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FACULTAD DE INGENIERA CIVIL

SISTEMAS DE ALCANTARILLADO
CORROSIN Y OLORES EN LAS AGUAS RESIDUALES
ANDRES BECERRA D.

Se debe identificar los problemas de olor y corrosin en las aguas residuales, ya que en el caso del
olor, este puede ser representar la aceptacin de los sistemas sanitarios, adems puede llegar al
punto de deterioro de la dignidad humana. En cuanto a la corrosin puede producir el deterioro de
la red de alcantarillado, que representa el mayor costo de un proyecto sanitario.
Algo importante que acotar es, que cuando se trata de trabajadores de alcantarillado, deben tener
los cuidados necesarios por lo peligroso que son las aguas residuales.
Olor.- los olores de las aguas residuales son producidos normalmente por la descomposicin de la
materia orgnica (Metcalf & Eddy, 1972). La reduccin de lo sulfuros a sulfitos por
microorganismos anaerobios dan el olor caracterstico a las aguas residuales domestica (sulfuro de
hidrogeno). De los gases producto de la descomposicin los que producen el mal olor son el sulfuro
de hidrogeno y el amoniaco (Enviromental Protection Agency, 1985). En la Tabla 1. se muestran
los principales compuestos que causan olor.
Tabla 1. Categoras principales de los gases desagradables. Tomada de Metcalf & Eddy, 1972.

Cuanto menor sea el peso molecular de un compuesto, mayor ser la volatilidad y el potencial de
emisin a la atmsfera (Enviromental Protection Agency, 1985).
Las fuentes de sulfuro en aguas residuales domsticas presente en las excretas humanas y los
sulfatos se encuentran en la mayora de los suministros de agua. Los compuestos orgnicos estn
presentes en las excretas, y las aguas residuales domsticas contienen de 1 a 3 mg / l.
La generacin de estos gases dependen de:

pH, lo cual es de particular importancia para evaluar el potencial de liberacin de gas H2S
en la atmsfera de alcantarillado.
La temperatura, la tasa de produccin de sulfuro se incrementa 7% / C.
La velocidad de corriente, la disminucin en la velocidad del agua residual aumenta el
espesor de la capa de limo, el espesor de la capa productora de sulfuro activo puede
permanecer inalterado.
Caudal, el dimetro del tubo y el gradiente de energa, estos elementos controlan la
profundidad de flujo en el alcantarillado. Se deduce que, a medida que aumenta la
profundidad, tambin aumenta la superficie disponible para el desarrollo de lodos por
debajo del nivel del agua.
La DBO, ya que indican la cantidad de materia orgnica de las aguas residuales.
Se necesita de intensidad, carcter, sensacin de desagrado y detectabilidad para la caracterizacin
y medida del olor. De acuerdo a las ASTM para la medicin del olor se utiliza el mtodo de
dilucin.
Corrosin.- La corrosin puede definirse ampliamente como la destruccin o deterioro de los
materiales por la reaccin qumica directa o electroqumica con su entorno (Enviromental
Protection Agency, 1985). Uno de los principales gases corrosivos al igual que en el olor es el H2S
para metales como hierro, zinc, cobre, plomo y cadmio. Es tambin un precursor de la formacin
de cido sulfrico, que corroe la pintura a base de plomo, el hormign, los metales la tasa de
produccin de sulfuro se incrementa 7% / C y otros materiales . En las zonas costeras, la sal
(cloruro de sodio) en el vapor de agua puede ser muy perjudicial.
Mecanismos de corrosin
Corrosin qumica directa
La oxidacin es el tipo ms conocido de corrosin y es fcilmente observable en
forma de xido. La oxidacin implica un intercambio de electrones entre el metal y
el oxgeno libre presente en el ambiente.
La hidrogenacin puede ocurrir cuando un metal se sumerge en agua no aireada o
cido no oxidante. Parte del agua se reduce a sus iones, H+ y OH-.
Corrosin bacteriolgica
Las bacterias reductoras de sulfato anaerbico pueden atacar los recubrimientos
protectores de sulfato sobre el metal y el hormign y los dejan vulnerables a la corrosin
por el cido sulfrico resultante de la oxidacin del H2S. H2S oxidacin a cido sulfrico en
presencia de humedad tambin resulta de la accin de las bacterias.
Corrosin por fatiga
Prcticamente todos los metales dctiles tienen un lmite al nmero de veces que pueden
ser estresados o doblados antes de agrietarse o romperse. Cuando estos metales se
someten a tales esfuerzos bajo condiciones corrosivas, este lmite se puede reducir
sustancialmente. El proceso por el cual se reduce el lmite de esfuerzo se llama corrosin
por fatiga. El mecanismo de corrosin real que es responsable de este fenmeno puede ser
la oxidacin, la hidrogenacin.
Corrosin por estrs
La corrosin por estrs es similar a la corrosin por fatiga, excepto que en la corrosin por
tensin, el estrs generalmente se pre-aplica y puede resultar de la temperatura o de las
deformaciones inducidas por el trabajo.
Corrosin por friccin
La corrosin por friccin es una combinacin de desgaste (erosin) y la oxidacin de los
productos de desgaste en el metal recin expuesto.
Corrosin electroqumica
La corrosin galvnica se produce a partir de la corriente elctrica creada cuando
dos o ms metales diferentes se sumergen en un electrolito. Aunque el agua o las
aguas residuales suele ser el electrolito de inters, los suelos hmedos o los gases
hmedos tambin pueden servir como electrolitos.
Bibliografa
Metcalf & Eddy. (1972). Wastewater engineering: collection, treatment, disposal. McGraw-Hill.
Manual, D. (1985). Odor and corrosion control in sanitary sewerage systems and treatment
plants. Center for Environmental Research Information, US Environmental Protection Agency,
Office of Research and Development, 8-9.