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El sufrimiento de Cristo fue glorioso porque era sustitutivo.

Cuando consideramos cualquier


aspecto de la obra de Cristo, debemos recordar por qu lo hizo. Al margen de la mxima
razn de la gloria de Dios, recuerde que Jesucristo vino a buscar y a salvar lo que se haba
perdido (cf. Lc. 19:10). As que, al sufrir durante su corta vida y experimentar las angustias
del infierno en la cruz, estaba padeciendo en nombre de Su iglesia. El favor de Dios se
apart de su cuerpo y tambin de su alma: era parte de nuestra redencin! Soport
aflicciones durante todo el tiempo que vivi en la tierra, pero sobre todo al final de Su vida,
para que Su iglesia pudiera tener un sufrimiento terrenal santificado y, finalmente, quedar
exenta del padecimiento eterno del Infierno.

El sufrimiento de Jess tambin fue en voluntaria obediencia a la decisin de Su Padre.


Cuando Jess ora a Su Padre en Juan 17, teniendo el sufrimiento redentor casi encima, se
refiere una y otra vez a la gloria de Dios, y la entreteje con expresiones de su propia
obediencia voluntaria para salvar a Su pueblo. En otras palabras, el Padre no tuvo que
obligarlo para que sufriera. Jess se deleit en hacer la voluntad de Su padre. Cristo se
goza por sus hijos obedientes y la gloriosa delicia del cristiano se halla al reflexionar en la
naturaleza voluntaria y obediente de nuestro glorioso Salvador sufriente.

Finalmente, hay gloria porque el sacrificio de Cristo es completo. En el Antiguo Testamento


se profetizaron sus sufrimientos (cf. Is. 53:3-11). En el Nuevo Testamento se cumplieron
estas profecas. Pero, ahora, Sus sufrimientos han acabado; no se repetirn jams ni
habrn de ser aumentados por nuestra contribucin. No hay nada que podamos hacer para
nuestra salvacin, ni existe nada que pueda suplementar los sufrimientos de Cristo para
hacerlos ms eficaces. Cuando grit en la cruz: Consumado es, quera decir exactamente
eso en su mayor grado de expresin. Sus sufrimientos son completos.

El trmino hades en la teologa cristiana (y en el Nuevo Testamento) es paralelo


al hebreo sheol (, tumba o pozo de suciedad), y alude a la morada de los muertos. El
concepto cristiano de infierno se parece ms al Trtaro griego, una parte profunda y
sombra del Hades usada como mazmorra de tormento y sufrimiento.

La Biblia afirma que Jess descendi al Hades (Hch. 2:27) Porque no dejars mi alma en
el Hades, ni permitirs que tu Santo vea corrupcin. (Hch. 2:31-32 vindolo antes, habl
de la resurreccin de Cristo, que su alma no fue dejada en el Hades, ni su carne vio
corrupcin. A este Jess resucit Dios, de lo cual todos nosotros somos testigos. Muchos
han sido los telogos que han pretendido dar una interpretacin muy particular de lo que
significa ese lugar. Pero yo me quedo con la que entreg el Seor Jesucristo:

El Hades tena dos secciones muy diferentes.

El Seor lo describe de una forma muy precisa en la historia del Rico y Lzaro de
Lc.16.q Los creyentes del Antiguo Testamento miraban el Seol con temor y esperaban
salir de all un da. Crean en la resurreccin del cuerpo.Dn.12:2 "Y muchos de los que
duermen en el polvo de la tierra sern despertados, unos para vida eterna, y otros para
vergenza y confusin perpetua".Job 19:25 "Yo s que mi Redentor vive, y al fin se
levantar sobre el polvo; y despus de deshecha esta mi piel, en mi carne he de ver a Dios.

Sl.49:15 "Dios redimir mi vida del poder del Seol, porque l me tomar consigo".q El
Seor luego de morir en la cruz, descendi al Hades, al lugar de consuelo, Paraso o como
tambin se le denomina, Seno de Abraham, para proclamar all que la obra de la expiacin
haba sido consumada, y sacar a los creyentes del Antiguo Testamento que haban muerto
en la fe y obras de sacrificios que solamente eran figuras del verdadero.q Hch.2:31
"habl de la resurreccin de Cristo, que su alma no fue dejada en el Hades".q Lc. 23:43
(Jess le prometi en la cruz al ladrn que mora arrepentido) "De cierto te digo que HOY
estars conmigo en el paraso" que era la seccin del Hades donde estaba Lzaro y todos
los creyentes del Antiguo Testamento. Pero JAMS estuvo en el lugar de tormento del
Hades, que era donde iban los inconversos.

Desde entonces el HADES ha sido lugar exclusivo de la morada de los espritus de los
pecadores que aguardan su juicio final. Despus de la cruz de Cristo es sinnimo de
INFIERNO, porque la seccin del seno de Abraham o paraso, qued vaca. Todas las
almas de los creyentes, del Antiguo Testamento y de la iglesia, estn ahora en el
cielo.Ap.20:13/15 "la muerte y el HADES entregaron los muertos...y el HADES fueron
lanzados al lago de fuego".
EL DESCENSO DEL SALVADOR AL HADES

Luis Berkhof en su libro de Teologa Sistemtica comenta:

1. Esta doctrina en el Credo de los Apstoles.

Despus de que el Credo de los Apstoles ha mencionado los sufrimientos, muerte y


sepultura del Seor, contina con las palabras "descendi a los infiernos (hades)". Esta
afirmacin no estaba en el Credo desde muy al principio, ni es tan universal como las otras.
Por primera vez se us en la forma del Credo de Aquilea (alrededor del 390 A. D.),
"Descendit in interna". Entre los griegos algunos tradujeron "inferna" por "hades", y otros
por "partes bajas". Algunas formas del Credo en donde se encuentran estas palabras no hacen
mencin del entierro de Cristo, en tanto que, en las formas romana y oriental, se menciona
por lo general el entierro, pero no el descenso al hades. Rufino hace notar que estas ltimas
formas contienen la idea del descenso en la palabra "sepultado". No obstante, posteriormente,
la forma romana del Credo aadi la afirmacin de que estamos tratando, despus de
mencionar el entierro. Calvino arguye correctamente que para aquellos que las aaden
despus de la palabra "sepultado", debe denotar algo adicional. Debe recordarse que estas
palabras no se encuentran en la Escritura, y que no se basan en declaraciones directas de la
Biblia como el resto de los artculos del Credo.

2. La base bblica de esta expresin. Hay cuatro pasajes de la Biblia que especialmente
debemos considerar aqu.

a. Ef. 4:9, "Y eso de que subi qu es, sino que tambin haba descendido primero a las
partes bajas de la tierra?" como equivalente a "infierno". Pero esta es una interpretacin
dudosa. El Apstol arguye que el ascenso de Cristo presupone un descenso. Pues bien, lo
opuesto de la ascensin es la encarnacin, comprese Juan 3: 13. De aqu que la mayora de
los comentadores toman la expresin como refirindose tan slo a la tierra. La expresin
puede derivarse del Salmo 139: 15 y referirse ms particularmente a la encarnacin.

b. I Ped. 3: 18, 19, que habla de Cristo como "siendo a la verdad muerto en la carne, pero
vivificado en espritu; en el cual tambin fue y predic a los espritus encarcelados". Este
pasaje se refiere, segn se supone, al descenso al infierno y al propsito del descenso. El
Espritu a que se refiere tiene que entenderse que es el alma de Cristo, y la predicacin de
que se habla debi haber tenido lugar entre su muerte y la resurreccin. Pero lo uno es
precisamente tan imposible como lo otro. El Espritu mencionado no es alma de Cristo sino
el espritu vivificante, y fue ese mismo Espritu viviente por el que Cristo predic. La
interpretacin que comnmente dan los protestantes a este pasaje es que Cristo en espritu
predic por medio de No a los desobedientes que vivieron antes del diluvio, que eran
espritus aprisionados cuando Pedro escribi, y por lo mismo, podan ser designados de ese
modo. Bavinck considera que esto es insostenible e interpreta el pasaje como que se refiere
a la ascensin, la que l considera como una rica, triunfal y poderosa predicacin a los
espritus en prisin

c. I Ped. 4: 4-6, particularmente el versculo 6, que dice como sigue: "Porque por eso tambin
ha sido predicado el evangelio a los muertos, para que sean juzgados en carne segn los
hombres pero vivan en espritu segn Dios." En relacin con esto el Apstol advierte a los
lectores que no deben vivir el resto de su vida en la carne conforme a la concupiscencia de
los hombres, sino conforme a la voluntad de Dios, aun cuando con ello ofendan a sus
anteriores compaeros y sean ultrajados por ellos, puesto, que stos tendrn que dar cuenta
de sus hechos a Dios que est listo para juzgar a los vivos y a los muertos. Los "muertos" a
quienes el evangelio fue predicado evidentemente todava no estaban muertos cuando se les
predic, puesto que el propsito de esta predicacin era en parte "que pudieran ser juzgados
segn los hombres en la carne". Esto podra haber tenido lugar slo durante la vida terrenal
de ellos. Con toda probabilidad el escritor se refiere a los mismos espritus aprisionados de
los que ya habl en el captulo precedente.

d. Sal 16: 8-10 (comprese Hech. 2: 25-27, 30, 31). Especialmente el versculo 10 es el que
viene a consideracin aqu, "porque no dejars mi alma en el Seol ni permitirs que tu santo
vea corrupcin". Pearson partiendo de este pasaje llega a la conclusin de que el alma de
Cristo estuvo en el infierno (hades) antes de la resurreccin, porque se nos dice que no fue
dejada all

Pero debemos notar lo siguiente:

i. La palabra nephesh (alma) se usa con frecuencia en el hebreo como pronombre personal y
sheol como el estado de muerte.
ii. Si entendemos aqu de esa manera esta palabra, tendremos un claro paralelismo de
sinnimos. La idea expresada sera que Jess no fue dejado en poder de la muerte.
iii. Esto est en perfecta armona con la interpretacin de Pedro en Hech. 2: 30, 31, y la de
Pablo en Hecho. 13: 34, 35. En los dos casos est citado el salmo para probar la resurreccin
de Jess.

3. Interpretaciones diferentes de esta expresin del Credo.

a. La iglesia catlica la toma para dar a entender que, despus de su muerte,


Cristo fue al Limbus Patrum, en donde los santos del Antiguo Testamento estaban esperando
la revelacin y aplicacin de la redencin de Cristo, y les predic el evangelio, y los sac de
all para llevarlos al cielo.
b. Los luteranos consideran al descenso al hades como el primer paso de la exaltacin de
Cristo. El fue al bajo mundo para revelar y consuman su victoria sobre Satans y los poderes
de las tinieblas, y para pronunciar contra ellos sentencia de condenacin. Algunos luteranos
colocan esta marcha triunfal entre la muerte de Cristo y su resurreccin; otros despus de la
resurreccin.
c. La Iglesia de Inglaterra sostiene que, entre tanto que el cuerpo de Cristo estuvo en la tumba,
el alma fue al hades, ms en particular, al paraso, la morada de las almas de los justos, y les
dio una muy amplia exposicin de la verdad.
d. Calvino interpreta la frase metafricamente como refirindose a los sufrimientos penales
de Cristo en la cruz, en donde El, de verdad, sufri las angustias del infierno. Similarmente
lo hace el Catecismo de Heidelberg.
Segn la posicin acostumbrada entre los Reformados, las palabras se refieren no solamente
a los sufrimientos en la cruz sino tambin a las agonas del Getseman.

e. Verdaderamente la Escritura no ensea un descenso literal de Cristo al infierno. Adems,


hay serias objeciones a este concepto. No pudo haber descendido al infierno en el cuerpo,
porque ste estaba en la tumba. Si descendi realmente al infierno, tena que haber sido
solamente en su alma, y esto indicara que solamente la mitad de su naturaleza humana
particip en esta etapa de su humillacin (o de su exaltacin), Adems, en tanto que
Cristo no se levantara de los muertos no llegara la hora de una marcha triunfal tal como la
consideran los luteranos. Y, finalmente, en la hora de su muerte Cristo encomend su espritu
al Padre. Esto parece indicar que El estara pasivo ms bien que activo desde el momento de
su muerte hasta levantarse de la tumba. En resumen, parece mejor combinar dos
pensamientos:

i. Que Cristo sufri las penas del infierno antes de su muerte, en el Getseman, y en la cruz,
y
ii. Que entr a la ms profunda humillacin en el estado de muerte.

El Telogo Reformado Charles Hodge comenta al respecto:

Cristo se humill hasta la muerte, y prosigui durante un tiempo bajo el Poder de la muerte.
La realidad de la muerte de Cristo nunca ha sido discutida entre los cristianos.
Algunos modernos racionalistas, mal dispuestos a admitir una resurreccin milagrosa, han
tratado de mostrar que en Su caso la muerte no qued finalmente consumada sino que l fue
depositado inconsciente en la tumba. Como respuesta a estos argumentos de los racionalistas
ciertos escritores se han tomado el trabajo de demostrar, en base de los hechos narrados en
el relato de la crucifixin, que no hubo desmayo, sino que lo que tuvo lugar fue una verdadera
muerte. Somos levantados por encima de estas dudas creyendo en la inspiracin del Nuevo
Testamento. En los escritos apostlicos la muerte de Cristo es tan a menudo mencionada y
asumida que nadie que admita la autoridad infalible de estos escritos puede dudar del hecho.
Bajo la clusula Continu bajo el poder de la muerte se quiere expresar todo lo que se
significa en los credos antiguos que afirmaban descendi a los infiernos. Al menos, sta
es la postura presentada en nuestras confesiones en conformidad con las enseanzas de la
mayora de los telogos Reformados.
Queda claro que los sufrimientos de Cristo cesaron en el momento en que l expir en la
cruz, en base de Juan 19:30, donde se registra: Luego que Jess tom el vinagre, dijo:
Consumado est. Y habiendo entregado la cabeza, entreg el espritu. Esto est admitido
universalmente. ... .

En el Catecismo Mayor de Westminster se dice: La humillacin de Cristo tras su muerte


consisti en ser sepultado, y en continuar en el estado de la muerte, y bajo el poder de la
muerte hasta el tercer da, lo que ha sido expresado de otra forma con estas
palabras: Descendi a los Infiernos. El hecho de que sta es la postura correcta acerca
del descensus ad inferos de Cristo se puede mostrar:

1. En base del sentido original y propio del trmino griego hads, y de la palabra
correspondiente castellana infierno. Ambas se refieren al mundo invisible. ... Ambas se usan
como traduccin de la palabra hebreasheol (probablemente de shaal, pedir, o exigir), el
estado o lugar de los muertos; el orcus rapax de los latinos. Todos los muertos, los justos y
los malvados, van por un igual al mundo invisible, o, en este sentido, descienden al
infierno. As que ser sepultados, descender al sepulcro, descender al infierno, son en el
lenguaje de las Escrituras formas equivalentes de expresin. En Gnesis 37:35 Jacob
dice ered sheolah, lo que es traducido en la LXX como katabsomai eis hadou; la
Vulgata, Descendam in infernum; en castellano, Descender ... hasta el Seol, o, en la RV,
tengo que descender ... hasta la sepultura. As tambin en el Salmo 30:3 (4), David
dice: heeliytha miz sheol napheshy, lo cual es traducido por la LXX comoangages ex
hadou tn psuchn mou; la Vulgata, Eduxisti ab inferno animam meam; y lo mismo Lutero,
Du hast meine Seele aus der Hlle gefhret; mientras que la versin inglesa es : Thou has
brought my soul from the grave; en castellano: Hiciste subir mi alma del Seol, o, en la
RV, hiciste subir mi alma del sepulcro.

Esto es explicado en la siguiente clusula como: Dsteme vida, para que no descendiese a
la sepultura. As, en el lenguaje escriturario, descender al Hades o al Infierno, no significa
nada ms que a descender a la sepultura, para pasar del mundo visible al invisible, como les
sucede a todos los hombres cuando mueren y son sepultados.

2. Este punto de vista queda confirmado por el hecho de que no formaban parte original del
credo. Fueron introducidas en el siglo cuarto, y luego no como un artculo separado o distinto,
sino meramente explicativo: Fue muerto y sepultado, esto es, descendi al infierno. Es
evidente que estas dos clusulas fueron consideradas primero como equivalentes, porque
algunas copias del credo tenan la primera forma, algunas la segunda, y algunas ambas,
aunque todas queran decir lo mismo.

3. Los pasajes de la Escritura que se aducen para demostrar que Cristo descendi al infierno
en un sentido peculiar a l mismo no ensean esta doctrina. En el Salmo 16: 10, Porque no
dejars mi alma en el Seol ni permitirs que tu santo vea corrupcin, se expresa
sencillamente la confianza de quien habla de que Dios no lo dejaria bajo el poder de la muerte.
Este es precisamente el sentido que San Pedro atribuye a este pasaje en Hechos 2:27-31, y
por San Pablo en Hechos 13:34,35. En ambos casos el Salmo es citado para demostrar la
resurreccin de Cristo. David fue dejado en el estado de los muertos; su cuerpo vio
corrupcin. Cristo fue liberado del sepulcro antes que la corrupcin tuviera tiempo de afectar
a Su sagrada persona. Mi alma (napheshiy) puede tomarse aqu, como tantas veces en otros
lugares, como pronombre personal, como en el pasaje citado antes. Pero incluso si las
palabras mi alma se toman en su sentido estricto, el sentido sigue siendo el mismo. En la
muerte las almas de los hombres pasan al mundo invisible, quedan ocultas a la vista y
compaa de los hombres. Esta condicin deba proseguir en el caso de Cristo slo unos
pocos

Pregunta: "Jess fue al Infierno entre Su muerte y resurreccin?"

Respuesta: Fue el alma de Jess al Infierno durante el tiempo intermedio entre Su muerte y
resurreccin? Hay una gran confusin respecto a esta pregunta. Este concepto viene
primeramente del Credo de los Apstoles, el cual declara, l descendi a los Infiernos. Hay
tambin algunas Escrituras en las que, dependiendo cmo estn traducidas, describen a Jess
yendo al Infierno. Al estudiar este punto, es importante comprender primeramente lo que la
Biblia ensea acerca del lugar de la muerte.

En las Escrituras hebreas, la palabra usada para describir el lugar de la muerte es Sheol, y
simplemente significa lugar de los muertos o el lugar de partida de las almas / espritus. La
palabra griega utilizada en el Nuevo Testamento para Infierno es Hades, que tambin se
refiere al lugar de los muertos. Otras Escrituras en el Nuevo Testamento indican que tanto el
Seol como el Hades, son un lugar temporal, donde las almas son guardadas en espera de la
resurreccin y el juicio final. Apocalipsis 20:11-15 nos da una clara distincin sobre estos dos.
Infierno (el lago de fuego) es el lugar final y permanente del juicio para los perdidos. As que no,
Jess no fue al Infierno porque Infierno es un lugar futuro que entrar en funciones despus
del juicio del Gran Trono Blanco. (Apocalipsis 20:11-15)

Seol / Hades es un lugar con dos divisiones (Mateo 11:23; 16:18; Lucas 10:15; 16:23; Hechos
2:27-31), la morada de los salvos y los perdidos. La morada de los salvos era llamada Paraso
y El seno de Abraham. Las moradas de los salvos y los perdidos estaban separadas por una
gran sima (Lucas 16:26). Cuando Jess ascendi al Cielo, l se llev a los ocupantes
(creyentes) del Paraso con l (Efesios 4:8-10). El lado de los perdidos en el Seol / Hades, ha
permanecido sin cambio. Todos los muertos no creyentes, van ah para aguardar el futuro juicio
final. Fue Jess al Seol / Hades? S, de acuerdo con Efesios 4:8-10 y 1 Pedro 3:18-20.

Parte de la confusin proviene de pasajes tales como el Salmo 16:10-11, Porque no dejars mi
alma en el Seol, ni permitirs que tu santo vea corrupcin. Me mostrars la senda de la vida...
La traduccin correcta en este verso no es Infierno como est en algunas traducciones. Lo
correcto es Seol o la tumba. Jess le dijo aos ms tarde al ladrn que estaba junto a l en
la cruz, Hoy mismo estars Conmigo en el Paraso. Su cuerpo estaba en la tumba; Su alma /
espritu fue al Paraso, lugar del Seol / Hades. Entonces l sac del Paraso a todos los
muertos justos, y se los llev con l al Cielo. Desafortunadamente, en muchas traducciones de
la Biblia, los traductores no son consistentes, o no traducen correctamente el significado de las
palabras hebreas y griegas para Seol, Hades, e Infierno.

Algunos opinan que Jess fue al Infierno o sea, al lugar de sufrimiento del Seol / Hades, para
ser despus castigado por nuestros pecados. Esta idea es completamente antibblica! Fue
suficiente la muerte de Jess en la cruz y Su sufrimiento en nuestro lugar, lo que provey nuestra
redencin. Fue el derramamiento de Su sangre lo que justific nuestra limpieza del pecado. (1
Juan 1:7-9). Mientras l colgaba de esa cruz, l puso sobre S mismo la carga del pecado de
toda la raza humana - Por nosotros lo hizo pecado. 2 Corintios 5:21 dice: Al que no conoci
pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en
l. Esta imputacin del pecado nos ayuda a comprender la lucha de Cristo en el huerto de
Getseman con la copa del pecado que sera vertida sobre l en la cruz.