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EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL

METODOLOGA PARA LOS ESTUDIOS DE IMPACTO AMBIENTAL

MTODO DE LEOPOLD

I INTRODUCCIN

Muchas de las actividades humanas, en especial aquellas de produccin o prestacin


de bienes y servicios, suministro de materias primas y desarrollo de infraestructura,
interactan de alguna manera con el entorno donde se realizan, desde su construccin
como en su operacin y abandono. Por ejemplo, extraen recursos naturales, remueven
vegetacin, utilizan suelos productivos, modifican el paisaje, desplazan personas y
animales, producen residuos o emisiones, etc.; es decir, generan cambios en las
condiciones ambientales que pueden ser variables en cuanto a su significancia,
magnitud, duracin, extensin, etc.

El resultado de esta relacin proyecto-ambiente a lo largo del tiempo ha conllevado al


deterioro de la calidad ambiental llegando a extremos preocupantes, en algunas
ocasiones insostenibles o situaciones de tipo global, los cuales ponen en riesgo la
salud, el bienestar y aun la supervivencia de todos los seres vivos que habitan el
planeta. Esta situacin ha generado la preocupacin mundial y por lo tanto el
movimiento que busca revertir o por lo menos reducir esa tasa de deterioro, que se ha
consolidado dentro del concepto de desarrollo sostenible que comienza desde la
Cumbre de Rio.

Para consolidar los postulados del desarrollo sostenible, se propusieron diferentes


estrategias y mecanismos, tales como fortalecer las instituciones ambientales, formular
polticas y normas ambientales de cumplimiento obligatorio, alentar la accin voluntaria
mediante sistemas de gestin ambiental y la produccin ms limpia, estimular la
participacin de la comunidad para que tome posiciones frente al deterioro o establecer
instrumentos de gestin para el anlisis ambiental de las actividades, obras o
proyectos. Dentro de los ltimos se destaca la Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA),
como la herramienta que permite determinar no solo las consecuencias ambientales de

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cualquier emprendimiento, sino tambin proponer las acciones necesarias para atender
dichas secuelas.

As mismo, es importante saber que la EIA no es una ciencia exacta sino una actividad
relativamente nueva y que muchas de las metodologas y procedimientos propuestos
se encuentran en fase de desarrollo, lo que implica aceptar que es un tema en
construccin y de aprendizaje permanente. (Arboleda Gonzales, 2008)

Numerosos mtodos han sido desarrollados y usados en el estudio de evaluacin de


impacto ambiental de proyectos, actividades y obras. Sin embargo, se debe escoger los
mtodos ms apropiados para las necesidades especficas de cada estudio de
impacto.

Para escoger correctamente el mtodo que se utilizara en el estudio de impacto


ambiental se debe tener en cuenta los siguientes aspectos:

1) Deben ser adecuados a las tareas que hay que realizar.


2) Deben ser independientes de los puntos de vista personales del equipo
evaluador.
3) Deben ser econmicos en trminos de costes y requerimiento de datos,
tiempo de aplicacin, cantidad de personal y equipos.

( Universidad Nacional Rio Negro, 2013)

II DESARROLLO

Mtodo de Leopold

Este mtodo fue desarrollado en 1971 por el Dr. Luna Leopold y otras personas en el
Geological Survey de los Estados Unidos, diseado especialmente para proyectos en
construccin. (Arboleda Gonzales, 2008)

El mtodo se basa en el desarrollo de una matriz al objeto de establecer relaciones


causa-efecto de acuerdo con las caractersticas particulares de cada proyecto.

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Puede ser considerada como una lista de control bidimensional ya que en una
dimensin se muestran las caractersticas individuales de cada proyecto (actividades,
propuestas, elementos de impacto, etc.), y en la otra dimensin se identifican las
categoras ambientales que pueden ser afectadas por el proyecto. Su utilidad principal
es como lista de chequeo que da informacin cualitativa sobre relaciones causa-efecto,
pero tambin es muy importante para la presentacin ordenada de los resultados de la
evaluacin.

La matriz del Mtodo de Leopold cuenta con 100 acciones que pueden causar impacto
al ambiente representadas en columnas y 88 caractersticas y condiciones ambientales
representadas en filas, dando como resultado 8,800 impactos. ( Universidad Nacional
Rio Negro, 2013)

El proceso de identificacin de impactos es el siguiente:

a) Construccin de la matriz: Se debe construir una matriz de doble entrada


colocando las Acciones Susceptibles de Producir Impacto (ASPI) en las filas y
los Factores Ambientales de Producir Impacto (FARI) en las columnas.
b) Identificacin de interacciones existentes: Luego se procede a identificar las
interacciones entre las ASPI y las FARI; para ello se toma la primera accin y se
va examinando si tiene relacin con cada uno de los FARI; donde se determine
que existe interaccin se traza una lnea diagonal en la celda, para indicar que
all hay un impacto ambiental. Se contina este procedimiento hasta barrer toda
la matriz.
c) Evaluacin individual de las interacciones: Para la evaluacin de las
interacciones marcadas se utilizan tres parmetros:

Clase: Indica el tipo o sentido de las consecuencias del impacto (positivas o


benficas (+) o negativas o perjudiciales (-).

Magnitud (M): Corresponde al grado o nivel de alteracin que sufre el factor


ambiental a causa de una accin del proyecto (se califica con 1 la alteracin
mnima y con 10 la alteracin mxima, pudiendo asignarse calificaciones
intermedias). Este criterio evala los cambios en las variables o condiciones

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propias o intrnsecas del factor, es decir cunto se desmejor, cuanto se
destruy, etc.

Importancia (I): Evala el peso relativo que el factor ambiental considerado


tiene dentro del ambiente que puede ser afectado por el proyecto (se califica con
1 cuando es insignificante y con 10 cuando se presenta la mxima significacin).
Este criterio evala otras consideraciones extrnsecas al factor analizado, como
el valor del mismo dentro del entorno afectado, la importancia para la
comunidad, etc. Tambin se considera como el valor ponderal que da el peso
relativo del impacto y hace referencia a la relevancia del impacto sobre la calidad
del medio y a la extensin o zona territorial afectada.

Estos criterios se evalan para cada interaccin marcada y los resultados se colocan
de la siguiente manera dentro de la celda que se est analizando.

d) Anlisis de los resultados: Por ltimo, se debe hacer un anlisis de


calificaciones obtenidas con base en un anlisis numrico de las filas y las
columnas, de donde se pueden concluir cosas como las siguientes:

Las acciones ambientales que causaron un mayor impacto y de qu tipo.


Los factores ambientales que reciben mayor impacto y de qu forma.
El nmero de impactos positivos y negativos.
La calificacin global de los impactos negativos y positivos del proyecto.
El ordenamiento de los impactos.

(Arboleda Gonzales, 2008)

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Ventajas y desventajas del mtodo de Leopold

Ventajas

Obliga a considerar los posibles impactos de proyectos sobre diferentes factores


ambientales.
Incorpora la consideracin de magnitud e importancia de un impacto ambiental.
Permite la comparacin de alternativas, desarrollando una matriz para cada
opcin.
Sirve como resumen de la informacin contenida en el informe de impacto
ambiental.

Desventajas

El proceso de evaluacin es subjetivo. No contempla metodologa alguna para


determinar la magnitud ni la importancia de un impacto.
No considera la interaccin entre diferentes factores ambientales.
No distingue entre efectos a corto y largo plazo, aunque pueden realizarse dos
matrices segn dos escalas de tiempo.
Los efectos no son exclusivos o finales, existe la posibilidad de considerar un
efecto dos o ms veces.

( Universidad Nacional Rio Negro, 2013)

III EJEMPLOS DE APLICACIN

Estudio del Impacto Ambiental en un Proyecto de Urbanizacin

Identificacin y evaluacin de impactos

Para este ejemplo se tomaron en cuenta los siguientes factores ambientales y acciones
del proyecto detalladas en el siguiente cuadro:

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Se evalu la clasificacin negativa o positiva de cada accin sobre cada factor
determinando, se obtuvo el nmero de interacciones y la sumatoria de los valores
asignados de acuerdo al criterio del profesional a cargo, para finalmente obtener un
promedio global del proyecto.

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Estudio de impacto ambiental en la minera de la cuenca del Rio Abujao Casero

Identificacin y evaluacin de impactos

Identificacin de componentes y acciones

Los factores ambientales que pueden ser afectados por la ejecucin de esta actividad
en sus diferentes etapas de desarrollo han sido identificados en forma preliminar,
mediante el mtodo de listas simples de control tambin llamada Check List.

Para la aplicacin de la Lista de Verificacin, se debe tener en cuenta las actividades


que implicar la ejecucin de las instalaciones en la concesin minera durante las
etapas de construccin, operacin y cierre. Estas actividades son las que posiblemente
van a generar impactos. Adems, se deber tener en cuenta los factores ambientales
probablemente impactados.

Tabla No 1: Componentes ambientales de la minera aurfera

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Fuente: http://www.monografias.com/trabajos89/impacto-ambiental-mineria-cuenca-rio-
abujao/impacto-ambiental-mineria-cuenca-rio-abujao2.shtml

Tabla No 2: Acciones que realiza la minera aurfera

Fuente: http://www.monografias.com/trabajos89/impacto-ambiental-mineria-cuenca-rio-
abujao/impacto-ambiental-mineria-cuenca-rio-abujao2.shtml

Identificacin de impactos

Para el caso de la evaluacin de impactos ambientales producto de las actividades de


esta actividad, se ha considerado como metodologa de identificacin de impactos, el
Anlisis Matricial Causa-Efecto (Leopold), modificada, adaptndola a las condiciones
de interaccin entre las actividades de la minera aurfera y los factores ambientales,
permitiendo identificar y ponderar los impactos de la actividad generados por el
proyecto sobre su entorno.

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En este sentido se ha elaborado una matriz de calificacin de impactos ambientales
que se generan producto de las instalaciones. Por otro lado se elabor una matriz de
evaluacin Causa-Efecto (Leopold) en la cual se analizan las interacciones entre las
acciones de esta actividad y los factores ambientales de su entorno posiblemente
afectados.

Tabla No 3: Caracterizacin de los impactos ambientales

Fuente: http://www.monografias.com/trabajos89/impacto-ambiental-mineria-cuenca-rio-
abujao/impacto-ambiental-mineria-cuenca-rio-abujao2.shtml

(Miranda, et al., 2011)

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IV CONCLUSIONES

La Matriz de Leopold es una metodologa que nos permite visualizar y jerarquizar los
impactos ambientales concentrando el esfuerzo en aqullos que se consideren
mayores y perjudiciales para el medio ambiente.

La mayora de los impactos que evaluamos en esta matriz se manifestarn luego del
inicio del proyecto y a pesar de ser mayormente locales, su repercusin benfica
alcanzar gradualmente a toda el rea de influencia que abarca el proyecto
permitindonos.
Con toda la gama de acciones, factores, e impactos que existen en el medio ambiente
detallados en la matriz podemos realizar un anlisis global de los impactos ambientales
que se manifestaran ante la ejecucin de un proyecto.

La asignacin de magnitud debe basarse en la informacin de hecho y especificaciones


que requiera el proyecto. Sin embargo, la asignacin de importancia puede dejar cierto
margen para la opinin subjetiva del evaluador que estn acuerdo a sus conocimientos
adquiridos.

V REFERENCIAS

Universidad Nacional Rio Negro. (2013). Universidad Nacional Rio Negro. Retrieved
from http://unrn.edu.ar/blogs/matematica1/files/2013/04/5%C2%B0-Matriz-de-
Leopold-con-plantilla.pdf

Arboleda Gonzales, J. A. (2008). Manual de evaluacion de impacto ambiental de


proyectos, obras o actividades. Medelln: Arboleda.

Miranda, E., Sangama, J., Huancare, G., Gutierrez, D., Rodriguez, J., Torres, R., &
Ruiz, F. (2011, Octubre). Estudio de impacto ambiental en la mineria de la
cuenca del Rio Abujao Casero. Ucayali, Per: UNIVERSIDAD NACIONAL DE
UCAYALI.

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