus operaciones de cosecha. Con este fin debe aplicar esta frmula.

Capacidad = [Capacidad cosechadora (t/h) x horas diarias de cosecha x 1.20] / Horas diarias de secado

Este valor 1,20 permite un 20% de tolerancia por mayor rendimiento del cultivo o de la mquina.

Ejemplo:

Capacidad cosechadoras: 15 t/hora


Horas diarias de cosecha: 8 horas
Horas diarias de secada: 16 boros

Capacidad secadora = [15 x 8 x 1.20] / 16 = 9 t/h

Ser suficiente una secadora de 9 t por hora para ir secando, por ejemplo, durante la noche la produccin
diaria. Debe tenerse presente que la capacidad de una secadora est dada para extraer humedad ente 18 y
13,5% o cifras aproximadas.

Cuando las humedades son mayores, la capacidad de la secadora se resiente bastante.

Caso 2: Planta de acopio

No puede pretenderse instalar una capacidad de secado igual o mayor que las mximas recepciones
diarias de grano hmedo, pues significara una inversin excesiva.

Conviene calcular el promedio de recepcin diaria de grano hmedo en toda la temporada, y fijar una
capacidad de secado mayor a ese dato.

Tambin, se puede tomar el promedio de las recepciones diarias de grano hmedo de los tres das
consecutivos de mayor recepcin, y fijar una capacidad de secado algo menor.

Ejemplo: Una planta recibe en los tres das de mxima recepcin un promedio de 15 camiones de 30 t con
humedad de maz del 24%. Son 450 t diarias y si la secadora trabaja 16 horas, resulta una capacidad de 28
t/h. A esas humedades se requiere una secadora de 50 t/h (datos de fbrica, capacidad nominal),
pudindose elegir una mquina de 40-45 t/h.

Hay que tener presente que hoy en da slo tres cosechadoras, recolectando maz con cabezales de 6
surcos, a 6 km/hora, pueden juntar unas 6 ha por hora, que pueden significar 36 t de maz por hora, o sea
la capacidad de una secadora de ms de 50 t/hora (dato de fbrica) para secar maz de 22% de humedad.

4. Manejo de plantas de grano

Basta con echar una mirada a lo que est sucediendo en los paises desarrollados, que a su vez son grandes
productores de granos, para formarse una idea hacia dnde avanza el manejo postcosecha en aquellas
plantas de acopio de granos que procesan volmenes considerables.

Ya no es suficiente que estn a cargo de un gerente o encargado general con tres o cuatro ayudantes, entre
ellos el operario de la secadora, porque la complejidad de las cuestiones y los problemas que se suscitan,
escapan a la capacidad y buena voluntad de aquel personal. Hoy se considera que todo ello debe ser
encarado con un equipo ms completo y perfectamente organizado que acte sobre todas las cuestiones
tcnicas, econmicas, organizativas, de mantenimiento, etc.

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Un conjunto de esa naturaleza tendra que estar constituido por varios niveles, como los que se
mencionan a continuacin:

- Una gerencia comercial, que realiza las transacciones comerciales, que analiza costos e
inversiones, que estudia los clientes y los mercados de granos.
- Una gerencia tcnica, que se ocupa de las instalaciones y los transportes, que selecciona y
monta los equipos de secado, almacenamiento y otros, y que analiza y archiva toda la
informacin tcnica. De ella dependen:

Un jefe de planta, que est a cargo de todos los procesos, desde la recepcin de los
granos hasta su despacho, y que hace funcionar los equipos;
Un encargado de las secadoras;
Un jefe de mantenimiento de toda la planta.

Todo este equipo debiera reunirse peridicamente, quiz todos los das en pocas de recepcin de granos,
bajo la batuta del gerente tcnico.

En el caso especfico del manejo del proceso de secado, a estos niveles, se necesita una persona de
amplios conocimientos tcnicos, ampliamente capacitada, en particular en el campo de los procesos
trmicos. Cada vez se justifica menos que el encargado de las secadoras sea un operario prctico con poca
base tcnica o cientfica, teniendo en cuenta los grandes volmenes procesados y los valiosos capitales
que estn en juego.

5. El ejemplo de Francia

Francia es hoy en da el primer pas productor de granos de Europa, y uno de los ms importantes del
mundo. Su produccin anual se acerca a los 60 000 000 t, de las cuales unas 30 000 000 corresponden al
trigo y casi 14 000 000 al maz.

Este crecimiento francs se ha experimentado en las ltimas dcadas, y ha sido causa para que se haya
adoptado una tecnologa moderna para el manejo postcosecha de los granos.

Esto se verifica principalmente, en las instalaciones de almacenamiento y dentro de ellas, por las
eficientes tcnicas de secado.

El maz se cosecha en Francia con elevados contenidos de humedad que, en algunas reglones, puede
llegar al 40%. La mayora de la produccin se cosecha entre 30 y 35%. Entonces, el secado constituye
una preocupacin fundamental para el acopio, por la alta acumulacin de partidas hmedas en la apoca de
recoleccin, y por los elevados consumos de energa que requiere la operacin.

Ante tal circunstancia se bao ingeniado para disear secadoras de elevada eficiencia energtica, que
pueden procesar grandes volmenes en poco tiempo y que al mismo tiempo no afectan demasiado la
calidad del grano.

Gracias a la accin mancomunada de fabricantes de secadoras, de grandes acopladores y cooperativas, y


con el apoyo de instituciones de investigacin, se ha logrado tener hoy en el mercado francs secadoras
modernas que ellos llaman de la "nueva generacin y que posiblemente, sean las mejores a nivel
internacional.

Entre los institutos de investigacin que han trabajado en estos aspectos debe destacarse al ITCF (Institu
Technique des Crales et Fourrages), en su Estacin Experimental de Boigneville.

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Muchas de las innovaciones que se detallan en este libro tienen su origen en aquella experiencia francesa,
hacindose referencia en cada oportunidad a la fuente respectiva.

Es interesante describir la poltica que siguen en Francia muchos acopladores en la poca de cosecha de
maz. Como la temporada de cosecha se ha acortado mucho en los ltimos tiempos en dicho pas, la
concentracin en las plantas de acopio de las partidas de ese grano se ha agudizado en forma
considerable. Como la mayora del maz arriba hmedo, el secado se ha convertido en un cuello de
botella para dichas empresas.

A fin de paliar este inconveniente optan por emplear relativamente bajas temperaturas de secado al
principio de la temporada, cuando todava los arribos son escasos, lo que les permite obtener lotes de
maz de buena calidad, que destinan, generalmente, a la molienda hmeda.

Pero cuando se presenta el pico de llegadas, aumentan las temperaturas de secado para que se incremente
la capacidad de las secadoras, lo cual significa conseguir maces de menor calidad. Estos maces
destinados a la industria de alimentos balanceados.

Pasado el periodo de urgencias, cuando se comienza a reducir la cantidad de ingresos a la planta, vuelven
a reducir las temperaturas de secado, obteniendo de nuevo mejor calidad de granos. De esta forma pueden
disponer, como mnimo, de dos calidades de maces, con precios diferenciales para determinados
consumidores.

Algunos acopladores, para alentar a los productores a entregar su maz en pocas tempranas, o ms
tardas, fijan una tarifa ms reducida de secado para esos perodos, valor que aumenta en los momentos
de mayor recepcin.

6. Ubicacin y cobertura de las secadoras

Si bien al desarrollar otros temas se menciona la necesidad de colocar la secadora en una posicin algo
alejada del resto de las instalaciones, hace falta agrupar aqu las razones invocadas, que sern de utilidad
para quienes tengan que estudiar un proyecto para una nueva planta de acopio.

Se aconseja ubicarlas como mnimo a unos 5-6 m del resto de los silos, con el fin de conjurar el peligro de
los incendios a que estn expuestas y para evitar que los abundantes volmenes de vapor de agua que
generan puedan afectar a depsitos de granos, limpiadoras y otras partes de la planta.

Otra advertencia es que se mantenga alejada de lugares donde abundan impurezas en el aire, como en las
cercanas de fosas de recepcin, de limpiadoras, ciclones, aire usado de otras secadoras, etc., para evitar
que sean absorbidas por los ventiladores. Tambin hay que tener en cuenta la accin de los vientos
dominantes.

La secadora no debiera ser ubicada dentro de un edificio o galpn donde se desarrollen otras actividades,
excepto que estuviera construido especialmente para abrigarla, y con las aberturas adecuadas para el
ingreso de aire y para eliminar gases y los vapores de humedad.

A fin de no reducir la eficiencia de los ventiladores, las aberturas para el ingreso del aire deberan tener
una superficie de por lo menos 2,5 veces la superficie de las bocas de aspiracin de los ventiladores.

En algunos pases las secadoras de granos estn protegidas por una instalacin o estructura que las cubre
totalmente y que forma parte de la misma secadora.

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Muchas de ellas, vistas desde afuera, aparecen como un bloque compacto, de gran altura (ver Figura 82).

Figura 82. Secadora totalmente cubierta (Doc. Law)

Esta cobertura tiene varios objetivos. Uno de ellos sera una proteccin general de la mquina contra las
inclemencias del tiempo (lluvia, nieve, vientos). Otro tiene por finalidad reducir los niveles de
contaminacin del aire y de ruido.

En pases europeos existen reglamentaciones que prohiben arrojar al aire los residuos y basura de los
granos que transporta el aire usado, los cuales, con esa cobertura pueden ser acumulados, dndoles
despus algn uso particular. Tambin se disminuyen los niveles de ruido, que son elevados en la mayora
de las secadoras, producidos por los ventiladores, y que igualmente sufren restricciones reglamentarias,
sobre todo en reas urbanas. Adems, proporcionan un mejor aislamiento trmico.

En Francia, por ejemplo, se limita el contenido de polvo y basura arrojado por la mquina a 30
miligramos/m3, para instalaciones contiguas a poblaciones, mientras que para aquellas ubicadas a ms de
400 m de stas, se puede admitir hasta 150 mg/m3, siempre que el flujo total de polvo y basuras emitido
sea inferior a 10 kg/hora en un promedio de 24 horas (Gauthier et al, 1989).

En las mquinas con descarga intermitente del grano, se puede producir emisin de polvo y partculas en
el momento de las extracciones. Para evitarlo algunas secadoras poseen persianas colocadas sobre los
ventiladores que justo se cierran en dicho instante e impiden el paso del aire hacia el interior de la
mquina. Cuando finaliza la descarga, se abren de nuevo para restablecer la circulacin del aire. La
operacin dura pocos segundos, no afectando prcticamente el caudal del aire.

Con respecto al nivel de ruido, en ese mismo pas se fija un valor base de 45 decibeles corregido por dos
ndices en funcin de la hora del da y del tipo de zona donde est instalada la secadora. En reas
semiurbanas se pretende no superar un nivel de 50 dB a 50 m de distancia, lo cual no siempre es fcil.

Un procedimiento prctico para reducir et nivel de ruido emitido por secadoras, es ubicarlas de forma que
estn rodeadas de galpones, celdas o depsitos que puedan actuar como barreras del ruido.

Otra ventaja de la cobertura es que en secadoras de caballetes es fcil saber si el aire est arrastrando
demasiados granos.

7. Prealmacenamiento de maz hmedo

Uno de los problemas ms serios que enfrentan los acopladores es la gran recepcin de granos hmedos
que llegan en el momento mximo de la cosecha gruesa. Las secadoras no alcanzan a procesar con
velocidad todas esas partidas, e importantes volmenes de grano quedan almacenados a la espera de su
turno, o deben ser rechazados con gran disgusto de los productores. En muchos casos los acopladores
estn obligados a utilizar muy aftas temperaturas de secado, que aumentan la capacidad de la secadora,
pero afectan en forma excesiva la calidad final de la mercadera.

No es econmicamente factible tener tantas secadoras en una planta de acopio para evitar estos
problemas, pues los costos de amortizacin se elevaran en forma considerable.

Ms lgico es contar con silos de almacenamiento de maz: hmedo, equipados con bien diseados
equipos de aireacin y de control de temperatura, que permitirn mantener, por cortos perodos, los
granos suficientemente frescos y aireados para reducir los peligros de calentamiento, ataque de hongos,
etc.

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No slo disminuirn posibles prdidas por aquellas causas, sino que permitirn mantener una aceptable
calidad. Igualmente, una aireacin previa al secado puede reducir en algn punto la humedad inicial, y al
mismo tiempo uniformar las humedades de partidas con diferentes porcentajes, todo lo cual favorece por
supuesto el trabajo de la secadora.

Un correcto prealmacenamiento impide el desarrollo de micotoxinas por causa de aparicin de hongos, ya


que dicho periodo es el momento ms peligroso, pues la produccin de dichos productos txicos
encuentra las mejores condiciones de crecimiento. Mantener los granos fros y eliminar los focos de calor
pueden evitar estos inconvenientes.

Vale la pena aclarar que no se recomienda almacenar partidas de granos que tengan ms de 4-5 puntos de
diferencia de humedad entre si, sobre todo para conseguir un secado ms uniforme y mejor calidad de
grano.

Lo ideal seria contar con varios silos de prealmacenamiento donde se depositaran granos con humedades
ms aproximadas entre si. Esta posibilidad va a facultar una mejor regulacin de la secadora. Una medida
recomendable es mantener prealmacenados los granos con bajo contenido de humedad, hasta tener una
cierta cantidad, y luego pasarlos por la secadora todos de una vez. Esto permitira secar enseguida los
granos hmedos.

No est dems recordar que la aireacin requerida en estas condiciones tiene que tener valores de
caudales de aire superiores a los de una aireacin comn, y un diseo muy racional de los conductos
perforados, para que toda la masa reciba similares cantidades de aire.

Mientras que para grano seco es suficiente un caudal de 6,5 m3 por hora y por t de grano, para granos con
20% de humedad se requieren caudales de 25 m3/hora/t y con 30% de humedad, ms de 50 m3/hora/t.

Pero debe insistirse en que cuanto ms hmedo est un maz, mayor ser el peligro del rpido deterioro
que puede sufrir, por lo que los perodos de prealmacenamiento en estos casos deberan ser muy cortos.

Tampoco se recomienda que la altura del grano en el silo supere los 10-12 m. Es evidente que estas
instalaciones son costosas, pero un buen administrador debe sopesar las ventajas y desventajas de cada
sistema. Una aireacin de ms de 50 m3/hora/t puede necesitar una potencia elctrica unas 200 voces
superior a la aireacin clsica.

8. Algunos problemas

Es posible que una aireacin como la sealada origine una prdida de poso en la mercadera porque
provoca una mayor respiracin de los granos pues aumenta la provisin de oxigeno; esta prdida es
ocasionada por la elevada produccin de anhdrido carbnico, pero ser casi inadvertida en aireaciones
cortas, aunque es ms evidente si el proceso se prolonga. Para maces con ms de 30% de humedad, un
lote almacenado durante 7 das puede sufrir una prdida del 2% de materia seca.

Tambin hay que recordar que cuando se llena un silo con maz hmedo, el primer maz cargado ser en
general el ltimo en salir, en silos de descarga inferior. Conviene que el silo se descargue completamente
antes de volver a ser llenado. En caso contrario, gran parte de ese primer grano saldr recin al terminar la
campana, con el peligro que se arruine y cause serios problemas.

Un maz almacenado hmedo (ms de 25%) sin aireacin, sufre tambin una considerable prdida de su
calidad industrial en la molienda hmeda, luego de mas de 24 horas, pues el ndice de recuperacin de
almidn puede registrar una cada de cinco puntos, adems de una reduccin de las buenas propiedades

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de ese almidn. El monto de esta prdida depender en definitiva de la temperatura a la que se mantenga
el grano.

Le Bras (1984) dice, refirindose a la calidad para molienda hmeda, que un maz hmedo puede soportar
hasta 3 semanas de prealmacenamiento con una buena aireacin reforzada, por lo menos con un caudal de
50 m3 de aire por hora y por t de grano.

Pero si el caudal es mucho menor la aireacin puede ser todava peor que sin aireacin, pues aporta
oxigeno que alimenta la respiracin sin evacuar el calor, lo que contribuye a aumentar la velocidad de
deterioro.

El mismo autor recomienda que para maces muy hmedos (35 - 40%), muy comunes en Francia, el
prealmacenamiento no debiera superar las 48 horas, ano con una aireacin reforzada.

La mayora de las recomendaciones indicadas para el maz pueden ser aplicadas a otros granos. Algunos
cerealistas en Argentina no se preocupan mucho porque ciertos granos, como el girasol o el sorgo,
incrementen su temperatura durante ese periodo, porque saben que esa elevacin favorece el trabajo
posterior de la secadora aumentando su eficiencia. Sin embargo, esta prctica debe ser manejada con
suma prudencia para evitar daos posteriores irreparables.

9. Atmsfera controlada

Esta tcnica es la ms apropiada para mantener almacenados granos hmedos. Es costosa actualmente,
pero es muy posible que sea un procedimiento comn en un futuro no muy lejano.

El mtodo reside en emplear silos o depsitos perfectamente hermticos que se llenan de granos, al cual
se le introduce un gas inerte que desplace al oxigeno, gas que puede ser anhdrido carbnico o nitrgeno.
De esta manera, se eliminan casi totalmente los ataques de hongos e insectos, y se reducen al mnimo los
procesos biolgicos de respiracin y fermentacin (Figura 83).

Se han observado algunos problemas con esta tcnica, por ejemplo, ciertas fermentaciones que pueden
modificar el olor y producir un oscurecimiento de los granos, pero ello slo durante perodos muy
prolongados (varios meses y aun aos) y en granos secos.

Se recomienda muy especialmente la tecnologa australiana sobre este tema (ACIAR, 1989).

Figura 83. Equipo generador de gases inertes para atmsfera controlada (Doc. Gas Atmospheres)

10. Acidos orgnicos

Otra tcnica para conservar granos hmedos es la aplicacin de algunos cidos orgnicos, como el cido
propinico y el actico, que actan como antispticos para impedir el desarrollo de hongos y bacterias.

La aplicacin de esta tcnica ha tenido poca difusin porque en varios pases se prohibe para granos
destinados a la alimentacin humana, y slo se admite para uso forrajero. Por otra parte, se consigua que
los cidos pueden atacar las partes metlicas de silos, excepto que estn recubiertos interiormente con
pinturas resistentes. Tambin se sabe que pueden ser nocivos para la piel y los ojos, salvo que se empleen
guantes y gafas protectoras.

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Sin embargo, su efectividad como preservativo ha sido demostrada en muchas ocasiones, tanto es as que
se fabrican equipos especiales para su aplicacin en forma de aspersin a una corriente de granos (Figura
84).

Figura 84. Aplicador de cidos orgnicos (Doc. BP Chemicals)

11. Prelimpieza

Se entiende por "prelimpieza" la limpieza de los granos enseguida de su recepcin, o mejor, antes de su
secado.

Esta operacin puede llevarse a cabo con mquinas especiales, llamadas justamente "prelimpiadoras", de
las que existen varios modelos. Las ms usadas son del tipo de aspiracin o neumticas, pues se procura
que en ese momento se eliminen los materiales livianos (hojas, cscaras, basura, pedazos de marlos, etc.),
ya que estos cuerpos son los que afectan ms el proceso de secado. Tambin son recomendadas las
limpiadoras con zarandas y aspiracin, como la ilustrada en la Figura 85. Las mquinas provistas de
cernidores rotativos de grillas (Figura 86) tambin son utilizadas, pero deben ser objeto de mayor
atencin pues son propensas a quedar bloqueadas por los residuos.

Figura 85. Prelimpiadora (Doc. ITCF) Entrada de grano sucio. Aspiracin de basura liviana. Salida del
grano prelimpiado

Figura 86. Limpiadora rotativa (Doc. Margara)

He aqu una lista de beneficios que acarrea la prelimpieza:

1. Costos de secado ms reducidos pues no se seca material innecesario (ahorro de combustible). Las
impurezas suelen tener ms humedad que el grano. Cuando se ha secado I tonelada de impurezas a
65% de humedad, se hubieran podido secar 3 t de maz a 35% con la misma cantidad de energa.
2. Se mejora el pasaje del aire para el secado y la aireacin.
3. Se facilita la limpieza final, y se consigue un almacenamiento ms seguro, pues se reduce
considerablemente la posibilidad de infestacin de insectos.
4. La calidad del grano obtenido es mucho ms uniforme.
5. Se disminuye grandemente el peligro de incendio y explosiones, sobre todo en secadoras de
caballetes.
6. El escurrimiento y movimiento del grano es favorecido.
7. Se aumenta la capacidad de almacenaje, pues se acrecienta el peso hectoltrico del grano.
8. Se tapan menos los agujeros de los conductos de aireacin, de manera que se rebajan los trabajos de
limpieza de los mismos.
9. Mejores probabilidades de acceder a mercados especializados por la mejor calidad de granos, por
ejemplo, molinos de trigo y de maz, con precios superiores, que pueden compensar con creces el
costo extra de la limpieza.
10. En el caso de girasol y algn otro grano se facilita la eliminacin de gases combustibles producidos
por fermentaciones de materiales hmedos.

Son tan evidentes las ventajas de la prelimpieza que uno debe preguntarse como es que no est difundida
todava en todas las plantas de acopio.

Desde el punto de vista de la instalacin, la prelimpiadora debe tener una capacidad de trabajo
ligeramente superior a la mxima capacidad de la secadora par' no afectar el trabajo de esta ltima. Pero

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en el caso de que los granos llegaras limpios, tiene que haber un mecanismo de desviacin para evitar el
paso por la limpiadora.

La ubicacin ms adecuada sera directamente encima de la secadora, por la que se debera tener en
cuenta la estabilidad de la estructura destinada a sostenerla.

Tambin pueden emplearse limpiadoras convencionales para esta operacin, recordando que los
materiales hmedos reducen la capacidad de los equipos de transporte como norias, tubos, etc.

La ubicacin de aspiradoras y ciclones en la cabeza de la noria elevadora que alimenta la secadora puede
ser suficiente para una prelimpieza, siempre que estn correctamente dimensionados y construidos y para
granos no excesivamente sucios.

No est de ms recordar que el material removido puede ser recogido y vendido para algunos usos
especiales. En algunos pases los residuos de la limpieza no pueden ser arrojados al aire libre, sino
obligatoriamente almacenados en depsitos apropiados.

12. Equipos para el transporte y movimiento de granos

El caudal o capacidad horaria de los equipos de movimiento y procesamiento de granos que se encuentran
antes y despus de la secadora debe ser tenido en cuenta para no entorpecer el sistema. Si se produce una
disminucin del caudal de grano que llega a la secadora, por comenzar el secado, por ejemplo, de un
cultivo diferente, ms liviano, se debe reducir la temperatura de secado, para que la capacidad de la
secadora disminuya y coincida con la del equipo de transporte del grano.

Del mismo modo, al secar granos con poca humedad inicial, se va a producir un aumento del caudal de
granos en la mquina, situacin que tiene que preverse para que los equipos de movimiento de granos que
alimentan y reciben el grano de la secadora puedan manejar tales mayores volmenes. Por lo menos
dichos equipos deben tener el doble de la capacidad nominal de la secadora.

Existen buenas norias elevadoras a dos velocidades para paliar aquellas situaciones, lo que tambin
permite conservar un consumo elctrico ms econmico.

Otra forma de aumentar la capacidad de las norias es cambiar los cangilones por otros ms grandes o
agregando ms, siempre que la estructura y el mando de la noria lo permitan.

Trabajando con una secadora continua, se necesitan como mnimo dos norias, una para llenar la secadora
y la otra para transportar el grano seco al almacenamiento. La primera puede ser de mayor capacidad y la
segunda, de una capacidad algo menor.

En todo caso es aconsejable contar con un sistema de derrame en la parte superior de la noria
alimentadora de la secadora, que acta como derivador de exceso de grano hacia un silo de grano hmedo
(Figura 87).

Figura 87. Ubicacin del derrame o rebase para carga de secadora (Doc. Toftdahl Olesen)

Si la recepcin de grano hmedo fuera muy abundante, se requerira guzs una tercera noria, para
transportar el grano hmedo hacia los silos de prealmacenamiento. Esta noria podra no ser necesaria si se
instalara un silo o depsito de prealmacenamiento encima de la secadora, con la suficiente capacidad para
no detener la recepcin de los granos.

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Con secadoras en tandas es posible arreglarse con una sola nona; tambin puede emplearse un elevador
inclinado para llenar esta secadora y dejar la noria para la descarga y transporte a los silos de
almacenamiento.

Estas secadoras en tandas o las secadoras horizontales de columnas hexagonales tienen la ventaja de
necesitar bajas alturas de elevacin de grano, pues la mquina en si no es alta, por lo cual hay un menor
costo de movimiento de grano.

Sin embargo, estas secadoras, como la ilustrada en la Figura 16, deben disponer de un transportador
(generalmente de rosca) en la tolva superior para desparramar y nivelar correctamente la carga de grano.

Cuando una secadora ha sido fabricada en paises de clima fro, y va a ser usada en zonas clidas, su
capacidad de secado puede aumentar apreciablemente sobre la capacidad fijada por el fabricante, por lo
que conviene tener en cuenta este aspecto en la eleccin de los equipos de movimiento de granos.

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

13. Preparacin de la secadora y su limpieza

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Al empezar la temporada la secadora debe estar lista para trabajar. Esto significa en primer lugar la
limpieza total de la torre de secado.

Si no se hiciera as, no seria difcil que se observaran bajos rendimientos de la mquina, debido a menores
cantidades de agua evaporadas en el aire usado.

Una correcta limpieza, adems, reduce mucho los riesgos de dao a la mercadera y los peligros de
incendio.

La mayora de las veces los problemas se deben a la acumulacin en las columnas y caballetes de
elementos gruesos de algunos centmetros de espesor constituidos por materiales rgidos como pedazos de
hojas, de paja, de marlos, etc., que al aglomerarse, forman tapones que impiden el escurrimiento normal
del grano, y que constituyen pasajes preferenciales para el aire caliente. Este aire DO arrastrar bien el
agua del grano, sobresecar las impurezas y podr facilitar el inicio de incendios. Adems todo esto
significa un mayor consumo de combustible.

Es comn ver oxidadas las partes metlicas de la zona superior de la cmara de secado de las secadoras
tipo torre, debido a que el aire est muy cargado de humedad en esa parte.

En secadoras de columnas, las paredes perforadas interiores y exteriores deben limpiarse perfectamente
pues si los agujeros estn tapados por granos partidos, polvillo u otros cuerpos extraos se produce una
reduccin de los caudales de aire y del rendimiento de la secadora. Esta limpieza tiene que hacerse
tambin en forma peridica en pocas de trabajo. La limpieza es fundamental sobre todo cuando se debe
cambiar de grano.

Es importante que la secadora tenga fciles accesos a su interior a fin de poder efectuar los peridicos
trabajos de limpieza y mantenimiento.

Se aconseja que posea escaleras seguras para acceder a los diferentes lugares de la mquina.

Tambin adquiere real importancia tener un buen programa de mantenimiento y reparaciones en poca de
trabajo. Si no fuera posible contar con todo el personal especializado para dichas tareas (electricistas,
mecnicos, expertos en quemadores, etc.) se debe tener la seguridad de hacer arreglos previos para que
aquellos puedan acudir de inmediato. Una secadora detenida muchas horas puede significar una prdida
de dinero importantsima.

Antes de ponerla en marcha debe verificarse el libre funcionamiento de los distintos mecanismos, como
los ventiladores (hacindolos girar varias vueltas para asegurarse que no haya roces), el descargador y
otras partes movibles.

Deben lubricarse todos los alemites y movimientos empleando las grasas y aceites que se recomiendan,
para lo cual hay que consultar los respectivos manuales de los fabricantes.

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Igualmente, la limpieza de los filtros, el estado del quemador y de la cmara de combustin o del horno
resultan primordiales tareas previas a la iniciacin del trabajo de la secadora.

14. Puesta en marcha de la secadora

Al comenzar el secado con la mquina llena de grano hmedo, el tercio inferior sale hmedo de la
secadora y otro tercio semihmedo, granos que deben ser retransportados a la secadora.

Ms conveniente es llenar la mquina con grano seco (dejarla llena el da anterior) para que de esta
manera, una vez iniciado el proceso, los granos desciendan paulatinamente, dando lugar a que los granos
hmedos que entrarn con posterioridad reciban el proceso de secado y enfriamiento y salgan
adecuadamente secos.

En los manuales de cada secadora se encuentran tas instrucciones para su puesta en marcha; en la mayora
de las mquinas, en primer lugar se prenden los ventiladores y posteriormente el quemador. Luego de
unos 15-20 minutos de funcionamiento para permitir el calentamiento de toda la masa de grano, cmaras,
torre, etc., se puede accionar el sistema de descarga, de modo de conseguir el paso de la cantidad deseada
de granos.

Como existen tipos diferentes de secadoras, cada una tiene su mtodo particular de puesta en marcha, por
lo que se recomienda muy expresamente seguir las instrucciones del manual.

Siempre que sea posible la secadora debe funcionar sin interrupciones. Las detenciones repetidas pueden
provocar la compactacin del grano y resulta despus difcil ponerla nuevamente en movimiento y
adems afectan la eficiencia general de la maquina.

Por estas razones es necesario contar con una capacidad de almacenamiento de grano hmedo suficiente
para mantener la secadora en funcionamiento sin interrupciones.

Es trascendente que la mquina trabaje siempre llena, pues si no lo est se resiente su funcionamiento.
Para ello, se cuenta con el sensor de nivel de llenado, en la parte superior; si ste ltimo no funciona o no
existe, la secadora puede trabajar poco cargada, entonces el aire circular con mayor velocidad en la zona
superior sin atravesar los granos, con la consiguiente prdida de rendimiento.

Los sensores o controles de nivel de llenado no deben faltar en ninguna secadora. Los ms empleados
trabajan por la presin que ejercen los granos sobre el contacto del sensor. Cuando la mquina est llena,
se desactiva la alarma. Cuando la mquina se vacia, se pierde el contacto y la alarma suena y se prende la
luz de aviso.

Ms tiles son los sensores de mxima y de mnima. Los de mxima se activan cuando la tolva est llena
y desconectan automticamente la alimentacin de la misma. Los de mnima son del tipo ya mencionado.

Las secadoras continuas pueden demorar hasta dos horas en alcanzar su rgimen de trabajo normal.
Algunas mquinas, al principio pueden producir nubes de humo blanco porque todava la cmara de
combustin o el horno estn fros, que desaparecen cuando se haya alcanzado la temperatura suficiente.

Al finalizar el secado se debe apagar el quemador dejando los ventiladores funcionando unos 45 a 60
minutos, sobre todo si el grano va a permanecer en la secadora, con el fin de conservar el grano
parcialmente seco en las distintas zonas.

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15. Controles de seguridad

Adems de los diversos controles ya explicados en otras secciones de este libro, hay otros que son
recomendables en todas las secadoras, como los siguientes:

- Corte automtico del suministro de calor si el movimiento del aire se detiene.


- Vlvula manual, de accionamiento rpido, ubicada en la lnea de provisin de combustible,
antes de la secadora y fuera de todo recinto o edificio.
- Corte automtico de combustible gaseoso a los pilotos en oportunidad que estos se apaguen.
- Cuando se emplean combustibles gaseosos, un control deberla permitir una preventilacin
de la cmara del plenum, antes del encendido.
- Los controles elctricos deberan estar separados de los controles de gas; estos ltimos,
como vlvulas, filtros, vlvulas de seguridad, no deberan estar ubicados en la caja de
controles elctricos.
- Los motores elctricos deberan estar protegidos, para evitar sobrecargas por fusibles,
interruptores, relays trmicos o dispositivos similares.
- Detencin de los equipos transportadores de grano a la secadora, pero sin detener los
equipos transportadores de la descarga de la mquina por un cierto tiempo hasta liberarla
totalmente y si fuera necesario detener el proceso.
- El diseo y la fabricacin de secadoras se bao orientado hacia la seguridad de los operarios.
Sin embargo, la naturaleza de las secadoras teniendo quemadores, equipo elctrico de alto
voltaje y elementos rotativos de gran velocidad, siempre presentan un peligro al personal, por
lo que todas las medidas de seguridad deben ser atentamente cumplidas.

16. Los incendios

Cuando Francia, el pas quizs lder en cuanto al diseo de secadoras modernas, construy mquinas con
recuperacin de calor, temperaturas diferenciales y otros adelantos y al mismo tiempo comenz a eliminar
el intercambiador de calor y se not un aumento considerable en los incendios de secadoras.

El hecho de enviar los gases de combustin directamente al aire de secado es una causa de la iniciacin
de los incendios. Las partculas que pueden llevar los gases como basura, polvo y grasas que vuelan cerca
de las secadoras y que absorben los ventiladores, se pueden inflamar y comenzar el fuego en el interior de
la mquina.

Por esta razn hubo necesidad de agregar filtros que detuvieran las impurezas que arrastraba el aire usado
que haba atravesado el grano, como se ha ilustrado cuando se trat el tema de la recuperacin de calor.
Al respecto hay que recalcar que si se obstruyen los filtros, ellos mismos pueden transformarse en
generadores de incendios.

Adems se advirti una tendencia a alejar la secadora del resto de las instalaciones de la planta de acopio,
por lo menos unos 5 a 6 metros.

Posteriormente se han difundido los sensores que detectan elevaciones de temperatura en el aire usado y
en el interior de la mquina.

A medida que las secadoras son de mayor tamao, las prdidas por incendio se hacen ms cuantiosas, no
slo por los daos fsicos a reparar, sino tambin por el lucro cesante de una mquina detenida y los
gastos de transporte para el tratamiento de los granos en otro centro de acoplo.

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Se debe tratar por todas las formas de evitar la aspiracin de aire sucio; ejemplos de este tipo se presentan
en locales cerrados que tienen silos abiertos, en aspiraciones a favor de vientos predominantes cuando hay
en las cercanas tubos de descarga, limpiadoras, basura emitida por la misma secadora, etc. Es
conveniente siempre algn tipo de malla filtrante delante del ventilador.

El girasol es el grano que ms peligro presenta para iniciar un incendio, por las razones que se indican en
el tema "Secado de girasol", del Captulo IX.

17. Causas que favorecen los siniestros

Haciendo abstraccin de los problemas ya mencionados, en Argentina se pueden destacar las siguientes
causas, en orden de prioridad:

- Falta de mantenimiento y limpieza del interior de la cmara de secado. A voces ello se


produce por negligencia y en otras porque existen lugares de la mquina que son inaccesibles
para los operarios de limpieza. En algunos sitios se produce acumulacin de restos vegetales
y basura, que se recalientan y auto-inflaman. En ocasiones, cuando se detiene la secadora por
tiempo prolongado sin haberla vaciado previamente, al volver a funcionar se originan
atascamientos que pueden iniciar el fuego.
- Ingreso a la secadora de grano muy sucio de restos vegetales, paja, chala, etc., por la falta
de prelimpieza de los granos. Estas impurezas se deshidratan completamente y se pueden
inflamar con facilidad.
- Mal funcionamiento del quemador, por defectuosa pulverizacin del combustible debido a
suciedad, falta de mantenimiento, regulacin incorrecta de la temperatura.
- Produccin de compuestos inflamables por elevadas temperaturas en granos oleaginosos
especialmente, o por fermentaciones que originan alcoholes, cidos grasos voltiles
fcilmente combustibles.
- Aspiracin de impurezas por los ventiladores, como se coment ms arriba.
- Corrosin excesiva de la cmara de combustin o del horno, que puede ocasionar partculas
metlicas incandescentes.
- Alargamiento de la llama por bruscas variaciones del caudal de aire, por problemas del
ventilador, cierre accidental de persianas, etc., llama que puede alcanzar hasta las columnas.

M. Eugene (1989), en experiencias realizadas en Francia, comprob grandes diferencias de temperatura


del aire de secado en algunas secadoras de este pas, dentro de la cmara de secado, con filetes de aire de
muy altas temperaturas que podran originar focos de incendio.

18. Medidas para evitar los incendios

- Realizar la prelimpieza del grano hmedo.


- Limpieza peridica de la secadora, del quemador y otras partes.
- Buen control de las temperaturas del aire de secado, y del aire usado que sale de la
mquina.
- Rebajar las temperaturas cuando se sequen granos peligrosos, como girasol y sorgo
granfero.
- Colocar mallas filtrantes en las bocas de los ventiladores o abertura de aspiracin, y utilizar
filtros de aire en secadoras con recirculacin de calor.

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- Disponer de ciclones en cabezas de norias y en otros lugares para eliminar buena parte de la
basura y el polvo.

Algunos dispositivos o mejoras que se aconsejan son:

- Colocar persianas, tapas o elementos similares que permitan obturar las entradas de aire a
los ventiladores o a las cmaras, para evitar el efecto "chimenea", que puede agravar al
incendio, ano con los ventiladores detenidos.
- Ubicar sondas trmicas en lugares claves de la mquina para controlar la temperatura del
aire de secado, y del aire usado. Eugene (1989) recomienda por lo menos 10 sondas trmicas
en toda la altura de la cmara del aire usado.
- Tambin existen en la actualidad detectores de diversos tipos, como los gaseosos de bixido
de estao que, ubicados en los conductos de evacuacin del aire usado, estn unidos a
alarmas luminosas sonoras. Igualmente detectores de hilo de nylon, que se funden a
temperaturas elevadas, y accionan las alarmas.
- Contar con otros controles como son el nivel de grano mnimo en la tolva superior de
alimentacin, deteccin de retardos en el movimiento de los granos antes y despus de la
secadora, etc.

19. Acciones a encarar en caso de incendio

- Detener todos los movimientos de grano, apagar los quemadores y los ventiladores.
- Bloquear todas las entradas de aire, como se dijo.
- En la mayora de los casos no conviene descargar rpidamente las cmaras y columnas de
secado, pues se puede agravar el problema al aumentar el tiraje de aire y la provisin
respectiva de oxgeno.
- Atacar los focos de incendio con extinguidores y mangueras de agua. En general, es mucho
mejor arrojar el agua desde arriba de la mquina. Si se hace desde abajo, abriendo las puertas
de la tolva inferior, se puede favorecer la propagacin del fuego por el efecto de chimenea
que se crea.

Es de advertir que todas estas acciones deben ser llevadas a cabo por personal de la planta, el que debe
estar previamente capacitado para ello. Es muy conveniente instruir a todas las personas sobre estas
medidas, para que sepan actuar con rapidez ante un incendio y no sean presas del pnico. Si el
agravamiento requiere la intervencin de los bomberos, hay que pensar que ello producir importantes
daos, adems de la paralizacin de las instalaciones y de las prdidas resultantes.

20. Problemas y soluciones

En esta seccin se describen algunos problemas comunes que se originan en el trabajo, y se refieren a las
secadoras ms corrientes de Argentina. Es importante que estos aspectos estn tratados en los manuales
de los fabricantes, los cuales deben ser consultados por los usuarios.

Los problemas referentes a ciertos daos ocasionados a los granos, como prdida de elementos nutritivos,
de color, rotura, excesivo fisurado, etc., se encontrarn detallados en el Capitulo X.

Oh os temas, como lubricacin, arranque, instalacin de la mquina, conexiones, etc., son especficos de
cada marca y modelo, aspectos que figuran en los respectivos manuales de instrucciones.

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PROBLEMA : Bajo rendimiento de la secadora en t/hora

Causa : Grano que ingresa muy sucio, con gran cantidad de hojas, pujas, materias extraas, pedazos de
marlos, etc.

Solucin : Efectuar la prelimpieza del grano hmedo

Causa : La temperatura del aire es inferior a la adecuada

Solucin : Regular el quemador

Aumentar la inyeccin del combustible

Causa : Menor caudal de aire que el adecuado

Registros, persianas o aberturas muy cerrados o insuficentes

Falta de velocidad del ventilador

Solucin : Abrir los registros o persianas

Motor en mal estado o mal elegido

Causa : Torre de secado no totalmente llena de granos

Solucin : Verificar el control de nivel de llenado

Aumentar la capacidad de carga del elemento de transporte de grano

Causa : Paredes perforadas obstruidas (en secadoras de flujo cruzado)

Solucin : Efectuar la prelimpieza del grano

Limpiar peridicamente las paredes

Causa : Filtros colmados de suciedad (en maquinas con recirculacin de aire)

Solucin : Limpiar o cambiar los filtros

Causa : El humedmetro funciona mal, o se lo emplea incorrectamente

Solucin : Controlarlo, cambiarlo o consultar

Causa : Clculos errneos de las mermas

Solucin : Revisar los clculos, o hacerse asesorar

PROBLEMA : No se alcanza la temperatura correcta del aire

Causa : Falta de aislacin de paredes y cmaras

Solucin : Aislar paredes y cmaras

Causa : Prdidas por filtraciones de aire

Solucin : Tapar filtraciones y fugas

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Causa : Mala regulacin del quemador

Solucin : Regular el quemador

Aumentar la inyeccin de combustible

Si la mquina tiene entradas de aire de dilucin, no deben cerrarse para obtener un aumento de
temperatura, porque se producir una prdida de rendimiento de la secadora.

PROBLEMA : El grano sale desuniforme en su humedad

Causa : El grano no se mezcla bien en la secadora

Ingresan partidas de grano con mucha diferencia de humedad inicial

Solucin : No secar granos con gran diferencia de humedad

Causa : Falta un control ms estricto de la humedad de salida

Solucin : Controlar con mayor periodicidad la humedad de la descarga o instalar un control automtico.

PROBLEMA : Exceso de revenido en los granos secados

Causa : Secar en una sola pasada a granos muy hmedos

Medir la humedad al grano recin salido de la secadora

Solucin : Secar en dos o ms pasadas

Medir la humedad unas 10 horas luego del secado

Emplear seca-aireacin

PROBLEMA : Los granos salen muy calientes

Causa : Escaso enfriamiento

Solucin : Aumentar el tamao de la cmara de enfriamiento (cuando sea posible)

Causa : Excesivo tiempo de permanencia

Solucin : Reducir la temperatura del aire

Aumentar la descarga

Causa : Granos sobresecados

Solucin : Controlar bien la humedad de salida

Causa : Escaso tiempo de permanencia (granos con poca humedad inicial)

Solucin : Disminuir la descarga

Reducir la temperatura del aire

Causa : Muy alta temperatura exterior

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Solucin : Secar de noche

PROBLEMA : El quemador no se prende

Causa : Agua en el ges-ol

Aire en el circuito

Piloto que se apaga

El encendido elctrico no funciona

Solucin : Mantener el tanque de combustible siempre lleno

Cebar la bomba de combustible

Mala regulacin

Bujas muy separadas o muy gastadas o tocndose

PROBLEMA : Elevado consumo de combustible

Causa : Muy altas temperaturas de secado

Quemador mal regulado

Temperatura exterior muy baja

Solucin : Reducir temperatura de secado

Regular quemador

Secar en horas ms clidas

PROBLEMA : Aparecen granos tostados o quemados

Causa : Tiempo de permanencia excesivo

Solucin : Aumentar la velocidad de descarga

Causa : Se trabaja con temperaturas de secado ms elevadas de lo necesario

Solucin : Disminuir la temperatura de secado

Causa : Obstrucciones en el interior de la mquina, que detienen mucho tiempo a algunos granos

Solucin : Descargar la mquina totalmente y limpiarla

Causa : Mal funcionamiento del sistema de descarga

Solucin : Regularlo correctamente

PROBLEMA : Los granos salen con olor a combustible

Causa : Uno de combustibles lquidos pesados

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Solucin : Usar slo gas-ol

Mejor transformar el quemador para emplear gas envasado o natural

Incluir un intercamblador de calor

PROBLEMA : Se apaga la llama

Causa : Falta de combustible

El sistema de control de llama corta el paso de combustible por exceder la temperatura fijada para el
secado

Falla del sistema de control

Solucin : Suministrar el combustible necesario

Revisar la cmara de secado, o modificar la regulacin de temperatura

Revisar el sistema de control

PROBLEMA : Formacin de carbn, granos ahumados, llama deficiente

Causa : Suciedad y obstruccin de los picos pulverizadores

Falta de aire al quemador

Mala pulverizacin del combustible

Solucin : Limpiar los picos y los filtros

Mala regulacin del sistema de aire al quemador

Controlar y regular los picos

PROBLEMA : Se arroja mucha basura al exterior

Causa : Grano que ingresa muy sucio

Falta de prelimpieza del grano

Falta de un sistema apropiado para recoger basura

Solucin : Efectuar la prelimpieza

PROBLEMA : Se pierden granos en el aire usado (para secadoras de flujo mixto)

Causa : Excesivo caudal de aire para el tamao o peso de los granos

Torre de secado no totalmente llena

Solucin : Reducir el caudal de aire

Verificar el control de nivel de llenado

PROBLEMA : Se producen llamaradas rojos y nubes de humo

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Causa : La cmara de combustin est fra

Solucin : Esperar que la cmara se caliente reduciendo el consumo de combustible. Luego de 3 a 5


minutos se habr alcanzado el calentamiento necesario

Causa : Combustin con exceso de combustible

Solucin : Disminuir el paso de combustible, si no es posible aumentar la entrada de aire

Causa : La entrada o vlvula de paso de aire al quemador est parcialmente cerrada

Solucin : Aumentar despacio la entrada de aire a la combustin

Bibliografa

ACIAR. 1989. Fumigation and Controlled Atmosphere Storage of Gruir. Proceedings of an international
conference held at Singapore, 14 18 February. Canberra, Australia, 301 p.

EUGENE, J.J. 1989. Securit incendie des schoirs. Journes nationales d'lnformation sur le Schage de
Grains. Perspectives Agricoles, Hors Serie, Juillet-Aut: 84-90. ITCF, France

GAUTHIER, X., NIQUET, G. y POICHOTTE, J.L. 1989. Criteres de choix pour l'quipement d'un centre
moderna de schage. Perspectives Agricoles, N Hors Serie, Juillet-Aut: 2840. ITCF, France

LE BRAS, A. 1984. Qualit amidonnire du mas. Perspectives Agricoles, N78, Fvrier: 53. ITCF,
France, 11 p.

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

Capitulo IX - Secado de diversos granos


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1. Trigo

A diferencia del maz, el trigo rara vez se cosecha a humedades superiores al 20%. Esto se debe a varias
razones; en primer lugar es un cereal que se recolecta en pleno verano, con altas temperaturas ambiente,
de manera que el secado natural en planta es muy rpido; en segundo lugar, como es perjudicado por un
secado artificial de elevadas temperaturas en la secadora, se trata entonces de cosecharlo ms seco.

Hace unos aos, cuando el doble cultivo de trigo-soja se haba extendido en buena parte del rea agrcola,
se intensific una tendencia a cosechar ms hmedo el trigo para poder sembrar temprano la soja en el
mismo lote. Como habla poca experiencia en el secado de trigo, se emplearon las mismas temperaturas
que en el maz, lo cual trajo aparejado un deterioro notable en la calidad de ese grano, que ocasion
grandes quejas por parte de la industria molinera y panadera.

Afortunadamente, la intensa campaa iniciada para evitar este problema, y la disminucin del rea
sembrada con el doble cultivo, han reducido mucho las preocupaciones, y se tiene, hoy en da, una mayor
atencin en el secado del trigo.

El hecho de disminuir pocos puntos de humedad en el secado de este grano ocasiona un aumento del
caudal de grano dentro de la mquina casi dos voces superior al del maz, detalle que debe ser
considerado en los equipos de movimiento del cereal antes y despus de la secadora, y en el tiempo
disponible para el enfriamiento, que puede ser insuficiente.

Estas son buenas razones para rebajar las temperaturas de secado, de manera que pueda crecer el tiempo
de residencia dentro de la secadora, como ya se ha explicado en el Captulo IV-7.

Se debe considerar, adems, que normalmente el caudal de aire para secar maz puede ser excesivo para el
caso del trigo, en las secadoras de flujo mixto, por el peligro de arrojar semillas hacia el exterior.

Como la mayor parte del trigo est destinada a la industria molinera y panadera, se concocen diversos
parmetros que permiten evaluar la calidad de una partida de este cereal. La bibliografa existente sobre
los efectos del secado artificial en la calidad del trigo es muy abundante, y ampliamente conocida.

Como norma general aceptada, en la mayora de los paises se ha establecido una temperatura mxima del
aire de secado de 90C. A estos valores el grano de trigo no superar los 50-60C de temperatura y
mantendr as una calidad aceptable para la industria.

Segn otros autores, la sensibilidad del trigo a las altas temperaturas de secado es funcin del contenido
de protenas. Cuanto mayor es su contenido de protenas, es. En Canad, con trigos de 16% de protenas,
fijan un limite de 50C a dichas temperaturas. Con respecto al grano, no debiera superar los 45C.

Este hecho de reducir la temperatura del aire de secado a UD grano que ingresa con poca humedad,
conduce a un consumo especfico de energa mayor que en el caso del maz, que puede situarse entre

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valores de 1 500 a 2 000 kcal/kg de agua evaporada.

Las determinaciones mas corrientes para evaluar la calidad de una partida de trigo son el alveograma y el
volumen de pan (para la calidad panadera) y las pruebas de Hagberg (para cuantificar factores fsico-
qumicos).

Las caractersticas de la masa, el valor de la fuerza panadera W y el volumen de panificacin se


mantienen estables hasta una temperatura de secado de 80C. A partir de 100C el valor panadero se
degrada, el gluten se desnaturaliza en parte y este fenmeno repercute sobre el amasado y, por supuesto,
sobre el aspecto interior y exterior del pan. A partir de los 120C, el trigo es inapto para la panificacin.

P. Berhaut (1989) aconseja que los trigos blandos cosechados hmedos (ms de 18%) deberan ser
secados a temperaturas no superiores a 90C. Los trigos casi secos (15 a 16%) para ser llevados a 14%
requieren una temperatura inferior a 80%C. Estos trigos casi secos que se sobresecan a propsito a
10-12% para futuras mezclas con trigos hmedos, no deberan ser secados a temperaturas mayores a
60C.

Experiencias llevadas a cabo por Tos et al (1986) indican que trigos con 31% de humedad inicial, no
deben superar los 58C de temperatura del grano, para no ver comprometida su calidad; trigos cosechados
a 26%, no debieran superar los 62C, mientras que los trigos con 21 y 17% de humedad inicial, pueden
soportar temperaturas de 66C y 70C, respectivamente.

2. Soja

El grano de soja es muy higroscpico y absorbe humedad y pierde humedad con mayor facilidad que
otros granos. Es posible que en horas de la maana, un grano ya maduro y ano en la planta de soja en pie,
tenga 18% de humedad, pero a las dos de la tarde, la misma haya bajado a 12%. Si cae una lluvia o en la
maana siguiente con niebla, recuperar la humedad anterior.

Por esta razn, y por ofrecer menor resistencia al paso del aire, el secado de soja es ms rpido que en el
caso del maz.

En las secadoras comerciales corrientes no se aconseja emplear temperaturas de secado mayores de 80C.
Valores superiores a ste ocasionan una serie de daos, en particular:

- Desprendimiento de cscara
- Mucha soja partida

Este deterioro es provocado, principalmente por secar granos a menos de 12% de contenido de humedad.
Ensayos realizados en INTA Pergamino (de Dios, 1989) han demostrado que soja secada a 11,5% ha
alcanzado porcentajes de partido (grano partido por la mitad en sus dos cotiledones) de un 10% cuando
era destinada a la exportacin. Se calcula que un 5% lo parta la operacin de la cosechadora, un 2% el
secado y el resto el manipuleo posterior del grano. Si se secaba a 14%, estos porcentajes se reducan en
buena proporcin.

El exceso de cscara suelta no es un problema en algunos paises, como Estados Unidos, donde la soja se
descascara antes de su industrializacin en los molinos aceiteros. Tampoco un porcentaje de soja partida
resulta ser un problema grave para dicha industria, si la soja es procesada al poco tiempo de su cosecha.

El problema se agrava cuando debe ser almacenada por perodos prolongados, pues soja con altos
porcentajes de grano partido y cscara est ms expuesta a los problemas de acidificacinn y deterioro

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mayor. En estos casos la calidad del aceite obtenido desmejora en forma notable.

Otros inconvenientes observados por secados inadecuados es la reduccin del poso hectoltrico y la
destruccin de un cierto contenido de lisina. Sin embargo, no se afecta mayormente el contenido total de
aceite y protena del grano.

Como se dijo, la velocidad del secado artificial es mayor que en maz, por lo cual no resulta oneroso
emplear una temperatura del aire de secado bastante inferior, por ejemplo, menos de 80C.

Este grano se presta tambin para utilizar el mtodo de seca-aireacin.

La soja, igualmente, puede ser secada con aire caliente en silos secadores. Esta prctica es comn en
Estados Unidos, empleando silos secadores de fondo perforado (ver Figura 62). Los productores suelen
cosechar con humedades del 1618% para reducir as las prdidas de cosecha por desgrane. Luego secan a
temperaturas inferiores a 50C en dichos silos; reducen de esta forma la humedad de 16 a 12% en slo 45
minutos.

Del mismo modo se puede secar con aire natural, pero requiriendo mayores caudales de aire, de hasta 100
m3 por hora y m3 de grano, valores que exigen altas potencias de ventiladores. Se puede demorar en estos
casos unas dos semanas.

Este tipo de secado puede producir una soja de excelente calidad, casi sin rotura de cscara ni partido. Se
ha comprobado que la rotura de cscara est directamente relacionada con la humedad relativa del aire de
secado y con la humedad inicial del grano. En las secadoras comerciales tipo torre la humedad relativa del
aire de secado es muy baja, del orden del 1 al 3%, lo cual origina mucha rotura de cscara y partido. En
cambio con secado natural o a baja temperatura es posible tener aire con 30 - 40% de humedad relativa,
que no causa dicho deterioro.

Se aconsejan las siguientes humedades relativas mnimas para diferentes humedades iniciales del grano y
para secado a baja temperatura:

15% de Hi 19% de HR
20% de Hi 25% de HR
24% de Hi 35% de HR

Las secadoras comerciales tipo torre, empleando temperaturas de unos 80C, pueden aumentar el
porcentaje de soja rota y partida en un 10%, el dao de tegumento en un 23 %, reducir el peso hectoltrico
en 1 kg/hl aproximadamente y el poder germinativo en un 30%.

Hay que tener presente que la soja suele sufrir un proceso ulterior de secado, generalmente previo a la
industrializacin, o a su empleo como alimento animal, proceso que se conoce como "tostado", y que se
realiza en hornos especiales.

Este tostado tiene como finalidad la de destruir por calor algunas enzimas, como la lipoxigenasa que
produce un desagradable sabor a "vaina", o para destruir un inhibidor de tripsina, que la hace indigestible
para animales monogstricos (aves). El tratamiento requiere temperaturas de 370C por un minuto, o un
hora a 120C.

3. Sorgo

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La mayora de los sorgos granferos se caracterizan porque cuando la panoja ya est madura y sus granos
casi secos, el resto de la planta (hoja y tallos) se encuentra todava verde. De esta forma, al cosecharse las
panojas, queda en pie un rastrojo abundante muy apto para pastoreo posterior de los vacunos. Esta
propiedad causa algunos problemas en la cosecha mecnica ya que la cosechadora incorpora con las
panojas cortadas una buena cantidad de material verde. Este material verde resiente el funcionamiento de
los rganos de trilla y limpieza, lo que puede ocasionar mayores prdidas de granos por la cola de la
cosechadora y mayor suciedad en las entregas. Pero tambin las hojas verdes pueden rehumedecer los
granos, que suelen salir de la cosechadora con dos puntos ms de humedad que los granos todava en las
plantas en pie.

Cuando la cosecha se hace ms temprano an, los granos pueden llegar a los centros de acopio con
humedades entre 20 y 30%, lo que obliga al secado artificial.

El secado del sorgo es algo ms dificultoso que el del maz por el menor tamao del grano, que ofrece
una mayor resistencia al paso del aire; por lo tanto, el rendimiento de las secadoras es menor con el sorgo.

Adems, siendo el sorgo un cereal de menor precio que el maz, el costo del secado artificial resulta
proporcionalmente ms elevado y puede llevarse una buena parte de las ganancias del productor.

Es comn, observar en las zonas productoras de este cereal grandes montones a la intemperie. Esto no
significa siempre que falta espacio de almacenamiento, sino que se reserva el espacio para otro grano ms
peligroso de conservar. En muchas regiones argentinas coinciden el maz y el sorgo, y se le da prioridad
al primero.

Los sorgos de nuestro pas suelen tener altos contenidos de tanino, sustancia que acta en cierta forma
como preservativo, pudiendo este grano aguantar al aire libre lo que no podra hacer otro cereal.

En general, se emplean las mismas temperaturas del aire de secado que se aplican al maz.

4. Cebada cervecera

Se cosecha casi siempre seca, con 12 a 12,5% de humedad, pues si se recolectara con mayor humedad, al
ser sometida a secado artificial, podra perder parte de su poder germinativo. Para la produccin de
cerveza es fundamental que el grano conserve casi todo el vigor del germen, pues ste ser el encargado
de producir la malta al germinar bajo ciertas condiciones de humedad y temperatura.

Si se secara con temperaturas superiores a 38C se puede matar a gran parte de los grmenes, hecho que
reduce notablemente su capacidad cervecera.

Se dice que la cebada cervecera debe ser secada en las mismas condiciones que si secara semilla para la
siembra. Es posible secarla con aireacin, si tuviera no mas de 2 a 3 puntos por encima de los valores
mencionados arriba, pero siempre que se cuente con un sistema racionalmente diseado para ello.

En la prctica, se han obtenido buenos resultados empleando una secadora comercial tipo torre con los
ventiladores en funcionamiento pero sin encender los quemadores. Como la cebada cervecera se cosecha
a mediados de noviembre bajo las condiciones de Argentina, el aire ya adquiere una buena temperatura,
que le da un poder secante satisfactorio, sobre todo en horas de la tarde. Hay que evitar emplear aire que
tenga ms de 55% de humedad relativa.

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5. Girasol

Es posible cosechar el girasol con contenidos de humedad del grano de hasta 25%, con la cosechadora
automotriz. La cosecha mecnica con humedades mayores del 25% puede alterar en gran proporcin su
poder germinativo, lo que es muy importante en la produccin de semilla.

Cuando se cosechan mecnicamente girasoles con alta humedad, los granos de la tolva de la mquina
pueden tener de 3 a 5 puntos ms de humedad que los granos cosechados a mano del mismo campo,
debido a la elevada proporcin de aqua tienen los receptculos de los granos y que se incorpora a los
granos durante la trilla.

Sin embargo, como recomendacin general, puede aconsejarse no cosecha a humedades superiores al
17%, para reducir los riesgos y costos del secado artificial. En muchas de nuestras reas productoras es
posible esperar hasta 14%, s que ello signifique una cosecha demorada. Pero, la mayora de los
productora cosechan con contenidos acuosos de alrededor del 11%, que es la base de I comercializacin.

En el capitulo, no todas las semillas maduran simultneamente; los aquenios exteriores maduran antes
que los del centro. Por ello, al considerar el estado de madurez o de humedad hay que observar el estado
de los granos intermedios de cada capitulo.

La limpieza del girasol antes de su ingreso a la secadora es una prctica totalmente recomendable para
eliminar todos los cuerpos extraos y basuras. Este proceso no slo permite mejorar la eficiencia del
secado sino que reduce tambin los peligros de incendio a que est expuesta esta oleaginosa. Adems la
eliminacin de esas impurezas facilita una mejor conservacin posterior de los granos en los
almacenamientos.

El grano de girasol no es difcil de secar, desde el punto de vista trmico. El secado es ms rpido
comparado con otros granos, debido a la baja densidad del producto y a que las cantidades de agua a
evaporar no sao muy grandes.

Es posible que un girasol de 12% de humedad, secado con aire a 70C de temperatura alcance una
humedad del 496 en slo una hora de permanecer en la secadora. Entonces se aconseja emplear
temperaturas de secado ms bajas, alrededor de 60C, que permitirn un ahorro de combustible, un mejor
control de las humedades de salida, y un reducido peligro de incendio. La experiencia seala que an
ingresando el grano a la seccin de enfriamiento de la secadora con un porcentaje de humedad superior al
25% de la humedad deseada, el proceso se completa durante ese periodo de enfriamiento.

El revenido del grano tambin es ms notable en girasol que en otros granos, por la diferencia de
humedad que puede haber entre cscara y pepita. Las lecturas de humedad por los mtodos rpidos
pueden dar valores menores de 2 y 3 puntos cuando se miden al salir de la secadora, en relacin a una
lectura realizada al da siguiente.

Las secadoras continuas se adaptan bien a este grano, siempre que se tengan en cuenta las
recomendaciones que se expresan ms adelante, pues existen problemas de otro tipo.

En primer lugar hay que destacar que el girasol recin cosechado se autocalienta rpidamente, con mayor
rapidez cuanto ms hmedo est. Esto significa un desmejoramiento evidente de la calidad, que origina
hidrlisis del aceite y de fosfolpidos, as como una notable produccin de acidez.

Estas razones exigen que los girasoles que tengan ms del 11% de humedad deben ser secados lo ms
pronto posible, situacin que obliga a tener una capacidad de secado adecuada a ello.

En el caso de partidas hmedas que deban esperar para su secado, tendrn que ser conservadas en silos

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con una aireacin reforzada que funcione continuamente, sobre todo en horas nocturnas, de ms bajas
temperaturas. Los caudales specificos para esta aireacin no debern ser menores de 30 m3/hora y por m3
de grano.

Es posible tambin secar girasol con aire natural con humedades no superiores a 16-17%, en un proceso
mucho mas lento.

Si se emplea el sistema de seca-aireacin el grano puede ser extrado de la secadora con 14-15% de
humedad; las temperaturas del aire sern similares a las recomendadas, o levemente mayores.

Los incendios en las secadoras con girasol no siempre son debidos a la temperatura de secado, sino ms
bien a la limpieza de la mquina. Las secadoras de caballetes son las ms propensas a estos peligros, pero
con una buena prelimpieza del grano y una limpieza peridica de los caballetes, los problemas
prcticamente desaparecen. Lo que debe evitarse es la acumulacin de material en algunos puntos de la
mquina, de donde van a iniciarse los focos de incendio.

Cuando se va a secar girasol, conviene ventilar la secadora unos minutos antes de prender los
quemadores, para eliminar basura.

La temperatura del aire de secado y el tiempo de secado no influyen en forma considerable en la calidad
industrial de la semilla de girasol, siempre que DO supere los valores normalmente empleados en las
secadoras de granos en estas condiciones (80-90C). Pero por los peligros de incendio ya mencionados,
comnmente se emplean temperaturas del aire no mayores de 75C y an menores.

Si bien la tolerancia en la comercializacin es de un 11 % de contenido de humedad, ese porcentaje no


resulta totalmente seguro para almacenamientos prolongados, de suerte que es aconsejable reducir ese
valor a 8-9%.

Las secadoras no deben descascarar ni daar el grano de girasol, en forma particular si despus se va a
almacenar por un determinado periodo. Tambin se debe evitar que los gases de combustin contaminen a
los granos con benzopireno y otros compuestos indeseables.

Vranceanu et al (1977) dice que el girasol con 17-18% de humedad se puede secar con aire a 60C a
caudales de 3 000 m3/hora y por m3 de grano, durante un periodo de 107 minutos. Girasol con 14-15%
de humedad se puede secar con aire a 75C, caudales de 3 800 m3/hora y por m3, en slo 20 minutos.

Los incendios se producen ms frecuentemente en aos hmedos que en aos normales, porque ingresa
ms cantidad de impurezas gruesas (hojas, tallos, basura) las que deberan ser eliminadas antes del secado
con una prelimpieza, como se ha expresado. Estas impurezas, al ser incluidas dentro de la mquina,
causan atascamientos en las columnas o en los caballetes, donde pueden iniciarse los siniestros.

El fuego se propaga rpidamente en esos lugares, pues las materias vegetales se secan excesivamente y se
inflaman con el gran aporte de oxigeno por accin de los ventiladores; generalmente, la causa inicial es
una partcula incandescente proveniente de los generadores de aire caliente.

Una situacin peligrosa se produce cuando los ventiladores aspiran aire exterior con delgados hilos y
fibras que flotan alrededor de la secadora y que provienen de las mismas semillas de girasol. Lo adecuado
sera que las tomas de aire estuvieran enfrentadas con la direccin de los vientos predominantes, lo cual
no es simpre factible en secadoras estacionarias.

En el caso del girasol es en especial peligroso un almacenamiento previo prolongado o inadecuado, antes
de secar, con granos hmedos, pues la mercadera puede sufrir un proceso de fermentacin que libera
cidos grasos voltiles fcilmente inflamables.

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Ante un principio de incendio, debe procederse as:

1. Apagar los quemadores y detener los ventiladores


2. Utilizar agua para apagar el fuego o emplear un extinguidor
3. Vaciar y limpiar la secadora

Las secadoras que trabajan con girasol deberan poseer dispositivos de tipo persiana, cerramientos o
cortinas que obturen las entradas de aire a nivel de los ventiladores, a fin de evitar el efecto de
"chimenea" que agrava el desarrollo del incendio.

6. Colza

Debido a su pequeo tamao y alto contenido de aceite, adquiere temperatura muy rpidamente cuando
est almacenada, por lo cual debe ser conservada a humedades no superiores al 9%.

Como es un cultivo de maduracin dispareja, al hacerse cosecha directa pueden presentarse partidas
sucias y desuniformes, con semillas verdes y otras maduras. Ms aconsejable es la cosecha por corte e
hilerado, que permite reducir las prdidas de recoleccin y obtener mejor. calidad de grano, aun cuando el
costo de cosecha sea algo mayor.

Las temperaturas del aire de secado no debieran ser mayores de 70-80C, para no disminuir la calidad del
aceite.

Las secadoras comerciales, de columnas o de caballetes tienen serios problemas para secar calza. Las de
columnas, porque el dimetro de agujeros de paredes es grande. Las de caballetes, porque el caudal de
aire expulsa las semillas.

Las de columnas se pueden usar si se reducen las perforaciones por medio de mallas de alambre muy
cerradas que cubran las paredes de las columnas. Corrientemente se emplean secadoras de menor tamao.

Por su pequeez la calza ofrece mucha mayor resistencia al paso del aire que los dems casales y
oleaginosas, de manera que la aireacin debe ser mucho mas potente ya sea para mantenimiento en los
silos, o para secado con aire natural o levemente calentado, que tambin suele utilizarse. En estos casos se
necesita un caudal de alrededor de 100% superior al del maz.

Las secadoras de cascadas se prestan ms favorablemente para el secado de este tipo de semillas.

7. Arroz

Se tratar aqu solamente el secado de arroz en secadoras comerciales. Otros mtodos, como el secado al
sol, o el secado en sacos, o en secadoras simples, que son muy usados en muchos paises productores de
arroz, no se analizan en esta obra.

La mayora de las secadoras continuas de este grano se basa en el diseo desarrollado en la Universidad
del Estado de Louisiana hacia 1955, que es una secadora de caballetes en tandas que trabaja en
conjuncin con silos de "tempering". El grano es pasado dos o ms veces por la secadora, hasta alcanzar
el porcentaje de humedad requerido (Tumambing, 1987).

En cada pasada el grano es expuesto al aire caliente por 15 a 30 minutos, con una remocin de humedad

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de I a 3 puntos. Entre pasadas, el grano es reposado en silos de "tempering" entre 4 y 24 horas para
igualar humedades y evitar tensiones.

En todas las circunstancias las temperaturas del aire de secado son inferiores a 60C.

Estos cuidados deben extremarse porque el arroz sobrelleva un proceso posterior en los molinos
arroceros, los que exigen una alta calidad industrial de la mercadera.

Ms recientemente se han difundido las secadoras en tandas con recirculacin, como la que se observa en
la Figura 55, muy aptas para este grano.

Tambin se emplean secadoras horizontales de lecho fijo o lecho fluidizado. En los ltimos tiempos se
estn ensayando otros mtodos y equipos de secado de arroz (Tumanbing, 1987) (Driscoll and Adamczak,
1987).

Debe mencionarse igualmente que el sistema de seca-aireacin puede aplicarse al arroz, siempre que se
respeten las temperaturas mximas.

8. Secado de semillas

Como el fin primordial de la produccin de semillas es mantener su poder germinativo, cuando es


necesario secarlas, la temperatura mxima permisible para la mayora de las especies es de 40C.

Por ello, la regulacin de la temperatura en la secadora es muy importante, recomendndose que en la


mayora de los casos, la temperatura del aire de secado est por debajo de los 60C.

El mejor mtodo para secar semillas es el aire natural. Lo recomendable son silos no mayores de 300 t
con piso totalmente perforado, equipados con un sistema de aireacin reforzada que suministre un caudal
unitario de 3 a 5 m3 por minuto y por tonelada, el cual es tres a cuatro veces mayor que para
seca-aireacin.

Es recomendable que la semilla no tenga ms del 20% de humedad ya que bajo estas condiciones el
secado puede demorar varios das. El secado debe completarse antes del almacenaje definitivo. Se
aconseja conectar los ventiladores continuamente una vez que est cubierto de grano el fondo del silo.
Los ventiladores tienen que funcionar da y noche, hasta que est seca la semilla que se encuentra en la
ltima capa superior.

En estos silos es factible acelerar el proceso de secado si el aire se calienta unos grados, colocando algn
sistema de calentamiento en el ventilador, o por medio de la energa solar.

9. Comparacin entre maz, trigo y arroz

Se ha mencionado ya que existe diferencia en la velocidad y facilidad de secado entre distintos granos.
Una experiencia realizada por Bakker-Arkema et al (1987) demostr que, a igualdad de condiciones de
trabajo, el trigo produce una capacidad de secado 23% mayor que el maz y 1596 mayor que el arroz.

Igualmente el consumo especifico de energa fue mejor en el trigo (700 kcal/kg) que en arroz (980
kcal/kg) y que en maz (1168 kcal/kg). Estas pruebas fueron realizadas en una secadora de flujo
concurrente.

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Bibliografa

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different seed grains. Drying Technology, 5 (4), 527-540

BERHAUT, P. 1989. Schage et qualit du bl tendre, du bl dur et du pois. Journes nationales


d'information sur le schage des grains en organismo collecteur. Perspectives Agricoles, Horsk serie,
Juillet-Aut: 5664. ITCF, France

de DIOS, C.A. 1989. La calidad del grano de soja en Argentina. IV Conferencia Mundial de Investigacin
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DRISCOLL, R.H. y ADAMCZAK, T. 1987. Drying systems for the humid tropics. Proceedings of an
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TOSI, E., RE, E.D., TAPIZ, L.M. y MASCIARELLI, R. 1986. Influencia de la temperatura final del
grano, tiempo de residencia e intensidad de secado en la modificacin de la calidad panadera. I Congreso
Nacional de Trigo, Pergamino, 6-10 octubre. Captulo II: 1-6.

TUMAMBING, J.A. 1987. Current drying practicas and needs in ASEAN. Proceedings of an
international workshop held at Kuala Lumpur, Malaysia, October 1987: 48-57. ACIAR Proceeding N 22

VRANCEANU, A. et al 1977. El Girasol. Mundi Prensa, Madrid, Espaa. 379 p.

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Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

Capitulo X - Calidad de granos


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1. El concepto de calidad

El conocimiento o la determinacin de la calidad de los granos est relacionado con el uso final de los mismos.
Las exigencias de calidad que demandan las distintas aplicaciones que pueden tenr los granos son muy diferentes.
No es lo mismo la calidad demandada de un grano de maz destinado a semilla que uno reservado para forraje.

Es sabido que los granos reservados para ser empleados como semilla deben ser los de ms alta calidad,
entendindose en este caso su poder germinativo como el ndice ideal de su medicin. En una escala descendente
se ubicaran los granos destinados a la molienda para alimentacin humana, como puede ser la panificacin y la
produccin de galletitas y fideos, as como elaboraciones especiales como la maltera y la preparacin del arroz.
En un escaln algo ms bajo se encuentran algunas industrias procesadores, como la molienda seca y hmeda del
maz, la industria aceitera y otras. Y en una categora inferior pueden encontrarse los granos para ser utilizados en
la alimentacin animal.

El deterioro de la calidad de los granos cuando son sometidos a secados severos ha sido una preocupacin de
todos los sectores interesados. El problema era serio porque se presentaban aspectos antinmicos, pues si se
intentaba mantener una buena calidad se reduca la capacidad de produccin de las secadoras y viceversa.

Afortunadamente, los adelantos introducidos en el diseo de estas mquinas y la adopcin de mtodos de secado
ms racionales han permitido mejorar ambos factores en una proporcin ms que satisfactoria.

Pero, sin embargo, existe todava una situacin que no favorece, como fuera de desear, la mejor utilizacin de
todo el arsenal de innovaciones y recomendaciones destinadas a perfeccionar el secado de los granos. Se quiere
significar que todava no hay suficientes alicientes para que todos aquellos que manejan granos se convenzan de la
necesidad de evitar el dao a los granos y mantener una alta calidad. Los adelantos tecnolgicos que se aceptan
son slo aquellos que mejoran el rendimiento de los equipos y reducen los costos.

Si no se establecen premios o bonificaciones para quienes entreguen mercaderas buena calidad, entonces sern
muy pocos los que se preocupen por ello.

En la mayor parte de las transacciones comerciales se privilegia el concepto de "cantidad", en lugar de "calidad",
porque ello juega un papel importante desde el punto de vista econmico.

El concepto de calidad se manifiesta en la comercializacin de algunos cultivos, como girasol por ejemplo, donde
el contenido de aceite constituye un rubro muy importante para fijar el precio. Pero en la mayora de los granos no
existen estmulos de esa naturaleza.

El trigo es un caso particular. Su utilizacin est ntimamente relacionada con la panificacin, de manera que hay
un factor de calidad de gran trascendencia para la produccin de harinas. En la mayora de los pases europeos,
Canad y Australia, el trigo se clasifica por su calidad, ya sea por contenido de protena, gluten o por parmetros
de molienda y panificacin, separndose as las partidas en depsitos diferentes.

Es que la demanda industrial se ha hecho muy selectiva, para diferentes usos, y est dispuesta a abonar precios
diferenciales para mercaderas que necesita.

En nuestro pas el trigo en general se almacena sin una separacin por calidad excepto casos de arreglos

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especiales entre productores y molineros. Gran parte de la produccin triguera, entonces, es una mezcla de
variedades con un promedio general de peso hectoltrico, protena, cuerpos extraos y propiedades molineras. Esta
calidad media no es mala en particular, pero no podemos satisfacer con ella las necesidades de esos mercados cada
vez ms especializados por tipos o calidades definidas.

Con el maz sucede algo similar. Tradicionalmente el maz argentino "colorado duro", conocido como "plata", ha
tenido una amplia aceptacin internacional por su dureza, color, valor nutritivo y otras caractersticas. Pero el
mejoramiento gentico, con el objetivo de aumentar los rendimientos en kg por hectrea, le han incorporado
algunas caractersticas de los maces dentados, con lo cual se ha logrado este objetivo, a costa de perder una parte
de su calidad natural.

Entonces, hoy en el mercado argentino se presenta una gran variedad entre los distintos cultivares sembrados.
Estn los ms duros (muy crneos), los crneos, los semicrneos, los dentados harinosos y algunos tipos de menor
importancia.

Sin embargo, esa diferenciacin, que es fundamental para los usos actuales del maz, no es aprovechada pues se
mezclan todos los tipos, particularmente los crneos y semicrneos (tambin conocidos como "semidentados") y a
veces con los dentados.

Las industrias pretenden partidas uniformes de grano, homogneas en tipo, temario, color, propiedades
intrnsecas, etc. Las mezclas no les permiten regular correctamente sus molinos y sus equipos, y reducen los
rendimientos industriales.

Estamos convencidos de que el sistema argentino de acopio y comercializacin deber adaptarse tarde o temprano
a estas tendencias, ofreciendo partidas de grano uniformes, de alta calidad. En el futuro va a ser muy difcil
competir con "cantidad" de grano en los mercados internacionales, por lo que se debera hacer con "calidad".

El manejo postcosecha de los granos es motivo de modificaciones en la calidad de los mismos, y el secado
artificial est considerado como uno de los principales causantes de ese deterioro. Pero este problema no es tan
preocupante bajo las condiciones de Argentina porque casi un 40% del maz se cosecha seco. Si se separaran
racionalmente los lotes de maz que ingresan al acopio naturalmente secos, se pueden almacenar en forma
separada y tener muy buena calidad Actualmente, vuelven a tener una buena demanda mundial los maces tipo
"flint" o "plata", particularmente si son secados en forma natural y si el porcentaje de fisurado o cuarteado es bajo.

En otros depsitos se almacenara el maz secado adecuadamente y cuya humedad inicial no supere el 18%, que
mantendra todava una buena calidad y una buena aptitud para las industrias de la molienda seca y hmeda.

Los maces que ingresaron muy hmedos a la secadora, y que fueron secados con severidad, podran integrar otra
categora de calidad, inferior por supuesto, que puede tener su uso como alimento forrajero.

Los maces dentados quedaran incluidos en un tipo especial, como ya sucede en la actualidad, pues son aptos
para la industria de la molienda hmeda.

En definitiva, ser el mercado quien fijar las distintas clasificaciones o categoras de maces, cuyos precios
tendrn sus correspondientes diferencias. Pero para ello, el sistema argentino de acopio y comercializacin, deber
estar suficientemente prevenido y preparado.

2. El poso hectoltrico y otras mediciones

Desde 1991 la Junta Nacional de Granos incorpor a los estndares o bases de comercializacin del maz, la
determinacin del peso hectoltrico. Esta disposicin oficial ha ocasionado una serie de discusiones y quejas entre
los sectores interesados, ya que causa algunas modificaciones a prcticas arraigadas.

Sin embargo, la inclusin del peso hectoltrico es una medida que consideramos racional, porque ha demostrado
ser un parmetro muy significativo para sealar la calidad del maz (de Dios, 1987).

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Los maces secados correctamente, los maces bien almacenados y conservados, tienen un paso hectoltrico
superior a los maces secados con violencia o almacenados en forma poco satisfactoria. Del mismo modo, las
partidas cosechadas muy hmedas, tienen un peso hectoltrico ms reducido.

Con todo ello, se tiende a dar mayor aliciente a los que se preocupan por mantener la calidad del grano, ya sea
cosechando con menor humedad, ya sea manejando correctamente el grano en los procesos del acopio, ya sea
produciendo maces de buena calidad gentica, como son los excelentes maces que han destacado siempre en
Argentina.

Otras mediciones que resultan muy apropiadas para evaluar la calidad de este grano son el test de flotacin, la
densidad real, la dureza, la relacin de molienda, la susceptibilidad a la rotura, y otras ms (de Dios et al, 1990).

En el Capitulo IX al referirse al secado de otros granos, se mencionan distintas mediciones o ensayos que se
emplean con los mismos fines.

Durante el desarrollo de los diferentes captulos de esta obra se han citado ya diversos problemas de calidad de
granos, de suerte que en esta parte se har referencia a los que no han sido incluidos hasta ahora.

3. Daos de secado

Son de distinta naturaleza y gravedad, y como se ha expresado en reiteradas ocasiones, dependen de la severidad
con que se realiza el proceso, y del diseo de la secadora, amn de otros factores ya mencionados.

Los daos pueden clasificarse en:

- Daos visuales
- Daos econmicos
- Daos industriales

Los daos visuales son diversos, como:

- Decoloracin de los granos


- Oscurecimiento de los granos
- Cuarteado o fisurado

La decoloracin es ms evidente en algunos granos, como el maz , y ms en los hbridos colorados que en los
dentados; la disminucin del color no es evidente si se compara la coloracin del mismo grano antes de ser
secado. Sin embargo, hay que destacar que la prdida de color puede ser ms acentuada luego de un prolongado
periodo de almacenamiento.

Los granos oscuros (de un color pardo) se producen por haber permanecido durante un tiempo bastante largo en
algn lagar de la secadora, sobre todo en zonas donde pueden quedar atascados.

4. Cuarteado o fisurado

Este problema consiste en la aparicin de fisuras o planos de clivaje en el interior de los granos debidos a
procesos de transferencia de calor y humedad.

Este fenmeno es notable en granos de maz y de arroz, menos comn en el sorgo y de poca o nula importancia en
otros granos.

En el caso del maz se pueden observar visualmente por transparencia por una fuente de luz. Unos dispositivos
simples, llamados disfanoscopios, permiten ver con facilidad dichos planos. Pero tambin se notan fcilmente a

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simple vista.

Estos planos significan que el grano est casi partido en su interior, pero no se disgrega porque lo sostiene el
pericarpio. Cuando este grano es sometido a diversos movimientos, como transporte por elevadores, "redlers",
roscas, o por cada libre de grandes alturas, se produce un alto porcentaje de rotura Cuanto mayor sea el
porcentaje de granos cuarteados, mayor ser la proporcin que se rompa

Para maz dentado amarillo, Paulsen y Hill (1985) han encontrado la siguiente relacin entre el porcentaje de
cuarteado y la susceptibilidad a la rotura

Y = 12,66 + 0,203 SC

donde Y = susceptibilidad a la rotura, en %

SC = porcentaje de cuarteado

Los datos se expresan para una humedad del grano de 14,5%

Gunasekaran et al (1985) encontraron que las fisuras en maces dentados tenan un ancho entre 35 y 90 micrones,
mientras que la profundidad de las mismas se hallaba entre 1,5 a 2 mm, o sea alrededor de la mitad del espesor del
grano.

Son varias las causas que ocasionan este deterioro. La principal de ellas es el secado artificial de los granos, como
ya se ha mencionado. Cuando este secado se hace a altas temperaturas del aire de secado, o cuando termina con
bajas humedades del grano, o cuando el proceso es muy rpido, el porcentaje de fisurado aumenta
considerablemente.

Experiencias llevadas a cabo por Marsans (1984) han probado que la humedad final es un factor decisivo en la
formacin de fisuras. Cuanto menor sea la humedad final a que es llevado el grano en la secadora, mayor es el
porcentaje de granos fisurados.

Un momento grave es cuando el grano deja la parte de aire caliente e ingresa en la parte de enfriamiento. Esa
brusca diferencia de temperaturas es la causante de upa parte del problema.

Si el grano se deja reposar unas horas antes de comenzar el enfriamiento, por ejemplo, empleando seca-aireacin,
las tensiones sern mucho menores y el fisurado se reducir en gran proporcin.

Algunas partidas de granos secadas severamente pueden tener el 100% de los granos fisurados. En nuestro pas es
posible tener un promedio de 60% de granos cuarteados del total de la produccin nacional de maz.

Ensayos realizados por Gauchat et al (1980) en secadoras de columnas han probado que los granos fisurados estn
siempre ms secos que los sanos; para obtener fisurados de poca magnitud recomiendan temperaturas de 45C del
aire caliente. Si la humedad final se detiene a 15-16%, el grano presenta mayor resistencia para fisurarse y puede
elevarse la temperatura hasta 60C.

Los mismos autores informan que disminuyendo el tiempo de permanencia a no ms de 45 minutos, el cuarteado
se reduce grandemente. Si fuera necesario reducir ms la humedad final, el proceso deber hacerse en dos etapas:
la primera con temperatura de 60C y la segunda con 45C.

Otra causa de fisurado de mucha menor magnitud, se observa en los granos de punta de espigas de maz en plantas
en pie en el campo. Generalmente, cuando el grano ya est maduro en la mazorca, la chala se abre en la punta y
los granos all quedan expuestos a la humedad de la noche y al calor del da, diferencias que provocan tensiones y
el respectivo fisurado que no suele pasar del 2-3%.

Cuando el grano es cosechado, el cilindro trillador de la cosechadora golpea a algunos granos los que tambin se
fisuran por impacto, sin romperse, pero no supera un total del 5-6%.

Aun granos de maz cosechados manualmente, si son posteriormente humedecidos por alguna causa (por ejemplo

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sumergidos en agua por varias horas), al secarse posteriormente pueden fisurarse en alta proporcin, hasta cerca
del 100%.

Se ha podido observar en experiencias realizadas en la Estacin Experimental Pergamino que esos planos de
fisura suelen coincidir con los planos de separacin entre los endospermas crneo y harinoso de los granos de
maz. Los granos donde predomina el endosperma crneo ("flint") son ms propensos a este cuarteado.

Segn experiencias de Sarwar (1989), las fisuras que se originan en el maz son causadas ms por una ganancia o
prdida rpida de humedad que por una diferencia excesiva de temperatura. De acuerdo a este mismo autor, las
fisuras se producen durante un proceso de absorcin de humedad, pero cuando se seca artificialmente, las fisuras
se originan posteriormente al proceso de secado. Probablemente esta comprobacin indicara que el cuarteado se
produce por el revenido de la humedad luego del secado ms que por las temperaturas caliente y fra de la
secadora.

5. Daos econmicos

Pueden ser los siguientes:

- Sobresecado, que ya se trat en el Captulo 1-9


- Mayor predisposicin a la rotura. Los granos severamente secados, como ya se ha expresado, se
rompen con ms facilidad, aumentando los porcentajes de residuos que eliminan las limpiadoras.
- Mayor predisposicin al ataque de hongos e insectos. Un secado violento produce, generalmente, la
muerte de la mayora de los granos, es decir, se disminuye casi totalmente el poder germinativo. En
mediciones realizadas en el INTA Pergamino (de Dios y Puig, 1976) se han encontrado partidas de
granos secados con menos de 10% de poder germinativo, y algunas con cero por ciento. Los granos
muertos son ms propensos, entonces, a ser atacados por hongos e insectos.

6. Daos industriales

El deterioro que sufren los granos y que afectan los procesos industriales ya se han tratado al mencionar el secado
del trigo, arroz, soja y girasol (Capitulo IX). Ahora se har referencia al maz.

Sobre la molienda hmeda: los granos cuarteados producen un porcentaje de rotura elevado que se traduce por
prdida de solubles y de almidn durante el remojo.

El oscurecimiento de los granos se debe esencialmente a la reaccin de Maillard, que asocia los azcares libres
con ciertos aminocidos, y que es favorecida por altas temperaturas, cuando la humedad disminuye. Estos granos
oscuros son un signo de una profunda deteriorizacin de la calidad.

El germen de grano, rico en aceite, secado a elevada temperatura, puede perder una parte del aceite que se difunde
en el endosperma. Posteriormente el rendimiento en aceite ser menor y el almidn quedar con un porcentaje de
materia grasa mayor de lo permitido.

Al mismo tiempo se degradan las protenas, que aumentan su densidad, y aprisionan fuertemente a los grnulos de
almidn. Por esta razn luego de la separacin del almidn del gluten se hace ms dificultosa durante la
maceracin. A su vez el almidn disminuye su densidad. Al igualarse las densidades del almidn y de las
protenas (gluten), resulta difcil separar arabas fracciones, que es un paso fundamental en la molienda hmeda.

Para una calidad satisfactoria para este proceso industrial se requiere:

- Temperaturas del aire de secado no superiores a 100C. Sin embargo, esos valores son variables
dependiendo del diseo de la secadora, de las condiciones de la temporada, del tipo de grano, etc.

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- Caudales de aire no excesivos.


- Mtodos de secado aconsejados: seca-aireacin, y secado en dos pasadas.
- Cosecha de maz a humedades no superiores a 20%.
- Reducir al mnimo el perodo de prealmacenamiento antes de secar.

Para determinar el grado de deterioro que ha experimentado el maz a causa del secado artificial y que afecta a la
industria mencionada, en Francia llevan a cabo dos anlisis (Le Bras, 1989): el test de turbidez y el test de
sedimentacin. El primero permite estimar con rapidez la cantidad de protenas termosensibles desnaturalizadas
por el secado. El test de sedimentacin pone en evidencia, por decantacin natural, las dificultades de separacin
del almidn que pueden aparecer en un maz secado a alta temperatura.

Con respecto a la molienda seca del maz, los granos mal secados reducen el rendimiento y el tamao adecuado de
los "grits" (trozos), muy empleados en la elaboracin de alimentos para desayuno. Igualmente resulta difcil en las
smolas o harinas de maz eliminar parte de las fracciones grasas, que desmejoran su calidad. Esto ltimo es
particularmente importante en los "grits" que se usan en la produccin de cerveza.

7. Efecto sobre los alimentos balanceados

El secado artificial en general, no tiene una gran incidencia sobre el valor nutricional de los granos para
alimentacin animal. Puede decirse que DO afecta mayormente los contenidos de protena, materias grasas y otros
constituyentes, siempre que las temperaturas de secado o los tiempos de permanencia en la secadora no sean
desmesuradamente elevados. Pueden, eso s{, aparecer algunas deficiencias en ciertos aminocidos esenciales,
como lisina (que se trata por separado) o en ciertas vitaminas, pero en la produccin de alimentos balanceados,
estas carencias pueden resolverse con la adicin de otros cereales, subproductos e ingredientes.

Sin embargo, muchos fabricantes de alimentos balanceados manifiestan que esa incorporacin de elementos
faltantes les significa un costo adicional importante y que desde el punto de vista econmico es preferible
disponer de cereales de alta calidad.

8. Prdida de lisina

La lisina es un aminocido importante en la alimentacin animal, en particular para los monogstricos (cerdos y
aves). Diversos ensayes realizados, entre otros por Mlhbauer et al (1976) y por Borrs et al (1988) demuestran
que se puede perder ms del 10% del total de la lisina disponible y que la causa principal seria un prolongado
tiempo de permanencia del grano a altas temperaturas de secado. Si el grano alcanza temperaturas cercanas a
120C, pero por menos de 10 minutos, la prdida ser inferior a 10%; pero a temperaturas de grados menores, por
ejemplo 80C, si el tiempo se prolonga dos o ms horas, la prdida de lisina puede ser an ms alta.

9. Peso hectoltrico

El secado artificial siempre produce una reduccin del peso hectoltrico del maz, y de otros granos. En el caso del
maz, las partidas secadas en secadoras comerciales (de Dios, 1987) alanzaron valores mximos de 77 kg/hl,
mientras que los mismos maces secados naturalmente llegaban hasta 81 kg/hl, siempre ambos grupos llevados a
14% de humedad.

10. Contaminacin de los granos

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El proceso de secado puede originar ciertas contaminaciones en los granos cuando los generadores de calor no
trabajan correctamente. Si los quemadores estn bien diseados y regulados, dichas contaminaciones son casi
imperceptibles en el sistema de combustin directa. En caso contrario se pueden producir las siguientes:

- Por gotitas de combustible, por mala combustin, que conduce tambin a olores indeseables.
- Por compuestos orgnicos, como el benzopireno, o por compuestos inorgnicos, como restos de
arsnico, plomo, cadmio, cromo, mercurio, o derivados como nitratos y nitritos. El benzopireno es un
hidrocarburo aromtico policclico que, segn constancias mdicas, puede causar problemas
cancergenos.
- Por xidos de azufre, los cuales si bien no afectan a los granos, pueden corroer las partes metlicas
de las secadoras, sobre todo en la parte superior de las mismas, donde hay abundancia de humedad, lo
que facilita la produccin de cidos corrosivos. Este problema no es tan serio en las condiciones
argentinas pues los combustibles lquidos que se utilizan tienen bajos contenidos de azufre.

Otra contaminacin peligrosa son las micotoxinas producidas por los bongos, pero este tipo de problema no se
origina en el secado, sino principalmente por el prealmacenamiento de granos hmedos. El secado destruye los
hongos, pero no elimina las micotoxinas, que pueden permanecer en los granos. Sin embargo, al secar los granos
se impide que se sigan formando.

Otros tipos de contaminaciones en los granos son los residuos de plaguicidas o pesticidas, en particular los
compuestos clorados, que han sido explcitamente prohibidos en la mayora de los pases. Estos residuos no se
originan por accin del secado, sino durante los trabajos de produccin en las fincas rurales, o en la lucha contra
los insectos de los granos almacenados.

En un trabajo publicado por Mwaura et al (1983) se describen las tcnicas para la determinacin de los diferentes
contaminantes producidos durante el secado de los granos con diferentes biomasas, y un diseo de un horno
especial para reducirlos.

11. Temperaturas mximas

En Estados Unidos (MWPS-13, 1987) se recomiendan las siguientes temperaturas mximas del aire de secado:

- Para semilla 43C


- Cebada cervecera (en secadoras continuas) 49 a 54C
- Legumbres comestibles 38C
- Soja (en secadoras continuas) 60C
- Soja (en silo secador) 43C
- Trigo, centeno, avena, para molienda:
en secadoras continuas 71C
en silo secador 49C
- Maz (secadoras continuas o en tandas) 93 a 104C
con seca-aireacin 116 a 121C
secadoras continuas de flujo concurrente 121 a 149C

Bibliografa

BORRAS, F., GINER, S. y ROBUTTI, J.L. 1988. Influencia del secado sobre la disponibilidad de lisina en maz.
In: IV Congreso Nacional de Maz, Pergamino, Argentina, nov. IV: I a 5.

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de DIOS, C.A. 1987. El peso hectoltrico del grano (maz). Carpeta de Produccin Vegetal, INTA Pergamino,
tomo VIII, 2 p.

de DIOS, C.A. y PUIG, R.C. 1976. Deterioro de la calidad de la produccin maicera durante la cosecha y el
procesamiento de los granos. Primer Premio Graduados en el 4 Certamen de la Bolsa de Comercio de Rosario,
16 p.

de DIOS, C.A., PUIG, R.C. y ROBUTTI, J.L. 1990. Caracterizacin de la calidad del maz argentino. Informe
Tcnico N241. Estacin Experimental Agropecuaria Pergamino, agosto. 12 p.

FOSTER, G.H. 1975. Causes and cures of physical damage to coro. Corn Quality in World Markets: 221-229. Ed.
Interstate Printers & Publ., Danville, Illinois, U.S.A.

GAUCHAT, J.M., FERAUDO, H.P. y NEME, S.N. 1980. Influencia de la temperatura, cantidad de aire y tiempo
de exposicin sobre el fisurado producido en el grano de maz por el secado artificial. n Congreso Nacional de
Maz, AIANBA, Pergamino, octubre: 347-351.

GUNASEKARAN, S., DESHPANDE, S.S., PAULSEN, M.R. and SHOVE, G.C. 1985. Size characterization of
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LE BRAS, A. 1989. Influence des conditions de schage sur la qualit amidonaire du mais. Journes nationales
d'information sur le schage des grains. Perspectives Agricoles, Hors serie, Juillet-Aut: 42-54. ITCF, France.

MARSANS, G. 1984. Sistemas o mtodos de secado no convencional propuestos para una mejor tecnologa.
Jornadas de Secado y Aireacin de Granos. Bolsa de Cereales de Buenos Aires, Dic. 5-30.

MUHLBAUER, W., HUSS, W., KUPPINGER, H. 1976. Rapid colorimetric method for detecting protein damage
in drying maize kernels at high air temperaturas. Grundl. Landtecknik, 26 (4): 128-134.

MWAURA, E.N., BAKKER-ARKEMA, F.W., VAN EE, G.R., BRASELTON, W.E., y KALCHIK, S.J. 1983.
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PAULSEN, M.R. y HILL, L.D. 1985. Corn quality factors affecting dry milling performance. Journal Agric. Eng.
Res. 31: 255-263.

SARWAR, G. y KUNZE, O.R. 1989. Relative humidity increases that cause stress cracks in coro. Transactions of
the ASAE, Vol 32 (5): 17371743.

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

Capitulo XI - Costos de secado


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1. Rubros

En este capitulo se expondr la metodologa para calcular el costo del secado. Como el costo por quintal o por
tonelada es un dato muy particular, es decir, que hay variaciones importantes del mismo entre cada productor,
acoplador, cooperativa y otras entidades, cada usuario deber hacer su respectivo clculo.

El costo del secado se encuentra influido principalmente por la capacidad de la planta, el volumen anual de secado
y el grado de eficiencia de la operacin. Por estas razones se deduce que en la prctica deben haber tantos costos
como plantas de acopio hay en la actualidad.

El aumento considerable del precio del combustible ha incidido en forma primordial en los ltimos tiempos en el
costo del secado, por lo que resulta muy necesario efectuar clculos correctos para la buena administracin de la
empresa.

Los rubros integrantes de este costo son los siguientes:

Gastos fijos. Son aquellos que existen, se use o no la secadora, y se calculan anualmente.

- Amortizacin (A)
- Inters (I)
- Seguros (S)
- Mano de obra permanente (Mo)

Gastos variables. Son aquellos que son proporcionales a la cantidad de boros que trabaja por ao la secadora.

- Combustible (C)
- Electricidad (E)
- Reparaciones y conservacin (Rep)
- Mano de obra adicional (Mea)
- Gastos de administracin (Ga)

2. Gastos fjos

a) Amortizacin: Consiste en separar anualmente una cantidad de dinero para que, al final de la vida til de la
secadora, se pueda disponer de un capital necesario para adquirir una mquina nueva.

Se calcula de esta forma:

Donde:

Vn : Valor de la mquina nueva, en el momento de calcular el costo

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Vr : Valor residual. Es el valor que le queda a la secadora luego de su vida til (10%)

La vida til de una secadora se puede expresar en aos o en horas totales. Para este clculo es conveniente
emplear la vida til en aos. Lo ms comn es calcular una vida til de 15 aos. En una planta de gran volumen
de actividad se puede reducir la vida til a 10 aos.

b) Inters: Se calcula sobre un promedio del valor de la secadora durante toda su vida til.

Valor promedio = [Vn - Vr] / 2

La tasa de inters a usar depender de los valores de las instituciones bancarias, si es que la mquina se adquiri
con un crdito. Si no fuera as, se recomienda emplear una tasa anual del 10%.

I ($/ao) = 10% de [Vn - Vr] / 2

Adems de la amortizacin e inters de la secadora propiamente dicha, se deben agregar los costos de la noria
elevadora que alimenta exclusivamente a la secadora, y los correspondientes al silo o silos de granos hmedos (si
ellos fueran usados). En un proceso como este ltimo hay que aadir el costo de otra noria, encargada de llenar los
silos de hmedo. Si se trabajara sin interrupcin, es posible que se requiera una tercera noria para llevar el grano
seco de la secadora a los silos de almacenamiento definitivo. Sin embargo, el costo de esta ltima no debiera
incluirse, pues representa el ingreso normal de grano seco a la planta (Figura 88).

Figura 88. Pasos necesarios para el secado de granos

Paso 1. Recepcin a silo hmedo (Noria I)


Paso 2. Silo hmedo a secadora (Noria II)
Paso 3. Secadora a silo almacenamiento (Noria I)

La vida til de norias y otros equipos de movimiento se establece en 10 aos. Para silos metlicos, 20 aos.

c) Seguros:

Generalmente, las secadoras se ase garran contra incendio, lo que en promedio representa una prima anual del 1 %
del valor a nuevo.

d) M. obra permanente:

Este rubro est referido al sueldo mensual ms los servicios sociales, de todo el ao, del encargado de la secadora
ms un ayudante fijo, si hubiera. Si en la poca de secado se contrata uno o ms ayudantes extras, los gastos de
stos no son gastos fijos, sino que se incluyen en los gastos variables, como se ver ms adelante.

Los costos sociales pueden tomarse como un 70% de los salarios pagados y se calculan tambin por hora.

e) Impuestos:

Para los costos de secado solamente, no debieran incluirse los impuestos que paga la planta de acopio, pues se
refieren a todo el proceso de manejo postcosecha.

3. Datos necesarios

Antes de continuar con el desarrollo del costo es necesario conocer cules son los datos que debe preparar el
usuario para efectuar los clculos respectivos con correcta exactitud. Para ello se requiere que lleve un registro
adecuado de la siguiente informacin:

- Cantidad de horas de trabajo anual de la secadora (uso anual)


- Cantidad de grano que fue secado (en toneladas o quintales de gran seco)

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- Consumo de combustible, en litros consumidos en todo el ao por 1; secadora


- El consumo de electricidad se puede calcular como se indica en e Captulo III-11. En este rubro hay
que aadir el consumo de la noria o norias respectivas, o de otro tipo de transportador utilizado
- Tambin es recomendable que se lleve una contabilidad de las reparaciones y gastos de
mantenimiento de la secadora y equipo conexo.

4. Gastos variables

a) Combustible:

Conociendo el consumo anual de combustible y las horas trabajadas por la secadora, es simple calcular el
consumo expresado en litros/hora

Multiplicando este consumo por el precio del combustible, se obtiene el gasto promedio en $/hora.

l/h x $/1 = $/hora

b) Electricidad:

Como no es fcil desglosar el consumo propio de la secadora del consumo total de electricidad de la planta de
acoplo, ste puede ser calculado por medio de la potencia de los motores.

Debe sumarse la potencia de todos los motores elctricos que posea la secadora, en CV y luego transformarlos en
kilowats.

Total CV 0,736 = Total kw

Por cada hora de trabajo el consumo ser de tantos kwhora. Como el consumo se paga por cada kw/h consumido,
el gasto por hora ser:

Kw hora $/kw hora = $/hora

Igualmente hay que agregar la potencia de los motores de la noria o norias (u otros elementos de transporte)
empleadas, como se mencion con anterioridad.

c) Reparaciones y mantenimiento:

Si se ha llevado un registro de las reparaciones y gastos de conservacin, es sencillo el clculo de este rubro. El
costo por hora se conocer dividiendo el monto total de las reparaciones por la cantidad de horas de uso anual
(Ua) de la secadora.

Este costo incluye lubricacin, repuestos, mantenimiento, etc., excepto energa. Tambin se incluye la mano de
obra necesaria, siempre que no sea el personal permanente o transitorio, que se calcula por separado.

Si no se llevara registro de reparaciones se pueden calcular aplicando un coeficiente establecido por diversos
autores, que da directamente el costo horario:

Rep = 0,00001 x punto humedad x Vn

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Otro clculo de Rep se basa en un tercio del gasto horario de la amortizacin, clculo que da un valor levemente
superior al anterior.

El costo horario de Rep de cada noria se obtiene con el siguiente coeficiente:

Rep noria = 0,00005 de Vn

Se considera que si la vida til a usarse en los clculos es menor de 10 aos, este rubro de reparaciones y
mantenimiento no debiera ser incluido, pues el monto anual destinado a la amortizacin ser bastante ms elevado
y puede contener estos gestos.

Mano obra adicional:

Como se dijo al tratar la mano de obra permanente, es la que se contrata temporariamente para trabajar en apoyo
de las tareas de secado. Si este personal realizara adems otros trabajos, su costo deber reducirse a la mitad. Se
calcula el costo por hora y se agregan los costos sociales (si hubiera).

Gastos de administracin:

Se puede calcular "a grosso modo" en un 20% de los gestos de mano de obra permanente.

Mermas:

Las mermas o prdidas por rotura de granos, sobresecado, ataque de insectos u hongos, polvo y basura, no
debieran incluirse en el costo del secado, sino en el costo del acoplo total.

5. Ejemplo de clculo (mayo 1992)

Sea una secadora con estas caractersticas:

Capacidad : 40 t/h (17 a 13,5% de humedad)


Valor inicial (vn) : $60 000 (puesta en planta)
Uso anual : 750 horas
Valor residual (Vr) : $6 000
Vida til : 15 aos
Inters : 10% anual
Seguro : $500 por ao
Sueldo encargado : $500 mensuales
Sueldo ayudante : $300 mensuales
Grano a secar : maz
Potencia de motores : 80 CV
Consumo : 6 litros/t (gasoil)

A. Gastos fijos:

Amortizacin:

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Inters:

Seguro:

S = $500/ao

Mano de obra permanente:

Encargado: $500 x 12 meses + 70% = $10 200/ao

Ayudante: $ 300 x 12 meses + 70% = $ 6 120/ao

Total $16 320/ao

Total gastos fijos:

A = $ 3 600
I = $ 2 700
S = $ 500
Mo = $16 320

$23 120/ao

Costo de gastos fijos por hora:

$23 120 / 750 h = $30,8/hora

B. Gastos variables:

Combustible:

C = 6 l/t x 40 t/h = 240 l/hora

240 1/h x $0,33511 gasoil = $80,4/hora

Electricidad:

E = 80 CV x 0,736 = 58,9 kw hora

58,9 kwh x $0,30/kwh = $17,671hora

Reparaciones y mantenimiento:

Rep = 0,000035 x $60 000 = $2, 10/hora

Gastos de administracin:

Total gastos variables:

C = $ 80,40/hora
E = $ 17,67/hora

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Rep = $ 2,10/hora
Ga = $ 4.35/hora

$ 104,52/hora

C. Costo total secadora:

Gastos fijos $ 30,80/hora


Gastos variables $ 104.52/hora

Total $135,32/hora

D. Costo de la noria elevadora y equipo:

Noria de 50 t/h con altura de 25 m (se necesitan dos).

Valor : $15 000 c/u


Total : $30 000
Un silo para grano hmedo, 200 t : $10 000
Una tolva de 20 t : $10000
Total estimado : $50 000

Amortizacin:

Inters:

Total gastos fijos:

$ 3 000 + 2 250 = $5 250/ao

$ 5 250/ao / 750 h/ao = $7,00/hora

Electricidad:

Potencia consumida:

12 CV por noria = 24 CV

24 CV x 0,736 = 17,6 kwh

17,6 kwh x $0,30/kwh = $5,28/hora

Reparaciones y mantenimiento:

0,00005 x $30 000 = $ 1,5/hora

Total gastos variables:

$ 5,28 + $ 1,50 = $6,78/hora

Costo total norias y equipo:

$ 7,00 + $ 6,78 = $13,78/hora

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E. Costo total de secado:

Costo secadora $135,32/hora

Costo norias y equipo $ 13.78/hora

total $149,10/hora

Costo por tonelada:

$149,10/hora / 40 t/hora = $3,73 por t

Costo por quintal: $0,373 por q

Si el uso anual de la secadora fuera mayor, por ejemplo, 1 000 horas, y se mantuvieran iguales todos los otros
datos, el costo por tonelada se reducira un 7%, lo que demuestra la ventaja de un mayor empleo de la secadora.

En el ejemplo anterior, el costo del combustible (Gasoil) represento el 54% del costo total, mientras que si se
incluye la electricidad, el consumo de energia representa un 69% del costo total.

Bibliografa

FRANK, R.G. 1987. Costos de procedimiento y almacenaje de granos: metodologa de los clculos. Ctedra de
Administracin Rural, Facultad de Agronoma de Buenos Aires. 24 p.

ITCF. 1986. Guide pratique. Le Schage des Grains. Mars: 61-70. Paris, France.

MARSANS, G.J. y GARCIA, L. Costo del secado de granos. Junta Nacional de Granos, Indito. 17 p.

Capitulo XII - Evaluacion de secadoras


1. Introduccin

Existen dos formas de evaluar el comportamiento de las secadoras. La primera consiste en la realizacin de
ensayos tcnicos bajo normas o reglamentos previamente reconocidos, a fin de que los resultados as obtenidos
permitan realizar comparaciones vlidas. Varias instituciones oficiales y privadas en algunos pases tienen
protocolos para ensayos de secadoras (ver bibliografa: IRAM - ASAE - AFNOR).

Los institutos ms conocidos que llevan a cabo estos ensayos son:

- Prairie Agricultural Machinery Institute. P.O. Box 1900. Humboldt, Saskatchewan, Canada SOK
2AO.
- Institute of Engineering Research, West Park, Silsoe, Bedford. MK45 4HS, Gran Bretaa. Crop
Drying & Ventilation Group.
- CEMAGREF. Centre d'Etudes de Machinisme Agricole. Gnie Rurale et Forts. Parc de Tourvoie,
92160 Antony, Francia.

Estas pruebas son bastante complejas y de elevado costo, porque tienen estas exigencias:

- Debe montarse expresamente la secadora a ensayar en el instituto o centro de ensayos, o hay que
utilizar una mquina ya emplazada en una planta de almacenamiento. En el primer caso existe un
costo de instalacin, y en el segundo, se presentan los problemas de traslado y gastos de los tcnicos

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encargados de los ensayos y de los instrumentos necesarios.


- Debe disponerse de una cantidad apreciable de grano hmedo, suponiendo una secadora de 25 t/h y
para unas 10 horas de ensayo, se necesitan casi 300 t de grano.

La otra forma es ms simple, pero menos confiable, ya que se basa en una serie de datos que suministran los
propios fabricantes, en sus manuales o folletos, o los que se adquieren por contactos con usuarios de secadoras.

Con los datos mencionados se elaboran unos fciles clculos aritmticos, par obtener algunos de los parmetros ya
explicados en captulos anteriores y que sirve para juzgar el comportamiento de las secadoras.

En el Cuadro 12 se indican las caractersticas o parmetros apropiados y forma de calcularlos.

PARAMETRO CALCULO UNIDAD


A. Capacidad Nominal (1) (4) t/h
B. Diferencia humedades Hi - Hf puntos
C. Capacidad total 10 x A x B qp/h (8)
D. Potencia total (4) CV
E. Potencia consumida por t D/A CVhora/t
F. Poder de evaporacin 1 000 x A x {[Ni - Hf] / kg agua/h

[100 - Hf]}
G. Consumo te combustible (5) (4) l/h
H. Consumo te combustible (5) G/A l/t
I. Consumo especifico te energa [G x 8 620 (6)] / F Kcal/kg agua
J. Volumen de grano (1) (4) m3
B. Tiempo de permanencia (2) [J x 0.76] / A h
L. Caudal te aire caliente (4) m3
M. Volumen cmara secado (4) m3
N. Volumen cmara enfriamiento (4) %
O. Porcentaje de enfriamiento [100 x N] / M + N
P. Caudal especfico de aire caliente L/M m3/ min. m3
Q. Cantidad Cantidad de aire caliente [L x 0.052] / A kg aire / kg grano
R Peso de la mquina (7) (4) kg
S. Relacin peso/capacidad R/A kg/t/h

(1) Para maz


(2) Para la capacidad nominal
(3) Calculado
(4) Dato del fabricante
(5) Gasoil
(6) El valor 8 620 surge del producto del poder calrico del gasoil (10 200 kcal/kg) por densidad del mismo
(0,845 kg/l)
(7) Peso de la mquina ms peso del grano
(8) Quintales-punto por hora
Cuadro 12. Parmetros de evaluacin

Buena parte de dichos parmetros o ndices se han analizado ya en los siguientes captulos:

Capacidad total : Captulo IV - 1 y 2

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Potencia consumida por t : Capitulo III 12


Poder de evaporacin : Capitulo IV - 2
Consumo de combustible : Capitulo III - 9
Consumo especfico de energa : Capitulo III - 2
Tiempo de permanencia : Captulo IV - 3
Caudal especfico de aire caliente : Capitulo III - 8
Porcentaje de enfriamiento : Capitulo IV - 9

Hay que destacar la necesidad de conocer lo ms exactamente posible la densidad y el poder calrico del
combustible empleado, por la influencia que tienen estos valores en la fidelidad de muchos de los clculos
mencionados.

Para ejemplificar estos parmetros se ha preparado el Cuadro 13, donde se comparan datos de dos secadoras, una
americana y una argentina.

De acuerdo a lo dicho ms arriba, los valores expuestos en el cuadro se han obtenido de informacin de los
propios fabricantes, lo cual puede presentar algunas diferencias con datos de otras procedencias. Debe tenerse
presente que algunos fabricantes (la mayora) expresan la capacidad horaria (capacidad nominal) de sus mquinas
en toneladas de grano hmedo, mientras que otros la expresan en toneladas de grano seco. Esta disparidad puede
explicar en parte las diferencias que puedan cuestionarse.

2. Ensayo de secadoras

Los ensayos tcnicos antes mencionados tienen una metodologa bastante similar en los distintos pases (IRAM -
ASAE - AFNOR).

La mquina en ensayo se pone en funcionamiento y se mantiene en trabajo hasta que estn estabilizados todos sus
parmetros. En un momento determinado se inicia el ensayo, que consiste en tomar muestras de grano hmedo a
la entrada y grano seco a la salida, a intervalos regulares. Como mnimo se aconseja unas 10 muestras de cada
uno.

Cada muestra se identifica y se determina su temperatura y humedad.

Durante el] ensayo se miden los tiempos empleados, se pesan volmenes de granos secados, se mide el consumo
de combustible y de electricidad, y se registran los datos meteorolgicos.

Con toda la informacin disponible se establecen diversos ndices, como los sealados en el tema anterior y otros
de diversas caractersticas.

Como la preparacin de las partidas de grano hmedo para ser empleadas en estos ensayos es muy importante, se
recomienda el trabajo de Sokhansanj et al (1980).

En los trabajos de Wassermann et al (1983 y 1984) se describe el programa de ensayes y las instalaciones
empleadas en PAMI (de Canad) para esas pruebas.

Marca y Modelo Zimmerman EC-1200 Columnas Margara 310 D


(circulares) Columnas (rectas)
Tipo

A. Capacidad Nominal (t/h) 32,4 33,4


B. Diferencia humedades 20 a 15% 20 a 15 %

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C. Capacidad total (q.p/h) 1 620 1 670


D. Potencia (CV) (1) 60 65
E. Potencia consumida (CVhora/t) 1,85 1,95
F. Poder de evaporacin (Kg agua/h) 1 906 1 965
G. Consumo de combustible (l/h) 226 223
H. Consumo de combustible (l/t) (2) 6,98 6,68
I. Consumo especifico de energa (kcal/kg agua) 1 022 978
J. Volumen de grano (m3) 43 39
K. Tiempo de permanencia (h) 0,89
L. Caudal de aire caliente (m3/min) 2 292 2 260
M. Volumen cmara secado (m3) 30,1 26,0
N. Volumen cmara enfriamiento 12,9 13,0
O. Porcentaje de enfriamiento (%) 30 33,3
P. Caudal especfico de aire caliente (m3/min.m3) 76,1 86,9
Q. Cantidad unitaria de aire caliente (kg aire/kg 3,68 3,52
grano)

Cuadro 13. Comparacin de dos secadoras


(1) Solamente motores de ventiladores
(2) Dato calculado

Si se quiere comparar la prestacin de diferentes secadoras, y que esta comparacin tenga significado, es
necesario trabajar en idnticas condiciones. Como es imposible conseguir las mismas condiciones de aire y de
grano para todas las pruebas, los datos obtenidos en los ensayos (como la capacidad de trabajo y los consumos de
energa) deben ser matemticamente ajustados a condiciones estndar de referencia. Para este ajuste se emplea un
anlisis de regresin, que permite obtener las ecuaciones necesarias.

De acuerdo al IRAM, se proponen las siguientes condiciones ambientales de referencia, para la Argentina:

Temperatura del aire exterior 20 C


Presin atmosfrica 101,3 KPa
Humedad relativa 70 %

En Canad (Wassermann et al, 1983) fijan las siguientes condiciones:

Temperatura del aire exterior 10C


Presin atmosfrica 95 KPa

No especifican humedad relativa, pero s la temperatura inicial del grano (10C) y final (20C).

3. Otras determinaciones

a) Eficiencia:

La eficiencia de una secadora ha sido analizada en el Captulo III - 3. Esta prueba es tambin interesante realizarla
cuando se est llevando a cabo el ensayo de la secadora, por medio de la medicin de las temperaturas del aire de
secado, del aire usado y del aire ambiente.

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b) Calidad de grano:

Los parmetros a medir para evaluar el deterioro o la modificacinn en la calidad de los granos debido al secado,
dependen del tipo de grano. En el Capitulo X ya se han explicado algunas determinaciones necesarias para ese
propsito. Las principales mediciones a este respecto son (en relacin al maz):

1. Uniformidad de secado
2. Cuarteado o fisurado
3. Susceptibilidad a la rotura

c) Uniformidad de secado:

En el Capitulo V - 17 se trat la uniformidad de secado y la importancia que tiene en el trabajo de una secadora.
Para medir esta uniformidad hay que medir la humedad de granos individuales, luego que han salido de la
secadora.

Se debe obtener una muestra a la salida de la secadora en un lugar no muy cercano a la descarga, para conseguir
una buena mezcla. La muestra puede tener unos 5 kg, la que debe ser dividida varias veces en un divisor cnico,
basta muestras de 100 g. De una de estas pequeas muestras se separan 100 semillas, las cuales tienen que ser
posadas individualemtne en una balanza de alta precisin. Luego se colocan en una estufa especial que tiene
pequeas cpsulas para recibir semillas individuales, a fin de que puedan ser individualizadas (Figura 89).

Figura 89. Estufa multicelular para semillas individuales (Doc. Chopin)

Con los datos de las 100 semillas se puede elaborar UD histograma como el de la Figura 90 que representa a una
secadora "mediocre", con UD intervalo tipo de 6,2 puntos de humedad (anlisis estadstico). La Figura 91
representa una secadora de comportamiento "medio", con un intervalo tipo de 4 puntos de humedad. La Figura 92
muestra una maquina de mucho mejor comportamiento, con un intervalo tipo de solo 2 puntos.

Figura 90. Secadora mediocre (Doc. ITCF)

Figura 91. Secadora media (Doc. ITCF)

Figura 92. Secadora mejorada (Doc. ITCF)

En combinacin con un enfriador continuo para seca-aireacin, se puede obtener un intervalo tipo de slo 0,9
(Figura 93).

Figura 93. Secadora "toda calor" con enfriador continuo (Doc. ITCF)

d) Cuarteado o fisurado Se ha tratado en el Capitulo X -4.

e) Susceptibilidad a la rotura:

Este tema ha sido mencionado tambin en el Captulo X - 4. Su determinacin se efecta por medio de un
medidor especial, siendo el ms usado el Stein breakage testar (Miller, B.S. et al, 1981).

4. Investigacin en secado de granos

La investigacin en estos temas se lleva a cabo en instituciones cientficas de diversos pases del mundo.

Debido a la dificultad ya expresada de realizar experiencias con equipos comerciales de uso corriente, la mayora
de los investigadores conducen sus trabajos por medio de modelos de simulacin aplicados a programas
especiales de computacin (Parry, 1985), (Bakker-Arkema et al, 1974), (Ospina y Cruz, 1989).

A fin de comprobar los resultados as obtenidos, se conducen tambin ensayos de laboratorio con secadoras

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experimentales de reducidas proporciones, con las cuales se experimentan pequeas cantidades de grano.

Cuando ambos tipos de prueba se realizan con el suficiente rigor cientfico se ha constatado la buena correlacin
existente entre los trabajos con modelos y los datos surgidos de dichas secadoras experimentales.

En las Figuras 94 y 95 se presentan diagramas de varias secadoras experimentales.

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Producido por: Departamento de


Agricultura
Ttulo: Secado de granos y secadoras...
Ms informacin

5. Evaluacin del funcionamiento y manejo

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Adems de las determinaciones y mediciones hasta ahora explicadas, se presenta a continuacin una serie
de observaciones que permiten tener una idea muy acabada de la funcionalidad de la secadora.

Figura 94. Secadora experimental (Doc. ITCF)

Figura 95. Secadora experimental de laboratorio (Daudin y Bimbenet, 1982)

Estas observaciones pueden servir para analizar la aptitud o disposicin de la mquina para:

- regular la velocidad de descarga de granos;


- variar la temperatura del aire de secado y mantenerla estable;
- regular el caudal de aire caliente y fro;
- transformarla a "todo calor";
- modificar o variar el tamao de la cmara de enfriamiento;
- variar la cantidad de aire recirculado (si tuviera);
- adaptarse a distintos tipos y tamaos de granos;
- medir la temperatura del aire de secado en varias ubicaciones;
- ser puesta a punto;
- mantener estable la temperatura del grano a la salida;
- aumentar su tamao o su volumen;
- llenar la tolva superior en forma pareja;
- limpiar adecuadamente su interior;
- ser instalada y armada en lugar prefijado, adems tiempo y mano de obra necesaria, en
horas-hombre;
- ser transportada (si fuera transportable) y
- mantener una razonable seguridad para el trabajo de los operarios.

6. Otros clculos y observaciones

Son de suma utilidad algunas mediciones como las siguientes:

- Distribucin de las temperaturas del aire de secado en toda la altura de la cmara de secado.
- Distribucin de las temperaturas del aire de secado en planos horizontales.
- Diferencia entre la temperatura prefijada (o de los termmetros de la mquina) del aire de
secado y la temperatura promedio del plenum (medida). Clculo del respectivo coeficiente de
variacin.
- Clculo del mximo caudal de descarga de granos.
- Medicin de la presin esttica.
- Cantidad de basura o granzas emitidas al exterior.
- Volumen de ruido producido.

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- Altura necesaria para cargar la mquina y equipo necesario.


- Ubicacin de la fuente de combustible y su conduccin a la mquina.
- Determinacin del revenido del grano a la salida de la secadora.
- Utilidad y claridad del manual de instrucciones.

Bibliografa

AFNOR. Metodologa para el ensayo de secadoras de granos (en francs).

ASAE Standard, ASAE S248.3. Construction and rating of equipment for drying farm crops. ASAE
Standards 1988: 320 - 327. St. Joseph, Michigan, U.S.A.

BAKKER-ARKEMA, F.W., LEREW, L.E., DE BOER, S.F. y ROTH, M.C. 1974. Grain dryer simulation.
Research Report from Michigan State University. East Lansing, Ml. 80 p.

DAUDIN, J.D. y BIMBENET, JJ. 1982. Characteristic drying curve of shelled coro and simulation of a
vertical coro drier. Proceedings of the Third International Symposium, Vol. I. Drying Research Limited,
Wolverhampton. England. 10 p.

FORTES, M. y OKOS, M.R. 1981. Non-equilibrium thermodynamics approach to heat and mass transfer
in corn kernels. Transactions of the ASAE: 761-769.

IRAM. Normas N8028 y 8029: Mtodos de ensayo de secadoras.

MILLER, B.S., HUGHES, J.W., ROUSSER, R. y POMERANZ, Y. 1981. Measuring the breackage
susceptibility of shelled coro. Cereal Foods World 26 (2): 75 - 80.

PARRY, J.L. 1985. Mathematical modelling and computer simulation of heat and mass transfer in
agricultural grain drying: a review. Journal of Agric. Engineering Research, 32: 1 - 29. London, England.

OSPINA, J.E. y CRUZ, N. 1989. Simulacin matemtica del proceso de secado de granos. Revista
Latinoamericana ACOGRANOS, Ao 5, N6, 14 22. Bogot Colombia

SOKHANSANJ, S., ULLYOTT, T.E., KENT, M.D., MACAULAC, J.D. NYBOR&, E.O., y
WASSERMANN, J.D. 1980. Preparation and conditioning of grain for drying tests. ASAE Paper
N80-3514. St. Joseph Michigan, U.S.A.

WASSERMANN, J.D., STOCK, W.F., FREHLICH, G.E., LISCHYNSKI D.E. 1984. Heated air grain
dryer performance. Canadian Society o Agricultural Engineering, papar 84-211. Winnipeg, Canada.

WASSERMANN, J.D., FREHLICH, G.E., BARTEL, R.M. 1983. Performance testing of grain dryers.
ASAE Paper N83-3509. St. Joseph, Michigan, U.S.A.

Anexo 1 - Simbolos
A Amortizacin
C Combustibles

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CV Caballo-vapor
C02 Anhdrido carbnico
cas Q Coseno Q
Dt Delta t (diferencia de temperaturas)
dB Decibel
E Electricidad
Ga Gastos de administracin
Hh Contenido de humedad, base hmeda
Hs Contenido de humedad, base seca
HR Humedad relativa
Hi Humedad inicial
Hf Humedad final
Ha Humedad actual
Hb Humedad requerida
h Hora
h Altura
I Inters
Mo Mano de obra
PH Peso hectoltrico
p Profundidad
P Potencia
Pd Presin dinmica
Pt Presin esttica
Qh Cantidad o peso de grano hmedo
Qs Cantidad o peso de grano seco
Q Caudal
Qa Cantidad de agua
rpm Revoluciones por minuto
Rep Reparaciones y mantenimiento
s Segundo
S Seguros
SO2 Anhdrido sulfuroso
Tas Temperatura del aire de secado
Tau Temperatura del aire usado
Taa Temperatura del aire ambiente
Tasw Temperatura de bulbo hmedo del aire de secado
Ts Ver "Tau"
Th Temperatura de bulbo hmedo del aire usado

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Tg Temperatura de gases
Ta Ver "Taa"
tp Tiempo de permanencia
t Tiempo
t Tonelada
Ua Uso anual
v Velocidad
vs Velocidad de secado
Vn Valor a nuevo
Vr Valor residual
wb Base hmeda

Anexo 2 - Abreviaturas
ACIAR Australian Centre for International Agricultural Research, Canberra, Australia.

ACOGRANOS Asociacin Colombiana de Postcosecha de Granos, Bogot, Colombia.

AGPM Association Genrale des Producteurs de Mas. Francia

AIANBA Asociacin de Ingenieros Agrnomos de la Zona Norte de la Provincia de Buenos Aires,


Pergamino, Argentina.

APOSGRAN Asociacin Argentina de Postcosecha de Granos, Rosario, Argentina.

ASAE Ameritan Society of Agricultural Engineers, St. Joseph, Michigan, EE.UU.

CENTREINAR Centro Nacional de Treinamento em Armazenagem, Vicosa, Brasil

CEMAGREF Centre d'Etudes de Machinisme Agricole, Gnie Rurale et Forts. Francia.

CNEEMA Centre d'Etudes et d'Exprimentation du Machinisme Agricole. Francia (actualmente


CEMAGREF)

CSIRO Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, Australia.

CTPG Comisin Tcnica de Postcosecha de Granos. INTA, Buenos Aires, Argentina.

DAT Direccin de Asesoramiento Tcnico, Rosario, Argentina.

Doc Documento.

et al Y otros.

FAO Food and Agricultural Organization.

FFCAC Fdration Franaise des Coopratives Agricoles de Crales. Pars, Francia.

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FFCG Fdration Franais du Commerce des Grains. Pars, Francia.

GASGA Group for Assistance on Systems relating to Grain after Harvest. Gran Bretaa.

INTA Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, Argentina.

IRAM Instituto Argentino de Racionalizacin de Materiales, Buenos Aires, Argentina.

lTCF Institut Technique des Crales et Fourrages. Pars, Francia.

JNG Junta Nacional de Granos, Buenos Aires, Argentina.

LP Liquefied petroleum (gas licuado).

MWPS Midwest Plan Service, lowa State University, Ames, Iowa, EE.UU.

PAMI Prairie Agricultural Machinery Institute, Canad.

RF Radiofrecuencia.

s.f. Sin fecha.

SI Sistema Internacional (de unidades).

UTN Universidad Tecnolgica Nacional, Argentina

Anexo 3 - Formulas
- Clculo de peso del grano hmedo conociendo el peso del grano seco:

- Clculo del poso de grano seco conociendo el peso del grano hmedo:

- Clculo del poder de evaporacin conociendo el poso de grano hmedo y del grano seco, y
el tiempo empleado, en horas:

- Clculo del poder de evaporacin conociendo el peso de grano hmedo, las humedades
inicial y final y el tiempo empleado:

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- Clculo del poder de evaporacin conociendo el peso del grano seco, las humedades inicial
y final y el tiempo empleado:

- Cantidad de agua a extraer por q t de grano hmedo:

- Cantidad de agua extrada por q t de grano secado:

- Clculo de la cantidad de agua a agregar para humedecer una tonelada grano:

- Frmula para calcular la potencia requerida por ventiladores para aireaci

Donde:

Q: caudal (en m3/s)


Pt: presin esttica (en mm de agua)
P: rendimiento ventilador (50%)
n: rendimiento del ventilador (50%)

Anexo 4 - Nomina de fabricantes de secadoras


ALEMANIA

- Buhler-Miag S.c.r.l., D-3300 Braunschweig

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- Happle Gmbh & Co., Nicolaus-Thoman-Str. 5-7 Postfach 1164, w-7912


Weissenhorn/Bayern

ARGENTINA

- Agrimaq I y C., Callen 1666, 3080 Esperanza (Santa Fe)


- Cedar S.A., Carlos Casado 1702, 2183 Arequito (Santa Fe)
- Cotim S.A., (Pampa 70) H. Yrigoyen 1116 10, 1086 Buenos Aires
- Gadar SRL, Av. San Martn 2056, 2183 Arequito (Santa Fe)
- Secadoras Iradi S.A., Ruta Nac 8 Km 228, 2700 Pergamino
- Margara S.A., Prol. Av. Massey s/n, 6070 Lincoln

AUSTRALIA

- Agridry Rimik Pty. Ltd., 331 Taylor Street, Toowoomba, QLD 4350

BELGICA

- Ateliers Albert & Cie. S.A., Rue Riverre, Floreffe 5750

BRASIL

- Caliver do Brasil Ltda., Rua Arthur Thomas 2838, CEP 86800 Rolndia, Paran
- Maquina D'Andrea S.A., Av. Souza Queiroz, 267, Limeira, So Paulo CEP 13480
- Kepler Weber S.A., Rua Herrmann Meyer, 43, 98280 Panambi, RS
- Cia Multi Industrial, Rodovia BR-369, km 7, Londrina
- Industrial Pampeiro S.A., Av. Farrapos, 1258, Porto Alegre, RS
- Mquinas Vitria S.A., R. Oito, 2001, 96100 Pelotas, RS
- Industrias Machina Zaccaria S.A., Rua Laranjal, 180, 13480 Limeira, SP
- Casp S.A., Rua Sebastiao Goncalves Cruz, 477, CEP 13900 Amparo- SP

CANADA

- Renn-Vertec, Inc. 5903 51st Ave. Edmonton, Alberta T6E 4WS


- Adams Grain Dryer Co. Ltd., 1944 St. George Ave., Saskatoo, Saskatchewan

COLOMBIA

- EMC Empresa Metalrgica Colombiana S.A., Carrera 19 N16-75, Bucaramanga

DINAMARCA

- Cimbria Unigrain Ltd., DK-7700 Thisted


- Kongskilde Maskinfabrik A/S, DK-4180 Soro
- Monsun Lacheumeier Maskinfabrik A/S, Grundtvigs Ali 176, DK 6400, Sonderborg

ESPAA

- Equisa S.A., C/Gral Castaos, 32, 48920 Portugalete (Vizcaya)


- Sedeyma S.A., Carretera Santa Brbara, km 12, Apartado 126, 43870 Amposta

ESTADOS UNIDOS

- American Drying Systems, 1135 NW 159th Dr. Miami, Florida 33169

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- Aeroglide Corporation, Box 1839, Raleigh, North Carolina 27602


- DMC David MFG. Co., 1600 12 th St. NE, Mason City, IA 50401
- Blount Agri-Products Group, P.O. Box 2106, Grand Island, NE 68802
- Berico Behlen Mfg. Co., P.O. Box 569, 4025 E 23rd Street, Columbus, Nebraska
68602-0569
- Beard Industries, R.R. 6, Box 19, Frankfort, IN 46041
- Campbell Industries, Inc. 3201 Dean Ave., Des Moines, lA 50317
- Caldwell Mfg. Co., P.O. Box 338, Kearney, NE 68848
- Clayton & Lambert Mfg. Co., Highways 146 & 393 at 1-71, Buckner, Kentucky 40010
- Sukup Mfg. Co., Sheffield, Iowa 50475
- BELT - O - MATIC B.N.W. Industries, 5654 Pennwall St., Madison, Wl 53711
- Farm Fans, Inc. (MGR driers), 5900 Elmwood Av. Indianapolis, IN 451B
- Geneva Manufacturing, Inc. Box 1087, Alexandria, MN 56308
- Grain Systems, Inc. P.O. Box 7, Assumption, IL 62510
- GT Gilmore & Tatge Mfg Co. Inc. Caly Center, Kansas 67432
- Hart-Carter Co., 1209 W Pioneer Parkway, Peora, IL 61614
- Long Manufacturing N.C. Inc., 1907 N Main St., Tarboro, North Carolina 27886
- Mathews Company, 500 Industrial Ave., P.O. Box 70 Crystal Lake, 60014
- Moridge Mfg. Co., Box 810 Moundrige, Kansas 67107
- Shanzer Grain Dryers, P.O. Box 834, Sioux Falls, South Dakota 57106
- Shivers, Inc., 614 W English, Corydon, IA 50060
- Zimmermann Equipment Co., 216 Sherman St., Litchfield, IL 62056
- QED Dryers Sales and MFG, Inc., 4993 27th Avenue, Rockford, IL 61 109

FRANCIA

- Comia-Fao, 27, bd. Chateaubriant, 35500 Vitre


- Law, 5 Avenue du Gnral de Gaulle, 60304 Senlis Cedex
- Roulin 80, Route Nationale, 28140 Orgeres en Beauce
- Satig, 18, rue Colbert, 21600 Longvic
- Sechoirs Omnium, 109, Avenue Galloudec, 45400 Fleury-Les-Aubrais (ahora, Mulmix
Marchetti)
- So.co.a, B.P. 64, 17800 Pons
- Eurograin, B.P. 158, 28106 Dreux Cedex

FILIPINAS

- llonggo, Jamandre industrias, Inc., 88 Rizal St., Lapaz, IIoilo City P.O. 409

GRAN BRETAA

- Ventacrop, Entecon Limited, London Road, Blackwater, Camberley, Surrey GU17 9AP
- Kentra, Kentra Grain Drying Systems Station Road, York, North Yorkshire Y05 8DQ
- CHIEF, Chief Industries, UK, Ltd. Bectingham, Tolleshunt Major, Maldon, Essex CM9
8LZ
- The Bentall Group, Industrial Estafe, Dunkirk, Aylsbam, Norfolk NR 11 6SY
- John Wilder (Engineering) Ltd., Hithecroft Works, Wallingford, Oxon OX10 9AR
- Alvan Blanch Development Co. Ltd., Chelworth, Malmesbury, Wiltshire SN16, 9SG
- Law-Denis Engineering Ltd., Lavanham Road, Beeches Industrial Estafe, Yate, Bristol
BS17 6AX
- Allmet Ltd., Ford House, Richardshaw, Pusey, West Yorkshire LS28 6RZ
- Lely (UK), Limited, Station Road, St. Neots, Huntingdon, Cambs. PE19 1QH

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- Master Driers, Marks Tey, Colchester, Essex C06 lDZ8


- Carrier Bulk Materials Handling, East St., Braintree, Essex 6M7 6JL

HUNGRIA

- Agrikon, P.O. Box 167, H-1364, Budapest 4

ITALIA

- Ballarini Socama S.p.A., Via Cartesio, 2/1, 42040 Reggio Emilia


- Scolari, Via Padana Superiore, 178, 25035 Ospitaletto (Brescia)
- Mulmix Marchetri (MM Group), Via Longhin, 103, 35128 Padova

JAPON

- Kaneko Agricultural Machinery Co. Ltd., 21-10, Nisbi2 chome, Hanyu, Saitama, 348
- Cecoco, P.O. Box 8, Ibaraki City, Osaka 567
- Satake Engineering Co., 1-19-10 Lleno, Taito-Ku, Tokyo 110

MEXICO

- Remo, Refaccionaria de Molinos, S.A., Av. Ao de Jurez N198, 09070 Mxico, D.F.

SUECIA

- AB Akron Maskiner, S 53104 Jrps


- AB Svegma Svenska grdsmaskiner, S 53500 Kvnum
- I.T. Industritjanst Varmland AB, Radiovagen 3, S-135 48 Tyreso

SUIZA

- Buhler Ltd., CH-9240 Uzwill

Anexo 5 - Equivalencias de unidades


1 J (joule) = 0,240 cal
1 kl = 0,240 kcal
1 MJ = 240 kcal= 1.000.000 J
1 GJ = 109 J
1 cal = 4,2 J
1 kcal = 4200 1= 4,2 IU
1 th (thermie) = 1000 kcal
1 mth = 1 kcal
1 BTU = 0,252 kcal
I BTU/lb = 0,555 kcal/kg
1 bu = 35,239 litros

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1 Wh = 3600 J
1 kWh = 3600000 J=860 kcal
1 CV = 0,736 kw
1 bar = 1,02 kg/cm2= 100000 Pa
1 mm CA = 1 kg/m2=9,81 Pa
1 PA = 0,10 mmCA
1 Ib/pulg2 = 0,0703 kg/cm2
1 cfm = 0,0283 m3/min
1 cfm/bu = 47,6 m3/hora.m3

Grados Fahrenheit a grados Centgrados:

(F) (C)

Grados Centgrados a grados Fahrenheit

Bibliografa recomendada:

- Hall, C.W. y Mujundar, A. 1983. Sl units, conversions, symbols for drying. Drying
Technology, Vol. 1 N2, 1983-84: 285-298

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